Магистрал 1-4, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Магистрал 1-4


скачать Уильямс Йон Магистрал 1-4 можно отсюда

чтобы ты поддержал честь семьи и возместил долг. Если у тебя в настоящее время нет денег, можно продать каподистрийские чертежи. Надеюсь, ты об этом позаботишься. С упреком, твой отец Экс-Дорнье и пр. P. S. Срок приведения в порядок моего гроба наступает через два месяца. Надеюсь, мне не придется снова краснеть за то, что это не будет сделано вовремя". Ну, вот, обе темы сразу, причем во всех подробностях: Дело и старый долг. Обе тесно переплетаются, насколько помнил Мейстрал. Он вложил Очень Личное Послание в конверт и вручил его Роману. - Сожги его, пожалуйста, - попросил он. Роман медленно направился к мусоропроводу. Мейстрал нахмурился и постучал по зубам бриллиантовым кольцом. Долг Лорду Гиддону оказался для Мейстрала новостью, но не неожиданностью - старые кредиторы в те дни объявлялись достаточно часто. Пакет каподистрийских акций был безнадежно заложен; отец Мейстрала сам проделал это много лет назад и с тех пор забыл об этом. У него всегда была плохая память на все, что касалось денежных дел, со смертью она стала еще хуже. У Мейстрала не было денег ни на раздачу милостыни, ни на уплату долга Лорду Гиддону, ни на себя самого. Мейстрал вел дорогостоящий образ жизни; его домашнее хозяйство было невелико, но вращение в высшем свете стоило изрядных денег. Он взглянул на кольцо, поднял камень повыше к свету. Это была очень хорошая имитация - настоящий камень он заложил два месяца назад, чтобы финансировать свое путешествие. Даже Роман не знал, что настоящий камень заложен. Возможно, ему следовало принять предложение графини Анастасии. Он представил себя в свете этого предложения: оплачиваемый простофиля в безнадежном деле, бормочущий сентенции, в которые сам не верит. Короче, очень похожий на своего отца. Нет. Только не это. Роман вернулся с бокалом холодного ринка. Мейстрал взял бокал и стал задумчиво потягивать ринк. Роман прижал уши при звуке еще одного флаера, с жужжанием остановившегося на лужайке перед домом. Он обернулся, посмотрел в поляризованное окно и объявил: - Грегор. Произнося это, Роман слегка напрягся. Он не одобрял отклонений Мейстрала от нормы, а Грегора он считал одним из таких отклонений. - Хорошо, - Мейстрал снова задумчиво согнул пальцы ноги. - Я могу рассказать ему о нашем задании. Вошел Грегор Норман, стягивая темно-синюю шапочку с копны ярко-рыжих волос. Ему было двадцать нет, он был долговязым и сильным. Одевался Грегор исключительно в темные тона, а в его куртке было множество карманов, большинство из которых были заполнены электронными устройствами. Он улыбнулся. Грегор говорил быстро и несколько развязным тоном. Определенно Не-У. - Миссия выполнена, босс. Еще как. Еще как было фразой из любимого жаргона Грегора. Это было сокращением от еще как легко или еще как возможно или еще как рад или для любой подходящей фразы, начинавшейся с этой универсальной пары слов. - Хорошо. Информационные шары сегодня вечером покажут меня вместе с Николь, так что завтра первым делом начнется паника. Грегор рассмеялся. Он был доволен собой. Он совершил четыре взлома за последние четыре часа и проделал это гладко и без помех, оставив после каждого дела царапины от маленьких электронных устройств. Роман перевел взгляд с одного мужчины на другого. Его ноздри задрожали. - Вы упоминали о задании, сэр. - Да, - Мейстрал поднялся, поставил ноги на пол и наклонился к ним. - Садись, Грегор. Я тебе расскажу. - Мейстрал слишком хорошо знал Романа, чтобы предлагать ему сесть - слугам не место сидеть в присутствии хозяина. Он подождал, пока Грегор усядется, и продолжал. - Женщина по имени Амалия Йенсен хочет, чтобы мы определили местоположение некоей антикварной редкости в поместье Адмирала Сколдера, СЧФ, в отставке, ныне покойного. Через несколько недель состоится аукцион, с которого будет распродаваться поместье, и мисс Йенсен опасается, что ее цену перебьют. Роман навострил уши: - Нынешний владелец, сэр? - Наследник Сколдера - его племянник, некий лейтенант Наварр. Я познакомился с ним сегодня вечером. Не думаю, чтобы он особенно интересовался поместьем дядюшки - и уж, конечно, не его охраной. Похоже, он считает, что вея эта ситуация чревата для него личными неудобствами. Грегор снова ухмыльнулся: - Если что-то пропадет, могут пройти недели, пока они заметят. - Он барабанил пальцами по бедру, выстукивая какую-то ему одному известную мелодию. Обычно какая-нибудь часть его тела всегда находилась в движении. - Это хорошо. Нам надо продолжать и другие наши планы. Но завтра, Роман, я хочу, чтобы ты начал наводить кое-какие справки о мисс Йенсен. Сомневаюсь, чтобы она была агентом или провокатором, но кто знает. К тому же она отказалась дать нам права на массовую информацию, и я подозреваю, что это означает существование каких-то подводных течений, о которых нам неизвестно. - Да, сэр. - У нее также есть компаньон, юноша по имени Пьетро Кихано. Может, он замешан в этом, а, может, и нет. В любом случае, стоит навести о нем справки. - Первым делом завтра утром я этим займусь, сэр. Мейстрал повернулся к Грегору: - Мне бы хотелось, чтобы ты облетел поместье Сколдера и посмотрел на него. Проверь... ну, ты знаешь. Грегор беззаботно отдал честь двумя пальцами: - Еще как, босс. На короткое мгновение Мейстрал задумался: - А. Да. Еще одно из ваших да. Если какая-нибудь из твоих разведок относится к собственности, принадлежащей генералу Джералду из военно-морского флота, оставь ее в покое. Это чревато ненужными осложнениями. Роман смерил его ровным взглядом: - Могу я узнать характер этих осложнений, сэр? Мейстрал сделал вздох, соображая, какую ложь преподнести своему слуге: - Меры безопасности, относящиеся к обороне этой планеты, - сказал он. - Я предпочел бы не связываться с контрразведкой. Это противоречит имиджу, который я хочу создать здесь. - Конечно, сэр. Я понимаю. Мейстрал сном задрал ноги на кушетку и подложил обе руки под голову. - А пока вы будете развлекаться, я буду трудиться на представлении Элвиса. - Это, должно быть, черт знает что, босс. Диафрагма Романа сжалась один раз, другой - хосейлийское обозначение глубокого, тяжелого вздоха. ОПРЕДЕЛЕННО НЕ-У. Отклонения Мейстрала от нормы иногда бывали совершенно непостижимы. 3 Элвис был человеком, одежда на нем была белого цвета и в блестках. Его движения: то, как он наклонялся к микрофону, прижимался к нему низом живота, даже жест, которым он вытирал пот со лба красным шелковым платком, - все они были очень стилизованы и напоминали ритуал, как шаги танцора с острова Бали. Позади него, частично в тени, находился голографический оркестр. По краям сцены было установлено множество устаревших и совершенно ненужных усилителей, причем все было устроено так, что звук гремел из них, словно усилители были настоящими. О-о-о, пылающая любовь , - пел король рок-н-ролла. В ответ на бессмысленные слова песни, звучавшей на достандартном языке, над сценой несся визг дебютанток, века назад обратившихся в прах. Элвис наклонился вперед, вытер пот со лба и передал платок одному из своих помощников, сидевших среди публики. Помощник отнес платок Николь - почетной гостье, та с поклоном изящно приняла его, на мгновение освещенная прожекторами. Публика вежливо зааплодировала. - Ну, и какого черта я буду с ним делать, Мейстрал? - поинтересовалась Николь, прикрыв рот рукой, чтобы вездесущие информационные шары не могли читать по ее губам. - Я не намерена сидеть здесь весь вечер с мокрой тряпкой в руках. Мейстрал бросил на нее сочувственный взгляд. В ее туалете - голубоватом одеянии, состоявшем из нескольких слоев полупрозрачного псевдопанциря, карманы предусмотрены на были. - Я могу его взять, если хочешь, - предложил он. - Или повяжу его тебе на руку. Свет прожектора, освещавший Николь, исчез. Ее бриллиантовые сережки и колье померкли. - Я пошлю его Этьену, - решила Николь. - По цвету он больше подойдет к его костюму. Она подала знак даме из своего окружения и шепотом дала ей указания. Этьен, сидевший в соседней ложе, зевнул, прикрыв рот рукой. Он уже решил, что Пеленг будет нагонять на него скуку. Перед концертом Мейстрал и Николь приятно позавтракали, обсуждая свою жизнь, старые времена, старых друзей. Мейстрал обнаружил, что у Николь была тенденция предполагать, что он знает о состоянии дел Диадемы больше, чем он знал на самом деле, однако, по его мнению, ему удалось довольно хорошо скрыть свое невежество. Он и вправду не следил за сплетнями. Мейстрал откинулся, почувствовав, как кресло подстроилось под очертания его тела. Он бросил взгляд через холл и увидел графиню Анастасию в одной ложе с бароном Синном. Графиня пристально посмотрела на Мейстрала своим ледяными голубыми глазами. По его нервам мгновенно пробежал сигнал тревоги. Он поклонился, и графиня кивнула в ответ. Она называет меня отклонением, подумал Мейстрал. Это ведь Хосейли сделали Элвиса частью Высокого Обычая, вычеркнув из него Шекспира. Возможно, раздумывал Мейстрал, потому что во времена Шекспира было слишком много успешных восстаний против монархов. Элвис же был мнимым повстанцем и в конце концов сделался одним из столпов общественного порядка. Мейстралу очень правился Шекспир, он читал его в новом переводе Максвелла Аристида. Особенно хороши, на его взгляд, были комедии. Как он полагал, это свидетельствовало о его низменных вкусах. Большинство людей находили их недостаточно утонченными. Вестибюль был отделан красной кожей и полированной бронзой в количествах, излишних даже для украшения. Информационные шары неловко бились под низким потолком, разглядывая толпу в антракте. Половина публики, пробыв здесь достаточно долго, чтобы убедиться, что их присутствие не осталось незамеченным, воспользовалась возможностью ускользнуть от непостижимого представления. Мейстрал потягивал холодный напиток. Его ленивый взгляд медленно скользил по толпе, отмечая туалеты, аксессуары, драгоценности и мысленно делая заметки. - Да, - сказал он. - Драматург, и очень хороший. Органы практики Созвездия снова открыли его, и велели Аристиду перевести. - Я поищу его, сэр, - сказал Пьетро Кихано. Он наморщил лоб и потянул себя за нижнюю губу. - Как вы думаете, это что-нибудь, связанное с политикой, сэр? - Ничего явного я не увидел. Но Хосейли зачем-то похоронили его, так что, кто знает? Пьетро снова потянул нижнюю тубу. Мейстрал проследил направление его взгляда и увидел Амалию Йенсен, беседовавшую с лейтенантом Наварром. Наварр кивнул и улыбнулся в ответ на что-то, сказанное мисс Йенсен. Складка на лбу Пьетро стала глубже. Мейстрал допил свой стакан. - А теперь извините меня, сэр, - объявил он. - Мне надо пойти посмотреть, не нужно ли Николь прохладительного. - Конечно, - пробормотал Пьетро, потом оторвал взгляд от мисс Йенсен, и его лицо слегка прояснилось. - Она самая восхитительная партнерша в танцах, сэр. Прошу вас, передайте ей мои наилучшие пожелания. - Разумеется. Мейстрал пробрался туда, где Николь давала эксклюзивное интервью одному особенно настойчивому информационному шару. - Конечно, мы старые добрые друзья, - говорила она. - Боюсь, что дальнейшие мои комментарии будут неуместны. - Это было сказано с сомнением, с легким волнением в глазах. Нюансы, подумал Мейстрал. Когда-то он считал, что Николь очень хорошо с ними справляется, но за последние четыре года она стала настоящей артисткой. После интервью шар уплыл прочь, и Николь взяла Мейстрала под руку. Тот передал ей слова Пьетро. - Отвратительный танцор, - заметила Николь. - Он все время путался в собственных распроклятых башмаках. - Я уверен, что благодаря тебе он выглядел хорошо. Глаза Николь блеснули: - Я тоже в этом уверена, - она похлопала Мейстрала по руке. - Видишь вон там нашего друга из Разведки Открытых Морей? Мейстрал снова посмотрел на Лейтенанта Наварра, по-прежнему внимательно слушавшего Амалию Йенсен. - Конечно. - Сделай мне одолжение, подойди к нему и пригласи поужинать со мной сегодня вечером. Я бы сама это сделала, да только шары уж точно заметят, а потом от них не отвяжешься - совсем замучают беднягу. Четыре года назад, подумалось Мейстралу, Николь ни за что бы не попросила о таком мужчину. Для этих целей у нее имелась свита. Он снова вспомнил о ранее принятом им решении и порадовался, что оно, как выяснилось, совпало с ее собственным. - Разумеется, - сказал Мейстрал. - А когда? - Тридцать или где-нибудь в это время, - Николь улыбнулась. - Я пригласила бы тебя, но уверена, что ты будешь занят. Мейстрал улыбнулся ей в ответ: - Боюсь, что мои дальнейшие комментарии будут неуместны. - Я так и думала, - со знающим видом заметила Николь и похлопала Мейстрала по локтю. - Но я бы с радостью повидалась с тобой завтра. Позавтракаем еще раз? - Буду счастлив. Николь бросила взгляд вверх и увидела вплывающие новые информационные шары. Лицо у нее не то чтобы вытянулось, но приняло более собранное выражение, менее непринужденное. Менее восторженное. - Принеси мне, пожалуйста, шампанского, Дрейк, хорошо? - попросила Николь. Ее голос был просто шелковым. Мейстрал обнюхал ее уши - в конце концов, мероприятие устраивалось по Высокому Обычаю, - потом отвесил поклон и удалился. - Не очень хороший таз, - раздался высокий, необыкновенно резонирующий голос. - Троксане не могут делать Элвис хорошо. Проходя мимо круглоголового крошки-инопланетянина, Мейстрал отвесил поклон в сторону графа Квика. В воздухе плыл смех Амалии Йенсен. Она находила, что лейтенант Наварр ее забавляет. Мейстрал плавно приблизился к ним и дотронулся до руки меднокожего лейтенанта: - С позволения мисс Йенсен, на два слова, сэр. Мисс Йенсен дала согласие. Мейстрал передал послание Николь. Лейтенант казался смущенным. - О. Я польщен. И просто в восторге. Но боюсь... - он бросил взгляд в сторону Амалии, улыбавшейся больше Мейстралу, чем Наварру. - Я уже занят сегодня вечером. С мисс Йенсен. Пожалуйста, передайте Николь мои самые искренние сожаления. Мейстрал поднял глаза вверх, где раздался грохот, и увидел Пьетро, стоявшего футах в десяти за спиной Наварра, пытаясь выпутаться из осколков разбитого подноса с напитками, и хостессу, взиравшую на него с раздраженно поджатыми губами. - Я передам ваши извинения, - сказал Мейстрал. - Уверен, что Николь поймет. Он направился к бару и заказал шампанское. Принимая бокал, Мейстрал встретился с пристальным взглядом графини Анастасии. Над ней зловеще нависал Барон Синн. У Мейстрала кровь застыла в жилах - все тот же старый рефлекс, однако он улыбнулся и обменялся приветственным обнюхиванием. - Шампанского, графиня? - Я поклялась не пить шампанского в границах Созвездия, - ответила графиня, - до тех пор, пока не будет восстановлена Империя. - Боюсь, что вам придется долго ждать, - заметил Мейстрал. - Твой отец... - начала она. Мейстрал почувствовал, как в нем закипает гнев. - По-прежнему мертв, - закончил он. Затем обнюхал уши графини и попросил разрешения удалиться. Эта женщина всегда действовала ему на нервы, черт бы ее побрал. Мейстралу пришлось подождать несколько минут, пока Николь достаточно освободится от информационных шаров, чтобы передать ей сожаления Наварра, и он воспользовался этой передышкой, чтобы успокоиться. Николь же, услышав ответ лейтенанта, была поражена. - Он отказал мне, Мейстрал! Что же мне делать с собой сегодня вечером? Это один из немногих свободных моментов в моем расписании. - Я предложил бы свое общество, но... - в глазах Мейстрала, прикрытых тяжелыми веками, появилось лукавое выражение, - у меня действительно другие планы, миледи. - Я думаю, мне нельзя будет посмотреть. Мейстрал поцеловал ей руку: - Боюсь, что твое присутствие привлечет нежелательное внимание. Николь вздохнула: - Надеюсь, ты по крайней мере пришлешь мне видео. - Возможно, я смогу послать тебе что-нибудь интересное до отъезда. Хотя вообще-то мои методы работы не так уж увлекательны. Николь показала на белый камень на пальце Мейстрала: - Я всегда узнаю твои видео по кольцу. Когда я их вижу, это меня подбадривает. Мейстрал улыбнулся: - Кольцо - моя торговая марка. Они меняют мое лицо и тело в видео, но мне нужно что-то заметное, чтобы сохранять свою репутацию. - Кстати, тебе нравится, как тебя играет Лоренс? Он больше похож на тебя, но мне кажется, Анейя лучше умеет передать твою личность. - По правде говоря, миледи, я их не смотрю. Николь скептически рассмеялась. Мейстрал взглянул на нее: - Я уже однажды это пережил, - сказал он. - У меня нет желания смотреть имитацию. - Ну, если ты настаиваешь, Мейстрал. Мейстрал потрогал бриллиантовые гроздья, свисавшие из ушка Николь. Его глаза расширились - в них был профессиональный интерес: - Кстати, они замечательные. Ты уверена, что можешь надевать их в таком опасном обществе? - Если я не смогу доверять тебе, Дрейк, кому же мне тогда вообще доверять? Кроме того, они не мои. Компания Лэндор дает мне их поносить в уплату за кредит. Может, они бы даже обрадовались, если бы бриллианты пропали, - это привлекло бы внимание к их изделиям. - Что ж, это можно обсудить, - заметил Мейстрал. - Завтра. За завтраком. Мейстрал снова поцеловал ей руку: - Разумеется. Из театра стали эхом отдаваться крики голографической публики - это был сигнал к тому, что сейчас начнется второе отделение. Николь предела руку через руку Мейстрала: - Мне просто придется примириться с одиноким вечером на сегодня. И никто этого не оценит. - Сохраните в памяти каждую его минуту, миледи, - сказах Мейстрал. - Столь редким событием надо наслаждаться. - Пф, - фыркнула Николь, когда они неторопливо направились в свою ложу. - Просто это означает, что я старею. Или становлюсь немодной. - Но было похоже, что она довольна. Одно из последствий странных и сложных отношений между Хосейли и человечеством, какими бы безнадежными они нас ни считали, - это то, что многие Хосейли находят непочтительность и безответственность интересными, а человеческая непочтительность и безответственность их завораживает особенно. Человек делает такие вещи, о каких неповоротливый Хосейли может только мечтать. Люди танцуют до пяти утра, а потом являются на работу с опозданием, мучаясь с похмелья. Люди пишут сатиры на имперских должностных лиц и фарсы, где десятки людей кончают тем, что прячутся в клозетах или под кроватью. Люди затевают пылкие интрижки с лицами, не связанными с ними узами брака, иногда объявляют, что такие отношения в действительности сделали их лучше, и зачастую (и весьма основательно) не кончают потом жизнь самоубийством, чтобы загладить должным образом свою вину. Некоторые совершают даже более страшный грех, продолжая и дальше жить счастливо. Хотя Диадема была создана для людей, их радости, горести и безумства находят немногочисленных, но верных последователей среди Хосейли. Даже в те времена, когда влияние Хосейли на человечество было особенно сильным, у завоевателей часто создавалось неприятное впечатление, что люди посмеиваются над ними у них за спиной. Но, как ни мало они знали о людях, одно они знали точно: если дети Земли принимаются за свои штучки, переполох будет большой. Штучкой", само собой, было Великое Восстание, когда мы отделались от Имперской Системы, Имперской касты и злосчастного Императора Пенджали, Нниса Шестьдесят Первого - его, беднягу, взяли на прицел пистолета в его собственном замке Сколдеровы Коммандос Смерти. Как часть мирного договора, из бедного Нниса вытянули обязательство оставить Созвездие Человечества в покое - обязательство, которого он пока очень скрупулезно придерживается. Это было единственное восстание, не говоря уж о том, что оно было единственным успешным, поднятое покоренной расой, как только она оправилась от травмы, нанесенной самим фактом завоевания. Вся эта беспрецедентная история была таким шоком для Нниса, что его мех полинял, а сам он преждевременно удалился в свой криогенный склеп, где и лежит с тех пор, одинокий, не имея наследников. Прекращение войны Императором не мешает разным личностям по обе стороны границы мечтать о том, чтобы изменить положение вещей. К полному смятению идеологов-людей, в Империи существует значительное меньшинство представителей рода человеческого, по виду счастливо живущих в ее системе и не имеющих никакого желания эмигрировать в Созвездие. А среди людей имеется значительное меньшинство Хосейли, ведущих, похоже, довольную и продуктивную жизнь в Созвездии, выказывая при этом всего лишь сентиментальную ностальгию по системе Империи. И, конечно же, существуют личности, создающие проблемы. Созвездие Человечества имеет свой подарок" - маленькую, но шумную Имперскую партию, утверждающую, что восстание было ошибкой. Большей частью эта группа недовольных (состоящая в основном из людей), которых все презирают и игнорируют, но тем не менее им удалось получить девятнадцать процентов голосов на последних выборах в Бароде. Эта цифра настолько обеспокоила победившую партию Символистов Содружества, что они решили совсем покончить с выборами до тех пор, пока у бароданцев не разовьется более совершенное чувство социальной ответственности. По Имперскую сторону границы раздается целый ряд голосов, громко заявляющих, что Созвездие - ненормальное отклонение от пути истинного, а также вещающих о необходимости воссоединить Созвездие с Империей. Пока еще Город Семи Сверкающих Колец может позволить себе не обращать внимание на эти крики, поскольку издают их в основном и в первую очередь униженные потомки руководителей, потерпевших поражение во время восстания, - многие военные посты в Империи передаются по наследству, что, по предположению людей-партизан, и было основной причиной победы восстания. Однако постоянное возбуждение Партии Реконкисты служит вечным предлогом для поддержания налоговых ставок Созвездия Человечества, а эти ставки значительно выше, чем они были во времена Империи, и объясняют это необходимостью содержания крупного флота, чтобы предотвратить реставрацию Империи. Однако по большей части на Партию Реконкисты не обращают внимания. Ннису еще одна война не нужна - для него и первая была достаточным шоком, да и остальная часть Империи в основном еще не оправилась от сюрприза, преподнесенного действиями человечества. Здесь открылись новые возможности, и прочие покоренные расы начинают это понимать. Каким бы странным это ни казалось, но прежде о восстании никто и не помышлял. Несмотря на восстание и его последствия, Высокий Обычай продолжает действовать по обе стороны границы - пока нет приемлемой альтернативы, согласованных человеческих норм поведения. Однако в Созвездии непрерывно ведется поиск истинной культуры, основанной на универсальных человеческих принципах, - в течение последнего поколения все с нетерпением ждут отчета Органов Человеческих Норм Поведения; говорят, он находится уже в заключительной стадии подготовки. Однако, пока ОЧНП не закончил свою работу, почти во всех сферах человеческой жизни преобладает имперский закон и обычай. В формах вежливости даже используются имперские титулы и дворянские звания, хотя они и не имеют под собой законодательной основы. Впервые за всю историю высшая каста Империи оказалась предоставленной самой себе, и ее представители испытывают свои взлеты и падения каждый по мере своих способностей. А от этого они уже отвыкли. Среди аристократии все еще держится предубеждение против занятий торговлей, но некоторые уже дошли и до этого. Многие затерянные души бродят от одного места к другому, живут, как могут, по Высокому Обычаю и вечно ищут пристанище. Бродяг очень много. В конце концов, если по несчастной случайности вы унаследовали от предков обременительные титулы барона Дрэго, виконта Сингха, герцога Дорнье, принца-епископа Нэйны и наследного капитана - генерала Зеленого Легиона, их вряд ли сможете игнорировать вы, и, как скоро выяснится, кто-либо другой. От вашего внимания не ускользнет тот факт, что вы являетесь наследственным экземпляром социальной системы нефункциональной и даже нерелевантной, но существовавшей просто из-за культурной инерции, и что же тогда вам останется делать? Тосковать по прошлому? Попытаться приспособиться к настоящему? Постараться создать более приятное будущее? Вы можете даже решить зарабатывать себе на жизнь кражей. Кто знает? В нишах вращался новый набор голографических изображений. Дневное искусство приятно отличалось от ночного - произведения были более яркими, жизнерадостными. - Неприятности, босс. - Грегор посасывал бездымную палочку, его глаза подергивались. - За нами сегодня следили. И за Романом, и за мной. У Мейстрала все еще стоял звон в ушах после концерта. Он нахмурился, когда Роман принялся трудиться над замысловатыми тесемками его жакета. - Полиция? - спросил Мейстрал. Грегор сделал гримасу: - Разве полиция может себе позволить высококачественные летательные аппараты Джефферсона-Сингха? Брови Мейстрала взлетели вверх: - Неужели? - Он бросил взгляд через плечо на Романа. - Оба хвоста были Хосейли, - доложил Роман. - Мой был женщиной, около двадцати лет. Я не замечал ее до тех пор, пока не стал наводить справки о мисс Йенсен. Потом я от нее ускользнул. - А я своего вычислил сразу, - сказал Грегор, отбрасывая прядь длинных волос, падавших ему на глаза. - Это тоже был Хосейли, мужчина. Здоровенный мерзавец, к тому же, поэтому-то я так быстро его и заметил. Правда, от него было нетрудно отделаться. - Наверное, любители острых ощущений, - сказал Мейстрал. Он стряхнул с себя камзол, а Роман взял его пистолет и стал расшнуровывать боковой шов узких брюк Мейстрала. - Может, они хотят прославиться, поймав нас. А может, просто хотят посмотреть на нас за работой. - Мой выглядел не так, словно вышел поразвлечься, - заметил Грегор. - У него был такой вид, словно он хотел разорвать меня на части голыми руками. - Может, все-таки полиция. - Ну, по виду он действительно смахивал на полицейского. Только я думаю, может, он имеет какое-то отношение к нашему заданию, - Грегор снова пососал свою палочку. - Расскажи ему, что ты узнал, Роман. - Мисс Йенсен - местный руководитель Весны Человечества , - осторожно ответил Роман. Его уши трепетали от сдерживаемого желания опуститься вниз в знак неодобрения. - Мистер Кихано - казначей. - Понятно, - сказал Мейстрал. Весна Человечества была группой, созданной для утверждения господства человечества в Созвездии, а его членами были самые разные люди - от исключительно респектабельных граждан до обитателей самого дна. Более респектабельные члены группы поддерживали добрые дела наподобие Органа Норм Поведения Созвездия, выпускали пропагандистские издания, обсуждавшие несуразности Высокого Обычая, призывали большие семьи людей поддерживать на человеческой территории численный перевес людей над инопланетянами и содействовали экспансии в другие миры. Они поставили своей целью идти в ногу с последними достижениями имперских вооружений и тактики и поддерживали военных Созвездия в их нескончаемом поиске средств и экспансии. Менее заслуженные члены Весны Человечества были несколько другими, они включали парамилитаристские группировки, созданные с целью сопротивления нападениям инопланетян, и группы, распространявшие скандальные слухи вокруг выдающихся гуманоидов - они предпочитали использовать термин нелюди". Их деятельность заключалась в активном запугивании, посылке головорезов для подрыва работы имперцев, а иногда и в реальном насилии. Основная ветвь Весны Человечества" неустанно выражала сожаление по поводу столь грубой тактики и не переставала объяснять, что она отнюдь не типична для ее целей или участников. Но как-то так получалось, что материнская организация никогда не изымала уставов ни одной из своих групп, позоривших ее репутацию. У самого Мейстрала уши чуть не загнулись книзу. Когда-то у него были свои проблемы с партизанами человечества. - Ты думаешь, хосейлийская группа следит за Йенсен и ее связями? - спросил он. - Вполне возможно, сэр, - ответствовал Роман. Мейстрал оставил висеть тесемки своих брюк и подошел к окну, выходившему наружу, придерживая брюки левой рукой. Он тронул управление поляризатором и стал смотреть в предвечерье. Солнце отбрасывало синие тени через газон на рощицу, придавая желтым листьям зеленоватый оттенок. - Они все еще там? - спросил Мейстрал. - В роще, сэр? Да. Мейстрал снисходительно отнесся к раздражению Романа: - Да пошли они, в конце концов. Чего им надо? В голосе Романа прозвучала неуверенность: - Если мне позволят высказать предположение, сэр... - Разумеется. - Группа Йенсен почти наверняка осведомлена об истории вашей семьи. Они намереваются поставить вас в неловкое положение и сообщить полиции о вашем задании. Возможно, вы попадете прямо в ловушку, сэр. - Стало быть, Хосейли в роще могут быть нашими друзьями? - В этом нет никакого смысла, Роман, - громко запротестовал Грегор. Ноздри Романа затрепетали. - Если тот ублюдок, что следил за мной сегодня утром, - друг, я съем свои башмаки. И потом, если им не нравится то, что задумала Йенсен, почему они просто не предупредят нас вместо того, чтобы держать под наблюдением? - Он разломил свою использованную палочку надвое, затем разломил кусочки и еще раз сломал их. Огляделся, куда бы их бросить, не нашел и засунул обломки в карман. - Им нужен этот чертов антиквариат, если хотите знать мое мнение. Они собираются выхватить его у нас, как только мы его заполучим. Мейстрал обдумал оба варианта и нашел версию Грегора более убедительной. Однако и здесь все еще были вопросы, неизвестные факторы, неизвестные величины. Он был еще не на той стадии своей карьеры, чтобы позволить себе допускать много ошибок. - Мы будем продолжать действовать по нашему плану, - сказал Мейстрал и снова поляризовал окно. Затем обернулся к слуге. - Роман, мне потребуется, чтобы ты был очень занят сегодня вечером. Тебе придется нанести кое-какие визиты. Мейстрал висел в разреженной антигравитационной темноте над домом покойного адмирала Сколдера. Вокруг него кружили его собственные информационные шары, записывая все подряд, - Йенсен могла и передумать насчет прав на информацию. Мейстрал нейтрализовал внешнюю сигнализацию - простое полукруглое холодное поле - и теперь выбирал возможность войти внутрь. Застекленная крыша, двери или окна? Если он хочет произвести драматический эффект, можно прорваться прямо через крышу или стену. Сердце Мейстрала билось быстро и ровно. Мышцы двигались легко, без лишних движений. К счастью, вся сигнализация и охрана были автоматическими. У него пересыхало во рту при одной мысли о живом охраннике. - Те, кто способен чувствовать, непредсказуемы, - часто говаривал Мейстрал Грегору. - Всегда имей дело с автоматическими системами. Им ты можешь велеть делать то, что им положено. - Мейстрал так и не знал, верил ему Грегор или нет. Как бы там ни было, сейчас ему не было

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Уильямс Йон. Книга :Магистрал 1-4
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом