Магистрал 1-4, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Магистрал 1-4


скачать Уильямс Йон Магистрал 1-4 можно отсюда

полиция наконец пробилась в Сумадорский замок, Крылышко оказалось в том же контейнере, где лежало сердце финансиста. Тронутый таким проявлением любви, император позволил своей кузине самой выбрать, какой смертью умереть. Впоследствии два Вора в Законе пытались похитить Крылышко", и оба погибли. Ральфу Адверсу похищение удалось, но потом, когда ему надоело жить, он покончил с собой, сжимая Крылышко" в руке, тем самым превратив в легенду и себя самого, и огневик. Есть огневики и крупнее Крылышка", есть и такие, в которых яснее горит свет умерших звезд, но нет среди них ни одного более романтичного и волшебного. И ни у одного огневика нет столь роковой привлекательности. На его гибельное пламя прилетало немало мотыльков, и мало кому из них удавалось улететь, не опалив крылья. Такова суть волшебства: оно способно восхищать или уничтожать либо делать то и другое одновременно. И мало кому дано предугадать, что именно сотворит Волшебный Предмет с тем, кто окажется во власти его чар. Бальный зал Сильверсайда определенно оказался во власти чар Эльтдаунского Крылышка". В нем царило ощущение ожидания, которое от вспышек Рассветной Звезды становилось тихим, почти благоговейным. Сверкали и переливались блестками маскарадные костюмы, звенели хрустальные бокалы, разговаривали гости, и весь этот маленький мир ждал, понимая, что что-то должно произойти. Дрейка Майджстраля, лицо которого закрывала полумаска, узнать было нетрудно. Он оделся Грэтом Дальтоном. На одном бедре у него болтался шестизарядный пистолет, на другом - элегантная рапира. Свои каштановые волосы по такому случаю Майджстраль подкрасил в более темный оттенок и собрал на затылке в пучок. В ушах его сверкали серьги с драгоценными камнями. Алые отсветы Рассветной Звезды, отражаясь от белоснежного гофрированного воротника, делали его лицо смуглым, и из-за этого он становился похожим на вольного стрелка, который много времени проводит под открытым небом, - эффект этот был продуман заранее. Разгуливая по залу, он небрежно вертел на пальцах свой шестизарядник. Гости перешептывались, завидев его. Он делал вид, что не слышит. Барон Сильверсайд, сохраняя каменное выражение лица, спросил: - Вы проинструктировали своих людей, мистер Сан? - Да, мой господин, - покорно отозвался Сан. - Все на местах? - Да, мой господин. На пульте у мистера Сана вспыхнул очередной сигнал тревоги. Он не стал на него отвечать. - За Майджстралем и Фу Джорджем будут следить, куда бы они ни направились? - Да, мой господин. Еще один сигнал. У Сана задергалась мышца на скуле. - Поскольку они наверняка попытаются что-то предпринять нынче ночью, мы сможем разыскать коллекцию моей жены, если сумеем выяснить, где они прячут награбленное. Сан ответил, старательно подбирая слова: - У нас есть все основания надеяться на это, мой господин. Барон холодно уточнил: - Это у вас есть все основания надеяться, Сан. Надейтесь на то, что вы разыщете коллекцию, надейтесь на то, что засадите ворюг в кутузку. Потому что Киоко Асперсон, в свою очередь, надеется распять вас в интервью, а если мы не найдем коллекцию, я лично вручу ей молоток и гвозди. Вспыхнули огоньки - новые сигналы тревоги. Сан с трудом сглотнул подступивший к горлу комок: - Понимаю, мой господин. - Надеюсь, мистер Сан. Надеюсь. Камисс нарядилась официанткой - костюм черного цвета с желтыми лацканами и манжетами. Костюм пришлось взять в станционной кладовой, и его покрой не предусматривал ношения пистолета - он жутко мешал Камисс. На грани отчаяния Камисс тащилась за Майджстралем, пробиравшимся сквозь толпу. Завидев официантку", гости заказывали напитки, и она с трудом уворачивалась от них, чтобы не задеть пистолетом, спрятанным в рукаве, и, извиняясь, объясняла, что не может удовлетворить их просьбы. Надеяться на лучшее не приходилось. - Мистер Майджстраль? Киоко Асперсон надела костюм Ронни Ромпера - любимой куклы детишек, героя похождений на Планете Приключений. Майджстралю уже как-то раз довелось познакомиться с Ронни Ромпером" - кровавым маньяком семи футов роста. Тот Рони пытался разрубить его на куски широченным мечом. И общение с ним протекало не очень приятно, поскольку маньяка, как классическое порождение ночных кошмаров, пришлось убивать не один раз, прежде чем с ним было покончено навсегда. С тех пор неизвестные в костюме Ронни Ромпера вызывали у Дрейка не самые радостные ассоциации. Взяв себя в руки, Майджстраль приподнял стетсон и обнюхал уши нынешнего Ронни Ромпера, и, поскольку этот был куда ниже предыдущего, приветствие стоило Дрейку нешуточных усилий. - Мисс Асперсон, - поприветствовал он репортершу. - У вас прекрасный костюм, сэр. Очень вам подходит. - Спасибо. - Блестящий шестизарядник крутанулся на пальцах и лег в ладонь Майджстраля. - А ваш просто чудесен. - Чудеса, увы, сегодня во власти Крылышка", - вздохнула Киоко, что для развеселой куклы выглядело странно. Она взмахнула волшебной палочкой, рассеивая голографические пылинки. - Если оно здесь. Кукла склонила голову набок: - Вы в самом деле верите, что его здесь нет? - Если его здесь нет, ожидания будут преступно обмануты, - сказал Майджстраль, окинув взглядом толпу гостей. - И приготовления тоже? Майджстраль улыбнулся: - Кое-чьи приготовления - пожалуй, да. - Но не ваши. - Конечно, нет. - Он оглянулся через плечо на Камисс. - За мной следит вооруженная полисменка. Нужно быть безумцем, чтобы пытаться что-либо предпринять. - Следовательно, в том, что касается вашего поединка с Фу Джорджем... При слове поединок" нервы Майджстраля, которые он с трудом успокаивал, натянулись как струны. Это слово напомнило ему еще об одном печальном случае из прошлого. Он напрягся. - По-моему, я уже говорил вам, что по классу не могу сравниться с Фу Джорджем, - напомнил он. - Вызывать мистера Фу Джорджа на дуэль, да и вообще на какие-либо соревнования - значит переоценить себя. Киоко понизила голос. - А я бы за вас поболела, Майджстраль, - доверительно сообщила она. - Я на вас даже уже поставила. Слишком высоки ставки на тотализаторе - я не устояла. Майджстраля такая новость почему-то не слишком удивила. - Значит, в казино устроили тотализатор? - Да. Два к полутора в пользу Фу Джорджа. Глаза Майджстраля озорно сверкнули. - Пожалуй, мне и самому стоит сделать ставку. Хотя, кажется, разница несколько велика. Он поклонился Киоко и снова приподнял стетсон". - Ваш покорный слуга, мадам. - Ставки в казино прекрасные. В тебя верят. И я, - добавила Ванесса, крепче сжав руку Фу Джорджа, - тоже. - Спасибо тебе, Ванесса, дорогая. Но положение не совсем честное, признай. Если я обойду Майджстраля, это будет как раз то, чего от меня ожидают. Если Майджстралю улыбнется удача и он обойдет меня, все расстроятся и начнут гадать, уж не старею ли я, не теряю ли мастерство. - Значит, надо раззадориться. - Милая моя, - обиженно проговорил Фу Джордж. - Я только этим и занимаюсь. Глаза Ванессы блеснули. - Что касается меня, то я очень волнуюсь из-за вашего состязания. - Должен я верить герцогине или нет - вот в чем вопрос. - Рано или поздно - все равно ты должен попытаться похитить Крылышко". Ты мне сам говорил. - Верно. Но так, чтобы у меня было выбор. А тут... Очков за стиль мне не заработать - это как пить дать. - А я думаю, что костюм прибавит очков на нынешнем сборище, или тебе так не кажется? - Надеюсь. Ну вот мы и пришли, - решительно проговорил Фу Джордж у двери, ведущей в бальный зал, и предъявил приглашение. Прочитав имя и удостоверившись, что костюмы на приглашенных такие, какие указаны, мажордом не сдержал удивления - нижняя челюсть у него просто-таки отвисла. Ванесса в шикарном платье из оранжевых перьев добровольно пошла на то, чтобы Фу Джордж затмил ее своим костюмом. Следом за Ванессой и Фу Джорджем в бальный зал вошел Роман. В приглашении значилось, что он - лорд Грейвз, который, кстати говоря, был лицом совершенно реальным - дальним родственником Майджстраля, проживавшим в Империи. Мажордом - страж дверей, - все еще провожавший выпученными глазами Фу Джорджа, Романа пропустил, даже не глянув на него. А одет Роман был под дворянина из династии Монтийи - в камзол с оборками и шляпу с высокой заостренной тульей. В руке он сжимал трость. На пальце сверкал огромный перстень с печаткой. На публику новоявленный дворянин взирал с высоты своего роста и грациозно кланялся всем, кто на него смотрел. Он был настоящим лордом Грейвзом. Ни у кого, кто смотрел на Романа, не возникало в этом ни малейших сомнений. Даже Дрейку пришлось как следует приглядеться, чтобы узнать собственного слугу. Роман - Майджстраль вынужден был признать это - был просто великолепен. Его крупная мускулистая фигура приобрела благородство, элегантность, куртуазность. Понятие noblesse oblige [благородство обязывает (фр.)] просто-таки струилось с кончиков его пальцев и капало подобно каплям меда. Само его присутствие заставляло людские сердца таять. По справедливости - так всегда считал Дрейк, - это Роману надо было родиться дворянином, а ему самому кем-нибудь еще. Роман был так хорош во всем - он был насквозь пропитан добродетелями и порядочностью и воплощал их с такой элегантностью, которой Майджстраль, как он сам думал, был напрочь лишен. Майджстраль знал, как вести себя дворянину, а Роман был им. Дрейк, стоявший в другом конце бального зала, несколько мгновений просто наслаждался, глядя на то, как Роман живет той жизнью, какой заслуживает. - Прекрасный костюм. Графиня Риферз, не так ли? - Благодарю вас, Зут, - улыбнулась леди Досвидерн. - Возьмите меня под руку. - С удовольствием, моя госпожа. Его превосходительство ведет перекрестную беседу? - Да. Он впал в транс сразу после... гм-м-м... инцидента на гонках и пробудет в таком состоянии еще несколько часов. Я точно знаю - по некоторым признакам. Глазные стебельки почти целиком втянуты. - Вы сумели понять, почему его превосходительство ведет себя так? - Пока нет. Протоколы. Время обмена ? Эти термины и их значение - для меня новость. - Но хотя бы догадки у вас есть? - Нет, догадаться трудно. - Диафрагма леди Досвидерн подпрыгнула от отчаяния. - У каждого из мозгов дроми - своя особая коммуникативная и личностная функция, и когда они встречаются, каждый мозг действует и выражает свои мысли по-особому и по-своему общается с мозгами других дроми. - Но тогда получается, что самый обычный разговор отнимает много времени. - На Зинзлипе нет такого понятия, как обычный разговор. У каждого мозга свои заморочки, и, даже общаясь с Квльпом, я не сразу понимаю, какой из них облекает свои мысли в речь. И, наверное, никогда не пойму. - Она посмотрела на Зута и погладила его руку. - Но сейчас я по крайней мере знаю, с кем говорю. - Простите, вы не могли бы принести нам пару бокалов ринка с содовой? - Боюсь, что не смогу, сэр. Я уже выполняю заказ. - Прости, милая. Я должен переговорить с Сильверсайдом. - Похоже, он не в духе. Наверное, тебе не стоит его дергать. - Милая, ты не поняла моей задумки. Я как раз и хочу поймать его в дурном настроении. Может быть, с ним будет легче договориться. - Ну если ты так решил, - лениво проговорила маркиза и вдруг выпучила глаза. - О Боже! Посмотри на Фу Джорджа! Котани посмотрел туда, куда устремила взгляд жена. Томное выражение тут же исчезло с его лица. - Чтоб я помер! Вот это называется - подлить масла в огонь! А герцогиня уже здесь? - взволнованно пробормотал он. - Она его видела? - Пауза. - Не могу поверить - он даже прическу изменил. Крутящееся, поблескивающее серебро... - Казино? Интересно, какова разница в ставках на Майджстраля и Фу Джорджа? - Три к одному, сэр. В пользу Фу Джорджа. - Ставки изменились. - Да. А вы видели бальный костюм Фу Джорджа? - Понятно. Нужно бы сделать ставку. Четыре квиллера на Майджстраля. - Хорошо, сэр. Шестизарядник ловко крутанулся на пальцах и упал в кобуру. Майджстраль отключил защитный экран, поправил шляпу и вернулся в зал. - Может быть, - задумчиво проговорила Ванесса-Беглянка, - мне с ней поговорить? - У нас нет времени на обдумывание. Планы уже оговорены. - Но все-таки, Фу Джордж... - На этот раз я должен одолеть Майджстраля. Ты знаешь. - Да. - Я в костюме Ральфа Адверса. Это же все равно что орать во весь голос о том, что я собираюсь похитить Крылышко". - Да, - обиженно кивнула Ванесса. - Делай, что хочешь, Джефф. Я просто пытаюсь тебе помочь. - Ты только представь, Перл. Мы можем увидеть преступление века! - Я вся горю от нетерпения, - ответила Жемчужница равнодушно. На ней был костюм земного пирата - ботфорты, повязка на голове, черная ленточка на одном глазу. Сабли-близнецы ярко блестели. Она очень старалась выглядеть как можно более достоверно - в таких кругах на это обращали внимание. Эдверт выбрала костюм трубочиста. Широкополая шляпа была прикреплена так, что кокетливо клонилась набок. - Видела костюм Фу Джорджа? - спросила она. - Ральф Адверс. Да видела. - Жемчужница поморщилась от боли в бедре. Жизнь, увы, отомстила ей за притворство: она таки немного растянула мышцы при попытке подставить ножку герцогине. - Фу Джордж может похитить Крылышко" прямо у нас на глазах! Тут Жемчужница снова поморщилась, но на сей раз при виде того, кто к ним приближался: - Как раз то, что мне сейчас больше всего нужно. Киоко Асперсон. - Кто? О! Ронни Ромпер! - Ага. Ронни Ромпер с информационными сферами. Кто это еще может быть? - А я люблю Ронни Ромпера. Он здесь - значит, мы словно бы на Волшебной Планете Приключений. Жемчужница улыбнулась в объектив надвигающихся камер. - У вас с Ронни Ромпером так много общего, - съязвила она как раз вовремя, чтобы ее услышала Киоко. - Например, пустые головы. - Моя госпожа. - Майджстраль! - радостно воскликнула маркиза. - Надеюсь, вы придумали какую-нибудь диверсию? Котани меня снова покинул. - Как это мило с его стороны. - Майджстраль обнюхал уши маркизы. Вечер обещает быть интересным. - Надеюсь, это означает, что вы намерены похитить Крылышко"? Майджстраль улыбнулся: - Ах. И это тоже. Пааво Куусинен в красном пиратском костюме - в шляпе, брыжах и ботфортах - задумчиво гулял по залу и считал информационные сферы. Он ничего не мог с собой поделать. И еще - ему начинало казаться, что это важно. Он сосчитал сферы, кивнул и подошел к телефону. Включив защитный экран, он поставил пятьдесят нов на Дрейка Майджстраля. А потом сделал ставку на кое-кого еще. - Да, Киоко. Красивый у Эдверт костюм, правда? Трубочист - это я придумала. А колечки - это уже ее идея, и она не ошиблась. - Принесите мне, пожалуйста, еще бренди. - Боюсь, что не сумею, мадам. - Почему это? - рассерженно спросила женщина. - Я уже выполняю другой заказ. - Да вы просто торчите тут и глазеете на ковбоя. Официантка вы или нет? - Бренди. Хорошо. Сейчас принесу. - И поторопитесь. Отчаяние Камисс было беспредельно. - Вы просто не представляете, Зут, как я счастлива здесь, - ворковала леди Досвидерн. Кончики ее пальцев крепче сжали руку Зута. - Мне так давно не удавалось поговорить с кем-нибудь, кто бы не был... - Лордом Квльпом. Да. Пятью лордами сразу. - Да. Трубочист - отличная мысль. Милочке Эдверт то и дело приходится заниматься какой-нибудь чисткой. Появление было рассчитано великолепно. Оно произошло именно тогда, когда ожидание достигло апогея. Как раз в тот миг, когда гости уже было забыли, что все они тут не главные, и принялись наслаждаться обществом друг друга, зазвенели цимбалы, воспели фанфары и в зал ступила герцогиня Беннская. А на шее у нее сверкало Эльтдаунское Крылышко". 7 Эльтдаунское Крылышко до сих пор, как двести лет назад, обрамляла Оркхорская оправа. Камень сиял в центре изящного ожерелья, которое носила Четырнадцатая Герцогиня. Он имел форму слезинки, обращенной острым концом вниз, и отличался превосходной огранкой. А в самой сердцевине его, увеличенная за счет умелой огранки, сияла умирающая звезда. В оправе вокруг Крылышка сверкало двадцать более мелких огневиков. Ее милость оделась в костюм графини Анк. Ее голову скрывала покрытая пушистым мехом хозалихская голова. Платье на герцогине было тускло-красное, и отсветы Рассветной Звезды окрашивали его в цвет свежей крови. Карие глаза хозалихской головы, сделанные из темных огневиков, мерцали сатанинским блеском. Лиф и длинные полы жакета усеивало множество драгоценных камней, которые при каждом движении герцогини сверкали и переливались. Тонкие шаровары были заправлены в высокие сапожки из кожи змеи. На поясе у Роберты блестел кривой ятаган - точная копия того самого, которым графиня Анк отправила на тот свет своего незадачливого возлюбленного. Роберта вошла в бальный зал, враждебно выставив вперед кончики искусственных ушей. Губы фальшивой головы разъехались в зловещей ухмылке. Костюм герцогини был столь же сенсационен, как и знаменитый камень, сверкавший в ямочке между ее ключиц, и она знала это. Ральф Адверс подошел к Роберте и отвесил низкий поклон: - Ваша милость. Примите искренние поздравления с вашим дебютом. Ваш костюм великолепен. Уверен, сама графиня Анк никогда не выглядела лучше. - Благодарю вас, Фу Джордж. Роберта вынуждена была отдать ему должное: Фу Джордж смотрел ей в глаза, а не на Эльтдаунское Крылышко . Но в его глазах мерцали темные, потаенные огоньки. - Позвольте предложить вам руку, миледи? - Конечно, сэр. Они обнюхались и пошли по залу. Гости расступались, давая им дорогу, - кое-кто из благоговейного трепета, но большинство устремилось к телефонам - делать ставки. - Теперь я понимаю, почему вы отклонили мое вечернее предложение, - сказал Фу Джордж. - Любая сенсация, какую бы я ни придумал, померкла бы рядом с той, что произвели вы. - Вы принижаете себя, сэр. Всякий пришедший на мой бал, одевшись Ральфом Адверсом, не может пожаловаться на отсутствие сенсации. - Хочу поинтересоваться, ваша милость, обдумывали ли вы мое предложение. - У меня на это совершенно не было времени. - Искусственная голова чуть склонилась к Фу Джорджу. - Но я непременно его обдумаю, как только появится минута. Завтра у меня будет три-четыре минутки. - Вы очень любезны, что согласились подумать о моем предложении. А не окажете ли мне честь, позволив потанцевать с вами? - Первый танец я должна танцевать с бароном Сильверсайдом. Второй уже пообещала. Третий вас устроит? По-моему, это будет Паломничество". - Чудесно, ваша милость. Ибо я и в самом деле паломник, явившийся поклониться вашему великолепию. Суеверный Майджстраль старательно избегал встречи с Ронни Ромпером, даже не смотрел в его сторону. Он собирался совершить преступление века и хотел, чтобы ничто не отвлекало его. Первый танец он танцевал с маркизой Котани, второй, как и обещал, - с герцогиней. Роберта, невзирая на тяжесть костюма, двигалась изящно и плавно - выработанное во время занятий спортом чувство равновесия помогало ей справиться с теми неудобствами, что создавали и вес драгоценных камней, украшавших платье, и искусственная хозалихская голова. Майджстраль почувствовал, что восхищается ею, ее самообладанием, умом, решительностью. Шансы были даны ей от рождения, и Роберта пользовалась ими умело и расчетливо, но в этом Дрейк не мог ее винить. На той стезе, что была уделом Роберты, ты либо действовал расчетливо, либо погибал. Выбора не было. Танец оказался медленным, и его размеренный ритм успокоил Майджстраля. Когда танец окончился, Майджстраль повел Роберту к буфету, он ощутил готовность: руки и ноги покалывало от предвкушения грядущих событий, движения стали уверенными. - Надеюсь, ваша милость не откажет мне еще в одном танце? - Боюсь, не получится. Я официальная хозяйка бала, и мне нужно общаться с гостями. - Я убит, мадам. Ваша милость, желаете шампанского? - Пожалуй, фруктового сока. Из брайткриспа. Майджстраль подал герцогине сок, а сам взял бокал шампанского. Оглянувшись через плечо, он удостоверился, что Роман на месте - около баронессы Сильверсайд. Джефф Фу Джордж пробирался сквозь толпу к Роберте. Момент, казалось, назрел. Преступление века", - подумал Майджстраль. Готовность согрела его. Как ни странно, он понял, что совершенно не волнуется. - Простите меня, ваша милость. Я должен поздравить мисс Эдверт с тем, сколь удачен ее костюм. - Ну, конечно. - Роберта приветственно подняла бокал. - Поговорим попозже. Майджстраль обнюхал ее уши, развернулся и сделал четыре осторожных, размеренных шага. В левой руке он сжимал опустевший на четверть бокал с шампанским. Оркестр настраивался, гости болтали, и разговоры становились все громче. Незанятая правая рука Майджстраля нырнула в карман и сжала две крошечные информационные сферы. Приподняв левую руку с бокалом к лацкану камзола, Дрейк ловко подцепил мизинцем петельку мешка с дистанционным управлением, аккуратно сложенного во внутреннем кармане. Установив мысленный контакт с пультом, спрятанным под стетсоном", он вынул правую руку из кармана, рука скользнула к рукояти рапиры и нажала маленькую кнопку. Раздался странный металлический треск, и зал погрузился в абсолютную темноту. Кто-то вскрикнул. Благодаря трудам Грегора, Майджстралю удалось отключить систему управления стальными ставнями, предусмотренную на тот случай, если станции Сильверсайд грозило бы столкновение с бродячей яхтой или беспечным метеором. Одним ловким движением Дрейк подбросил информационные сферы, развернулся и выхватил рукоятку, отделив ее от лезвия рапиры. Рукоятка легла в его ладонь. Она была оборудована маленькими ультразвуковыми резаками, дотоле прятавшимися внутри лезвия. Единственным источником света в зале осталось Эльтдаунское Крылышко" - цель Майджстраля. Призрачная голова графини Анк, повернутая к Дрейку затылком, чернела над драгоценным свечением камня. Микросферы летал и над головой Майджстраля, записывая все происходящее с помощью сверхчувствительных сканеров. Дрейк отсчитал четыре шага в сторону Роберты, перерезал цепочку ожерелья, сжал его в пальцах и уронил в мешочек, который вынул из внутреннего кармана мизинцем левой руки. Оркестр, пытаясь успокоить гостей, заиграл какую-то дерганую версию мелодии Когда луна светит тускло . Майджстраль снова развернулся и отсчитал ровно четыре шага до того места, с которого начал операцию. Он чувствовал, как нарастает тревога у него за спиной. Крепко затянув шнурок на горловине мешочка, он запустил его в воздух. За мешочком устремилась одна из информационных сфер, а вторая упала в карман Майджстраля. Рукоятка с ультразвуковыми резаками соединилась с лезвием рапиры, в результате чего Грегор получил автоматический сигнал, повелевавший ему включить аварийное освещение. Как только в зале снова вспыхнул свет, Майджстраль оказался на том самом месте, где стоял, когда наступила темнота. Лицо его выражало искреннюю обескураженность, рука сжимала бокал с шампанским... А в четырех шагах позади него на полу, распростершись на спине, лежал Фу Джордж и потирал ушибленный глаз. Герцогиня Беннская, запоздало отреагировав на похищение своей драгоценности, нанесла удар наудачу и сразила Фу Джорджа. - Запереть двери! - прозвучал в наступившей тишине крик барона Сильверсайда. - Охрану к дверям! - А потом, указав на Фу Джорджа пальцем, он приказал: - Схватить этого человека! А между тем Крылышко находилось куда ближе к барону Сильверсайду, чем тот мог себе представить. Мешочек, оборудованный портативным антигравитационным устройством и ведомый крошечным пультом, вмонтированным в перстень с печаткой Романа, пролетел под потолком и очутился у Романа в руке. Летевшая следом за мешочком информационная сфера, управляемая с помощью пульта, спрятанного у Романа в воротнике, зависла перед узлом его галстука и нырнула под него. Пока барон кричал, Роман тихо подошел к баронессе. Мешочек, практически невесомый за счет антигравитационного аппарата, быстро прилип к одной из складок замысловатой юбки баронессы. Улыбнувшись, Роман отдал микросфере команду убраться в карман. Мурлыча под нос Когда луна светит тускло , лорд Грейвз смешался с толпой, касаясь пола кончиком трости на каждом третьем шаге, всем своим видом демонстрируя, что такой благородный дворянин не может иметь ничего общего с грабителями. Ощущение тревоги, повисшее в голубом раю Сана, можно было пощупать руками. - Хорошо, Уотсонс! - рявкнул Сан. - Заведите Фу Джорджа за защитный экран и обыщите его. Также обыщите всех его напарников, кто там окажется. Потом обыщите Майджстраля и всех его подручных. И не выпускайте пока никого из бального зала! - Похоже, вас на это подбил Фу Джордж, - отметила Киоко Асперсон. Ее информационные сферы описывали круги вокруг защитного экрана, за которым обыскивали Джеффа. Защитный экран исчез, и Фу Джордж шагнул к толпе гостей. Его уверенная усмешка имела несколько натянутый вид. Глаз начал опухать, вокруг него расплывался лиловый синяк. Майджстраль улыбнулся. - А у меня такое впечатление, что это Фу Джорджа подбили, - съязвил он и допил остаток шампанского. - Обыскать Ванессу-Беглянку! - взревел Сан. - А потом Майджстраля сюда! - Мои соболезнования, ваша милость, - проговорил Зут. - Надеюсь, камень найдется. - Так или иначе, - отозвалась Роберта. Она не знала, у кого же все-таки оказалось ее ожерелье и беспокоилась. - Уверена, его вернут, - сказала Жемчужница и невольно запрокинула голову, дабы почувствовать, что жемчужина на месте. - Надеюсь, бал продолжится, - вздохнула Роберта и мужественно улыбнулась. - Я понимаю, полицейским сейчас нужно некоторых обыскивать, но, может быть, остальные могут потанцевать? Зут потопал ногами - то бишь громко поаплодировал. - Прекрасно сказано, ваша милость, - похвалил он герцогиню. - Ну так давайте! - воскликнула Роберта, попробовав дать знак дирижеру, но это у нее не получилось. - Надеюсь, вы простите меня. - Она пошла к парящей в воздухе галерее, где размещался оркестр. - Позвольте пригласить вас на танец, мадам, - обратился Зут к Жемчужнице. - Конечно, - ответила Жемчужница и взяла его под руку. - Кстати, примите мои комплименты по поводу вашего пиратского костюма. Выглядит весьма достоверно. Жемчужница удивилась: - А я думала, никто этого не заметит. - Древние земные костюмы - мое хобби. Вы не знали? Они такие разные. - Нет, не знала. - О, это правда. Во времена, когда процветало пиратство, все одевались по-разному. Корсаров невозможно было перепутать с разбойниками из шайки Чинь Йи. - Вот как? Ну-ка, расскажите. Перл решила, что непременно найдет применение тому, что узнала из рассказа Зута о Пьере Ле Гране и страшном Бартоломео Робертсе. Нужно, решила она, чтобы кто-нибудь написал для нее пьесу о земных пиратах - Жемчужнице показалось, что из образа миссис Чинь Йи можно сделать конфетку. Такую пьесу, чтобы было побольше костюмов, действия, драк на мечах, чтобы корабли носились по воздуху на изодранных парусах... Пора было ей появиться в романтическом обличье. Оно таким и было несколько лет назад. - Ничего не обнаружено, сэр. - Проклятие, - выругался Сан. Пульт бешено мигал огоньками сигналов тревоги. - Хорошо. Будем обыскивать каждого уходящего с бала. Камисс испуганно глянула на шефа: - А разве это можно, сэр? - Спросите разрешения у барона, но я уверен, что он нам не откажет. Мы говорим об Эльтдаунском Крылышке , а не о каком-то там булыжнике с астероида. - Мистер Сан! - Над пультом повисло изображение гневной физиономии барона. Огоньки сигналов тревоги просвечивали сквозь него. - Вы нашли "Крылышко"? Сан нажал на клавишу и прервал разговор с Камисс. - Я как раз собирался к вам, мой господин, - сказал он. - Пока мы "Крылышко" не обнаружили, но оно, вероятно, находится где-то в бальном зале. Могу я испросить у вас разрешения обыскивать каждого гостя при выходе... Барон, похоже, несколько оторопел, но выражение его лица, по мере того как он свыкался с этой мыслью, становилось все более дружелюбным. - Да-да, - сказал он, задумчиво поглаживая бакенбарды. - Да, пожалуй, с учетом обстоятельств это возможно. - А если нам все-таки не повезет и мы не обнаружим камня, тогда мои люди смогут продолжить слежку за подозреваемыми. А те, вероятно, наведут нас на то место, где хранят награбленное. Барон Сильверсайд, вспомнив о необходимости вызволить коллекцию жены, просиял. - Да, - проговорил он снова. - Молодчага, Сан. Это вы хорошо придумали. - Благодарю вас, сэр. - Не забывайте о том, что поставлено на карту. Сан. Почему-то теперь, когда барон вроде бы был доволен, угроза прозвучала еще более выразительно. Сан препоручил свою душу Превечному. - Я помню, сэр. - Хорошенько помните. Сан. Вспыхнул новый огонек - очередной сигнал тревоги. - Да, сэр. Я не забываю об этом. Изображение барона растаяло. Сан тупо уставился на пульт, на мигающие огоньки. Наконец он не выдержал. - Отключить всю сигнализацию! - гаркнул он. Пульт повиновался. На несколько мгновений - пускай хоть на несколько! - наступил покой. - Роман? Неужели ты? - Да, мисс Беглянка. Ванесса изумленно вытаращилась на Романа. Она уже протанцевала три фигуры с хозалихом в шляпе с высокой тульей и при галстуке и думала при этом, что есть в нем что-то знакомое. Только теперь она поняла, что знала его не один год. - Роман, - восхищенно проговорила она, - ты просто сокровище. Из тебя получился превосходный Монтийи. - Благодарю вас, мадам. - На редкость превосходный. Удивительно, - проговорила она, прищурившись. Роман же мог читать ее как книгу. Паломничество в Коричный Храм уже началось к тому времени, как Майджстраль вышел из-за защитного экрана. Обыскивала его та самая дама-хозалих, которая следила за ним последние два дня. Она была явно смущена, даже в глаза ему старалась не смотреть. Если бы за обыском не наблюдали несколько подчиненных полисменш, Дрейк мог бы запросто все время держать Крылышко при себе и перекладывать из кармана в карман - Камисс ощупывала его и при этом отворачивалась. Майджстраль решил не танцевать. Хотелось выговориться, поболтать с кем-нибудь. Он подошел к стойке, где ему снова наполнили бокал шампанским, и заметил фигурку в ярком шелковом костюме у одной из запертых дверей. - Мисс Эдверт. - Майджстраль, - всхлипнула Эдверт и отвернулась. Она плакала, впившись зубами в костяшки пальцев. Дрейк достал из кармана носовой платок. - Могу я чем-нибудь помочь? - Нет, - мотнула головой Эдверт и взяла платок. Майджстраль подождал, пока она вытрет глаза, и протянул ей бокал. Эдверт отдала ему платок, взяла бокал, отпила большой глоток, вернула бокал и снова взяла платок. - Это все Перл, понимаете? - Я так и думал. Речь ее то и дело прерывали всхлипывания и вздохи, но Дрейк слушал внимательно и общий смысл уловил. - Она оскорбила меня. (Всхлип.) На глазах у Киоко Асперсон. (Всхлип.) Несколько (всхлип) раз. Назвала пустоголовой. (Всхлип.) А Киоко и ее шарики (всхлип) все слышали. Она была такая вредная. (Всхлип.) Издевалась, шуточки отпускала про меня. А я не знала, что мне делать! Стояла как дура! - Сочувствую, - проговорил Майджстраль, взял у Эдверт платок и снова подал ей бокал. - Зачем она так? Я думала - мы подруги! Эдверт залпом допила шампанское и вернула бокал. Он снова подал ей платок. Эдверт скомкала его. - Жемчужница - член Диадемы, - сказал Майджстраль. - Это надо учитывать. - Да, я понимаю, на нее давят условности, и, вероятно, ей нужно... - А в Диадеме без причин на публику ничего не делают, - добавил Дрейк. - И это тоже надо учесть. Эдверт замерла, не успев поднести платок к глазам: - Вы так думаете? Вы думаете, она это нарочно сделала? - У Жемчужницы было много протеже, Эдверт. Она очень умна и талантлива. И именно из-за того, что она - это она, Перл может доверять очень немногим. В рядах Трех Сотен люди используют других людей, и зачастую жестоко. Эдверт посмотрела ему в глаза: - А вам предлагали вступить в Диадему, правда? - Неофициально. Но в общем-то, да, предлагали. И я знал, что меня примут. - И Николь бы вас спонсировала. А вы отказались. - Да. - Из-за того, что тогда вам надо было бы стать... жестоким? - Нет. Просто мне не хотелось до конца дней торчать у всех на виду. - Вы не жалели о том, что так решили? - Порой жалел. Но если честно, то жалел не слишком искренне и не очень серьезно. Как вспомню, что за жизнь была рядом с Николь... Каждое мое движение интересовало миллиарды людей. И я страшно рад, что лишен всех этих условностей. - Он улыбнулся. - Да и на жизнь зарабатывать трудно было бы. Эдверт уставилась на свои колечки. Голос у нее стал унылый. - Я-то думала, что мы с Жемчужницей такие подруги... Наверное, это было глупо. - Мне трудно судить. Но я знаю, что абы кого Жемчужница под крылышко не берет. Что-то она в вас увидела, Эдверт. Эдверт сглотнула комок, подступивший к горлу, мужественно улыбнулась и вернула Майджстралю платок. - Она использовала меня. Тратила мои деньги, заставляла помогать ей. А я еще спасла ее жемчужину! - Но взамен она подарила вам доступ к Диадеме, дала вам возможность пожить той жизнью, которой, как вам думалось, вы хотели. Наверное, считает это равноценным обменом. - Нет, - мотнула головой Эдверт. - Так нечестно. - А может быть, она решила таким образом научить вас. Три Сотни эксплуатируют других людей, а их, в свою очередь, эксплуатирует сам институт Диадемы. Для такой жизни не все годятся. Может быть, вам лучше заранее узнать, какова суровая реальность. - Все равно, - выдавила Эдверт, и взгляд ее стал холодным, - ей не следовало заходить так далеко и оскорблять меня на глазах у Киоко и всех остальных. Майджстраль на миг задумался. - Но вы, конечно, не станете вызывать ее на дуэль? - Нет! - в ужасе воскликнула Эдверт, подумала и немного успокоилась, словно что-то просчитала в уме. - Нет, - сказала она более сдержанно. - Во-первых, она бы победила, да и потом... Пускай бы даже она распсиховалась, что ей нужно драться на дуэли второй раз за год, мне бы от этого лучше не стало. Я вот о чем думаю... может быть, ей стоит попробовать немножко того яда, которым она меня угостила? - Есть же жемчужина, - напомнил Майджстраль. - Она могла бы... снова потерять ее. Эдверт, похоже, удивилась и ненадолго задумалась. - И на этот раз все про потерю узнают, - медленно, нараспев проговорила она. Взгляд ее чуть оживился, но она тут же нахмурилась и покачала головой. - Я должна подумать, мистер Майджстраль. - Зовите меня Дрейком. И дайте мне знать о вашем решении. - Конечно. - Эдверт вымученно улыбнулась. - Спасибо вам. Он обнюхал ее уши. Паломничество близилось к концу, и Майджстраль отправился к стойке, чтобы выпить еще шампанского, пока там не столпился народ. - Фу Джордж. Ванесса взяла любовника под руку: - Да? - Ни за что не догадаешься, с кем я сейчас танцевала. - С высоченным хозалихом с фигурой кикбоксера в смешном камзоле. Ванесса рассмеялась: - Да. Он действительно кикбоксер. Но этот кикбоксер - Роман. Фу Джордж широко раскрыл глаза: - Роман? Здесь? - Крылышко запросто может быть у него. Фу Джордж посмотрел на Романа и нахмурился: - Думаю, это стоит проверить. - И я того же мнения. - Надеюсь, ты простишь

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Уильямс Йон. Книга :Магистрал 1-4
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом