Магистрал 1-4, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Магистрал 1-4


скачать Уильямс Йон Магистрал 1-4 можно отсюда

от Кракова. Майджстраль поблагодарил хозяина за посещение самой известной галереи на Земле, после чего отправился переодеваться к обеду. В комнате Майджстраля встретил слуга Роман. Даже для хозалиха Роман отличался высоченным ростом. Предки его служили семейству Майджстралей так давно, что Дрейк не смог бы, да и не стал бы вычислять, с каких именно пор. Майджстраль отдал слуге свои пистолеты - ножа, из уважения к музейным холстам, он с собой не брал, - и Роман принялся расшнуровывать камзол хозяина. Уши Романа встали торчком. - Как я понимаю, сэр, в музее возникли кое-какие сложности, - сказал он. - Не то чтобы сложности. Но все-таки на тот случай, если полиция усомнится в том, что видела собственными глазами, и решит, что это я совершил кражу, надо слегка подсуетиться. Я не в курсе, как местные законы относятся к воровскому инструменту. - Судя по выпускам новостей, кража прошла успешно, сэр. - Ага... В таком случае нам следует подготовиться к визиту властей. Несколько недель назад Имперская Спортивная Комиссия несколько огорчила Майджстраля, признав его самым выдающимся Вором в Законе во всем изведанном космосе. Дрейк же никогда не рассматривал свою персону в качестве возможного кандидата. Первое место всегда принадлежало Джеффу Фу Джорджу. Известность ему принесла кража в Зеркальной Колокольне, а затем он только поддерживал пальму первенства. Но Фу Джордж недавно отошел от дел, а двум другим претендентам жутко не повезло - они угодили за решетку, и тут уж Майджстралю деваться было некуда - на станции Сильверсайд он превзошел самого себя и в итоге заполучил поистине фантастическую сумму. Он опередил ближайшего соперника на целых двадцать очков. Роман покончил с расшнуровкой камзола Майджстраля и, сняв с него оскорбительно белеющую пушинку, отнес и повесил платье в шкаф. Дрейк достал бинокль и выглянул в окно - удостовериться в том, что детективы таки слоняются вокруг имения Гюйге. Попадание в первую строчку рейтинга, как понял Майджстраль, гарантирует победителю, увы, излишнее внимание со стороны местных властей. Полицейские оказались на своих местах - за кустарником. Детективы слишком дорожили своей репутацией, чтобы валяться на земле, поэтому вели себя так, словно слоняться за колючими зарослями - обычное занятие для нескольких потрепанных и кое-как одетых государственных служащих. Майджстраль уповал только на то, что полисменам в конце концов придется в эти кустики залечь. Роман молча завершил процесс переодевания хозяина, и Майджстраль прошествовал в кабинет, где Дрекслер, прильнув к окуляру микроскопа, предавался изучению структуры предмета воровского инвентаря, конкретно - радиоглушилки. - Того и гляди нагрянут представители властей, - сообщил ему Майджстраль. - В Лувре состоялось успешное ограбление. Дрекслер обернулся и глянул на Дрейка через плечо. Он был хозалихом, вошедшим в пору зрелости. Его рост - чуть ниже среднего - приравнивал его к высокому мужчине, но из-за плотной комплекции казалось, ему еще расти и расти. - Прошу прощения, сэр, - сказал он, - однако вам не следовало, бы браться за дело в таком месте, как Лувр, без соответствующей поддержки. - Я и не брался, - ответил Майджстраль. - Просто кто-то приурочил ограбление к моему визиту в музей. Уши Дрекслера распрямились. - Надеюсь, повторение того, что случилось на станции Сильверсайд, не произойдет. - Я тоже искренне надеюсь, - сказал Майджстраль. - Но если у тебя в загашнике есть что-нибудь такое, что на Западной Украине - или как там еще называется это место - принято считать нелегальным, пусть все это на время исчезнет. - Вас понял. - Дрекслер убрал свое оборудование в чемоданчик, выстланный изнутри поролоном, чемоданчик засунул в плотный холщовый мешочек с радиоуправлением и подбросил вверх. Сверток и не подумал падать. Повинуясь команде Дрекслера, распахнулось окно, и по безмолвному сигналу устройства дистанционного управления, спрятанного в воротнике хозалиха, мешочек вылетел из окна. - Заброшу на дерево в нескольких километрах отсюда, ладно? - проговорил Дрекслер, изобразив языком хозалихскую ухмылку. - Отлично. Спасибо. - На самом деле у меня нет ничего нелегального, но, если полиция вздумает конфисковать это, придется ждать, пока вернут, а вернуть могут испорченным. - Ну и славно. - Такое случалось. - Это точно. Спасибо. Майджстраль вернулся в гардеробную, думая о Дрекслере. Дрекслер, так же как и Дрейк, пережил безумие того, что случилось на станции Сильверсайд, - пережил на собственной шкуре, но со стороны конкурирующей фирмы. Он работал техником у Джеффа Фу Джорджа и с остервенением боролся за успешное ограбление в Сильверсайде, которое обозначило бы его собственный общественный дебют. Уход Фу Джорджа со сцены совпал с уходом от Майджстраля его технического консультанта, и тогда Дрекслер предложил свои услуги Майджстралю. Дрейк взял его с испытательным сроком. До сих пор все шло как по маслу, но Майджстралю еще не доводилось по-настоящему испытать таланты Дрекслера, поскольку последние несколько месяцев он не работал по-крупному. Чего-то в нем не хватает , - думал Дрейк. Нет, ни на манеры, ни на способности Дрекслера Майджстраль пожаловаться не мог - Фу Джордж нанял бы только первоклассного специалиста, - и все-таки нечто неуловимое не давало Майджстралю покоя, лишало возможности чувствовать себя рядом с Дрекслером в своей тарелке. Это нервировало. Не сказать, чтобы он недолюбливал Дрекслера, просто ему трудно было найти общий язык с хозалихом, а почему - Майджстраль и сам не понимал. Да и то, что Дрекслер - хозалих, не имело значения - ведь Майджстраль совершенно спокойно и легко общался с Романом. Химизм, - подумал он. - Печально, но факт . Дрейк оделся. Роман, ни слова не говоря, подал ему оружие, и Майджстраль спрятал его. Послышался звук обеденного гонга. - Не потребуется ли что-нибудь еще, сэр? - спросил Роман. В комнате внезапно стемнело, словно стая ворон закрыла солнце. Майджстраль выглянул в окно. На лужайку перед домом Гюйге садились несколько черных блестящих полицейских флайеров. Он ощутил жуткое раздражение. - Что я вам говорил? - процедил Дрейк сквозь зубы. - На этой треклятой планете меня ни на одну треклятую секунду не оставят в покое. А ведь он же на самом деле был в отпуске. На Землю он прилетел, чтобы поприсутствовать на свадьбе своих приятелей, а некогда работодателей - Амалии Йенсен и Педро Кихано, а потом задержался как турист. Во время своего путешествия он не собирался ничего красть, но, похоже, ему никто не верил на слово. - Может, они ненадолго, - предположил Роман. Майджстраль несколько раз глубоко вдохнул и постарался взять себя в руки. - Оставайся здесь, - приказал он Роману, - да смотри, чтобы копы ничего не сперли. Роман - образцовый слуга - отвесил хозяину поклон: - Хорошо, сэр. Обед начался вовремя, однако его течение несколько осложнялось из-за грохота тяжелых ботинок полицейских, сновавших туда-сюда по залам. Комиссар полиции, старикан с кустистыми бакенбардами по имени Пшемышль, был приглашен к столу и уселся вместе с Майджстралем, лордом и леди Гюйге как раз тогда, когда подавали суп. - Примите мои извинения, - произнес он на изысканном хозалихском стандарте. - Если бы дело зависело от меня, я бы дождался окончания обеда, но приказы поступают из вышестоящих инстанций, вы же понимаете. Когда полицейские службы объединяли, я это предчувствовал. - Он взмахнул ложкой. - Слушайте, - сказал я тогда, - этим бюрократам в Байджинге плевать с высокой колокольни на то, что скажут здешние господа. Меня заставят отрывать людей от еды или вытаскивать из постелей, когда можно запросто подождать и дать им спокойно позавтракать . Сами видите - разве я не прав? - Он скорбно воззрился в потолок. - Одному Богу известно, что случится, если примут Закон о безопасности и подстрекательстве. Тогда уж точно никто из нас не будет чувствовать себя в безопасности. - А что именно похищено из Лувра? - поинтересовался лорд Гюйге. Пшемышль бросил на Майджстраля понимающий взгляд. - Картина, находящаяся на расчистке и реставрации, - ответил он. - "Молодой человек с перчаткой" Тициана. - Ах да, - кивнул Гюйге. - Я обратил внимание, что ее нет в экспозиции. В столовую, громко топая, вошла высокая хмурая женщина с точеными чертами лица - офицер полиции. Ее светлые волосы были упрятаны под сверкающий шлем с темной лицевой пластиной, и это ей совсем не шло, поскольку в таком виде она напоминала скорее коммандос из Эскадрона смерти", чем государственную служащую, явившуюся в дом в самый разгар трапезы. Вела она себя корректно. Черную кожаную форму усеивало множество блестящих пуговиц. Она строевым шагом прошествовала к стулу лорда Гюйге и остановилась сбоку. Остальные встали. - Сэр, - сказала она на человеческом стандарте. - Я - генерал-полковник Дениза Вандергильт. Я хотела бы испросить вашего разрешения на то, чтобы полицейские смогли осмотреть ваше собрание картин с тем, чтобы выяснить, нет ли среди них украденного полотна. Лорд Гюйге нахмурился и произнес самым обычным - а значит громоподобным - голосом: - Какими средствами вы намерены пользоваться? Майджстраль поневоле мысленно поздравил Вандергильт с тем, что она не вздрогнула, не отшатнулась, не решила, что ей угрожают, и не схватилась за пистолет. - Для осмотра? Пассивными широковолновыми флюорокамерами. Вашим картинам ничто не повредит. - Что ж. Хорошо. - Гюйге взмахнул салфеткой, давая остальным понять, что они могут сесть за стол. - В таком случае приступайте. Лицо Вандергильт стало рассеянным - с помощью передатчика, встроенного в шлем, она отдавала подчиненным соответствующие указания. Леди Гюйге опустила ложку и удивленно уставилась на Вандергильт. Женщина она была спокойная - наверное, из-за того, что муж столько лет орал на нее, - и говорила только по делу. - Генерал-полковник? - переспросила она. - Не припомню, чтобы такое звание существовало в местной полиции. - Я служу в Корпусе Специальной Службы Созвездия, мадам, - ответила Вандергильт. - Генерал-полковник прибыла сюда прямо из Байджинга, - внес ясность Пшемышль. Физиономия у него при этом была такая, словно он просил присутствующих о сочувствии. - А чем именно, - спросила леди Гюйге, - занимается Корпус Специальной Службы? Вандергильт заметила, что из-под шлема у нее выбилась непослушная прядка волос. - Мы обеспечиваем политическую безопасность Человеческого Созвездия от внешней и внутренней угрозы, мадам, - ответила она, заправляя волосы ловкими пальцами в черной перчатке, - и следим за теми, кто представляет особый интерес для администрации. - Господи... - Леди Гюйге захлопала глазами и обратилась к мужу: - Как тебе кажется, среди наших гостей найдутся такие? Вандергильт нахмурилась: - Прошу прощения, мадам, но я удивлена, что обладатели такой великолепной коллекции, как вы и мистер Гюйге, принимают у себя человека, чья профессия - воровство. - Ха! - громко воскликнул лорд Гюйге. Вандергильт чуть вздрогнула, словно ей выстрелили прямо в ухо. Светлые локоны упали на лоб и занавесили ей глаза. - Мы с отцом Майджстраля вместе учились в школе, - сказал Гюйге. - И вполне естественно проявить гостеприимство в отношении сына старого друга. - И уж конечно, я не стал бы ничего красть у хозяев, - добавил Майджстраль, - это было бы невежливо. - И зовут меня, кстати говоря, Беренс, - внес ясность Гюйге. - Гюйге - это титул. Энтони Беренс. - Благодарю вас, мистер Беренс, - произнесла Вандергильт. Она безуспешно сражалась с упрямой прядкой. - Спасибо, что напомнили мне о том, что в Созвездии пользуются титулами сугубо из вежливости. Леди Гюйге слегка нахмурилась. - Надеюсь, - сказала она, - что слово вежливость" еще не вышло из употребления. Вандергильт вспыхнула. Она сокрушенно смотрела на лорда и леди Гюйге, и Дрейк подумал, что, как только она вернется в Байджинг, тут же заведет файлы на обоих. Отец Майджстраля был известным империалистом, а теперь, судя по всему, знакомство с ним могло опорочить семью школьного товарища. - Как бы мне ни льстило такое внимание, - вмешался Майджстраль, - все-таки странно, чем я его заслужил. Каким образом Вор в Законе - обладатель профессии, в Созвездии совершенно легальной, - привлек внимание, особое внимание, такой высокопоставленной персоны, как генерал-полковник? - Мы полагаем, - сказала Вандергильт, - что такой нечеловеческий вид спорта, как Воровство в Законе, недолго останется легальным. Но даже Воровство в Законе дает право на арест, если я поймаю вас на месте преступления или по горячим следам. Уши Майджстраля прижались к голове. Зеленые глаза весело блеснули из-под ленивых век. - Надеюсь, я предоставлю вам и вашим людям возможность как следует поупражняться, - сказал он. Пшемышль смотрел на него, ослепительно улыбаясь. Майджстраль чувствовал молчаливое одобрение лорда и леди Гюйге. Несомненно, - подумал он, - они всей душой за то, чтобы я вовлек эту официозную даму в захватывающую погоню за собой от одного убежища к другому . Дрейк знал, что не заслуживает того кредита, который ему молча выдавали собравшиеся за обеденным столом. Да будь он проклят, если станет что-нибудь где-нибудь красть, покуда рядом рыщет такая затянутая в кожу фанатичка, которая только и ждет случая отволочь его в Байджинг и бросить в подземелье, где наверняка ждут кандалы, сырая солома, крысы и прочие неизменные тюремные гадости... Вандергильт выпрямилась. Она понимала, когда звучал вызов. - Мы не намерены, - отчеканила она, - позволять такому гнусно-прославленному типу, как вы, расхищать наследие Человеческого Созвездия ради собственного возвышения. - Ее рука в черной перчатке взметнулась к голове. - Хотите шпильку, милочка? - спросила леди Гюйге. - Нет. Благодарю вас. С вашего позволения, мистер и миссис Беренс? - Она крутанулась на каблуках и строевым шагом вышла. - Хвала Всевышнему, - облегченно вздохнул лорд Гюйге. - Она отвлекла нас только от первого блюда. Полиция ушла как раз тогда, когда подали бренди и сигары, что страшно огорчило старину Пшемышля - ему пришлось оставить бокал с Монте-Кристо" наполовину недопитым. - А знаете, он неплохой парень, - признался Гюйге, проводив гостя и снова усевшись за стол. - Но я все равно рад, что он ушел. Дрейк, мне бы хотелось с тобой кое-что обсудить, если ты не против. - Отнюдь, - отозвался Майджстраль. - Кстати, это не Ясперс у вас в углу? Гюйге улыбнулся: - Он самый. Вещь для него нехарактерная. А у тебя наметанный глаз. - Вот не знал, что вы собираете современную живопись. Леди Гюйге стряхнула пепел с Кохимы" и глянула в бокал с бренди. - Мое увлечение, - призналась она. - Эта работа страшно понравилась мне несколько лет назад, и Тони подарил мне ее на день рождения. - Какая чуткость, - похвалил Майджстраль. - Я вот о чем думал, Дрейк, - продолжил Гюйге. - Может быть, тебя заинтересует кое-какой заработок, пока ты здесь. Есть в частных собраниях несколько вещиц, на которые мне жутко хотелось бы взглянуть, но владельцы страшно несговорчивы, и боюсь, единственный способ посмотреть на эти картины - устроить так, чтобы они, - он стряхнул пепел, - попали в мое собственное собрание. - Я бы рад помочь вам, - ответил Майджстраль, - но мой отдых на Земле уже и так получился чересчур активным. Пожалуй, я могу познакомить вас с кем-нибудь из воровского мира, кто мог бы посодействовать. - Буду весьма признателен. - В глазах Гюйге вспыхнул огонек. - Уверен, у тебя есть кое-какие сюрпризы для этой дамочки Вандергильт, а? Майджстраль едва заметно улыбнулся. - Да-а... - протянул он, подумав о том, что это утверждение еще не означает его готовности промышлять, покуда он на Земле. Дрейк вежливо склонился к уху лорда Гюйге и к ручке леди Гюйге, после чего вернулся к себе, преисполненный решимости приказать Роману и Дрекслеру избавиться от всего воровского инструментария на то время, пока они гостят на Земле. Ему вовсе не улыбался арест за хранение инвентаря, который он не собирался использовать и который с точки зрения закона мог оказаться нелегальным. Майджстраль распахнул дверь, и по сигналу включилось освещение. Он взглянул на туалетный столик, и сердце его ушло в пятки, язык отнялся от страха. На столике, такая свеженькая после расчистки и реставрации, стояла картина Молодой человек с перчаткой Тициана. 2 От выступившего пота щипало кожу на макушке. Его подставили. Он живо представил, как генерал-полковник Вандергильт распахивает дверь носком тяжеленного ботинка, злорадно ухмыляется, прицеливается в него из своей пушки, тянет спусковой крючок. Пойман с поличным, скажет она, да еще и при попытке к бегству. Майджстраль повернулся к пульту вызова слуг, намереваясь пригласить Романа и велеть ему каким-то образом избавиться от картины. - Привет, - послышался чей-то голос. Майджстраль резко обернулся и вздрогнул, ударившись боком о дверную ручку. В дальнем углу комнаты, под потолком, после того, как отключились голографические проекторы костюма-невидимки и одни цвета сменились другими, возникла маленькая женская фигурка. Женщина приветствовала Дрейка грациозным взмахом руки. - Прошу прощения, если напугала вас. - Она плавно опустилась на пол в нескольких футах от Майджстраля. - Я просто хотела показать вам то, что добыла в Лувре. Дрейк приложил немало усилий, чтобы унять бешено колотящееся сердце. - Показали, - проговорил он. - А теперь проваливайте. Женщина протянула руку. - Кончита Спэрроу, - представилась она. - Приятно с вами познакомиться. Ее акцент оказался непривычным. Волосы уложены в небрежный диковинный гребень - может, для того, чтобы казаться выше ростом. Глаза яркие, лицо приятное, но некрасивое. Майджстраль нерешительно протянул для пожатия один палец - в знак любезности. Кончита пожала его палец двумя, что предполагало большую интимность, нежели хотелось Дрейку, учитывая обстоятельства. - На самом деле, - сказала Кончита, - я искала место техника-дизайнера. И подумала - может, вы больше заинтересуетесь моим досье, если я продемонстрирую вам, на что способна. Майджстраль перевел взгляд на картину Тициана. - С вашими способностями вы оказались бы гораздо полезнее полиции, - заметил он. - Они только что были здесь и искали эту картину. - Знаю, - усмехнулась Кончита. - Не волнуйтесь - они меня не видели. А особенно те болваны, что прячутся в кустах. Толку от них, как от покойников. Единственный, кто меня заметил, - это один из ваших людей - тот, что в костюме-невидимке, а он уже отбыл. По спине Майджстраля пробежал холодок. - В костюме-невидимке? - переспросил он. - Ага. Отличный костюм - никаким детекторам не засечь, а мои сумели. Он влетел сюда как раз тогда, когда свалили копы. Задержался у вашего окна, заглянул и влетел. А потом увидел меня и смылся. - Минуточку, мисс Спэрроу. - Майджстраль подошел к двери и коснулся пластинки-пульта вызова слуг: - Роман? Дрекслер? Кто-нибудь из вас только что выходил из дома? Последовали отрицательные ответы. Дрейк повернулся к Кончите Спэрроу. - Досье ваше я просмотрю, - пообещал он. - Но тот тип, что шастал здесь, скорее всего представитель Корпуса Специальной Службы и будет рад-радешенек засадить меня в кутузку за то, что этот холст у меня. Так что, если вы окажете мне любезность и заберете его отсюда, я буду перед вами в долгу. - С превеликой, - ответила Кончита, имея в виду с превеликой радостью . Майджстраль вздернул брови, услышав столь непривычный жаргон. Кончита достала из-под плаща-невидимки мешок и набросила на картину. Полотно взлетело, словно само по себе, и, левитируя, отправилось следом за Кончитой к окну. Прежде чем скользнуть за штору, Кончита включила голографический проектор костюма-невидимки и почти слилась с рисунком портьер. - Досье - в правом верхнем ящике стола, - сообщила она. - Приятно было познакомиться. Шторы раздвинулись, окно распахнулось, и Кончита исчезла. Майджстраль выдвинул ящик бюро, увидел шарик с записью досье, подошел к пульту и пригласил Романа и Дрекслера. Битый час они обыскивали комнату Майджстраля, но больше никаких сюрпризов не обнаружили. На следующее утро Дрейк попрощался с лордом и леди Гюйге и отбыл в Северную Америку. Поднявшись в воздух, он поставил машину на автопилот и вместе с Дрекслером и Романом просмотрел документы Кончиты. Майджстраль понял, почему она искала место техника. Обладая первоклассным инвентарем: безотказными черными ящиками, костюмами-невидимками, способными обмануть любую охранную сигнализацию, воровкой Кончита была никудышной. Она слишком нервничала: то что-то роняла, то выполняла операции не в том порядке, и ей приходилось все начинать сначала, а однажды вообще позабыла отдать костюму-невидимке команду нейтрализовать систему глушилок, из-за чего пришлось спешно уносить ноги. - Кошмар ходячий, - заключил Дрекслер, глядя, как лицо Кончиты исчезает с экрана. - Вот только работу воровки ей никто не предложит. Оборудование у нее, что и говорить, отменное. Это ее сильная сторона. - Если она не забывает этим оборудованием воспользоваться, - ухмыльнулся Дрекслер и высунул язык. - Она не изобрела ничего такого, чего не сделал бы я. И потом, что произойдет, если вам понадобится, чтобы она что-нибудь для вас стащила? - Представляю, - буркнул Майджстраль. Возможно, Дрекслеру и недоставало деликатности, но уж он-то по крайней мере не стал бы без приглашения вламываться в чужую спальню с похищенным шедевром через несколько минут после того, как настырные и фанатичные полицейские решили произвести там обыск. - Роман, - сказал Майджстраль, - занеси Спэрроу в файл. Может быть, предложим ей работу по контракту, если Дрекслер будет слишком занят. - При нашей нынешней нагрузке - вряд ли, мистер Майджстраль, - откликнулся Дрекслер. - Когда же наконец мы похитим что-нибудь стоящее? - После отпуска, - ответил Дрейк, уловив, что диафрагма Дрекслера протестующе завибрировала. Пусть себе вибрирует , - подумал он. Дрекслер не имел удовольствия познакомиться с генерал-полковником Вандергильт. - Майджстраль, - сказал князь Джозеф Боб, - думаю, вы незнакомы с моим семейством? - Не имел удовольствия. Молодой лорд Джозеф Боб был одним из друзей Майджстраля во время учебы в Нноиварльской академии. За последние двенадцать лет лорд мало изменился - такой же стройный, мускулистый светловолосый, он по-прежнему выглядел как спортсмен-чемпион. Лучший стрелок из пистолета, лучший фехтовальщик сборной, первоклассный пловец, первоклассный прыгун и бегун, обладатель первого приза по борьбе... Перечень его достижений можно было продолжать без конца. Его огромное поместье раскинулось на холмистых землях к западу от Остина. Гостиная, где князь принимал Майджстраля, казалось, занимала половину этого расстояния. - Моя жена, Арлетт, - представил Джозеф Боб. - Я очарован. Супруги поженились меньше года назад, и Майджстраль не сомневался, что у них будут очень красивые дети. Княгиня Арлетт, упоминаемая в средствах массовой информации как Леди Боб , была почти такого же роста, как ее муж. Волосы у нее были медового цвета, а глаза - большие и темные. Майджстраль подал ей два пальца, склонился к запястью и уху. - Джо о вас много рассказывал, - проговорила Арлетт. - О Боже, - пробормотал Дрейк. - Только хорошее, - уточнила Арлетт. Майджстраль улыбнулся: - Просто он меня мало знает. - А это, - продолжал Джозеф Боб, - мой брат Уилл. - А-а-а, - понимающе проговорил Майджстраль. - Младший. Подобно тому, как брат короля Людовика всегда носил титул монсеньора, брата князя Техаса всегда именовали Младшим. Дрейк, знавший Уилла только понаслышке, почтительно обнюхал его уши и скромно протянул два пальца, в ответ получив дружеское пожатие тремя. - Вы еще показываете карточные фокусы? - поинтересовался Уилл. В отличие от старшего брата он не был ни высок, ни мускулист, ни светловолос, но зато выглядел гораздо дружелюбнее. Он поступил в Нноиварльскую академию через год после того, как Майджстраль ее окончил, и они никогда не встречались лично. - Конечно, - отозвался Дрейк. - Джо говорит, что у вас это здорово получается. - После ужина, если хотите. - Замечательно. Спасибо. Майджстраль отметил, что следует приказать Роману приготовить обеденный камзол с потайными карманами, и повернулся к князю: - Нельзя ли попросить вас об одолжении? - Разумеется. - Не могли бы вы поучить меня верховой езде? - Вот как? - немного удивился князь. - Хорошо. Уилл все устроит - он у нас заведует конюшней. - Сэр, - раздался голос дворецкого. - У главных ворот какое-то происшествие. Ньютон задержал посторонних. Говорят, что заблудились. И еще говорят, что они полицейские. Майджстраль вздохнул. - Джей-Би, - сокрушенно проговорил он, - пожалуй, будет лучше, если я расскажу вам о генерал-полковнике Вандергильт. Чуть позже, когда Дрейк отправился в отведенные ему комнаты, чтобы переодеться к обеду, прошел через холл и повернул за угол, он лицом к лицу столкнулся с невысоким мужчиной невыразительной внешности в зеленом камзоле. - Мистер Куусинен. - Майджстраль протянул мужчине два пальца. - К вашим услугам, сэр. Рад, что вы вспомнили мое имя. Куусинен пожал пальцы Майджстраля так же, как и он, двумя и дружески обнюхал его уши. Дрейку вряд ли было суждено в обозримом будущем забыть имя Пааво Куусинена. Этот человек имел привычку возникать в самых неожиданных местах. Первый раз Майджстраль столкнулся с ним на Пеленге, второй - на станции Сильверсайд. Оба раза Куусинен так или иначе участвовал в приключениях, которые Дрейк предпочел бы не вспоминать. Правда, оба раза он оказывал Майджстралю неоценимую помощь, но встреча с ним радости Майджстралю не принесла. Если хотите - называйте это неблагодарностью. - Что привело вас на Землю? - спросил Дрейк. - Сопровождаю ее милость, естественно, - ответил Куусинен. - Она здесь гостит. - Роберта? - удивился Майджстраль. - Здесь? - Конечно. Роберта Алтунин, герцогиня Боннская, была знаменитой гонщицей-любительницей и бывшей владелицей Эльтдаунского Крылышка - легендарного камня, который Майджстраль некогда имел удовольствие и честь украсть. - Любопытно, - проговорил Дрейк, - что князь даже не упомянул о ней. - За ужином все равно увидитесь. - Да. Увижусь. К вашим услугам. - Взаимно. Они снова обнюхались и расстались. Майджстраль нахмурился. Он привык считать Куусинена созданием, несущим предзнаменование - не обязательно злое, поскольку в конце концов Куусинен был ему полезен, - однако его появление предвещало неспокойные времена. Придя к себе, Майджстраль отвлекся и скоротал время перед обедом за вестерном Долгая Ночь Билли-Кида [Билли-Кид, Крошка Билли , настоящее имя - Уильям Г.Бонней (1859-1881) - знаменитый американский гангстер], старомодной трагедией, сюжет которой был основан на легендарном соперничестве Билли и Элвиса Пресли [Элвис Пресли (1935-1977) - легендарный Король рок-н-ролла ; сравнив даты жизни героев вестерна, легко убедиться, что в действительности встретиться они не могли; упоминаемая Кэти Элдер - персонаж скорее всего вымышленный, так как в жизнеописании Элвиса Пресли не фигурирует] из-за Кэти Элдер. Сердце Кэти принадлежало Билли, но он, невзирая на ее слезные мольбы, пошел по скользкой дорожке, и в конце концов несчастная Кэти бросила Билли и отправилась с Элвисом в турне в качестве бэк-вокалистки, а Билли, как ему и было суждено, закончил дни свои не без помощи юнца-детектива Николы Теслы [ошибка; Крошка Билли погиб от пули шерифа Пэта Гаррета]. Вестерн был превосходен. Майджстраль, поглощенный древней роковой легендой, с замиранием сердца следил за развитием леденящей душу истории, отдававшей трагическим великолепием. Особое внимание привлекли лошади. Он действительно мечтал научиться верховой езде. А Пааво Куусинен, расставшись с Майджстралем, повернул за угол и принялся считать двери. Кроме того, он считал еще выключатели и розетки, но это по привычке. Главное было сосчитать двери. Дойдя до восьмой по счету, он постучался. Служанка открыла ему, и он вошел. - Ваша милость, - проговорил Куусинен. Герцогиня Боннская была высокой изящной женщиной восемнадцати лет с коротко стриженными рыжими волосами и темно-фиалковыми глазами. Она протянула Куусинену руку, и тот склонился к ее запястью. - Майджстраль приехал? - спросила она. - Примерно час назад. - Хорошо. А... посылка? - Прибудет завтра к вечеру. - Блестяще. Сюрприз не за горами. - Она улыбнулась. - Жду не дождусь насладиться удивлением Майджстраля. Куусинен снова склонился к ее руке: - И я, ваша милость. 3 С сердцем, все еще бьющимся в такт триумфу и трагедии вестерна, Майджстраль прошел по балкону и спустился в гостиную. Но перед тем как войти, он небрежно пощупал потайной карман камзола, чтобы убедиться, на месте ли колода подтасованных карт. Дрейк успел подготовить почву, попросив Романа подкупить одного из лакеев, что должны были прислуживать сегодня за обедом. На его взгляд, он не собирался делать ничего такого, чего не делал бы некогда Гудини. Майджстраль вошел в гостиную. Струнный квартет, разместившийся в углу, играл Гайдна. Среди музыкантов Дрейк увидел Младшего, который, потешно раздувая щеки, пиликал на виолончели, все время пялясь в ноты. Штатный же виолончелист в другом углу с отсутствующим видом теребил струны собственного инструмента. Спиной к Майджстралю стояла Роберта, герцогиня Беннская. Она разговаривала с пожилой дамой-хозалихом, которая была ниже Майджстраля, а стало быть, прямо-таки миниатюрной по хозалихским меркам. На Роберте красовалось платье с огромным декольте, и Дрейк неторопливо направился к ней, чтобы успеть полюбоваться изгибом позвоночника и игрой теней между лопатками девушки. - Ваша милость, - приветствовал он ее на хозалихском стандарте. Роберта вздрогнула сильнее, чем обычно, - этого и добивался Майджстраль своим бесшумным приближением. Старые подозрения, что герцогиня слишком ранима, подтвердились. - Вы меня напугали, - вздохнула Роберта. На взгляд Майджстраля, это было не только честным признанием женщины, секунду назад прыгнувшей на полфута, но и словами, которые люди всегда произносят в подобных случаях. - Тысяча извинений, - проговорил Дрейк. - Неслышная походка - это у меня профессиональное, и порой я забываю, что следует шаркнуть ногой или кашлянуть. Майджстраль протянул Роберте для приветствия три пальца - то, что он когда-то украл ее драгоценность, давало ему право на некоторую интимность. Роберта ответила взаимностью - протянула три пальца. Они обнюхали друг друга, после чего Майджстраль наклонился к руке герцогини. От запаха духов у него побежали мурашки удовольствия. Видимо, обычай рукопожатия, не так давно возобновленный Властями Созвездия как естественная человеческая традиция и призванный заменить принятое в Хозалихской Империи обнюхивание ушей, должен был претерпеть долгие странствия, прежде чем прийти на смену чувственной радости при соприкосновении с трепетной женской шеей. - Какая неожиданная радость - видеть вас, - произнес Майджстраль. - Я столкнулся с мистером Куусиненом, и он сообщил, что вы здесь. - Позвольте представить вам мою любимую тетю Батшебу, - сказала Роберта. - Мы зовем ее Батти. - К вашим услугам, - сказал Майджстраль. Нежная темная шерстка тетушки Батти от старости поредела, на мордочке блестели очки. Уши были прикрыты кружевами. Майджстраль слишком хорошо знал генеалогию аристократических семей Империи, с их сводными братьями и сестрами, кузенами и кузинами, чье родство сводилось к зачатию, морганатическим бракам и системе усыновления, и потому вовсе не дивился, что у женщины-человека имелась тетка-хозалих. Он обнюхал уши тетушки Батти и протянул ей два пальца, получив ответное пожатие тремя. - Прошу прощения за фамильярность, - проговорила она, - но у меня такое чувство, словно я вас хорошо знаю. Я, видите ли, пишу о вас многотомный труд. Майджстраль захлопал глазами. Он не знал, верить ли услышанному, а если верить, то принимать ли всерьез. - Правда? - выдавил он. - Пока готовы только два тома. Первый получился так себе, а во втором я добилась неплохого стиля и надеюсь, третий будет еще удачнее. Дрейк вздохнул. С тех пор как ему присудили высшую степень в табели о рангах воровского искусства, вышла масса его биографий, и почти все изобиловали восхитительными мистификациями - плодами его безудержного вранья. - Вряд ли моя персона заслуживает внимания, - усомнился он. - Напротив, - возразила Батти. - Я сочла вас весьма интересной личностью. Конечно, кое-что мне пришлось додумывать. А теперь, когда мы встретились, мне весьма любопытно узнать, как близко я оказалась к истине. Майджстраль неловко рассмеялся: - Надеюсь вас не разочаровать. - Уверена, вам это не удастся несмотря ни на что. В отличие от моих сородичей, я почти никогда не разочаровываюсь в людях - даже когда они откалывают нечто такое, чего я не одобряю. Ведь это всегда происходит по таким интересным причинам. Майджстраль не нашелся с ответом. Он не понимал, то ли она уже не одобрила какие-то из его деяний, то ли собиралась осудить их в будущем, то ли замечание относилось вовсе не к нему, а к перечню ее биографических жертв... Потому он сказал единственное, что в это мгновение мог сказать, а именно: - А-а. - И потом, тут столько ваших знакомых, -

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Уильямс Йон. Книга :Магистрал 1-4
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом