Магистрал 1-4, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Магистрал 1-4


скачать Уильямс Йон Магистрал 1-4 можно отсюда

что вы немного нервничаете. Могу ли я чем-то вам помочь. Николь напряглась: - Почему вы спрашиваете? - Ваша правая рука, мадам. Да простится мое любопытство, но вы все время что-то сжимаете под кринолином. Рука Николь дернулась из-под кринолина так, словно ее укусили. Она стрельнула глазами на Куусинена, но тут же успокоилась: - Это подарок, мистер Куусинен. Мне его только что подарили, и у меня не было времени даже посмотреть, что это такое. Мне самой любопытно, вот вы и заметили. - Понимаю, мадам. Надеюсь, вы простите мое любопытство. Николь снова испытывающе глянула на Куусинена. Лицо у того было такое, какие ей не нравились, - слишком серьезное. - Конечно, сэр, - ответила Николь и задумалась. - Мистер Майджстраль, - проговорил мужской хозалихский голос из информационной сферы. - Сэр? - Могу я поинтересоваться, со всей деликатностью, каковы ваши отношения с мисс Николь? - Мы - старые друзья, сэр. - Думаю, больше, чем друзья. Вы провели в ее обществе три ночи. - Разве? - Вы утверждаете, что это не так? - Я утверждаю - со всей деликатностью , как вы изволили выразиться, - что ваши вопросы простираются намного дальше, чем могут себе позволить мои ответы. - Майджстраль подмигнул лейтенанту Наварре. - А теперь, если позволите, я вынужден покинуть этот праздник деликатности. Я заметил еще одного старого друга в другом конце зала. Капитан Тарталья в компании своих громил смотрел видеоверсию бала, не скрывая гнева. Какого черта эта информационная сфера задает такие бессмысленные вопросы. Почему не спросить прямо: Где ты, будь ты трижды проклят, прячешь Императорское семя? Находись Тарталья на балу, Майджстралю пришлось бы ответить на пару каверзных вопросов. Кусая от злости губы, капитан вглядывался в задние ряды гостей, пытаясь найти глазами Педро и Амалию Йенсен, но видел только массивную фигуру этого предателя - генерала Джеральда, который шагал в конец зала. Приглашения на бал пришли только Амалии и Педро, но ни он, ни она не пожелали уступить пригласительный билет капитану. Будь они прокляты за несоблюдение субординации! Капитан прокусил себе губу до крови и выругался. Если выдуманная Майджстралем схема всего лишь уловка, кто-то за это здорово заплатит. - Да, - улыбнулась Амалия Йенсен. - Определенно Императорские гены. - С вашего позволения, мадам. Грегор вытащил лучевой пистолет и, старательно прицелившись, выпустил по анализатору три разряда. Прибор всхлипнул и умер. Генерал Джеральд, нависший над Грегором, смачно прищелкнул языком. Амалия и Педро расцвели улыбками. - Стерилизована, - выдохнул Педро и вынул сумку с деньгами. Грегор вытащил пробирку из анализатора. - Империалисты получат эту, стерилизованную пробирку. Вам, как только вы заплатите положенную сумму, достанется пробирка с живой культурой. До того как начнется танец, вы можете в любое время связаться со мной и подтвердить, что все состоится, как договорено. - Не опасайтесь, сэр, - сказала Амалия Йенсен. - Подтвердим. - Мистер Майджстраль, - добавил Грегор, - будет в том ряду танцующих, где никакие передачи производиться не будут. Пробирок он не коснется. - Грегор прокашлялся. - Это я предложил. Я подумал, что вам так больше понравится. Майджстраль и лейтенант Наварра рука об руку шагали по большому залу. - Прошу вас, не надо недооценивать того давления, под которым придется жить вам обоим, - советовал лейтенанту Майджстраль. - Все время на глазах, на виду. Бесконечная забота о безопасности. Неприятные вопросы. Наварра направил кончики ушей в сторону вездесущих информационных сфер. - К этому я мог бы привыкнуть, - сказал он. Ему впервые удалось подавить желание и не оглянуться через плечо. - А вот я не смог, лейтенант, а ведь у меня имелся в этом деле кое-какой опыт до встречи с Николь. Но я желаю вам преуспеть больше меня. - Благодарю вас, сэр. Вы вели себя на редкость благородно, учитывая все обстоятельства. Оркестр умолк, гости затопали ногами в знак одобрения. Взревели фанфары. Гости стали выстраиваться в ряды, готовясь к Паломничеству в Коричный Храм . Майджстраль взял Николь за руку и почувствовал, как она волнуется. Он сжал ее руку. - Мужайтесь, мадам, - шепнул он. - Я на вас рассчитываю. - Я боюсь, Майджстраль. - Все у тебя прекрасно получится. Твое волнение перед выходом на сцену, насколько я помню, всегда заканчивалось, стоило только оркестру заиграть увертюру. - Увертюра уже отзвучала, а я все еще дрожу. В ленивых глазах Майджстраля вспыхнули зеленые огоньки. - Танец начинается, мадам. А с танцем - комедия. Потому что это - комедия, и ничего больше. Мы потом посмеемся надо всем этим и ни о чем не пожалеем. - Он поцеловал ей руку и отвел ее на место. - Граф Квик. Ваш покорные слуги. - Салли Элронд, мой господин. Я видела вас вчера в зоопарке. - Мне вас знакомствованной кажется. - Я там долго пробыла. Я говорю по-метанитски. Пауза. - Серьезные? - Пааво Куусинен, мадам. Не окажете ли мне честь - позвольте пригласить вас? - Амалия Йенсен, сэр. С удовольствием. - Премного вам благодарен. - Взаимно. Куусинен отвесил поклон: - Позвольте заметить, мадам, что вы, похоже, вполне оправились после пережитого. - Да, оправилась. Благодарю вас. - Наверняка это было неприятно - сначала побывать в плену, а потом стать объектом любопытства. - Я всего лишь минутная сенсация, мистер Куусинен. Потом придут другие сенсации, а я благополучно кану в неизвестность. - Но, похоже, вы довольны вашим кратким знакомством со славой. - Да, я довольна собой, сэр. Но, пожалуй, не поэтому. - Барон Синн. - Польщен, мой господин. Альтеги Воль. - Мистер Воль, я только что нашел сумку, принадлежащую мистеру Майджстралю. Не будете ли вы так добры и не передадите ли ее в ту сторону, где он танцует? - А? О! Конечно, мой господин. - Весьма вам обязан, сэр. - Рад тебя видеть, Этьен. - Твой покорный слуга, Майджстраль. Как обычно. - Пеленг тебе не понравился. Мои соболезнования. Этьен предусмотрительно оглянулся, придерживая одной рукой меч, дабы он не задел никого по обе стороны от него. - Спасибо за сочувствие, Майджстраль. Но придержи немного в запасе. Отсюда я лечу на Нану. - Он растерянно моргнул. - О, - проговорил он, - прости, Майджстраль. Я совсем забыл, что ты там родился. Майджстраль склонил голову набок и нахмурился. - А знаешь, - сказал он задумчиво, - пожалуй, монокль тебе даже к лицу. Этьен подкрутил кончик уса. - Ты правда так думаешь? - Ваш покорный слуга, мисс Йенсен. - Не окажете ли мне небольшую услугу, сэр? - С легкостью, мадам. - Я нашла сумку, которая принадлежит мистеру Дрейку Майджстралю. Не могли бы вы передать ее ему вдоль по ряду? Уверена, он за нее очень волнуется. - Граф Квик. - Элвис Пресли. Из Грейсленда. - Польщенный, сэр. Надеемся, быстро видеть Мемфисы. Сержант Тви смотрела передачу с бала, развалившись на кушетке. Гостиную наполнял теплый масляный запах пончиков. Тви отряхнула с пальцев желтоватую пудру. Такая жизнь ей очень даже нравилась. На ней сверкали краденые бриллианты, а попозже ночью (до окончания бала) она собиралась снова выйти на сбор урожая. На сегодняшний день перед ней стояла единственная проблема: Тви не могла покинуть планету - Имперским паспортом воспользоваться она побаивалась и никого здесь не знала, кто помог бы ей обзавестись новыми документами. Подделка документов не входила в сферу ее компетенции: пока она служила в Тайных Драгунах, имперские консульства сами обеспечивали ее какими угодно документами. Тви заметила барона Синна, танцующего с графиней Анастасией, и уши ее рассерженно прижалась к голове. Она мысленно пальнула в обоих из воображаемого огнемета. - Ба-бах! - произнесла Тви, и выстрел угодил прямехонько между торчащих лопаток Анастасии. Информационная сфера спланировала вдоль по цепочке танцующих, миновала Майджстраля и Николь, которые танцевали примерно посередине, и тут Тви увидела Амалию Йенсен - та кружилась в танце со стройным мужчиной в костюме Имперского покроя. Уши Тви наклонились вперед. Может быть, - подумала она, - это и есть ответ? - Мне сказали, что эта сумка принадлежит мистеру Майджстралю. Не могли бы вы передать ее дальше, чтобы она попала к нему? - Я помощник мистера Майджстраля, мадам. Разрешите мне убедиться, точно ли это потерянная им сумка. Роман раскрыл сумку. Там лежала солидная сумма наличными. Он закрыл сумку. - Это действительно та, что мы потеряли, мадам. Огромное спасибо, что вернули ее нам. Роман глянул в сторону Майджстраля и поймал его взгляд. - Генерал Джеральд. - Графиня Анастасия. Далее - напряженное молчание. - Грегор Норман, мадам. - К вашим услугам, сэр. Послушайте... мне только что передали вот эту сумку и сказали, что она принадлежит мистеру Майджстралю. Не могли бы вы передать ее дальше, чтобы она к нему попала. - Почему бы и нет? Давайте. Временная партнерша Грегора несказанно удивилась, когда Грегор, бесцеремонно заглянув в сумку, убедился, что там лежит солидная сумма наличными. Грегор глянул в сторону Майджстраля, поймал его взгляд и помахал рукой. Уши партнерши Грегора возмущенно откинулись назад. Она сжала зубы. Это было не просто не по-великосветски. Это было нагло. Пааво Куусинен получил сумку и, прежде чем передать ее дальше, ощупал ее. Лицо его озарилось улыбкой. - У них определенно очень развитое воображение. - Это точно. - У меня есть предложение. Пожалуй, к такому предположению мог прийти только аристократ-дилетант, но позвольте я изложу вам мою мысль... - К вашим услугам, мистер Кихано. - Благодарю вас, генерал. Взаимно. - Скоро все кончится, юноша. - Да. Мисс Йенсен почувствует большое облегчение, когда капитан Тарталья уберется из ее дома. - Амалии следовало бы давно его вышвырнуть. - Ей оказалось легче перебраться ко мне. Генерал вздернул бровь: - Да? Педро покраснел: - У нас общие планы на будущее. Генерал Джеральд улыбнулся. А поскольку улыбаться он не привык, физиономия у него получилась куда более страшная, чем если бы он побагровел и завопил. - Надеюсь, вас ждет счастливое будущее, юноша. Думаю, вы его заслужили. Педро, до смерти напуганный выражением лица генерала, не сразу понял, что именно имел тот в виду. - О! Спасибо, генерал. Уверен, мы будем очень счастливы. - Сэр. Я нашел... одну штучку... по-моему, она выпала из кармана барона Синна. Не могли бы вы быть так любезные передать штучку туда, где они выплясывают? - Так они что, не верят, что мы существуем? - Мы, если вам так угодно, создания их подсознания. Я так думаю. - Не могу... ничего возразить. - Если это так, то это может оказаться новым взглядом на их психологию. Майджстраль, увлеченный танцем с Николь, но не забывающий присматривать за тем, как продвигаются по цепочке танцующих сумки и пробирки, некоторое время слушал писклявый гулкий голосок, прежде чем понял, кому он принадлежит. Слева от него танцевала невысокая круглоголовая фигурка. Граф Квик. Граф Квик, который болтал на человеческом стандарте с потрясающей беглостью. Стало быть, - решил Майджстраль, - то, как граф Квик говорит обычно, связано не иначе как с аристократической экзальтацией . Майджстраль настолько разволновался, что чуть было не спутал фигуру. Но он тут же взял себя в руки и продолжил танец. Тарталья был вне себя от бешенства: - Видите? Видите?! Какого черта? Что там у них делается?! - Может, на другой канал переключить, капитан? - Что? Не ваше собачье дело! - Сэр. Мне кажется, вам надо сейчас кружиться. - О. Спасибо... мадам. Грегор стиснул зубы, зажал кожаную сумку под мышкой и, нырнув под поднятой рукой партнерши, повернулся и поменялся с ней местами. Цепочка, в которой он двигался под музыку, ушла вперед на два шага, и как только он догнал их, они снова пошли в танце. Грегор отер пот со лба и почувствовал, как от рукава удушливо пахнет косметикой. Будь он проклят, этот танец. У него было слишком мало времени, чтобы выучиться ему. Наконец настал момент, когда он должен был стоять на месте, пока мимо проходила третья пара. Мысленно отсчитав восемь тактов, Грегор запустил руку в карман и вынул стерильную пробирку. На восьмом такте он повернулся вправо и оказался спиной к спине со своим новым партнером - танкером в пенсне с дымчатыми стеклами. Увидев в этих стеклах, какая красотка будет его партнершей на ближайшие сорок восемь тактов, Грегор кокетливо подмигнул ей. Девушка, похоже, удивилась. Грегор и танкер закончили исполнять фигуру спиной к спине и начали восьмитактовый проход. - Сэр, - сказал Грегор, показывая танкеру пробирку. - Я только что подобрал одну штуковинку, которая принадлежит мисс Амалии Йенсен. Пожалуй, это надо вернуть ей. Не будете ли вы настолько добры, не передадите ли ей эту штучку? Вдоль по цепочке. Реснитчатые мембраны танкера захлопнулись. В сочетании с дымчатыми стеклами это создало странную картину. - Хорошо, странный молодой человек, - ответил танкер и взял у Грегора пробирку. Грегор повернулся спиной к партнеру и снова отер пот со лба. Слава Богу, все закончилось. Пааво Куусинен глянул в сторону и заметил, что в его сторону по цепочке что-то передают. Посмотрел в другую сторону - оттуда тоже что-то передавали. Куусинен просчитал предстоящие фигуры, быстренько что-то прикинул в уме, взял под руку танцевавшего рядом хозалиха и резко крутанул его. - Погодите, сэр. Это следующая фигура. - Нет, сэр, вы ошиблись. - Сэр! - В голосе хозалиха прозвучал испуг. Ведь они с Куусиненом только что сменили партнеров. Амалия Йенсен одарила его удивленным взглядом. Танец умчал ее прочь. - Барон Синн. - Генерал Джеральд. Рычание. - Ну а теперь еще скажи, что ты не шпион. Барон и глазом не моргнул: - Я независимый аристократ, пытающийся оказать услугу Империи. Ха! - подумал генерал. - Ты думаешь, что тебе достанется настоящий Артефакт, а еще думаешь, что надуешь нас - мы, по-твоему, поверим, что твой будет стерилизован, а на самом деле - нет. Но я-то видел, как вашу пакость стерилизовали, и _знаю_, что получите вы всего-навсего плевок мертвого белка. Вот так вот! Ха! Нелегко было на душе у генерала, но одно он знал наверняка. Это было лучше, чем дать пинка Имперскому Флоту. Куда приятнее лично для него. - Наварра тут свои дела заканчивает. Через пять дней - аукцион. - Понятно. - У меня остался последний пункт в турне, потом собираюсь заняться своими ногами. Мы встретимся на Фантоме, и я начну репетировать новую пьесу. - Может быть, - сказал Майджстраль, обходя Николь по кругу, - мне удастся попасть на премьеру. - Это было бы замечательно, Дрейк, но не мог бы ты хотя бы притвориться, что сердце твое разбито? Теперь придется это сделать, ты же понимаешь. - Пожалуй, я мог бы выдавить слезинку-другую, - задумчиво проговорил Майджстраль. - Маловато будет, думаю. Ведь все считают, что ты тут в меня был отчаянно и безнадежно влюблен, а я тем временем влюбилась в красавчика лейтенанта. Посещение премьеры - это больше, чем может вынести мое разбитое сердце. Пока Николь кружилась около Майджстраля, он обдумал ее слова. - Пожалуй, ты права. Простой мужской тоски тут будет маловато. - Жаль, что нельзя сказать всем правду. Публика будет просто в ярости, если узнает, что мы весь наш страстный роман разыграли ради того, чтобы сплести интриги. Поклонники Диадемы терпеть не могут, когда их иллюзии терпят крах, и они заставили бы нас расплатиться за то, что мы их надули. Майджстраль вспомнил о том, как четыре года назад отказался от вступления в Диадему, и решил, что у него нет никаких причин сожалеть об этом. - Придется удовольствоваться записью, - решил он. - Я тебе непременно вышлю запись, но только в том случае, если премьера пройдет удачно. Если будет провал, я сожгу все копии. Майджстраль улыбнулся. - А я буду считать, что непременно получу запись, мадам. - Он повернулся влево. Николь - в другую сторону. Теперь им с Николь придется на время разлучиться. Начинался променад. - Мистер Куусинен, мы с вами снова встретились. - Николь, всегда к вашим услугам. Новым временным партнером Николь стал Куусинен. Этому человеку она совсем не доверяла. И что-то в его улыбочке ей очень не нравилось. - Ваш покорный слуга, мисс Йенсен. - Генерал Джеральд. - Ваш мистер Кихано говорит, что вы собираетесь вместе поступить в легион Пионеров. Могу я вас поздравить? Нынче немногие готовы выполнять тяжкий труд первооткрывателей. - Спасибо, генерал. - Ваш отец гордился бы вами, мисс. Амалия широко улыбнулась. - Генерал, - сказала она, - думаю, вы не ошибаетесь. Майджстраль ждал, что сердце его снова сожмется от тайного детского страха, однако приятно удивился тому, что оно даже не екнуло, когда он увидел перед собой графиню Анастасию. Наоборот, это графиня чувствовала себя неловко: она стояла в напряженной позе, откинув назад плечи - прямая, как палка. Она смотрела на него глазами, похожими на осколки алмазов. - Как ты мог? - проговорила она с упреком. Как я мог - что? - удивился Майджстраль. - Перевернуть вверх дном ее дом? Стрелять в ее слуг? Освободить ее жертву? Обмануть всех, кого только можно? - Прости, мама, - ответил он. - Вынужденные обстоятельства, ты же понимаешь. Несчастье произошло не по вине Николь. По плану Майджстраля пробирок должно было быть три, поскольку он не хотел рассчитывать на то, что к Николь одновременно попадут сразу две. Он все предусмотрел, но все-таки ошибся. Живая культура, двигавшаяся по цепочке к Амалии Йенсен, дошла до Николь первой. Николь улыбнулась и взяла пробирку в левую руку. Правой рукой она прикоснулась к кринолину, где прятала другую пробирку - просто так, на счастье, но еще было не время. Правую руку она должна была подать Куусинену, коснуться его пальцев и обойти вокруг него. Потом антраша, и все. К концу фигуры она повернулась вправо, в полной готовности попросить нового временного партнера передать пробирку дальше. Но ее новый партнер - пожилой хмурый хозалих с огромным количеством годичных колец вокруг носа, только что получил стерильную пробирку и протягивал ее Николь. Руки их сомкнулись. Пробирки ударились друг о дружку и звякнули. Хозалих нахмурился и снова коснулся руки Николь. Пробирки упали на пол, и сердце Николь сжалось до боли от ужаса. Пааво Куусинен внимательно смотрел на предметы, выпавшие из пальцев Николь, на ее лицо, искаженное страхом. Казалось, время остановилось. Майджстраль заметил происшедшее краем глаза и замер на середине фигуры. Графиня налетела на Майджстраля и наступила ему на ногу каблуком. А он и не почувствовал боли. Педро Кихано, танцевавший в противоположной цепочке, удивленно оглянулся. Он мог поклясться, что видел, как упали на пол и звякнули пробирки. Барон Синн видел все отчетливо. Он скрипнул зубами. Его партнерша испугалась и шагнула назад. В обе стороны по рядам танцоров распространилось чувство надвигающейся катастрофы. Мало кто понимал, что происходит на самом деле, но все понимали, что происходит что-то ужасное. Головы танцоров завертелись влево и вправо, ритм танца совершенно нарушился. Влево и вправо заметались информационные сферы в поисках источника замешательства. Пожилой хозалих пробормотал извинения, поклонился и подобрал с пола пробирку. Он ошарашенно Смотрел на нее. Она была точно такая же, как та, которую он только что держал в руке. Но она ли это была? Майджстраль застыл на месте. Ему живо представилась графиня с пистолетом. И Амалия Йенсен с пистолетом. Имперские моряки и Батальон Смерти из Созвездия - все, как один, с пистолетами. Графиня, которая оскорбляет, обзывает его ни на что не годным, неумехой, выродком, кричит, что он ей не сын. Как бы ему хотелось, чтобы хотя бы последнее было правдой. Пааво Куусинен шагнул вперед. - Прошу прощения, мадам, - проговорил он, наклонился и подобрал пробирку, лежавшую у ног Николь. - Вот эта, сэр, ваша, - сказал он и подал хозалиху пробирку. Пожилой хозалих недоуменно посмотрел на Куусинена, перевел взгляд на Николь. - Моя? - ошарашенно переспросил он. Николь посмотрела по очереди на пробирки и поняла, что ее час пробил. Она приняла решение: рука скользнула под кринолин и вернулась со спрятанной там пробиркой. Она взяла у Куусинена пробирку, ловко подменила ее и передала влево. - Барону Синну, - сказала она. Имперские моряки с пистолетами стали таять в воображении Майджстраля. Николь глянула на старого джентльмена, который все еще тупо смотрел на зажатую в руке пробирку. Она взяла его за руку и помогла ему совершить оборот. - Эта - для мисс Йенсен, - объяснила Николь. - Пожалуйста, передайте по цепочке. Вот уже и Батальон Смерти стал почти прозрачным... Танцоры вроде бы мало-помалу стали вспоминать фигуры танца. Постепенно танец возобновился. - Полагаю, сэр, - проговорил Грегор, - вам сейчас надо сделать переход. - О, сэр, вы, похоже, правы. Благодарю вас, сэр. Грегор довольно ухмыльнулся. Хоть эту фигуру он хорошо помнил. Педро прикусил губу, настраивая второй сканер. Он слышал гомон толпы, направившейся к барной стойке. Сканер зазвенел. Педро почувствовал ни с чем не сравнимое облегчение. Он посмотрел на Амалию и усмехнулся: - Это - живая культура. Теперь мы точно знаем, что наши противники получили стерилизованную. - Слишком уж все сложно. Я не сомневаюсь, что ничего не выйдет. На дисплее сканера мигали огоньки. Барон Синн развернул дисплей, чтобы графиня увидела его собственными глазами. - Это - Имперский Артефакт, моя госпожа. Нет сомнений. Графине стало немного не по себе. - Значит, Майджстраль не соврал. - Выходит так. Графиня признала собственное поражение. Она расправила плечи. - Да здравствуют пенджалийцы! - произнесла она голосом, подобным пению фанфар. Вышло немного глуховато, но искренне. - Да здравствует Императорский род, - эхом откликнулся барон, и в голосе его прозвучало благоговение. Он убрал пробирку в карман и подал графине руку: - Пожалуй, моя госпожа, нам пора в дорогу. А все потому, - думал Майджстраль, - что я не мог иначе . К собственному удивлению, он оказался куда более совестливым, чем ожидал. Хотя он вовсе не хотел жить в Империи и быть подданным какого-то императора, он не мог хладнокровно обречь императорский род на вымирание, когда это столь многое значило для миллиардов существ. Если бы это закончилось какой-то угрозой для Человеческого Созвездия - что ж, с этой угрозой, которая неизбежно возникнет, нужно будет бороться в свое время. Майджстраль не чувствовал себя способным прервать развитие тысячелетней цивилизации только из-за опасения, что через сколько-то лет может возникнуть конфликт. И еще. Как-никак, а сперма принадлежала императору. Барон Синн заверил Майджстраля, что все будет обставлено исключительно деликатно. В далеких провинциях будут подысканы девушки из знатных семейств. Но в течение нескольких лет никого оплодотворять не станут. В течение нескольких десятилетий не будет раскрыта личность ни одного из наследников. Если бы их инкогнито было сразу раскрыто, пошли бы слухи: якобы нашелся еще один из двух потерянных Артефактов или пенджалийцы просто-напросто взяли да и клонировали тайно несчастного Нниса, вопреки всем традициям, и отказываются в этом признаться. А развязка должна была стать похожей на древний роман. Неизвестный наследник, выращенный где-то вдали, как приемное дитя, должен был стать новым пенджалийским императором, к собственному и всеобщему удивлению. И все из-за того, что один воришка оказался таким щепетильным и совестливым. Сердце Майджстраля теплело от этой мысли. Уж не становился ли он сентиментальным? Дрейк и сам не понимал этого. - Сэр? Майджстраль обернулся и заметил информационную сферу, парившую на уровне его груди. Из сферы доносился женский голос. - Мадам? - Похоже, во время танца разыгралась какая-то интрига. Все друг другу что-то передавали. Вы случайно не в курсе, что произошло? Майджстраль пожал плечами. - Мне ничего не передавали, - ответил он. - Видимо, вам стоит поспрашивать у других. - Собираетесь ли вы сопровождать Николь далее в ее турне? Майджстраль вспомнил, что ему уже пора разыграть роль мужчины с разбитым сердцем. - Это еще не решено, - проговорил он. - События застали нас врасплох. На этой печальной ноте Майджстраль прервал интервью. Пааво Куусинен незамеченным покинул зал. С лица его не сходила довольная улыбка. Пребывание на Пеленге, на его взгляд, прошло весьма успешно. Ему будет что рассказать тому, кто его сюда послал. Он знал, что еще увидится с Майджстралем. 13 Капитан Тарталья старательно прицелился из лучевого пистолета. - Приготовиться, - скомандовал он сам себе. - Целься. Пли! Палец потянул спусковой крючок. Бесшумные, невидимые потоки энергии помчались по темноте заднего дворика дома Амалии Йенсен. Где-то в темноте вскрикнула ночная птица. - Прекратить огонь, - скомандовал себе капитан Тарталья и уставился на маленькую пробирку, стоявшую на стуле. На вид все осталось как прежде. Тарталья ощущал некоторое разочарование. Я убил тебя, мерзкая нелюдь , - думал он, но почему-то эта мысль его не успокаивала. Амалия Йенсен убрала свой пистолет в кобуру и погладила карман, где лежал чек от капитана Тартальи. Завтра она сможет расплатиться с долгами. - Через два часа на посадочную станцию отходит челнок, - сообщила она. - У вас и ваших людей времени как раз хватит, чтобы собрать вещи. - Через два часа? - По-моему, вы успеете, - буркнула Амалия и взяла со стула пробирку. - А это я, пожалуй, оставлю себе, - заявила она. - Как сувенир. - Заметив, как нахмурился капитан, она рассмеялась. - Я это заработала, - отметила Амалия. - Это ведь меня похищали. Тарталья не стал спорить. - Ну, если вам так хочется... - пробурчал капитан и вспомнил, что он так или иначе представит своим начальникам потрясающий отчет о проделанной работе и может вполне ожидать повышения. И тогда, - решил он, - Сильная Рука подвинется ближе к цели . Амалия вытащила из кармана конверт и подала капитану Тарталье. - Мое прошение об отставке из Расцвета Человечества , - пояснила она. - Мое и мистера Кихано. - Гм. Чего еще можно было ждать от трусов? - Трусов? Мы поступаем на службу в Пионерский Корпус, капитан. Давно пора было это сделать. Тарталья решил, что ему на это дело плевать, и стал мечтать о собственном продвижении по службе. Но почему-то и это его не слишком радовало. И капитан отправился дать команду своим парням паковаться и отправляться на станцию шаттла. Над террасой плыли светящиеся слова: Прощайте, прощайте, друзья! Майджстраль вдохнул прохладный воздух и подсчитал в уме прибыль. Удастся вернуть долг лорду Гиддону, заменить фальшивый бриллиант в перстне на настоящий, и еще кое-что останется на жизнь. Но это, конечно, если не появятся новые лорды Гиддоны. - Роман, ты Грегора видел? - Похоже, он кое с кем подружился. С одной из камеристок графини Тэнк. - Значит, ночью мы его, видимо, не дождемся. Майджстраль весело и благодарно глянул на своего слугу. Все прошло благополучно. - Роман, я думаю, мы были нынче на высоте. - Да, сэр. - Думаю, за то, что успех сопутствовал нам окончательно, мы должны поблагодарить мистера Куу... Куусинена, верно? - Думаю, должны, сэр. Майджстраль нахмурился: - Мне бы следовало поблагодарить его лично, но, похоже, мне не следует светиться. Не нужно, чтобы он связал меня со всем случившимся. - Совершенно не нужно, сэр. Майджстраль услышал позади звук шагов и обернулся. Этьен вышел на террасу, держа под руку молодую даму. Глаз его украшал монокль в золотой оправе. Майджстраль поклонился: - Как я вижу, вы снова с моноклем, сэр. - Да, Майджстраль. Думаю, он мне к лицу. - Не сомневайтесь. Этьен обернулся к своей спутнице: - Монокль у меня появился в результате дуэли с Жемчужницей. Вы, видимо, об этом слышали. - Да, сэр. Я, наверное, раз десять смотрела запись. У меня все время ком в горле стоял. Я так боялась за вас, так боялась - думала, умру от страха. Этьен ухмыльнулся. Майджстраль шагнул к выходу. - Надеюсь, вы нас простите? - Конечно, Майджстраль. Пожелай мне удачи на Нане. Майджстраль обнюхал щеку Этьена и получил укол напомаженным усом. Роман последовал за хозяином в бальный зал, где пары завершали прощальный танец, а остальные мало-помалу расходились. Дрейк заметил Николь рука об руку с лейтенантом Наваррой и не забыл вовремя горько вздохнуть. Настала пора демонстрировать разбитое сердце. - Кто там? - крикнула Амалия из кухни, где наблюдала за работой робота, старательно намывавшего ту посуду, которой пользовались Тарталья и его молодчики. Педро дал комнатной аппаратуре команду выдать голографическое изображение того, кто

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Уильямс Йон. Книга :Магистрал 1-4
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом