Магистрал 1-4, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Магистрал 1-4


скачать Уильямс Йон Магистрал 1-4 можно отсюда

Тот покраснел и уставился себе под ноги. Но Амалия понимала, что он чувствует. А из дома Майджстраля доносились грохот и стук. Амалия услышала, как протестующе что-то прокричал робот, потом все стихло. Никакой тебе драки. Она задумалась о том, уж не сдались ли Майджстраль и его помощники без сопротивления. Мало-помалу все утихло. Потом над лужайкой появились едва заметные вспышки, и вскоре Тарталья и его отряд предстали перед Амалией. Физиономии у всех были разочарованные. - Там ни души, - сообщил Тарталья. - И Артефакт Номер Один отсутствует. Амалия Йенсен изо всех постаралась скрыть облегчение. - Они этого ожидали, - сказала она. - Мы их найдем. - Это они нас найдут, - вмешался Педро, чем удивил всех. - Они хотят продать нам Артефакт. - Артефакт Номер Один, вы хотели сказать. Точно. - Тарталья кивнул. - Мы найдем их. Я так сказал. - Он развернулся к отряду. - Пора к флайерам. Скоро сюда нагрянет полиция. - Где? - (Звук удара.) - Где? - (Звук удара.) - Где? - (Звук удара.) Человека звали Кельвин. Он был большим специалистом в своем деле и гордился этим. Бесшумный, инкогнито, умелый, ловкий. А каким еще должен быть сотрудник Службы безопасности Диадемы? - Где? - (Звук удара.) - Где? - (Звук удара.) Кельвин явился к лейтенанту Наварре, дабы подготовить его к встрече с Николь. Этот визит - в связи с его необычностью - особенно нуждался в подготовке. Но как только Кельвин опустил свой флайер на крышу дома Наварры, он услышал хриплые выкрики хозалиха и звуки ударов. Все выглядело совсем не так, как ситуация, в которую следовало бы вмешивать члена Диадемы. Кельвин тихо выбрался из флайера, достал с заднего сиденья аварийный набор, включил защитное поле, взял пистолет. Он вошел в дом через верхний вход, заглянул вниз с балкончика мансарды и увидел внизу лейтенанта Наварру, которого держал за горло здоровенный Ронни Ромпер и колотил беднягу обо все, что ему попадалось под руку, - о стены, мебель. Зловещая кукла снова у снова повторяла свой вопрос: - Где Амалия Йенсен? - (Удар.) Кельвин не растерялся. За время своей карьеры он навидался всякого. Не стал он тратить время и на раздумья по поводу того, кто же такая эта Амалия Йенсен. Самым главным было то, что, если бы избиение Наварры продолжилось, его обед с Николь мог сорваться. Агент Службы безопасности глянул по сторонам, увидел карликовое дзэнское деревце в массивном свинцовом горшке и шагнул к нему. Подняв горшок, он взглянул с балкончика, увидел, что Ронни Ромпер прямо под ним, аккуратно прицелился и бросил горшок вниз. Послышался страшный удар. Ронни Ромпер брякнулся на ковер без чувств. Лейтенант Наварра упал на подушку, задыхаясь, и схватился за шею. - Кельвин, сэр. Служба безопасности Диадемы. Вы ранены? Лейтенант Наварра налитыми кровью глазами в ужасе смотрел на валявшуюся на ковре куклу. - Ронни Ромпер? - прохрипел он. Агент Службы безопасности вытащил пистолет, осторожно прицелился в голограмму и отключил выстрелом камуфляж. Котвинн не мигая смотрел в потолок. - Кто это такой? - требовательно спросил Наварра. - Вы его не знаете, сэр? - Ни разу не видел. Он спрашивал про Ам... про одну знакомую. Но я понятия не имею, где она, да и сказать ему ничего не мог, потому что он сжал мне горло... И я представления не имею о том, кто это такой. Кельвин пристально смотрел на Котвинна. - Теперь он мертв. Допросить его мы не сумеем. Лейтенант Наварра задышал ровнее. Он встал, глянул на тело Котвинна, перевел взгляд на Кельвина, расправил помятый шелк рубашки. - Благодарен за то, что вы вмешались. - Это моя работа, сэр. - Я у вас в долгу, - поблагодарил Наварра, и вдруг его озарило. - Я вот о чем думаю... - проговорил он. - В последнее время со мной происходят какие-то странные вещи. Сначала меня ограбили, потом похитили мою знакомую... теперь еще вот это. Может быть, этот тип всем этим и занимался? - Он пожал плечами. - Думаю, лучше позвонить в полицию. - И он шагнул к вмонтированному в стену коммуникационному пульту. Кельвин поднял руку. - Сэр, - сказал он, - если вы сейчас свяжетесь с полицией, вы опоздаете на встречу с Николь. Лейтенант Наварра растерялся: - Да... пожалуй. Но что же делать? Кельвин мягко проговорил: - Сэр, если мне позволено будет дать вам совет... - Безусловно! - У Диадемы с местной полицией полное взаимопонимание. Я уверен, что, если мисс Николь обратится к ним с просьбой, полицейские согласятся отложить беседу о случившемся на более удобное время. Лейтенант Наварра, похоже, немного испугался: - Это можно устроить? - Не сомневаюсь, сэр. Наварра почесал спину. - Похоже, он меня здорово отколотил. - К счастью, лицо ваше не пострадало, сэр. По дороге могу завезти вас к врачу и массажисту, если пожелаете. Но нам уже пора. Наварра глянул на безжизненное тело на ковре и растерялся: - А этого... мы так тут и бросим? - Его никто не побеспокоит, я уверен. Лейтенант вроде бы решился. - Хорошо, - кивнул он. - Я последую вашему совету. Кельвин вежливо и изящно поклонился: - Очень рад, сэр. Лейтенант Наварра снял порванную рубашку и надел другую. Потом уставился на разложенные на кушетке камзолы и задумался в нерешительности, гадая, какой из них выбрать. Кельвин вмешался: - Если мне будет позволено предложить... - Конечно. - Наденьте белый траурный камзол. Весьма подойдет. - Благодарю вас, Кельвин. Лейтенант Наварра надел белый камзол. Кельвин помог ему зашнуроваться, не забыв попутно проверить, нет ли в камзоле оружия или скрытых камер. - Пора идти, Кельвин? - Если желаете, сэр. Лейтенант Наварра захватил траурный плащ и поднялся по лестнице. Кельвин последовал за ним бесшумной кошачьей поступью. Выйдя на крышу, лейтенант Наварра включил систему охранной сигнализации. - Спасибо, Кельвин. За все. Кельвин распахнул дверцу тяжелого лимузина Джефферсон-Синг". - Не стоит благодарности, сэр. Обычная работа. 11 Показывали выпуск видеоновостей. Графиня Анастасия смотрела, как Дрейк Майджстраль вышел из флайера Джефферсон-Синг" и сразу попал в объятия Николь. В руке Майджстраля она заметила небольшую сумку. - Проклятие! - Она стукнула кулаком по подлокотнику кресла с жесткой деревянной спинкой. Пепел с ее сигареты упал на шестисотлетний ковер. Робот бросился убирать его. - Мы никогда его оттуда не выкурим! - воскликнула графиня. - А в этой сумке у него, наверное, Имперская Реликвия. Барон Синн философски кивнул: - Похоже, следующий ход за Майджстралем, моя госпожа. Графиня скрипнула зубами: - Мне это не нравится, барон. Барону Синну это нравилось еще меньше. Для него это означало, что он будет торчать в этом доме вместе с разжеванной и психованной графиней неизвестно сколько. Пожалуй, стоило попробовать дать ей разрядиться. - Партию в крокет, моя госпожа? - предложил барон, с тоской думая о том, что ему весь день придется разыскивать свой шар среди киббл-фрутов. В ответ графиня повертела высунутым языком, что было похоже на зловещую улыбку демона. Оказавшись в безопасности в номере Николь, охраняемом Кельвином и его помощниками, лейтенант Наварра отключил голографический камуфляж, превративший его в Дрейка Майджстраля. Николь рассмеялась и подала ему руку. Наварра галантно обнюхал ее запястье, не обращая внимания на боль в спине. - В трауре вы ужасно похожи на Майджстраля, - сказала Николь. - Я рада вас видеть, лейтенант. - О радости, - ответил Наварра, - говорить должен я. И он не лгал. Он был страшно рад тому, что попал в такое абсолютно безопасное место. Майджстраль выключил телевизор и откинулся на спинку кресла, очень довольный. Николь знала, как обманывать народ, а ее избранник, кем бы он ни был, неплохо сыграл его роль - все было учтено, даже перстень с бриллиантом, который носил Майджстраль. Мимо продребезжал робот, спешащий куда-то по домашним делам. Майджстраль стиснул зубы, но постарался взять себя в руки. Он начинал поистине ненавидеть роботов, но сейчас злиться было не время. Время было выполнять задуманное. Тви посмотрела новости с интересом и повернулась к роботу: - Принеси еще бутылку каберне. Сорок четвертого, пожалуйста. - Хорошо, мадам. После побега из дома Анастасии дела у Тви шли на редкость неплохо. Первым делом она избавилась от Девейна-7 и стащила новенький "Джефферсон-Синг" системы Хай-Спорт". Раз уж она на Пеленге, надо привыкать к современным машинам. Потом она нашла себе местечко для убежища. Удобный дом с двенадцатью комнатами, в настоящее время пустующий - семья, которой он принадлежал, на полгода уехала по каким-то делам на Нану. Система безопасности дома была древняя, как мир, и перепрограммировать ее на то, чтобы она воспринимала Тви как одного из членов семейства хозяев, оказалось детской игрушкой. Теперь ей нужно было придумать какой-то способ заработать денег на жизнь. Она потягивала каберне и думала об этом. Кражи? А неплохая идея. Тви улыбнулась. Жизнь на Пеленге становилась веселее. - Меня зовут Роман, мой господин. К вашим услугам. - Граф Квик. К вашим. Прошу сидеть. Роман уселся на плетеной скамейке рядом с троксанцем. - Как я погляжу, вы снова решили посетить выставку обитателей метановой среды. - Раньше хорошо глядел не успеть. Николь там и много шарики. Много-много толпятся. - Это точно. - А я говорить метански. Роман уже собрался было задуматься о том, так ли замечательно граф говорит по-метанитски, как и на всех остальных языках, но Квик тут же решил продемонстрировать свои способности и наклонил тыквообразную головенку к микрофону, оставшемуся тут на память о визите Николь. Голос графа распространялся в сверххолодной среде, и существа, обитавшие в метане, вспыхнули нежно-фиолетовым цветом и стали прилипать к динамикам. При их скорости на это ушло бы никак не менее получаса. - Мои поздравления, мой господин, - сказал Роман. - Похоже, вы их здорово возбудили. Из скрытых динамиков донесся ответный стон. Граф дослушал и что-то сказал в ответ. - Я им говорить, вы есть со мной. Они интересоваться. - Он покачал головой - забавно, по-троксански. - Динамики здесь поганые быть. Троксанцы динамики лучше делать уметь. - Не сомневаюсь, что так, сэр, - согласился Роман. У троксанцев, обладающих такой совершенной врожденной системой слуха, наверняка должна быть высококлассная звукотехника. - Представляйтесь вы, - предложил граф Квик. - Я говорить быть про то метановые вещества. - Я - помощник Дрейка Майджстраля. - Интересное. Перевода проблемы возникать много. Нету слова такого вор" в мире метановом. - Наверное, их мир лучше нашего, мои господин. - Но наскучнее. - Скучнее? Да, мой господин. Без сомнения. Граф болтал с метановыми созданиями. Они что-то стонали в ответ. Роман ждал, чтобы ухитриться и встрять в их беседу. - Мистер Майджстраль, - не выдержал он наконец, - попросил меня разыскать вас. Глубоко посаженные выпученные глаза Квика повернулись к Роману. - Да? Почего, мистер Роман? - Он надеется, сэр, что вы согласитесь оказать ему услугу. Мой господин понимает, что просьба его необычная, но он думает, что как только вы поймете обстоятельства дела, то окажете ему честь и согласитесь стать посредником в решении важного вопроса, касающегося Судьбы Империи. Он надеется, что все можно будет уладить быстро и так, что это удовлетворит и ваши личные интересы, и интересы Империи. Выражение физиономии графа Квика не изменилось - оно и не могло измениться, однако Роману показалось, что тот посмотрел на него более пристально. - Вы интриговать, мистер Роман. Прошу вы говорить. Я - сплошные уши. Роман, готовясь изложить графу план Майджстраля, подумал о том, что последняя фраза Квика прозвучала в самом что ни на есть буквальном смысле. Такое Роман слышал впервые. Генерал Джеральд сердито уставился на молодого человека, стоявшего у его порога. Очнувшись на заре от невыразимо приятных и потрясающе зверских снов, он выбрался из доспехов и перебрался на кровать, решив, что уж в этот раз выспится как следует, чтобы будущей ночью Майджстраль не застал его спящим. Визит молодого человека стал для генерала полной неожиданностью. Его вообще редко кто-либо навещал. Порой он задумывался о том, уж не отпугивает ли он от себя людей. Генерал мог разглядывать гостя через стекло двери так, что его самого гость не видел. Одет тот был прилично, но уж больно ярко на вкус генерала. "Разгильдяй, - думал генерал, осуждающе глядя на молодого человека. - Шалопай. Муштровать таких надобно! Подумать только - погляди, как руки в карманы засунул, а изо рта сигаретка с марихуаной висит. Вот его бы на службу определить, глядишь, поумнел бы, повыбили бы там из него дурь!" Определить на службу - таков был универсальный рецепт генерала в отношении многих социальных зол. Он открыл дверь. - Генерал Джеральд? - Морфлот, - автоматически отозвался генерал. - В отставке. - Меня звать Грегор Норман. Я помощник Дрейка Майджстраля. Генерал Джеральд спросонья сильно удивился. - Ну и что? - рявкнул он, голос его тут же встал на автопилот, пока он гадал, чего это от него Майджстралю понадобилось. Выудить его зачем-то из дома, чтобы потом этот самый дом ограбить? Если у него такой план, - решил генерал, - то план дерзкий . Генерал Джеральд обожал дерзость. Он отступил в прихожую. - Проходи, юноша, - сказал он. - Благодарю, генерал. - Только эту треклятую сигаретку выкинь. Разве не знаешь, какие они для здоровья вредные? Грегор на миг растерялся, потом разломал столь оскорбившую глаз генерала сигаретку пополам и убрал половинки в карман. Ну, - удовлетворенно подумал генерал, - по крайней мере помощник у Майджстраля приказы выполняет . Робот бесшумно пробрался через залежи киббл-фрутов к барону Синну. Синн вовсю размахивал молотком, расшвыривая повсюду куски разбитых плодов в поисках своего шара. Пока успех ему не сопутствовал. Робот протянул ему телефон: - Мой господин. Вас просит к телефону Его Превосходительство граф Квик. Барон выпрямился: - Он знает, что я здесь? Робот, лишенный всякого чувства юмора, промолчал. Синн глянул на крокетное поле и увидел, что графиня Анастасия дымит сигаретой и смотрит в его сторону со зловещей радостью - на него и на кучи плодов поддеревьями. - Хорошо, - кивнул барон. - Я отвечу. Синн, продолжая небрежно постукивать по алым плодам молотком, взял у робота телефон. Робот поплелся к дому, наступая на упавшие киббл-фруты. Барон несколько мгновений пребывал в сомнении, поглядел на графиню, потом вслед роботу. И тут его осенило. Он улыбнулся, высунув язык. - Робот, - окликнул он удалявшегося слугу, - собери все киббл-фруты и сложи их кучками. - Он показал рукой. - Вот такой высоты. А если найдешь шар для крокета, положи его отдельно. - Слушаюсь, мой господин. Синн широко улыбнулся, когда робот отправился выполнять поручение, а сам коснулся клавиши ответа, и телефон тут же выдал миниатюрное голографическое изображение круглой головки графа Квика прямо перед носом Синна. - День добрый, барон. Ваш самый покорное. - Мое почтение, мой господин. Приятный сюрприз, рад вас слышать. - День сюрпризный. Меня осюрпризить раньше. - Надеюсь, приятно? - С друг я говорить мистер Майджстраль. При упоминании имени Майджстраля по нервам барона словно ток пробежал, но у него ушло несколько секунд на то, чтобы расшифровать мудреный синтаксис графа и понять, что же тот имеет в виду. - Вы говорили с другом мистера Майджстраля, мой господин? - решил все-таки уточнить барон. - Верный есть. Просили помогай меня как нейтральный сторона третий, все-таки гражданин Империя. Я давал. Майджстраль неплохо продвигается, - подумал барон не без восхищения, - и притом быстро . Стараясь сохранять дружелюбное выражение лица, он проговорил: - Это очень благородно с вашей стороны, мой господин. - Предлагали компенсаций. Двадцать процент. Отклонил. - Конечно, мой господин. - Лучше выбирай просто так. Робот укладывал плоды в небольшую пирамидку. Шар для крокета пока не обнаружился. Синн сделал вид, будто уважает бескорыстие. - И какая же помощь нужна Майджстралю от вашего сиятельства? - Я ставки передавать, мой барон. - Понимаю. - Барон задумался. - Вас можно где-нибудь разыскать? - Да. В гостинице Пеленг сейчас. Сохраняя учтивую мину, барон Синн мысленно выругался. В гостинице торчали Этьен, Николь и (видимо) Майджстраль под прикрытием Службы безопасности Диадемы. Тянуть надо , - решил барон. Чем дольше протянем, тем больше шансов изловить Майджстраля за пределами любовного гнездышка. Он послал голографическому графу самый добрый взгляд, на какой только был способен. - В данный момент я не могу назвать сумму ставки, ваше сиятельство. Но не сомневаюсь, я получу распоряжения от моего консульства в этом плане и вскоре смогу предложить некую сумму. - Мои понимания, мой господин. Только торгов должно быть закончено в одни местный сутки. Тридцать восемь часы. Синн снова мысленно выругался. Майджстраль, похоже, продумал все. - Я не могу быть уверенным в том, какую сумму может предложить правительство Его Величества, - сказал он, - но не сомневаюсь, что оно предложит солидную сумму за Имперский Артефакт. - Уши барона решительно наклонились вперед. - Однако в том случае, если Имперский Артефакт в итоге всех этих злоключений не вернется в Империю, вашему поручителю следует иметь в виду, каковы могут быть последствия столь недружественного деяния. Когда великие империи играют по-крупному, игроки подвергают себя большой опасности. - Мои понимания, барон Синн. Ваши слуга, сэр. - Взаимно. Нюансы, - думал барон, - нюансы... Голографическое изображение графа растаяло. Барон заметил, что при сборе плодов робот оставил нетронутым один алый шарик. Барон подошел и постукал по шарику молотком. Без сомнения, это был его крокетный шар. Барон закурил сигарету и приказал роботу: - Продолжай сбор плодов. - Слушаюсь, сэр. Барон ударом послал мячик на поле и зашагал по лужайке. Графиня швырнула окурок на траву и пошла к своему шару. - Я велел роботу прибрать кибблы. Надеюсь, вы не возражаете? Графиня ничем не выдала раздражения. - Нисколько, барон. - Она встала около своего шара и приготовилась к удару. - Я должна была сама до этого додуматься, когда дала вам такой особенный шар. Прошу вас, простите меня за непредусмотрительность. - Ничего страшного, моя госпожа. Графиня Анастасия прищурилась, прицеливаясь. - Был какой-то важный звонок, барон? - спросила она. Барон сделал нужную паузу. - Агент Майджстраля звонил, моя госпожа. Удар пришелся не по центру, и шар закрутился и завилял. - Не повезло, графиня, - вздохнул барон Синн и, размахнувшись, приготовился послать шар графини рикошетом подальше с площадки под деревья киббл-фрута. Игра стала приносить ему наслаждение. - Взять двадцать процентов? А как же, конечно возьму, юноша! Ты что меня, за дурака считаешь? Пааво Куусинен наблюдал за игрой в крокет со все возрастающим разочарованием. В доме Амалии Йенсен не произошло ничего выдающегося с тех пор, как отряд молодчиков Расцвета Человечества возвратился с вылазки. Дрейк Майджстраль, похоже, пребывал в полной безопасности у Николь. Куусинен полетел к дому графини в надежде увидеть там что-нибудь интересное, а обнаружил только игру в крокет да робота, собирающего киббл-фруты. Куусинен вздохнул. Он решил слетать к дому лейтенанта Наварры в надежде увидеть хотя бы там какое-то развитие событий. Поскольку он наблюдал за этой историей с самого начала, ему ужасно не хотелось пропустить финал. Всю вторую половину дня Амалия Йенсен свыкалась с неприятной мыслью о том, что дом ее превратился в казарму для отряда вооруженных и невоспитанных людей. В конце концов она отчаялась, опустила руки и ушла к себе. Там она стала смотреть видеоновости, надеясь узнать что-нибудь о нынешнем местонахождении Майджстраля, но вместо этого выслушала сообщение о волне странных преступлений, захлестнувших Пеленг-Сити и его окрестности: ограбление дома лейтенанта Наварры, в результате которого был похищен предмет малой ценности, но при этом добытый ценой больших затрат; грубое похищение женщины, за которым последовало совершенно необъяснимое освобождение; столь же непонятное вооруженное нападение на дом графини Анастасии, грубое вторжение в загородный особняк, где были расстреляны роботы и все перевернуто кувырком, а теперь еще - жестокое избиение лейтенанта Наварры хозалихом, одетым в костюм Ронни Ромпера. Амалия Йенсен напряглась. Диктор, хозалих-воображала, отметил, что костюмами Ронни Ромпера пользовались и похитители Йенсен. Пока что, отметил диктор, факты носят разрозненный характер, однако у комментаторов уже имеется множество версий. Когда диктор сообщил, что хозалих, переодетый в Ронни Ромпера, во время нападения на Наварру был убит, Амалия Йенсен похолодела. Диктор не сказал даже, какого пола был этот хозалих, и Амалия не могла удостовериться в том, что это была не Тви. На самом деле это очень даже могла быть Тви, насколько помнила Амалия, здоровенного хозалиха наверняка сильно поранили при нападении на дом графини, и он вряд ли уже успел оправиться. Открылась дверь. В комнату Амалии влетел Педро. - Новости видела? - выпалил он. - Да. - Наварра-то тут при чем? Амалия ненадолго задумалась. - Хороший вопрос, - сказала она. - Может быть, они думали найти там меня. - А Ронни кто прикончил? Об этом вообще ни слова не сказали. - Что-то происходит. - Это точно, проклятие! Последнее высказывание принадлежало капитану Тарталье, появившемуся на пороге. Амалия тут же взяла себя в руки и постаралась не выказать неудовольствия по поводу его поведения. Тарталья поскреб подбородок и глянул на экран: - Может быть, нам стоит сцапать этого Наварру. Поспрашивать его кое о чем. Сердце Амалии тревожно забилось. - Похоже, он под хорошей защитой, - сказала она. - Ну хоть на дом его взглянуть. - Там наверняка полно полиции. Тарталья пожал плечами: - Это серьезно. Дайте подумать. Зазвонил видеотелефон. - Звонит генерал Джеральд, мадам. Морфлот. В отставке. Амалия немного удивилась. Она едва знала этого человека. - Это еще что? - пробормотала она и повернула голову к капитану Тарталье. - Надеюсь, вы извините меня, капитан? Тарталья снова пожал плечами и ретировался. Амалия нажала клавишу ответа. Перед ней появилась красная физиономия генерала. Амалия постаралась разыграть вежливый интерес: - Генерал Джеральд. Какой сюрприз: Генерал ухмыльнулся: - Дрейк Майджстраль просил меня вам звякнуть. Амалия услышала, как у нее за спиной охнул от удивления Педро, как протопал по холлу обратно капитан Тарталья. Амалия сдержала удивление и сама поразилась тому, что сумела так холодно ответить. Наверное, она уже начала привыкать к неожиданностям. - Я рада слышать вас в любое время, генерал. Я только удивлена, почему Майджстраль мне сам не позвонил. - А может, он не хочет, чтобы его кокнули. - Какие бы у нас ни были разногласия, мы же не оборудовали все телефоны на Пеленге взрывными устройствами на тот случай, если вдруг позвонит Майджстраль. - А может, он хочет поосторожничать. Мне дали понять, что кто-то из ваших людей утром вломился к нему в дом. Тарталья сердито буркнул. - Давайте ближе к делу, а? - Генерал, похоже, наслаждался собой. - Покамест, как говорится, вы себя в этом деле славой не увенчали, так что, мне кажется, Майджстраль очень даже умно поступает, что предлагает вам поторговаться. - Генерал улыбнулся, не скрывая мстительной радости. - Майджстраль желает, чтобы торги завершились в ближайшие тридцать восемь часов - за сутки то бишь. А я огребу двадцать процентов как посредник. Могу я услышать, какова будет ваша ставочка? Тарталья оттолкнул Амалию Йенсен и встал перед видеоэкраном. Амалия недовольно фыркнула. - Генерал. Я - капитан Тарталья. Генерал, похоже, стал что-то вспоминать. - Не помню такого капитана. Вот бывшего капитана припоминаю. Того, кто бросил службу в Созвездии, чтобы уйти в дурацкую полувоенную организацию из-за мании величия. Челюсть у Тартальи отвисла. - Я удивлен, что вы ввязались в это дело, генерал. На карте Судьба Созвездия. А вас, похоже, кроме ваших двадцати процентов, ничего и не интересует. Генерал побагровел. Он так рявкнул в ответ, что Амалия вздрогнула. - Я предостаточно позаботился о Судьбе Созвездия - шесть рейдов сделал, когда во флоте служил. Во флоте, щенок! Во флоте, который готов сражаться с Империей независимо от того, будет у нее император или его вонючая сперма! Я достаточно забочусь о Созвездии, раз вам звоню, ясно? А не согласись я тут быть посредником, вы бы вообще-то с носом остались. Вот я вам и советую, вы-то позаботьтесь теперь и назовите разумную цену. - Если вам так угодно, генерал. - Это Майджстралю так угодно, щенок! Будь у меня собственные денежки, я бы сам поторговался, да только кому еще, как не мне, знать, как трудно военному человеку раздобыть субсидию, да еще и внеочередную. Так что вроде как судьба Созвездия-то у вас в руках, да помогут нам Небеса и Добродетели. - Значит, и от любителей есть какая-то польза. Генерал предостерегающе погрозил капитану пальцем: - Деньги говорят громче шуточек, щенок. Амалия видела, как трясутся у капитана руки от плохо скрытой ярости. - Отлично. Сто пятьдесят. Но Майджстралю вот что скажите: если он предпочтет Империю, пусть готовится к тому, что остаток жизни проведет по ту сторону границы. Но и в Империи ему несладко придется. На генерала Джеральда эта угроза явно действия не возымела. - Я ему это передам, щенок, только на твоем месте я бы не стал бросаться такими угрозами. Это тебе не по зубам. Тарталья резко ответил: - Сто пятьдесят. Передайте Майджстралю. - Передам и с вами свяжусь. Думаю, ставочки поднимутся. - Он поискал глазами Амалию. - Мисс Йенсен, - сказал генерал. - Ну у вас и дружки, доложу я вам. Изображение генерала померкло. Тарталья разразился проклятиями, а Амалия Йенсен не могла не почувствовать восторга перед тактикой Майджстраля. Он выбрал идеального посредника - того, кто симпатизировал Созвездию, но при этом неподкупно честного, который ни за что своей чести не уронит. - Сцапаем мы этого генералишку! - орал Тарталья. - Выудим у него, где прячется Майджстраль! А потом... а потом... - Да он, может, и не знает вовсе, где Майджстраль, - фыркнула Амалия. - Отдайте Майджстралю должное - он свое дело знает. Он наверняка действует через подставных лиц, а им свое местоположение не раскрывает. - Она встала и глянула прямо в ошарашенные глаза капитана. - Генерал Джеральд в прошлом выиграл немало поединков, и я думаю, если вы натравите на него своих людей, они вернутся побитые, а вы получите вызов на дуэль, которую проиграете. Тогда Артефакт заполучит Империя. - Вы, похоже, собираетесь самолично заняться этим делом? - ухмыльнулся Тарталья. - А может, Амалии и стоит этим заняться, - выпалил Педро, несказанно удивив обоих. - Похоже, она лучше понимает, как надо действовать. - Будь он проклят, этот Майджстраль! - рявкнул капитан злобно. Амалия слышала, как удивленно переговариваются его приспешники, услыхавшие шум и перебранку. - Будь он проклят! - Это точно. Будь он проклят, - сказала Амалия, в очередной раз поразившись собственной выдержке. - Проклинайте его, как вам угодно. Но угрожать ему перестаньте, иначе мы все потеряем. Тарталья замолчал, побагровел и насупился. - Вот именно, - подтвердил Педро. - И предоставьте с этой минуты действовать нам. Он прошагал по комнате и взял за руки Амалию. Они слишком много пережили вместе, чтобы позволить Тарталье все разрушить. Звуки Героической симфонии , великолепно воспроизводимой аудиосистемой Грегора, сотрясали стены комнаты Майджстраля. Робот, выполнявший какую-то домашнюю работу, издал тихий свист и серию позвякиваний. Последняя капля. Майджстраль крутанулся на стуле и прострелил робота разрывной пулей. Робот замер. Майджстраль понимал, что ему придется платить за причиненный ущерб, однако решил, что стоило-таки пристрелить треклятую машину, чтобы она не мешала слушать Героическую симфонию . Дрейк попросил компьютер выдать ему ту страницу объявлений Пеленгского городского бюллетеня, где генерал Джеральд должен был разместить информацию о торгах. Предложение Расцвета Человечества выразилось в ста пятидесяти новах. Неплохо для начала. Майджстраль улыбнулся. Империалисты пока не откликнулись. Однако обе стороны уже успели обменяться угрозами - кодированные послания от генерала Джеральда и графа Квика это подтверждали. Все следовало обдумать. Майджстраль отключил компьютер - устройство ответило ему дружелюбным подмигиванием лампочек и какими-то писками. Дрейк подавил прилив раздражения. Итак, обе стороны угрожали применить силу, если он не уступит им Артефакт. Если уж выбирать из двух зол, то в Империи, пожалуй, Майджстралю было бы безопаснее, только он вовсе не желал провести остаток жизни, играя в прятки. И в Империи прятаться ему тоже не хотелось. Майджстраль думал, вспоминал прошлый вечер, а особенно слова Романа, в которых тот выразил преданность Империи. Он улыбнулся и кивнул. Следовало устроить заговор. Роман, который никому другому не доверял приобретение продуктов для Майджстраля, в данный момент шатался по магазинам. Его отсутствие позволяло осуществить маленький противороманский заговор. Майджстраль пошел на душераздирающие звуки Героической симфонии и постучал в дверь комнаты Грегора: - Грегор? Можно с тобой поговорить? - Конечно, босс. Входите. Грегор разобрал на части одного из домашних роботов и внимательно их рассматривал. Два очка в нашу пользу! - весело подумал Дрейк. Грегор положил инструменты на стол и громко приказал аудиосистеме убавить громкость. Дрейк подошел к креслу и забрался в него с ногами. - Как самочувствие? - Все в норме, босс. Синяк на виске у Грегора был едва заметен: биологический пластырь потрудился на славу - снял опухоль, ускорил заживление, убрал почти весь кровоподтек, выделил последние соки и отвалился. - Грегор, обе стороны нам угрожают. Я вижу в этом определенную опасность. Грегор пожал плечами: - А еще что новенького? - Боюсь, ни те, ни другие наши клиенты не успокоятся, пока не получат Артефакт. - Я буду осторожен. Не волнуйтесь, босс. Я не меньше остальных хочу сохранить свою шкуру. - Дело не в этом. Дело в том, что... - Майджстраль немного растерялся. - Я бы предпочел, чтобы разочарование испытали наши имперские друзья. Грегор ухмыльнулся и наклонился к столу. - И я. Как бы нам это дело провернуть? Майджстраль едва заметно улыбнулся ленивыми зелеными глазами: - Мне тут пришло в голову, что Артефакт, вероятно, побывал в веселенькой переделке. Имперские приспешники не больно обрадуются, когда, заполучив Артефакт, обнаружат, что по нему угодила парочка разрывных лучей. - И стерилизовала сперму? Майджстраль, притворно защищаясь, поднял обе руки: - Нас они в этом вряд ли смогут обвинить. Грегор весело захихикал: - Вот это здорово, босс.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Уильямс Йон. Книга :Магистрал 1-4
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом