Магистрал 1-4, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Магистрал 1-4


скачать Уильямс Йон Магистрал 1-4 можно отсюда

продолжала Батти. - Роберта, конечно, и князь, с которым вы вместе учились. И мистер Куусинен - о, он мастерски дает характеристики, и я с ним уже разговаривала. При упоминании Куусинена Майджстраль ощутил тревожный холодок. Да, Куусинен мастерски раздает ярлыки. Правда, оставалось нечто такое, о чем Куусинен и не догадывался, - те маленькие одолжения, которые Майджстраль оказывал Империи, из-за которых его бы запросто убили, прознай о них представители определенных кругов Человеческого Созвездия. - Пожалуй, я смогу ответить на некоторые ваши вопросы, - сказал он, - и избавлю вас от необходимости узнавать обо мне через моих знакомых. - Очень любезно с вашей стороны, - сказала Батти, - но я не привыкла так работать. Сначала я собираю весь материал, а уж потом беседую со своим героем. Беседую со своим героем , - мысленно повторил Майджстраль и подумал: а не правильнее было бы сказать: Загоняю жертву в угол ? Квартет, исполнявший Гайдна, приближался к коде. Младший увлеченнее прежнего пиликал на виолончели. Раздались жидкие аплодисменты, после которых послышался обеденный гонг. Майджстраль с облегчением поклонился Роберте: - Позвольте проводить вас к столу? - По-моему, меня сопровождает Уилл, - улыбнулась Роберта. - Но если хотите, поухаживайте за тетей Батти. - С удовольствием, - пробормотал Дрейк, чувствуя себя обреченной на казнь жертвой, прогуливающейся рука об руку с палачом. Как только Майджстраль и Батти вошли в столовую, грянуло громкое песнопение. Испуганно обернувшись, Дрейк увидел, что над дверью расположены хоры, где выстроились певчие. - Я и не ожидал, что нам окажут такую честь, - проговорил он. - И хор, и квартет. - О, - небрежно бросила Батти, - это мы слышим здесь каждый вечер. У его высочества полный штат музыкантов и певцов. Вот, - подумал Майджстраль, - что значит искусная политика . Семейство Джозефа Боба приобрело первоначальный капитал за счет энергичнейшей поддержки Хозалихской Империи, а в течение нескольких поколений их состояние и известность только возросли, поскольку клан сразу и непоколебимо поддержал Великий Мятеж. Некогда род Майджстраля был столь же богатым и именитым, как и род князя Техасского. К несчастью, дед Дрейка был куда более фанатичным сторонником Хозалихской Империи, чем даже многие хозалихи, и достаток семьи растворился в богатствах Империи. До последнего времени Майджстраль только и бегал из убежища в убежище, скрываясь от сборщиков налогов. К счастью, воровство на том уровне, которого он достиг, приносило хороший доход. А теперь, когда Майджстраль подписал ряд поддержанных векселями контрактов, ему скорее всего больше никогда не придется испытывать нужду. Майджстраль проводил тетушку Батти на место и уселся между ней и Робертой, не в силах избавиться от мысли о том, что в следующее мгновение раздастся грохот кованых ботинок, треск распахиваемых дверей и в столовую вломится генерал-полковник Вандергильт с ордером на его арест за преступление, которого он не только не совершал, но о котором даже не слышал. Но ничего подобного не произошло, и Дрейк, глянув на Младшего, сказал: - В благодарность за ваше прекрасное музицирование мне хочется вас немного развлечь. Вы не пошлете лакея за колодой карт? Карточные фокусы чередовались с переменой блюд. Майджстраль вроде бы все делал как надо, вот только оголенное плечо Роберты постоянно притягивало его взгляд. Он сложил колоду и умолк, когда принесли десерт - взбитые сливки по-тоскански, нежные и воздушные, а к ним - графины с густым теплым кофейным ликером. Младший полил ликером свой десерт и взял ложку. - Если позволите, ваша милость. - Майджстраль встал и, протянув руку над тарелкой Роберты, дотянулся до десерта Младшего и запустил пальцы во взбитые сливки. Княгиня Арлетт изумленно ахнула. Младший от растерянности лишился дара речи. - Вы эту карту загадали? - Дрейк вынул из тарелки тройку корон" [колода карт, которой пользуется Майджстраль, ни по числу карт (64), ни по названиям мастей ( короны", корабли") не соответствуют ни одной из известных карточных игр; упоминаемые ниже карты император" и гребец" относятся: первая - к картам таро, а вторая - и вообще к одной из разновидностей игры в кости; не означена в энциклопедии Игорный дом" и такая игра, как корт-имаго", в которую играют герои; судя по всему, и тип карточной колоды, и игра с ее помощью - плод фантазии автора]. К карте прилипли клочки пены, но, без сомнения, карта была та самая. - Да! - воскликнул Младший. - Поменяйте десерт, будьте так добры, - попросил Майджстраль лакея, - да и колоду заодно - эта испорчена. Он продемонстрировал карту под бурные аплодисменты и притоптывания остальных. Дрейк вытер пальцы и карту салфеткой и положил на стол лицевой стороной вверх в доказательство свой доблести. Он сам не уставал удивляться тому, какой эффект порой производят простейшие фокусы - присутствующие, конечно же, решили, что он проделал мастерскую манипуляцию под носом у Младшего. На самом деле подкупленный Романом лакей заранее подложил карту в тарелку Уилла. Единственное, что действительно требовало умения, так это вынудить Младшего загадать именно тройку корон", а уж этого Майджстраль добился совершенно элементарным наведением - как это называлось на жаргоне картежников, - а не путем догадки. А ведь над куда более сложными трюками ему приходилось порой трудиться годами, и они не производили такого впечатления. Дрейк повернулся к Роберте: - Прошу прощения, что потревожил вас, ваша милость. - Вы прощены. - Фиалковые глаза Роберты сверкнули. - И все же, в знак примирения, мне хотелось бы продемонстрировать фокус, так сказать, вашими руками. Как только приберут со стола после десерта. Она улыбнулась: - Еще один изыск, видимо? Постараюсь побыстрее покончить с этим, чтобы взяться за следующий. - Пусть первый оттенит вкус второго, ваша милость. Роберта благосклонно кивнула: - Вы мастер на приправы, Майджстраль. Я доверюсь вашему вкусу относительно десертов. Как только унесли последнюю тарелку, Дрейк распечатал новую колоду карт и перетасовал их. Поменять ее на точно такую же из потайного кармана было парой пустяков. - Ваша милость, - сказал Майджстраль, - я предлагаю вам в качестве примера сыграть со мной в корт-имаго. - Кажется, вы сказали, что фокус показываю я, - удивилась Роберта. - Да, но я хочу, чтобы вы поняли, почему фокус будете показывать вы, а поэтому - шесть карт... так. Джозеф Боб и Арлетт наклонились к столу, чтобы лучше видеть происходящее. Куусинен наблюдал за Майджстралем бесстрастно, сильно прищурившись. Роберта разложила карты. - Играете, ваша милость? - Я бы рискнула. - Открывайтесь, прошу вас. К Роберте пришел малый корт . Майджстраль открыл свои карты: у него оказался большой корт . - Я выиграл, - сказал он. - Но это было нечестно, верно? - Верно. - Почему? - Потому что сдавали вы, а вы - шулер. - Точно. Стало быть, у вас будет больше шансов, если я стасую карты, а вы снимете колоду? Роберта подумала. - Наверное. Майджстраль вложил в колоду сыгравшие карты, казалось бы, как попало (на самом деле все было рассчитано) и перетасовал с театральной небрежностью, предназначенной исключительно для того, чтобы скрыть то обстоятельство, что карты легли в строгом порядке. Затем он положил колоду под стол. - Снимайте, прошу вас. Майджстраль сдал герцогине четыре десятки, а себе - четыре дамы. - Честно? - спросил он. - Думаю, нет. - Почему же? - Потому что... - Она задумалась, выискивая подвох. - Вы могли каким-то образом переложить карты или как-то ухитрились заставить меня снять колоду именно так, как вам было нужно. Майджстраль улыбнулся: - Хорошо, ваша милость. Я мог бы сделать и то и другое, если бы захотел. Он собрал карты и убрал в коробку. - На сей раз я стасую карты, а потом их перетасуете вы. Я готов торговаться с кем угодно, и вы вольны выбрать того, у кого на руках будет наилучшая комбинация, дабы сыграть со мной. Карты были перетасованы и розданы. Наилучшее сочетание пришло к Арлетт - лестница треф. - Боюсь, этого будет недостаточно, - сказал Майджстраль и открыл свои карты: шесть старших по порядку - полный корт . Уши Роберты прижались к голове. - Вы обещали, что все будет зависеть от меня, Майджстраль. А я только подыгрывала вам. - Это верно, - признался Дрейк. - Я действовал совершенно нечестно: я сдавал, а я карточный шулер и запросто мог передернуть. Он подвинул колоду Роберте: - Поэтому сейчас тасуйте вы, вы и сдавайте, и решайте, у кого на руках наилучшая комбинация. Вот и посмотрим, что получится. Роберта улыбнулась и взяла карты. На этот раз наилучшим сочетанием оказалась пара дам. Роберта уныло глянула на Майджстраля: - Боюсь, это не слишком хорошо. - Боюсь, что так. Дрейк открыл свои карты - полный Корт - от гребца до императора - наивысшая возможная комбинация в корт-имаго. Младший, совершенно потрясенный, глянул на свои карты, потом взял колоду и внимательно просмотрел ее. - Похоже, - резюмировала Роберта, - от меня совершенно ничего не зависело. Майджстраль повертел на пальце перстень с бриллиантом. - Увы, - признался он. - Такой уж у меня пакостный характер. Я лжец. Шутник. Ну и конечно, - добавил он с извиняющейся улыбкой, - воришка. - Полагаю, с последним из упомянутых качеств я знакома в некоторой степени лично. Младший взял карты Майджстраля и уставился на них в надежде отыскать разгадку. - Майджстраль, - пробормотал он, - как вы это сделали? Глаза Майджстраля сверкнули из-под тяжелых век. - Отточенная ловкость и дьявольское озорство, - ответил он и потянулся к бокалу. - Пожалуй, можно велеть слугам убрать со стола. Компания переключилась на бренди, кофе и табак, перейдя в гостиную Кольта, названную так в честь коллекции старинного огнестрельного оружия Джозефа Боба, которая украшала стену. Впрочем, один пистолет лежал на витрине под стеклом. - Первый кольт-чаггер, - объяснил Джозеф Боб. - Странно, что он деревянный, - удивился Куусинен. - Это не модель, - сказал Джозеф Боб. - Револьвер действительно сделан из дерева. Кольт вырезал его во время морского путешествия. Вернувшись, он сработал такой же из металла и запатентовал его. - Оружие делали из металла? - искренне поразилась Роберта. - Это так же странно, как мастерить его из дерева. Зачем мистеру Кольту понадобился металл? - В определенных политических кругах я бы не стал в этом признаваться, - сказал Джозеф Боб, - но тут все свои, и поэтому я могу сказать о том, что уровень развития механики человечества не всегда был таким, каковым является в наши дни. Роберта на мгновение коснулась кончиком языка краешка рта - некое подобие хозалихской усмешки. Майджстраль и раньше примечал, что люди, живущие в Империи, чаще прибегали к хозалихским жестам, чем обитатели Созвездия. - А вот эту парочку чаггеров вы скорее всего узнаете, Майджстраль. - Джозеф Боб указал на два одинаковых револьвера, висевших на стене. Дрейк посмотрел на револьверы, и по спине у него побежали мурашки. Много лет назад, когда ему было всего шестнадцать, он дрался на дуэли одним из этих пистолетов, а другой был у его соперника. Пережитый тогда ужас никогда не покидал его. - О да, - без всякого энтузиазма отозвался Майджстраль. - Я их узнал с первого взгляда. - Во времена нашей учебы в Академии, - пояснил Джозеф Боб, - Майджстраль дрался на дуэли на этих самых пистолетах. По условиям поединка свидетели не допускались, но все говорили, что Дрейк был на редкость хладнокровен. Майджстраль обвел взглядом компанию и почувствовал, как покрывается испариной. Ведь то, что секунданты приняли за самообладание, было чистой воды страхом. - Уверен, это было преувеличением. Джозеф дружески потрепал Майджстраля по плечу: - Все равно подвиг - принять вызов в таком возрасте - сколько нам тогда было - шестнадцать? Семнадцать? - Мало, - подвел итог Майджстраль. - Я всегда завидовал вам, - признался Джозеф Боб. - Вот я, отличный стрелок из пистолета и выдающийся фехтовальщик, ни разу ни с кем не дрался. Руки всегда так и чесались, но все неизменно оставались со мной вежливыми. Арлетт, похоже, несколько обескуражила подобная кровожадность супруга. Майджстраль криво усмехнулся и навострил уши. - Если меня когда-нибудь еще вызовут, - пошутил он, - можете подраться за меня. Джозеф Боб от души расхохотался. - О! - проговорил он сквозь смех. - Если бы я только смог! - Мы, молодежь, всегда вам завидовали, - сообщил Младший. - И вашей девчонке, из-за которой все и произошло. Ну, не красотка ли эта Зоя! - После того поединка Майджстраля началась настоящая эпидемия, - сказал Джозеф Боб. - Между младшекурсниками до окончания семестра могло произойти не меньше десятка дуэлей. Ну и нам, старшим, пришлось их, естественно, пресекать. Дрейк искренне желал, чтобы хоть кто-нибудь переменил тему разговора. Ему не хотелось, чтобы ошибки его молодости стали предметом столь оживленного обсуждения. Куусинен с интересом наблюдал за ним. Майджстралю совсем не по душе было то, как заинтригованно склонила голову набок тетушка Батти, и то, как заблестели ее глазки. По всей вероятности, она собиралась добавить очередной штришок к его портрету в трехтомной биографии. А Роберта смотрела на Майджстраля с восторгом, от которого ему стало прямо-таки неловко. На станции Сильверсайд она оказалась свидетельницей дуэли, которой, к счастью для Дрейка, не произошло. Ему вовсе не хотелось, чтобы у кого-то создалось такое впечатление, будто он - огнедышащее чудовище, прокладывающее свой жизненный путь в смертоубийственных схватках. В такой репутации таилось куда больше опасности, чем в ее отсутствии, - стоило, к примеру, посмотреть на карьеру Жемчужницы или Этьена - да, взять хотя бы этих двоих из Трех Сотен, которые только тем и занимались, что выкарабкивались из очередных убийств. Видимо, - решил Майджстраль, - пора брать инициативу в свои руки . - Скажите, - спросил он, указывая на странное наплечное оружие с троксанскими знаками, - а эта штука для чего предназначена? Это что - какой-то гарпун? Джозеф Боб на его вопрос не ответил, а вновь вернулся к давним воспоминаниям, вызвав вспышку раздражения у Майджстраля. - А знаете, Дрейк, - не унимался он, - после того как револьверы вернулись ко мне, с ними стряслось что-то странное. Прицелы оказались напрочь сбиты. Майджстраль справился с охватившей его тревогой и сказал: - Наверное, секунданты попались безалаберные. И Асед и Заг были ужасно взволнованы происходящим. - А я вот думаю... как вам кажется, мог кто-то из преподавателей пойти на такое, чтобы предотвратить кровопролитие? - проговорил Джозеф Боб. - Может быть, прошел слух о дуэли, и кто-то из воспитателей открыл мою комнату запасным ключом и сбил прицелы. Откровенно говоря, сделал это Майджстраль. Обуреваемый страхом, он проник в комнату Джозефа Боба и вывел прицелы из строя с помощью плоскогубцев. Так он совершил первый в своей жизни взлом, что стало началом той лестницы, которая привела его к теперешнему положению. Многим ли, позвольте спросить, доводилось испытать одновременно и собственную жуткую трусость, и безмолвную радость воровства? Дрейку не хотелось раздумывать над версией Джозефа Боба. Это предположение слишком походило на правду, а потому его следовало развенчать. - Вы слишком хорошего мнения о наших воспитателях, - сказал он. - Я никогда не считал, что они были в курсе всех дел, не говоря уже о таких поступках, которые мы старались от них утаить. - Глаза Майджстраля превратились в узенькие щелочки. - Я грешу на секундантов. Мы с Джулианом всего-то пару минут держали револьверы в руках - только и успели выстрелить, а вот у секундантов они пробыли, пожалуй, несколько часов. - М-м-м, - протянул Джозеф Боб. - Очень может быть. - Ну так что же это за штука, похожая на гарпун? - повторил свой вопрос Майджстраль, снова предприняв попытку увести разговор в другое русло. И Джозеф Боб пустился объяснять, что, дескать, гарпунное ружье было предназначено для того, чтобы вылавливать бродячие, смертельно опасные деревья на одной из троксанских планет. Дрейк слушал его вполуха, а сам из-под опущенных век наблюдал за компанией. Арлетт, Младший и Роберта, казалось, увлеклись россказнями князя. Куусинен, по обыкновению, был сама вежливость, и определить что-либо по его виду, как всегда, было невозможно. А вот ушки тетушки Батти здорово навострились под кружевами, да и язык высунулся в самодовольной ухмылке, словно она, подумал Майджстраль, только что получила подтверждение какой-то из своих догадок. Он решил, что интересно было бы ознакомиться со своей биографией. Гости и хозяева расходились по своим комнатам, в холле струнный квартет играл пьесу Фрейнга. - Простите... Майджстраль! - Да, Младший? - О, зовите меня Уиллом, ладно? Мне плевать на бессмысленные титулы, да и вам, как я понимаю, тоже, раз вы своим не пользуетесь. - Уилл. Хорошо. Можете звать меня Дрейком, если хотите. Чем могу служить? - Я подумал, может, нам удастся сторговаться? Я с превеликой радостью обучу вас верховой езде - хоть завтра, а... вы могли бы научить меня фокусам? - Ну... - Дрейк помолчал. - Я бы с радостью кое-чем с тобой поделился, конечно. Но я в Техасе ненадолго и не сумею преподать тебе ничего, кроме некоторых азов. - О, это будет замечательно. Я понимаю, что тебе некогда. Мне просто хотелось бы знать, вдруг у меня получится с фокусами - знаешь, я всю жизнь живу бок о бок с Джей Би, а ему-то все на свете удается. Он лучше меня стреляет, фехтует, ездит верхом... да и хозяин из него, получше, чем я. Да, я недурно играю на виолончели, но все-таки хуже, чем наш штатный виолончелист... короче говоря, я хотел бы освоить что-нибудь этакое, что у Джей Би не выходит, и тогда... ну, в общем, попробовать не мешает, правда? - Буду рад научить тебя всему, чему сумею. - Спасибо. А-а-а... Дрейк? - Да, Уилл? - Не сказал ли я чего-нибудь такого... ну, знаешь, высокопарного? - Вовсе нет, Уилл. - Спасибо. - Он облегченно вздохнул. - Доброй ночи, Уилл. - Доброй ночи. - Дорогой! - прозвучало чуть позже на лестнице. - Ты на самом деле завидовал Майджстралю из-за той дуэли? - О, да. Конечно. Ведь это такой шанс понять, что ты собой представляешь, верно? - Разве ты себя плохо знаешь, Джо? - Ну... - (Раздался нервный смешок.) - Уверен, не так, как Майджстраль. У нас были разные стартовые условия. Для того, чтобы оступиться, приходилось здорово потрудиться. Никаких суровых испытаний на мою долю не выпадало - таких, как моему деду во времена Великого Мятежа, или таких, как Майджстралю, пока ему не стукнуло двадцать. - Но меня-то ты добился сам, Джо. - Ну, пожалуй, тут я не оступился. - Есть прогресс, Куусинен? - Безусловно, ваша милость. Протащить в дом такой крупный предмет, как гроб, чтобы об этом не узнал Майджстраль, - нелегкая задачка, но, поскольку завтра он берет урок верховой езды, мы можем воспользоваться его отсутствием. - А его слуги? - Дворецкому его высочества дано распоряжение отвлечь их. Они, так же как и ваши слуги, отбудут завтра утром на пикник. - Отлично. Пожалуй, я отправлюсь вместе с Майджстралем и позабочусь о том, чтобы он отсутствовал как можно дольше. - Прекрасное дополнение к плану, ваша милость. - Не думаю, что это такая уж огромная жертва с моей стороны - я надеюсь прекрасно провести утро, если будет хорошая погода. - Конечно, ваша милость. - Что они играют - Снейла? - Фрейнга, ваша милость. - А... Я их всегда путаю. - Их нетрудно перепутать. Думаю, именно из-за этого и произошла их печально знаменитая дуэль - каждый из них считал, что другой ему подражает. - Они дрались на фаготах? - Да, ваша милость, на фаготах. Не самое удобное оружие, но оба музыканта погибли, так что, вероятно, в фаготах скрыто какое-то боевое качество, нам неведомое. - О Господи! - Простите, мистер Майджстраль. Я вовсе не хотела напугать вас. Дрейк уставился на встрепанную гребнеподобную прическу, торчащую над вешалкой с костюмами. - С какой стати вы спрятались у меня в шкафу? Личико Кончиты Спэрроу просунулось между двумя камзолами. - Ваш слуга был тут минуту назад, а я не хотела, чтобы он меня увидел, и исчезла на секундочку. - Она погладила висевший наряд. - Красивый костюм - вот этот, зеленый. Мне нравится его покрой. - Благодарю, мисс Спэрроу. Не будете ли вы так добры выйти? - С превеликим. - Кончита вылезла из шкафа, шумно вздохнула и усмехнулась. - Душновато. - Она огляделась по сторонам. - Может, дадите чего-нибудь выпить? Майджстраль, пропустив просьбу мимо ушей, сложил руки на груди и придирчиво рассматривал интервентку. - Я хотел бы знать, почему вы находитесь в моей комнате. Притащили еще один украденный шедевр? - О нет. Меня интересует, прочитали ли вы мое досье. - Для этого незачем было являться лично. Могли бы позвонить. Могли бы постучать в парадную дверь и спросить меня. - Это да, - согласилась Кончита. - Но мне хотелось показать вам, как ловко я нейтрализовала систему безопасности дома. - Вдруг она широко открыла глаза. - О. Шкаф. Минуточку. Она снова забралась в шкаф и сняла блок отключения системы охранной сигнализации. - Закрой дверцы, пожалуйста. - В меня проникли, - угрюмо провещал шкаф. - Закрой дверцы, пожалуйста. Дверцы ворчливо закрылись. Кончита обернулась к Майджстралю и усмехнулась. - Ваши технические таланты несомненны, - согласился Майджстраль и усмехнулся. - Но техник у меня есть. Единственное, что я мог бы вам предложить, это временные контракты, да и то изредка. Кончита погрустнела. - Да ладно вам, мистер Майджстраль, - проговорила она. - Со мной не соскучитесь! Как раз это Дрейк понимал отлично. - Возможно, - согласился он. - Но не могу же я уволить прекрасного работника только ради того, чтобы разогнать тоску. И тут в дверь постучали. Майджстраль и Кончита мгновение смотрели друг на друга. Затем девушка повернулась к шкафу. - Откройся, пожалуйста, - попросила она. - Не откроюсь, - отозвался тот. - Вы вторгались в мой механизм. - Откройся, - приказал Майджстраль. - Ладно. Только ради вас. Шкаф открылся, Кончита нырнула туда, сразу же заблокировав систему сигнализации. Майджстраль подошел к двери и открыл ее. На пороге стоял Куусинен, вежливо склонив голову. - Надеюсь, не помешал, сэр? - спросил он. Майджстраль машинально одернул камзол. - Отнюдь. Зайдете? - Спасибо, нет. Я только хотел задать вам один вопрос, - сказал Куусинен. - Надеюсь, он не покажется вам дерзким, но я жутко нетерпелив и не смогу уснуть, если не узнаю ответа. - Готов помочь чем смогу ради вашего спокойствия, мистер Куусинен. - Скажите, как называется метод, которым вы воспользовались в том фокусе, когда спрятали карту под взбитыми сливками? Ну, когда вы подменили карту, лежавшую первой в колоде? Майджстраль прищурился: - Наверное, трюк не удался, если вы это заметили. - Напротив, - возразил Куусинен. - Фокус вы показали блестяще, и в тот момент я ничего не заметил. Но потом, вспоминая его, я понял, как он был проделан, и... тысячу извинений... меня просто с ума свело желание узнать подробности. - Я буду вам весьма обязан, если вы не станете делиться своими умозаключениями с остальными. - Уверяю вас, не стану. Мне это нужно исключительно для удовлетворения собственного любопытства. - Этот прием называется передернуть". Куусинен прикрыл глаза и поглотил жаргонное словечко с блаженной улыбкой. - Благодарю вас, сэр. - Он открыл глаза. - Надеюсь, теперь вы крепко уснете. - Не сомневаюсь. Майджстраль закрыл дверь и направился было к шкафу, но тут послышался нежный звонок видеофона. Он снял трубку, и на экране возникло лицо герцогини Беннской. - Если вы разыскиваете мистера Куусинена, - сказал Майджстраль, - то он только что от меня ушел. - Нет, я его не ищу, - ответила Роберта. - Надеюсь, вы не откажетесь захватить меня завтра на верховую прогулку? - С величайшим удовольствием, - заверил Майджстраль. - Но, боюсь, попутчик из меня неважнецкий. Я ни разу в жизни не сидел в седле. - Я тоже. Поучимся вместе. - Буду ждать встречи. - Доброй ночи, Майджстраль. - Доброй ночи, ваша милость. Дрейк отвернулся от видеофона и увидел, как открываются дверцы шкафа. Появилась Кончита. - Это герцогиня Беннская? - спросила она. - Она. - Ни хрена себе! Майджстраль вздернул бровь - этот жаргон ему был незнаком: - Прошу прощения? - Я хотела сказать, что я в восторге. Вы ведь у нее сперли Эльтдаунское Крылышко", а она не только с вами разговаривает, а еще и мечтает покататься верхом на рассвете за компанию. Майджстраль прищурился. В истории с Эльтдаунским Крылышком было много такого, что не стало достоянием общественности, и ему хотелось, чтобы все осталось по-прежнему. - Я надеюсь, вы собираетесь уйти, - сказал он. - Ну, - пожала плечами Кончита, - собираюсь. - Открыть вам окно? - Нет, спасибо. Я проникла через вентиляцию. Она сняла со стены решетку, оторвалась от пола, шагнула в вентиляционный колодец, обернулась и помахала Майджстралю рукой. Дрейк прикоснулся к пульту вызова слуг: - Роман, зайди ко мне, будь добр. Ему ответил Дрекслер: - Простите, мистер Майджстраль. Роман ушел еще до обеда и не вернулся. Я могу вам чем-нибудь помочь? Майджстраль задумался. Как-то не похоже на Романа - отсутствовать в то время, когда он должен заниматься туалетом хозяина. С тем же успехом эту обязанность мог выполнять робот. - Роман сказал, куда направился? - Нет, сэр. Так могу я вам помочь? Сначала - главное , - решил Майджстраль. - Да. Мисс Спэрроу вернулась. Не уверен, оставила ли она снова какой-нибудь сюрпризик, но на всякий случай надо поискать. - Сейчас же займусь этим, сэр. - Спасибо, Дрекслер. Опять обыск в моей комнате , - тоскливо подумал Майджстраль. Он искренне надеялся, что это не войдет в привычку. 4 На верховую прогулку Майджстраль отправился в облачении, которое счел самым подходящим: широкополая шляпа стетсон", огромный шейный платок-бандана, кожаный жилет, штаны с бахромой, высокие сапоги с острыми носами и серебристыми шпорами, поблескивающими на солнце, на одном бедре - пугач - точная копия одной из моделей револьверов Кольта, на другом - острая рапира. Уилл, он же Младший, уставился на Майджстраля с выражением неподдельного изумления. - Весьма убедительно, - проговорил он. - Я переусердствовал? - Дрейк заметил, что к обычной одежде Младшего добавились только сапоги. - Думаю, нам не грозит нападение, - сказал Младший, - но, случись такое, уверен, нам очень пригодится твоя амуниция. Да и по колючим зарослям я скакать не собирался, но если бы они нам встретились по дороге, тогда такие штаны были бы незаменимы. Появилась Роберта, одетая самым обыкновенным образом, и удивленно воззрилась на Майджстраля. - Знакомый костюм, - заметила она. - Вы были в нем в тот вечер на Большом балу, на Сильверсайде, когда похитили мое ожерелье. - Надеюсь, вам не слишком противны эти воспоминания? Роберта ответила двусмысленной улыбочкой: - Наоборот. Великолепный вечер. - Пожалуй, - вмешался Младший, - нужно познакомить вас с лошадьми. И еще... Дрейк, я бы на твоем месте снял эти шпоры. Мало ли что. Майджстраль мечтал проскакать на вороном стройном жеребце с развевающейся гривой и тугими мышцами, а Младший подвел ему тихую пожилую кобылу по кличке Морганна, которая покорно трусила по тропе. Но даже это тревожило Майджстраля. Ему казалось, он оседлал замедленное землетрясение: одно неверное движение - и силы природы тотчас искалечат седока. И все-таки они более или менее равномерно продвигались вперед, а спустя некоторое время Майджстраль обнаружил, что езда ему нравится. Роберте повезло меньше. С самого начала стало ясно, что конь и всадник вступили в ожесточенный поединок, выжить в котором, вероятно, суждено было лишь одному из них. - Ничего не понимаю, - заявил Младший через десять минут. - Ринго до сих пор был на редкость смирным конем. - Если эта тварь не станет слушаться, - процедила Роберта, - я ему все ребра переломаю. Герцогиня была первоклассной наездницей. Она запросто управлялась с поворотами и прыжками лошади в состоянии невесомости, и свою угрозу ей ничего не стоило выполнить. - Расслабьтесь, - посоветовал ей Младший. Ринго глянул на Роберту красноватым выпученным глазом, прижал уши. - Расслабиться? - прокричала Роберта. - Как? Когда это треклятое животное плюет на все мои... Герцогиня пришпорила жеребца, а он заупрямился и попятился назад. Она хлестнула коня, сжала его бока сильными ногами... и Ринго, рванув с места в карьер, понесся вперед быстрее ветра. Роберта склонилась к холке и проорала на ухо животному все, что о нем думает. Жеребец мчался стрелой, унося Роберту прочь. Майджстраль с тревогой взирал на развитие событий - а они разворачивались точь-в-точь, как в каком-нибудь вестерне. Конь героини понес, и совершенно ясно - герою необходимо что-то срочно предпринять. Будь на его месте Элвис или Джесси Джеймс [Джеймс Джесси Вудсон (1847-1882) - известный американский гангстер], они бы не сплоховали. Но Майджстраль, новоиспеченный наездник, ощущал себя абсолютно беспомощным. Будь на нем антигравитационный костюм, он бы немедленно рванул следом за герцогиней и с легкостью снял бы ее с коня на всем скаку! Младший оказался решительнее и бросился в погоню. Майджстраль поскакал за ним, но увидел только два быстро несущихся облачка пыли, вот-вот готовых слиться на горизонте. Поторговавшись немного со своим скакуном, Дрейк пустил его рысью и продолжил преследование, чувствуя себя третьим лишним. Некоторое время спустя в жарком мареве возникла фигура Младшего - он скакал на своем коне, позади него сидела Роберта. Взмыленный Ринго бежал в поводу. Младший улыбался, и даже у Роберты на губах играла улыбка. - Надеюсь, вы не пострадали? - спросил Майджстраль. - Ни капельки, - ответила Роберта. - Уилл - настоящий спаситель. Выхватил меня из седла и усадил сзади, словно ребенка. - Она потрепала Младшего по плечу. - А вы сильнее, чем кажетесь. Младшего распирало от гордости. - Есть одна маленькая хитрость. Надо просто знать, как это делается. - А как вы научились таким тонкостям? Каждый день спасаете дам на верховых прогулках? Младший слегка покраснел. - Я когда-то занимался джигитовкой, но ничего подобного не проделывал уже много лет. Даже удивительно, что сработали инстинкты. Он заслонил глаза ладонью, поглядел в сторону видневшегося на горизонте княжеского дома и развернулся к Майджстралю: - Жаль, что вынужден прервать наш урок, Майджстраль, но лучше нам вернуться в конюшню. - Не стоит, - возразила Роберта. - Вы с Майджстралем занимайтесь тем, что планировали. - Она перекинула ногу через голову Младшего так легко и изящно, что молодые люди даже не удивились, и спрыгнула на землю. - Я на поводу отведу Ринго в стойло. А если попробует не послушаться, переломаю ему ноги. На лице Младшего отразилось сомнение. - Мы вас проводим, - предложил он. - Надеюсь, Майджстраль не против. - Вовсе нет. Фиалковые глаза Роберты вспыхнули огнем. - Майджстраль, - проговорила она, - продолжайте прогулку. Дрейку уже приходилось сталкиваться с силой воли Роберты, и он не переставал удивляться, почему Ринго так долго сопротивлялся девушке. - Ваша милость, - сказал он, - если вы настаиваете. - Настаиваю. Роберта повернулась к Младшему, и выражение лица ее немного смягчилось. - Я совершенно спокойно могу пройти пару лиг до стойл пешком. Я наездница в конце концов. - Ну, - хмуро ответил Младший, - если вы так уверены... Роберта увела в поводу усталого, присмиревшего жеребца. Майджстраль и Младший развернули лошадей и рысью вернулись к дороге. - Упрямая, правда? - спросил Младший. - Да, темперамента ей не занимать, - согласился Майджстраль. - Впрочем, ничего странного. Она молода, прекрасно образованна. И несомненно, жаждет доказать, что оправдает все затраченные на нее средства. Ну и конечно, ей приходится постоянно обороняться от охотников за приданым и тому подобных типов. Уши Младшего покраснели. - Ну понятно, - сказал он, - от семейных дел можно тронуться умом. Пожалуй, я рад тому, что я не наследник - это делает меня свободнее. Моих денег достаточно, чтобы чувствовать себя комфортно, а Джей Би так добр, что и поручает только такие дела, которые мне по душе. К счастью, мы с ним ладим. - А моя родня не оставила мне ни денег, ни недвижимости, - признался Майджстраль. - Одни долги. А это при всем желании преимуществом не сочтешь. Некоторое время оба наслаждались ездой, погрузившись каждый в собственные мысли. - Дрейк? - нарушил молчание Младший. - Когда ты сможешь поучить меня фокусам? - Хоть сейчас, если хочешь. - Сейчас? - По крайней мере кое-каким теоретическим моментам. - Вот это да! - Существует несколько разновидностей эффектов, - начал Майджстраль. - Классические визуальные подразделяются на исчезновение, возникновение, трансформацию, смещение, восстановление, проникновение и левитацию. - Довольно длинный перечень, - усомнился Младший. - Некоторые эффекты являются сочетанием противоположностей. Например, исчезновение и возникновение. Позволь, я приведу тебе ряд примеров. Переговариваясь подобным образом, они неторопливо ехали вперед. А позади, на лужайку перед княжеским домом, приземлился огромный грузовой флайер, доставивший багаж. Гроб. После второго завтрака князь, его домашние и гости полетели в сторону Большого Каньона. Флайер легко скользил на небольшой высоте, а под ним тянулся Каньон, по которому текла Колорадо, и до нее было все-таки очень далеко. Пролетев Каньон, флайер взмыл вверх и приземлился на посадочной площадке Мыса Одиночества. Все вышли полюбоваться Мраморным Каньоном и восхититься величественным зрелищем. Майджстраль из-под лениво опущенных век внимательно наблюдал за Джозефом Бобом. Ему хотелось показать карточный фокус, который потряс бы всех до единого, но для этого нужно хорошо знать того, с кем приходится иметь дело. Грубо говоря, требовалось сразить наповал" Джозефа Боба. Но Дрейк не был так уж уверен в том, что хорошо знал Джозефа Боба. В академии Майджстраль общался с юным князем так же, как и остальные, но после окончания учебы они не виделись. С первого взгляда казалось, что Джозеф Боб нисколько не переменился. Немного возмужал, конечно, но в целом, по мнению Майджстраля, остался таким же. Ну, что ж, - решил Майджстраль, - это можно уточнить. Не получится, придумаю другой фокус . Компания потихоньку подтягивалась к флайеру - предстоял перелет к другой обзорной площадке. Майджстраль подошел к Джозефу Бобу. - Не откажетесь ассистировать мне в карточном фокусе? - спросил он. - Здесь? - удивился Джозеф Боб. - Впрочем, как пожелаете. - Может быть, вон там, за столом, около этого... чего-то вроде дерева. - Это ясперианская капустная лиана. - Правда? Вот она какая, оказывается. Майджстраль и князь сели лицом к лицу, и Дрейк, достав колоду, открыл карты перед князем: - Будьте добры, укажите карту. Джозеф Боб указал на четверку кораблей". От радости у Майджстраля перехватило дыхание. Он сложил карты, перетасовал и подал колоду Джозефу Бобу: - Найдите вашу карту, пожалуйста. Джозеф Боб принялся искать в колоде четверку кораблей", но не нашел. - Пересчитайте карты, пожалуйста. Джозеф Боб подчинился. Остальные, с любопытством склонившись к столику, считали вместе с князем. - Тут только шестьдесят три, - сообщил Джозеф Боб. - Четверки "кораблей" не хватает. Глаза Майджстраля полыхнули зеленым огнем. - Может быть, - сказал он, - недостающую карту вы найдете в левом внутреннем нагрудном кармане камзола. Джозеф Боб на всякий случай залез в карман и выпучил глаза: в руке его была четверка кораблей". - Вы все время сидели с другой стороны столика, - пробормотал он. - Как же вы это сделали? Сразил наповал", - подумал Майджстраль и собрал карты. Встав, он устремил взгляд на Каньон. - Пожалуй, - сказал он, - придется поискать другое преимущество. - Не понимаю зачем, - пробормотал Джозеф Боб и прижал кончики ушей от удивления. - Ведь все преимущества на вашей стороне. До самого вечера флайер летал по Каньону, приземляясь в разных местах. Путешествие завершилось коктейлями и легкой закуской в Красной пещере. Затем флайер вернулся в поместье, где Роман помог Майджстралю переодеться к обеду. Роман ощутил жар и легкое покалывание точно посередине своей широкой спины - в том месте, которое он никак не мог почесать. Весь день его знобило. Фантомный зуд вспыхивал в разных местах, и стоило хозалиху почесаться, как тотчас появлялась плешь. Он пережил подобное уже раз двадцать с лишним и прекрасно знал, что это означает. Ему предстояла линька. Роман ненавидел линьку. Она всегда давалась ему с трудом, и всякий раз он выходил из строя на несколько недель. Даже то, что с каждой линькой он становился старше на год, не добавляло ему радости. Еще год, - мог бы подумать он, - на службе у Майджстраля. Еще один год в должности помощника вора и вышибалы, которому время от времени приходится кому-то ломать ноги, да еще отвечать за все в полной опасностей жизни . Он мог бы так подумать, но был слишком дисциплинированным, слишком хозалихом и даже в мыслях не смел критиковать своего работодателя. Единственное, что он порой себе позволял, так это возмущенное биение диафрагмы. - Приятно провели день, сэр? - спросил он, одевая хозяина. - Весьма неплохо. - Майджстраль глянул на Романа через плечо. - Под мышкой не так туго, будь добр. - Хорошо. - Слуга немного распустил шнуровку. - Ты отсутствовал вчера вечером, - отметил Майджстраль. - Сожалею, что не вернулся вовремя, чтобы помочь вам раздеться, - извинился Роман. - Я забылся. Дрейк проверил, легко ли дотягивается рука до лацкана, и сунул пальцы в потайной кармашек. - Надеюсь, ты хорошо провел время, где бы ты ни был. - Я был в библиотеке, сэр. - О! - удивился Майджстраль. - Полагаю, ты получил удовольствие от чтения. - Я читал книгу по истории, сэр, - ответил Роман. - Очень интересно. Роман рассчитывал этим заявлением положить конец расспросам Майджстраля. У него, как и у герцогини, имелся собственный план, который разрабатывался не один год и касался Майджстраля. Прошлым вечером в римской библиотеке Роман обнаружил неопровержимое доказательство, способное помочь ему завершить задуманное. Пока он хранил это от хозяина в тайне. Роман подал Дрейку пистолет, который тут же исчез в потайной кобуре под мышкой, после чего Майджстраль вышел и спустился по лестнице в столовую. Радуясь тому, что остался один, Роман подошел к пульту вызова слуг и вызвал робота, чтобы тот пришел и почесал ему спину. Обед протекал в приятной беседе. Карточных фокусов Майджстраль не показывал - если непрестанно всех удивлять, в конце

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Уильямс Йон. Книга :Магистрал 1-4
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом