Магистрал 1-4, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Магистрал 1-4


скачать Уильямс Йон Магистрал 1-4 можно отсюда

уронила, ничем не звякнула. А потом она собралась уходить... Она посмотрела на дверь. Нахмурилась. Нахмурилась еще сильнее. Дрекслер принялся массировать в области диафрагмы, которая у него прямо-таки подпрыгивала от удовольствия. - Не могу смотреть на это, - простонал он. - Все мои черные ящики сработали, - оправдывалась Кончита. - Это мой профиль. - И как же вы выбрались? - поинтересовался Майджстраль. - Конструкция сейфов не предусматривает того, что из них нельзя выбраться, - ответила Кончита. - Пришлось смастерить кое-какие приспособления из подручного материала. - Сколько же времени на это ушло? - спросил Майджстраль. - Девять часов, - еле слышно отозвалась Кончита. - Полагаю, - Дрейк отвернулся от экрана, - что нам не стоит утруждать себя просмотром следующих девяти часов записи. - Может, перемотать до конца? - весело предложил Дрекслер. Майджстраль обратился к Кончите: - Прошу прощения за поспешность выводов, в результате которых вы оказались здесь. Мои сотрудники вернут вас домой. - Спасибо. - Кончита посмотрела на окрестности через прозрачный колпак флайера и добавила: - Приятно было полюбоваться Большим Каньоном. Хотя я и прожила на Земле всю жизнь, здесь ни разу не бывала. - И вдобавок вам представилась возможность полюбоваться Каньоном в таком ракурсе, в каком мало кому довелось. Кончита хихикнула. - Это точно. - Она нахмурила брови. - А кстати, из-за чего вся эта суматоха? В чем меня подозревали? - Что ж, - вздохнул Майджстраль, - вы заслуживаете объяснений. И он коротко пересказал Кончите случившееся. Она присвистнула: - Ну, вы и вляпались, доложу я вам. Теперь понятно, откуда у вас биопластырь. Но с чего вы взяли, что это моих рук дело? - Я же вам отказал, когда вы просились ко мне на работу. - У вас нет более опасных врагов? Майджстраль глубокомысленно нахмурился: - Похоже, есть. - Вы кого-нибудь подозреваете? Дрейк недоуменно пожал плечами. - На самом деле ничего в голову не приходит, - ответил он. - Ну, конечно, генерал-полковник Вандергильт, но я не уверен, что она настолько фанатична, чтобы подбросить мне улику, да если на то пошло, я сильно сомневаюсь, что ей с подручными удалось бы это провернуть. Чтобы подкинуть револьвер в вентиляцию в той комнате, где я спал, потребовалось бы недюжинное мастерство. - Но ведь Вандергильт - сотрудница Спецслужбы, верно? - уточнила Кончита. - Стало быть, она шпионка, или по крайней мере знакома со шпионами. Этот револьвер мог подбросить кто-то из взломщиков, состоящих на правительственной службе, а не какой-нибудь стилист-любитель. Майджстраль обдумал предположение Кончиты и почувствовал, как в сердце закралась мучительная тоска. - А может быть, взломщик был из арестованных, и ему пообещали скинуть срок за согласие подставить вас, - высказала новую догадку Кончита. - Вам стоит поинтересоваться, кто из них недавно арестован, а потом гадать, кто бы это мог быть. Дрекслер, - попросила Кончита. - Не угостишь сигареткой? Дрекслер выругался, колдуя над набивкой сигареты наркотиком. - Роман... - начал Майджстраль. - Хорошо, сэр. Я проверю регистрационные записи по арестам, как только препровожу леди домой. Кончита повернулась к Майджстралю. - Я могла бы помочь, - сказала она, и глаза ее сверкнули. - У меня есть кое-какие связи среди воров на Земле. Свяжусь кое с кем, погляжу, может, какие слухи ходят. - Был бы вам крайне признателен, - поблагодарил Майджстраль. - Говорила же я вам, что могу оказаться полезной. - Говорили, - согласился Майджстраль, распахнул дверцу флайера и вошел. - Заранее благодарю за любые сведения. - А я считаю, что ее все равно надо было швырнуть в пропасть, - проворчал Дрекслер. - Она меня молодчиком обозвала. Кончита показала ему язык, а Дрейк притворился, что ничего не слышал. Он действительно не слышал. Перед его мысленным взором вставала одна и та же картина: Джозеф Боб целится в него из пистолета и стреляет. Видение претерпевало незначительные изменения, но неуклонно приближалось к Майджстралю. Он покрылся холодной испариной. Нужно поскорее что-то придумать. 7 Про князя Хунака ходило множество легенд, и он старался жить так, чтобы этим россказням соответствовать. Во-первых, он был прямым потомком королей Паленке, и этот нюанс его родословной старательно скрывался во время испанской и ладинской оккупации, однако был неопровержимо подтвержден в древних рукописях майя. Когда хозалихи покорили ладинцев, а с ними и всех остальных, впоследствии эти черношерстные конкистадоры оказались столь последовательными легитимистами, что воскресили былую славу кое-кого из Габсбургов, Бурбонов и Виттельсбахов и прочих заносчивых и мрачных отпрысков королевских родов, восстали из небытия и правители Паленке. В Городе Семи Сверкающих Колец их узаконили и присвоили титулы герцогов Паленке, а позднее - князей Квитана Ру. Во время Великого Мятежа семейство князя Хунака предусмотрительно держалось обеих враждующих сторон. После успешного окончания Мятежа бабка Хунака, лидер повстанцев, была названа наследницей и семейству были возвращены родовые земли и ценности. Это произошло после провозглашения Человеческого Созвездия. Хотя Майджстраль никогда не встречался с князем Хунаком, о нем он, конечно же, слышал. Имея блестящий послужной список чудачеств и спортивных достижений, Хунак окончил академию на десять лет раньше Майджстраля (семейство Хунака решило не отворачиваться от социальных благ, которые давало систематическое имперское образование только из-за того, что предок Хунака сражался на стороне повстанцев). В академии имя Хунака превратилось в легенду, поскольку он разгуливал там в замысловатых одеяниях хозалихской династии Аль-Аши, украшенных перьями, и головных уборах, напоминающих те, которые в торжественных случаях надевали его прародители. В своих комнатах князь держал кецалей. Поговаривали, будто бы он втайне отправляет странные религиозные обряды - якобы для того, чтобы сохранять контакт с Вселенной. Окончив академию, Хунак финансировал ряд археологических экспедиций на родном Юкатане. Он даровал десятки тысяч находок различным музеям, еще тысячи хранил в своей коллекции и сделал огромный вклад в популяризацию древних культур родных краев. Кроме того, он прославился в качестве океанографа. Покорил множество морских глубин, занимался восстановлением численности морских рыб, ну и конечно, воздвиг сказочный Подводный дворец на рифах (точнее в рифах) Козумель. Но более всего Хунак был знаменит своим гостеприимством. Его вечеринки длились неделями. Для тех, кто беспокоился о своем положении в свете, получить приглашение к Хунаку было равносильно признанию заслуг. Но как бы ни был прославлен и знаменит князь, Майджстраля шокировала их встреча. Хунак оказался коротышкой, даже ниже Кончиты. Почти как тросканец. Коротышка. Нет, Майджстраль к такому не был готов. Дрейк протянул руку, и они с Хунаком обменялись дружеским пожатием двух пальцев, после чего Майджстраль склонился, чтобы обнюхать уши князя. Хунак улыбнулся и проговорил на хозалихском стандарте: - Вечеринка, посвященная шоу-бизнесу, еще продолжается. Вечеринка в честь прославленных рекордсменов, на которую приглашены вы, начнется через несколько дней, но, думаю, вы найдете себе компанию уже сейчас. Здесь присутствует актер, который играет вашу роль в видеофильмах. Майджстраль оглянулся по сторонам, рассматривая слонявшихся по залу людей. - Анайя здесь? - спросил он. - Это прежний исполнитель роли Майджстраля, - ответил Хунак. - А нового зовут Лоуренс. Вы не поддерживаете знакомства с теми, кто воплощает ваш образ? - Боюсь, я ни разу не видел ни того, ни другого. Хунак выгнул брови: - Правда? Как это скромно с вашей стороны. Дело не в скромности, - хотелось возразить Майджстралю, - а в отсутствии какого бы то ни было интереса . Прожив несколько лет с Николь, он узнал все об актерах и их пристрастиях. И еще он знал, что хотя в основе киношных ограблений лежали его подлинные деяния и при этом использовались его профессиональные записи, все это обрастало такими кошмарными и фантасмагоричными подробностями, что он устыдился бы, застав кто-либо его за просмотром. Тем не менее ему показалось, что на вечеринке, посвященной шоу-бизнесу, в таком признаваться не стоит. Там, где присутствовали знаменитости, болтались и репортеры, а где болтались репортеры, обязательно вертелись и информационные сферы, записывающие все разговоры, которые затем транслировались на всю Империю. - Прошу вас, выпейте чего-нибудь, - радушно предложил Хунак, - и познакомьтесь с гостями. Если желаете прогуляться и полюбоваться рифами, мы можем предоставить вам субмарину или подводное снаряжение. Выбирайте, что вам больше по вкусу. Майджстраль посмотрел на рифы за стеклом. - Благодарю, - ответил он. - Это было бы неплохо. Величие князя до некоторой степени затмевала красота рифов, окружавших Подводный дворец. Рифы Козумель - громадные коралловые замки, изрытые туннелями, раскрашенными в причудливые цвета, - возвышались со всех сторон и прекрасно просматривались сквозь прозрачный купол вестибюля, этакого подводного Стоунхенджа. Под куполом парили голографические надписи Мир океана и Дворец повелителя . Хунак взял Майджстраля под руку и повел к стойке бара. - Не можете ли вы мне что-нибудь посоветовать относительно мер безопасности? - спросил он. - У меня так много диковинных и ценных вещей, что похищение одной из них лишь вопрос времени. - Но ваш дворец - сам по себе воплощение безопасности, - возразил Дрейк. - Ведь попасть сюда можно только по туннелю в подлодке. Я бы тут красть не стал ни под каким видом, ведь выбраться отсюда практически невозможно. - Да, это, безусловно, непросто... попробуйте вот этого рейнского, оно восхитительно... но для кого-нибудь, столь же изобретательного, как вы, наверняка достаточно проникнуть сюда под чужим именем и взломать люк переходной камеры. Детские игрушки, не сомневаюсь. Майджстраль пригубил вино. - Вряд ли, - усомнился он и задумался. - Красть в таком месте сложно. Потребовалось бы много помощников, а отсюда - увеличение числа возможных ошибок и рост недопонимания. Если бы кто-то проник сюда на субмарине, ему пришлось бы изрядно потрудиться, чтобы ее не засекли ваши подводные датчики - я так понимаю, у вас ведь есть подводные датчики? - Ода. - Ну вот. И потом, субмарина стоит немалых денег, стало быть, ее надо набить до отказа всякими ценностями, чтобы получить выгоду, и тогда сам объем операции сделает ее опасной. - Но ведь Вором в Законе не всегда движут только меркантильные интересы, верно? - сказал Хунак. - Порой вы крадете что-то исключительно ради славы, или ради шумихи, или из любви к искусству. Ральф Адвардс, к примеру, крал самые восхитительные творения, но умер банкротом, потому что его пленяла исключительно красота этих вещей, а не богатство, которые они могли ему принести. - В наши дни в воровском бизнесе вряд ли отыщутся подобные эстеты, - вздохнул Дрейк. - Вы разочаровываете меня, Майджстраль. Дрейк задумчиво потягивал вино. - Я бы сказал, - проговорил он, немного помолчав, - что основная опасность угрожает вам, как вы говорите, из-за того, что кто-то проникнет сюда под чужим именем, украдет нечто небольшое, а потом улизнет на поезде через туннель. - Либо, - улыбнулся Хунак, - я приглашу сюда настоящего взломщика только потому, что сочту его интересным гостем. А он может злоупотребить моим гостеприимством. Но если он на это рассчитывает, он, конечно, ошибается. Хунак перешел на Высокопарный Хозалихский стиль, сложный в общении, поскольку каждое слово уточняло произнесенное ранее, что придавало высказыванию особую весомость. Белозубая усмешка Хунака заставила Майджстраля похолодеть. - Естественно, вор ошибается. - Дрейк после минутного замешательства подхватил заданный князем тон и ввернул подходящий афоризм, поскольку он избавлял от необходимости сочинять что-то оригинальное. - Гостеприимство следует уважать всегда. Усмешка Хунака стала еще шире. - Я наслышан о вашем недоразумении с Джозефом Бобом, - сказал он. Майджстраль окаменел. - Это следствие недопонимания, - ответил он. - Рад слышать. Надеюсь, что нашей с вами дружбы подобное недоразумение не омрачит. - Уверен, такого не случится. Вернувшись к хозалихскому стандарту, Хунак проговорил: - Прекрасно, - похлопал Майджстраля по руке и обернулся к приближавшейся гостье. Дама поразительно напоминала Элвиса Пресли - белый костюм, широченный ремень на бедрах, украшенный побрякушками, и все такое прочее. - Майджстраль, вы знакомы с майором Рут Зонг? - Не имел счастья. Очарован. Дрейк дружески протянул майору Зонг два пальца - в конце концов, кто же не знает Элвиса - и в ответ получил пожатие одним, означающее холодную формальность. Когда Майджстраль склонился, чтобы обнюхать ее уши, девушка несколько напряглась. Наверное, - подумал Майджстраль, - не хочет, чтобы я видел, сколько на ней косметики . И зря. На взгляд Майджстраля, макияж был превосходный - настоящий Элвис, ни дать ни взять. - Я надеюсь уговорить майора Зонг выступить сегодня вечером, - сообщил Хунак. - Буду с нетерпением ждать, - сказал Майджстраль. - Благодарю, - ответила Зонг. - Мне действительно надо попрактиковаться в преддверии конкурса в Мемфисе. Как ни странно, ее слова прозвучали на человеческом стандарте, и Майджстраль с Хунаком из вежливости перешли на этот язык. - Знатоки высоко ценят талант майора Зонг, - пояснил Хунак. - У нее большие шансы на победу. - Я и сам собирался посмотреть конкурс, - сказал Майджстраль. - Желаю вам успеха. - Спасибо. Надеюсь, вы меня простите? Майор Зонг откланялась и удалилась. Хунак нахмурился. - Как странно, - проговорил он негромко. - Сэр? - спросил Майджстраль. - Она наверняка собиралась выпить. А ушла, так ничего и не заказав. Майджстраль навострил уши: - Может быть, забыла? Или вспомнила о чем-то неотложном. О неназначенной встрече, например. - Может быть. - Смотрите - огни. В порт прибыла новая субмарина. Красный, белый, зеленый - нет, не узнаю. Но кто бы это ни был, я должен поприветствовать гостей. Майджстраль, желаю вам приятного времяпровождения. Хунак направился к переходной камере. Майджстраль подавил желание опрокинуть бокал залпом - после напоминания о недоразумении с Джозефом Бобом пить расхотелось - и побрел по вестибюлю в поисках знакомых. Таковых на самом деле оказалось много - Дрейк видел их в передачах, но в каких - вспомнить точно не мог и уж тем более не знал этих людей по именам. Один незнакомец в черном смотрел на Майджстраля так, словно не решался подойти и заговорить. Дрейк решил, что это, наверное, какой-нибудь взломщик-любитель, а поскольку он сейчас не испытывал жгучего желания общаться с дилетантами, то пошел дальше. - Привет, Элис. Поздравляю с выходом на свободу. Они обменялись дружеским пожатием двух пальцев: как-никак коллеги. Элис Мэндерли, темноволосая стройная женщина средних лет, слыла одной из лучших взломщиц в галактике и всегда опережала Майджстраля в рейтинге. В общем зачете она числилась третьей и считалась претенденткой на первое место, занимаемое Джеффом Фу Джорджем, пока ей жутко не повезло при попытке похитить знаменитый Голубой Зенит . - Надеюсь, тюрьма была не слишком ужасна, - сказал Майджстраль. - Тюрьма есть тюрьма, - ответила Элис. - И даже самая прекрасная темница страшна. - Она нахмурила брови и проговорила с хрипотцой: - И подумать только - засадила меня туда любительница. В школу шла, заметила отблеск от моего костюма-невидимки и как шарахнет меня портфелем, полным учебников и тетрадок. Наповал. Даже не верится, что мне вот так не повезло. - Она выругалась. - А ее наградили Орденом Кваризмы Второй Степени за заслуги перед обществом. Ну разве не оскорбление, скажи на милость! Элис разошлась и собиралась продолжать в том же духе, поэтому Майджстраль поспешил сменить тему разговора. - Довольно странно видеть тебя здесь, среди актеров, - сказал он. - Хотя и приятно. - Я тут с Кении. Среди приглашенных - продюсер, с которым он хочет поговорить. - А, понятно. Кении Чанг был мужем Элис и жутко неудачливым актером, который, будучи человеком редкого природного обаяния, никак не мог распространить его на свои кинематографические и сценические образы. О карьере Кении Майджстралю хотелось разговаривать еще меньше, чем о подробностях пребывания Элис за решеткой. - Собираешься снова получить лицензию? - спросил он. Элис вздохнула: - Уже получила. Признаюсь, что кражи утратили для меня привлекательность, но пока сидела в тюряге, Кении приобрел флайер на облигации компании Фортрайт", и теперь я вынуждена вытаскивать семью из долгов. Майджстралю предлагали эти бумаги меньше года назад, и он с содроганием отказался. Компания Фортрайт" не оставляла никаких сомнений в своей жульнической деятельности (ее председатель Хсовалх в табели о рангах Имперской Спортивной Комиссии числился первым среди тех, кому можно доверять), и единственными инвесторами были либо те, кто окончательно выжил из ума, либо те, кто был готов приобрести ее ценные бумаги исключительно ради развлечения - Хсовалх слыл выдающимся артистом в глазах тех, кому нравится подобное. Майджстраль, правда, подозревал, что Кенни относится не к этой, последней категории вкладчиков. - Что же, - сказал он, - если у тебя есть какие-то планы на ближайшее будущее, могу оказать консультативную помощь. Я в отпуске, и мне не хотелось бы, чтобы моя команда, так сказать, ржавела. Элис заинтересованно глянула на Майджстраля: - Ты очень добр, Дрейк. - А то уж Дрекслер ноет, что истомился без дела. - Я уже набрала команду. Но все равно спасибо. - Ну ладно. Обращайся в случае чего. - Хорошо. - Она посмотрела на кого-то через плечо Майджстраля. - Какой-то парень пялится на нас. - В черном? Я его уже заприметил. - Физиономия знакомая, но вспомнить не могу. - Надеюсь, он не служащий статистического управления по ограблениям. Элис состроила гримасу: - Надо держаться от него подальше. Майджстраль посмотрел направо и с удивлением обнаружил, что к нему направляется тетушка Батти. Он обнюхал ее упрятанные под кружева уши и коснулся губ кончиком языка, изображая хозалихскую улыбку. - Значит, это ваша субмарина только что прибыла? - Да. - И ее милость с вами? - Нет. Боюсь, она все еще ведет переговоры с Младшим. Прибыли только мы с вашим батюшкой. - Твой отец здесь? - удивилась Элис. - Но я слышала, что он умер. - И да, и нет, - ответил Майджстраль. - У нас что-то вроде семейного совета. Это Элис Мэндерли. Элис, позволь представить тебе... - Он посмотрел на тетушку Батти и захлопал глазами. - Боюсь, вы мне знакомы исключительно как Батшеба. Батти пожала руку Элис и обнюхала ее уши. - Я - досточтимая Батшеба сар Алтунин, - представилась она, упомянув тем самым семейство, некогда ее удочерившее. - Но вы можете называть меня Батти. - Как поживаете? - Мне страшно неудобно, что пришлось нагрузить вас моим отцом, - извинился Майджстраль. - Но, боюсь, сейчас моя жизнь еще беспорядочнее, чем обычно... - Не стоит извиняться. Мы с Густавом отлично проводим время - нам есть о чем поболтать. Майджстраль удивленно вздернул брови: - Правда? И о чем же вы болтаете? - Большей частью о вас. - А-а-а, понятно. Для вашей книги. Батти с удовольствием отпила немного вина. - Да. Похоже, третий том приобретает весьма интересную окраску. Майджстраль решил, что, как только кончится вся эта заварушка, он обязательно стащит у нее эти книжки. - Не уверен, что этому источнику информации можно доверять, - сказал он, - учитывая состояние его памяти. Он, к примеру, частенько забывает о том, что умер. Язык тетушки Батти высунулся - она улыбалась. - Я заметила. Однако я в лучших традициях биографа стараюсь искать подтверждения у другого свидетеля. - Прекрасно. - Вот, например, у вас было чучело медведя - его действительно звали Питер Пижама? Майджстраль захлопал глазами: - Вроде бы да. Но я вспомнил о нем впервые... да, впервые за несколько десятков лет. Элис слушала их разговор без особого интереса, но после этой фразы улыбнулась. - Похоже, к нам пожаловало мое персональное чучело, - сказала она. - Батти, познакомьтесь с моим мужем, Кенни. - Привет, - поздоровался Кении. Кении был красавцем. Его длинные волосы были слегка растрепаны по нынешней моде. Пожалуй, если сильно придираться, в своей небрежности он несколько переусердствовал - некоторые пряди были совсем не расчесаны, воротник поднят, на лице - бородка однодневной выдержки, руки в карманах - но, это, конечно, дело вкуса. Майджстраль на мгновение попытался представить Кенни чучелом медведя и решил, что Питер Пижама выгодно отличался умом. - Я поболтал с Винни, - сообщил Кенни Элис, - и он сказал, что я рожден для этой роли, но последнее слово за теми, у кого бабки, так что - как знать? Обещал позвонить. - Ну, может, позвонит, - согласилась Элис. Скорее всего нет, - подумал Майджстраль, - хотя Кенни с этим продюсером явно перешел на ты" после пяти минут знакомства". Он и в самом деле не мог припомнить, чтобы кто-то сам позвонил Кенни и сделал ему предложение. - Тут такие сделки проворачиваются, я вам доложу, - продолжил Кенни. - Надо ухо востро держать. Элвиса этого видали? Майора Зонг? Уши Элис плотно прижались к голове. - Да. - Отвратительная маленькая сучка, но тут пахнет большими денежками. Может быть, если я пропою хвалу Акту о безопасности и подстрекательстве и прикинусь, что давным-давно ненавижу крыс... Элис коснулась руки мужа: - Держись подальше от нее, милый. Это знакомство тебе ничего хорошего не даст. Кенни задумчиво поскреб щетину. - Ладно, как скажешь. В этом террариуме полно других млекопитающих. - Он осклабился. - А не слабо, правда? Что-то вроде аквариума наоборот, а? А заглядывают в него рыбки. Усекли? - Хорошая шутка, Кен, - ответила Элис. - Пойду-ка прогуляюсь, выпью чего-нибудь... - Он собрался был уйти и, словно внезапно заметив Майджстраля, обратился к нему: - Слушай, Дрейк, - сказал он, - а ты знаешь, что тут должна появиться Николь? - Следовало ожидать, - ответил Майджстраль. - Вы же с ней приятельствуете, как я понимаю? То есть - никаких там обид, и все такое? - Никаких. - И это после того, что она полетела с тобой на эту планетку... как ее бишь... а. Пеленг - и потом смылась от тебя к тому мужику, с которым сейчас живет? - Не было такого, - буркнул Майджстраль. - Хм? - удивился Кении. - Да нет, правда! Она с ним живет. Это же передавали в новостях. Он не то ее визажист, не то еще кто-то в этом роде. - Я хочу сказать, - спокойно пояснил Майджстраль, - что мы с Николь на Пеленге не были любовниками, а посему она и не изменила мне с лейтенантом Наваррой. - О... - Кенни призадумался. То, что в новостях могли наврать, никак не укладывалось у него в голове. Но вдруг он просиял. - Пустяки. Главное, что вы с ней по-прежнему на дружеской ноге. Не откажешься нас познакомить, а? Был бы рад поработать с ней вместе. Связи с Диадемой никогда еще никому не вредили. Бедняжка Николь , - подумал Майджстраль. Ну, в конце концов она сама выбрала такую судьбу, а стало быть, отдавала себе отчет, какие издержки сопутствуют этой самой славе. В том числе общение с такими типами, как Кенн, Винки или Ванг-Тхокк. - Если представится возможность, - ответил Майджстраль, - я вас обязательно познакомлю. Кенни глянул на кого-то за спиной Майджстраля и нахмурился: - Какой-то тип в черном пялится на меня. Небось автограф хочет получить, скотина. Надо делать ноги. - Пока, - попрощался с Кенни Майджстраль. Пока он жил с Николь, он наелся таких разговоров под завязку. - Пойду, пожалуй, с Кенни. - Элис откланялась. Батти и Майджстраль посмотрели друг на друга. - Какой... настойчивый молодой человек, - отметила Батти. - Могло быть и хуже, - успокоил ее Майджстраль. - Он мог напиться. - Вашего отца, - сообщила Батти, - разместили в моей комнате. - Исключительно любезно с вашей стороны, - поблагодарил Майджстраль. - Можно через некоторое время перенести его в мою комнату, и я найду, кто бы присмотрел за ним. - Как вам будет угодно, дружочек, но на самом деле это вовсе не обязательно. Я к нему уже успела привыкнуть, и к тому же это мы перевезли его на Землю. И я совсем не против приглядеть за ним, пока вы не уладите недоразумение с Джозефом Бобом. А за это, - подумал Майджстраль, - Батти будет продолжать копаться в моей биографии . Правда, отец не знал о нем ничего такого уж сенсационного - повзрослев, Майджстраль старался всячески ограждать семейство от собственных неприятностей, так что Батти суждено было удовольствоваться крошечными перлами вроде Питера Пижамы - такими домашними и, пожалуй, даже в чем-то милыми. К тому же ему вовсе не хотелось препираться с мертвецом, даже с собственным папашей. - Ну, если вы правда не против, - сказал Майджстраль. - А этот молодой человек все еще на нас смотрит, - сообщила Батти. Откуда-то сверху спикировала маленькая серебристая сфера и подлетела к Майджстралю. Следом за ней, но на своих двоих, подошла молодая дама с крайне необычной прической, в юбке колокольчиком. - Мистер Майджстраль? - проговорила она на человеческом стандарте. - Я - Мангула Эриш из Службы Новостей Талона. Появление подобной персоны было неизбежно. Майджстраль полузакрыл ленивые глаза и уставился на журналистку. - Как поживаете? - отозвался он на том же языке. К первой информационной сфере присоединилась вторая и повела запись в другом ракурсе. - Ваше пребывание на Земле протекает продуктивно? - спросила Мангула. - Нет, - ответил Майджстраль. - Но я ни к какой продуктивности и не стремлюсь. - Я имела в виду, - бесстрастно продолжала Мангула, - станем ли мы свидетелями исчезновения каких-либо шедевров или драгоценностей, покуда вы на Земле? Майджстраль вздохнул и снова сказал правду, понимая, что никто не поверит ни единому его слову: - Я здесь в отпуске, прилетел на свадьбу моих друзей. Если что-то и пропадет, то не по моей вине. - Обусловлено ли ваше нежелание что-либо красть вашим уважением к историческому величию Земли и ее бесценным сокровищам? Глаза Майджстраля превратились в узенькие щелочки. - Оно обусловлено тем, что я отдыхаю. - Не хотите ли вы попросить прощения у жителей Земли, пользуясь случаем? Майджстраль удивленно открыл глаза: - За что я должен просить прощения? - Но ведь именно на Земле ваш дед, имперский офицер, больше известный под прозвищем Роберт-Мясник, совершил большинство преступлений перед собственным народом. Кончики ушей Майджстраля наклонились вперед, продемонстрировав его полное недоумение. - И что же? - Да то, - не сморгнув глазом, гнула свое журналистка, - что вы, как его потомок, должны бы извиниться за его злодеяния. - Меня в ту пору и на свете-то еще не было, мисс, - ответил Майджстраль, - и я не имел никакого отношения к тем решениям, которые принимал мой дед, а также к тем действиям, которые влекли за собой эти решения со всеми вытекающими последствиями. Но если кому-то станет легче от моих извинений, я готов сделать это с радостью, хотя и не понимаю, какой от этого прок. Он хотел было уже покаяться и за поступки предков Джесси Джеймса и Безумного Джулиуса, но дипломатическое чутье подсказало ему, что на сей счет лучше помолчать. Мангула несколько мгновений переваривала грамматические сложности заявления Майджстраля. - Так вы, значит, просите прощения? - уточнила она. - По-моему, уже попросил. Мангула захлопала глазами. Она-то надеялась вывернуться и задать новый, провокационный вопрос, но Майджстраль ответил именно так, как ей хотелось, поэтому она рванула в атаку, надеясь выжать из интервью как можно больше сенсаций. - Вы осуждаете дело, за которое боролся ваш дед? Майджстраль задумчиво потрогал полоску биопластыря на щеке. - Мисс Эриш, - сказал он, - я полагаю, что история уже все расставила по своим местам и не мне с ней тягаться. Я желаю всем только добра и мира, независимо от политических убеждений. Для того чтобы превратить интервью хоть капельку в сенсационное, была необходима большая редактура - чистка, как выражаются журналисты, и Мангула решила свернуть разговор и передать материал своему шефу - пусть сам решает, что с ним делать. Вследствие этого она напрочь забыла поинтересоваться, откуда у Майджстраля биопластырь, который теперь был особенно заметен из-за кропотливой деятельности волокон, прораставших в глубь ткани, из-за чего образовалась выразительная припухлость, - а ведь этот вопрос мог породить по-настоящему скандальный материал. - Благодарю вас, мистер Майджстраль, - промямлила она и удалилась в сопровождении серебристых шариков. - И так все время? - поинтересовалась Батти. - О да, - вздохнул Майджстраль. - В последние годы чаще, чем всегда. - Право, вы ведете странную жизнь. - Надо отвечать журналистам как можно заковыристее. Так

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Уильямс Йон. Книга :Магистрал 1-4
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом