Эльфийская дилогия 1-2, Нортон Андрэ, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Нортон Андрэ Эльфийская дилогия 1-2


скачать Нортон Андрэ Эльфийская дилогия 1-2 можно отсюда

хочется надеяться на второе, - мрачно отозвался Валин. - Так, значит, дети с магическими способностями... Полукровки? Меро покачал головой. - Нет. Чистокровные люди. В этом имении ты можешь не надеяться на встречу с полукровкой. Чейнар стерилизует всех своих наложниц. А любой из здешних эльфов, кого застукают с любой женщиной, кроме стерилизованной наложницы, вылетит за ворота без гроша в кармане. - Чистокровные люди... - Валин на мгновение задумался. - То есть летающие предметы и прочие обычные признаки были налицо? Тень повернул голову ровно настолько, чтобы двоюродный брат увидел его одобрительную улыбку - А твой отец выучил тебя куда лучше, чем сам о том догадывается. - Мой отец вообще не догадывается, что я об этом знаю, - поправил его Валин. - Большинство эльфийских лордов моего возраста считают, что человеческая магия - это миф, и мой отец, похоже, предпочитает, чтобы так оно и оставалось. Ну, так что там произошло с детьми? - А, вот это-то и отвлекло от нас Чейнара, - прошептал Тень. В голосе его проскользнули довольные нотки. - Похоже, эти дети просто исчезли. Пропали прямо из рабского барака, и еще до того, как надсмотрщики смогли точно выявить тех, кто им нужен. Пропало около десятка детей. Вечером они ложились спать вместе со всеми остальными, а утром их уже не было. - Они что? - Валину потребовалось значительное усилие, чтобы заставить себя говорить тише. - Как они могли... - Им помогли, - Тень облизнул губы, и Валин задрожал от волнения. - Вал, я слышу магию с того самого момента, как мы сюда приехали. И ее довольно много, но исходит она не из этого имения. Она идет откуда-то из-за леса. Я почти уверен, что это как-то связано с исчезновением детей из рабских бараков. - Так что, здесь есть другие полукровки? - прошептал Валин, обращаясь то ли к себе, то ли к Тени. Не услышав ответа, он обернулся и увидел, что Меро спокойно и серьезно смотрит на него. - Я не знаю, Вал, - отозвался Тень. - Я не настолько силен, чтобы определить, что там такое и кто за этим стоит. Но я знаю, что эти дети исчезли, и что это как-то связано с магией, и что Чейнар очень, очень обеспокоен. Вот и все, что я могу тебе сказать. - Этого довольно, - сказал Валин. Одна лишь мысль о подобной возможности глубоко взволновала его. - Для меня этого вполне довольно, чтобы что-то предпринять. Я не могу обучать тебя, потому что просто не знаю, на что ты, собственно, способен. Но если где-то здесь есть волшебник, у которого хватило сил на похищение детей, и если я сумею найти его через магический кристалл и понаблюдать за ним, я смогу хоть что-то тебе показать. - Ну... - неожиданно протянул Тень и приподнял брови. Взгляд у него сделался отсутствующим. - Тогда лучше приготовься наблюдать. Потому что я слышу его.., их.., и они сейчас находятся в этом лесу! Глава 18 Кеман застыл посреди дороги - холодный осенний ветер играл его гривой и хвостом - и вскинул голову. В сознании у него внезапно прозвучала мелодичная трель. Магия... Эльфийский лорд? Здесь? Что-то в этой трели чудилось знакомое... Потом Кеман понял, кого ему напомнила эта мелодия". Последнее существо, которое он ожидал бы здесь встретить. Огонь и Дождь, да это же Шана! Она жива! С ней все в порядке!" Теперь Кеман понял, что означало выражение двуногих волосы дыбом встали - оно оказалось на удивление точным. Вроде бы как это волосы могут встать дыбом? А вот поди ж ты, когда Кеман впервые за несколько месяцев ощутил присутствие Шаны, у него действительно чуть ли не вся грива встала торчком. Молодой дракон слегка приподнял хвост и напрягся, стараясь определить направление. Это она! - думал Кеман. Сперва он был оглушен, потом просто не мог поверить в происходящее, а потом его с головой захлестнула волна радости. - Это она! Я нашел ее! Я нашел! Это действительно была магия Шаны - в том не могло быть ни малейших сомнений. Но теперь она стала намного сильнее, чем была тогда, когда девочку изгнали из Логова. И теперь Шана намного лучше ее контролировала. Кеман явственно чувствовал это по сложности и безусловной мощности мелодии и по общему ощущению - казалось, что эта магия льется без малейших усилий. В общем, с Шаной произошли поразительные перемены. И это предвещало для Рода и Логова много нового и любопытного - вот только они с Шаной вернутся... Если Шана стала настолько сильной, она по праву займет свое место, и никто больше не сможет ее выгнать! Больше никто и никогда не сможет причинить ей никакого вреда... Но на самом-то деле все это сейчас было неважно. А значение имело только то, что Кеман ее нашел. Я просто не дождусь, когда смогу увидеть ее и расспросить, что же с ней произошло! Кеман вскинул голову и заплясал от радости. Все его уныние мгновенно как рукой сняло. Кеман быстро огляделся по сторонам - скорее в силу привычки. Все равно уже темнело, а кроме того, он вот уже.., вот уже несколько дней не встречал на этой заброшенной дороге ни единой живой души. Чтобы заставить хищников и охотников держаться подальше, Кеман принял облик однорога, но теперь не было особой необходимости удерживать его - тем более сейчас, когда его никто не видел. Не колеблясь ни мгновения, Кеман метнулся в воздух и уже в прыжке с облегченным вздохом принял родной драконий облик. Уже не в первый раз у него промелькнула мысль: и как только мама умудрялась так много времени проводить в измененном облике? Постоянно чувствуешь себя так, словно тебе тесно в собственной шкуре. Впрочем, до нынешнего момента у него все равно не было выхода. Уже несколько раз Кеман, считая себя в полной безопасности, после очередного поворота дороги сталкивался нос к носу то с человеком в ошейнике, идущим по поручению своего господина, то вообще с целым людским обозом. Людей в ошейниках совершенно невозможно было учуять магически и определить их местонахождение. Потому Кеману и приходилось постоянно поддерживать облик однорога. Он тоже был достаточно необычен, но при этом настолько грозен, что все любопытствующие держались от него подальше. Притягательная магическая мелодия зазвучала снова. На этот раз она длилась довольно долго, как будто Шана выполняла некое действие, требующее значительного времени. И к этой мелодии присоединились другие, послабее. Значит, Шана там не одна. Да, действительно - Кеман теперь почувствовал присутствие.., гм.., еще шести-семи волшебников и еще некоторого количества людей. Люди не носили ошейников и были весьма молоды. Кеман определил направление и устремился туда, держась над самыми верхушками деревьев. С каждым взмахом крыльев его радость все возрастала, и ему хотелось запеть в унисон с мелодией мастерски сработанного волшебства. Мне просто не верится - я нашел ее, все-таки нашел! И никто больше не отнимет ее у меня! Прошедшая зима была просто ужасна. Поместье лорда Дирана оказалось так же бедно полезными сведениями, как и город. Выбранная Кеманом маска юного эльфийского лорда сделала его практически невидимым. Впрочем, для некоторых случаев облик человека-раба оказывался еще удобнее. В большинстве поместий на рабов обращали чрезвычайно мало внимания - по крайней мере, до тех пор, пока они работали или хотя бы не увиливали от исполнения порученной работы. Но все эти ухищрения не помогли Кеману разжиться хоть какими-нибудь сведениями. Шана словно сквозь землю провалилась. В конце концов, исчерпав все прочие возможности, Кеман направился в глушь. Ходили слухи, будто там обитают некие дикие люди . Вдруг Шана убежала к ним? А из-за особенностей здешнего ландшафта и обилия диких животных путешествовать по здешним немногочисленным дорогам было довольно затруднительно. Да и вообще, здесь становилось ясно, что эльфийские лорды не настолько безраздельно господствуют над этим миром, как им самим кажется. По своей воле ни один эльф не захотел бы проехать по этим дорогам - да и люди здесь не ездили, если только не получали прямого приказа. Здесь каждый год по неизвестным причинам исчезало несколько обозов и еще большее количество путешественников, в силу настоятельной необходимости или в силу собственной глупости пустившихся в путь в одиночку. Официально эльфы утверждали, что исчезновения эти следует списать на природные бедствия и диких животных, но слухи твердили об огромных шайках людей, которыми вроде бы командовал некий неизвестный эльфийский лорд. Вот эти-то разбойники и нападали на неосторожных путешественников, грабили их, а потом убивали. Но ходили и другие слухи - об этом вообще лишь тихо шептались по углам, - о том, что командовали там вовсе не какие-нибудь эльфийские лорды, а люди, и что эти люди поклялись умереть, но не надевать ошейника. По правде говоря, за все время пути Кеман так и не увидел никаких огромных шаек ни из людей в ошейниках, ни каких-либо других. Все, что он видел, - это последствия грубейшего вмешательства эльфов в погоду и их издевательства над природой. Чудовищные бури налетали словно из ниоткуда и обрушивали на здешние края потоки ливня либо хоронили окрестности под снегом и льдом. А еще Кеман никогда прежде не видел столько однорогов, и черных, и белых. Наверное, добрая половина всех однорогов, сколько их есть на белом свете, обосновалась здесь, в этих диких краях. А ведь однороги были далеко не самыми опасными из животных, бродящих по здешним зарослям. Кеману довелось столкнуться со множеством неизвестных ему существ: эльфы не раз пытались создать животных, способных сотнями уничтожать в битвах пешек-людей, и вот здесь бродили неудачные последствия этих экспериментов. Очевидно, однорогов эльфам оказалось недостаточно, и должных выводов они не сделали. Так что не нужно было никаких огромных шаек , чтобы объяснить исчезновения путников на этих дорогах. Для того, чтобы здешние края сделались негостеприимными и оставались таковыми, вполне довольно было эльфийского разгильдяйства. Постепенно становилось все темнее, но Кеман уже переключился на ночное зрение: он одновременно и улавливал весь доступный свет, и видел тепло, исходящее от всех предметов. Вторая особенность давала ему значительное преимущество - молодой дракон мог видеть, что происходит под пологом леса. Мощные удары драконьих крыльев создавали небольшие воздушные водовороты, и там, где пролетал Кеман, ветви начинали ходить ходуном, а самого Кемана обволакивал хвойный запах. Песнь магии смолкла, но Кеман уже четко определил направление. Его способности к мысленной беседе были довольно ограниченны, но как только Кеман решил, что Шана уже может его услышать, он принялся звать ее. Сперва ему никто не отвечал, - именно этого Кеман и ожидал, - но когда он приблизился к тому месту, откуда доносилась магическая мелодия, он услышал ответ - и произошло это куда быстрее, чем Кеман смел надеяться. Кеман? - неуверенно и недоверчиво прозвучало у него в сознании. - Кеман, так это... Это ты! Огонь и Дождь, я даже не думала... Где ты? Голос Шаны, сильный и отчетливый, был слышен даже лучше ее магии. У Кемана промелькнула мысль: должно быть, Алара была бы довольна успехами Шаны. К северо-востоку от тебя и двигаюсь в вашу сторону, - отозвался чрезвычайно довольный собою Кеман. - Ты что, вправду решила, что позволю тебя выгнать и даже не попытаюсь тебя разыскать? Я начал искать тебя еще до того, как выпал снег, и... Кеман, со мной несколько спутников, - предостерегающе перебила его Шана. - Полукровки и люди. Я не могу их бросить. А им нельзя видеть тебя - ты сам знаешь. Ты знаешь, что может случиться с тобой и с приемной мамой. Хватит и того, что к эльфийским лордам попал кусок драконьей шкуры - это само по себе достаточно плохо. Да, большинство лордов понятия не имеют, что это такое. Но если кто-нибудь - пусть даже кто-то из врагов эльфийских лордов - увидит настоящего дракона... Не беспокойся, никаких проблем не возникнет, - заверил ее Кеман. - Я знаю, как это уладить. Приготовься: вскоре ты встретишься с давно потерянным названым братом. Он разыскивает тебя с тех самых пор, как те люди из каравана украли тебя и увезли из пустыни. Как лучше - чтобы он был полукровкой или человеком? Последовала краткая пауза. Тем временем мощные крылья продолжали работать, сокращая расстояние. Лучше полукровка. Тогда я смогу привести тебя в Цитадель - это я потом объясню. А ты пока что придумай какую-нибудь правдоподобную историю насчет того, почему ты отправился меня искать и как ты меня нашел. Я сказала им, что жила в пустыне, но никогда не упоминала ни о тебе, ни об Аларе . Хорошо, - отозвался Кеман. Тут он заметил впереди необычно большую группу источников тепла. - Кажется, я тебя вижу, - добавил он, присмотревшись к одному из этих источников. - Сейчас я приземлюсь и подойду . И с этими словами Кеман оборвал мысленную связь. Посадка в таком густом лесу требовала безраздельного внимания. Честно говоря, в какое-то мгновение Кеман серьезно усомнился, что ему вообще это удастся... Потом молодой дракон выискал прогалину - здесь когда-то упал один из лесных великанов, подмяв под себя, словно траву, деревья поменьше. На этой просеке было достаточно места, чтобы Кеман мог спикировать туда, затормозить и нормально приземлиться, не калечась об ветви деревьев... Несколько секунд спустя он уже принял облик полукровки и спрятался в тень. Деревья надежно укрывали его, и можно было спокойно подумать, как лучше подобраться к стоянке. Шаны он сейчас не видел, но с того места, где стоял Кеман, были отлично видны три фигуры - человек и двое полукровок. Отблески огня плясали на их лицах. Все они выглядели очень юными - по крайней мере, на взгляд Кемана. Человек вообще вряд ли видел более десяти зим. Просто взять и подойти к ним Кеман побаивался - вдруг он их напугает? Полукровки могли обладать теми же способностями, что и Шана, а Кеман вовсе не жаждал, чтобы его засыпали камнями и превратили в мокрое место. А может, они и вовсе способны убивать при помощи магии - кто знает. Но и подкрадываться к костру Кеману тоже не хотелось - так его могли не правильно понять. Но пока он думал, кто-то решил эту проблему за него. - Не двигаться! - произнес прямо у него над ухом чей-то суровый голос, и в бок Кеману уперлось что-то очень острое. - И радуйся, что твои уши заострены меньше, чем у эльфийского лорда, - иначе тебя уже не было бы в живых. От этого бесстрастного голоса веяло таким холодом, что у Кемана по спине побежали мурашки и кровь застыла в жилах. Он судорожно вздохнул и попытался откашляться. - Я.., я ищу одного... - начал было Кеман. Он подумал, не стоит ли ему повернуться, но потом решил, что лучше, пожалуй, этого не делать. - Охотно верю, что именно это ты и делаешь, - с легким оттенком насмешки отозвался неизвестный. - Нет, правда... Я ищу мою сестру, мою названую сестру, и я проделал очень долгий путь, - отчаянно залепетал Кеман. - Я пришел из пустыни. Я ищу сестру еще с осени. Ее увезли люди... - Из пустыни? - клинок, упиравшийся в бок, слегка отодвинулся. - И как ее зовут, чужак? - Шана, - прошептал Кеман. Клинок исчез совсем, и Кеман позволил себе немного расслабиться. - Она пропала много месяцев назад. Остальные не хотели, чтобы я искал ее, потому что они боятся, что эльфийские лорды могут узнать о нас. Но я все равно пошел на поиски. Я уже так долго ищу ее и нигде не могу найти никаких следов... - Потому, что она много месяцев жила у нас, - сухо произнес незнакомец. - С тобой еще не все ясно, чужак, но ты почти пришел. Двигай к костру. Посмотрим, узнает ли тебя Шана. Кеман осторожно вышел из-за дерева и, пробираясь среди сплетения ветвей и корней поваленных деревьев, двинулся к кругу света, очерченному пламенем костра. Подойдя немного ближе, он увидел Шану. Казалось, что девочка всецело поглощена беседой с одним из детей. Кроме того, Кеман подметил любопытную деталь - большинство присутствующих здесь полукровок находились в расцвете юности, а вот людей иначе как детьми назвать было нельзя. Хотя Кеман не был знатоком в этих вопросах, он все же определил, что это действительно дети лет десяти, а некоторые и того младше. Можно было подумать, что Шана с головой ушла в разговор, но Кеман заметил, что время от времени она искоса посматривала по сторонам. Кеман не сомневался, что девочка искала его. Но он не стал снова устанавливать мысленную связь. Если Шана не будет знать, когда он появится, ее удивление будет более искренним и более убедительным для конвоира Кемана. Кстати, Кеман нисколько не сомневался, что именно конвоира нужно убедить в его правдивости. Он умел держаться в лесу, да и вообще знал мир. Он нес стражу, пока остальные жались к костру Если Кеман допустит какую-нибудь ошибку, неизвестный сразу это засечет. Когда Кеман вступил в круг света, у него под ногой хрустнула веточка. Все тут же обернулись к нему со смешанным выражением тревоги и удивления. Через долю секунды Шана подхватилась с земли и кинулась к нему. - Кеман! - закричала она. Кеман неуклюже схватил ее в объятия. - Кеман, Кеман... А потом Шана разрыдалась. Кеман совершенно этого не ожидал и теперь оторопело стоял, прижимая девочку к себе. Незнакомец хмыкнул и тоже шагнул на освещенное пространство, миновав Кемана и Шану. - Похоже, ты и вправду тот, за кого себя выдаешь, - сказал молодой полукровка, убирая с лица длинные темные волосы, и одарил своего недавнего пленника кривой улыбкой. Когда Кеман взглянул в глубокие, беспокойные глаза юноши, у него возникло странное ощущение: ему показалось, будто большего знака расположения, чем подобная улыбка, от него вообще невозможно дождаться... - Слушай, Шана, воссоединение семьи - это, конечно, здорово, но у нас проблема, - произнес другой юноша - не с тем видом уничижительной важности, как обычно произносят подобные слова, а так, словно он говорил совершенно искренне. - У нас на руках дюжина человеческих детей, наделенных магической силой, и нам некуда их девать. Итак, мы их освободили. Что нам теперь с ними делать? Одна из младших девочек прильнула к нему, и юноша обнял ее. Девочка подняла на него испуганные глаза. - Он прав, Шана, - спокойно сказал бывший конвоир Кемана. - Ты отлично знаешь, что мы не можем привести их в Цитадель. А они еще слишком малы, чтобы самостоятельно выжить в здешних краях, даже если эльфийские лорды не переловят их в самое ближайшее время. Они никогда не видели ,большого мира и уж точно не знают, как позаботиться о себе в глухомани! Еще один ребенок заплакал, и девушка-полукровка принялась утешать его. Шана отстранилась от Кемана, вытерла глаза и снова сделалась сосредоточенной и деловитой. - А почему, собственно, мы не можем привести их в Цитадель? - с вызовом спросила она. - Почему? Кто тебе такое сказал? Кто установил правило, запрещающее приводить туда чистокровных людей? Второй юноша на мгновение просто поперхнулся, а тот, который привел Кемана, отступил на шаг и принялся наблюдать за происходящим. - Мы не можем взять их с собой! - наконец умудрился выдавить второй юноша. - Такого никогда не делалось! Волшебники никогда... - Как раз волшебники-то так поступали - в давние времена! - победно произнесла Шана. - И нет никакого закона, который это бы запрещал! Цитадель потому и построили такой большой, что половину ее жителей составляли чистокровные люди с магическими способностями, а вовсе не одни только полукровки! У меня в комнате лежат старые хроники, которые это подтверждают! У второго юноши отвисла челюсть. А у первого по лицу скользнула тень одобрения - по крайней мере, так показалось Кеману. Кеман с удивлением понял, что Шана и вправду главенствовала в этой группе. Именно она разрабатывала планы и принимала решения. Да, Шана сильно изменилась. Она и во время пребывания в Логове отличалась мятежным духом, но тогда это сопровождалось изрядной сумбурностью. Шана и сейчас осталась мятежницей, но теперь она четко знала, как добиться желаемого, - и остановить ее было не под силу даже Огню и Дождю. - Слушайте, - сказала Шана, понизив голос, - сейчас наша главная задача - сбить эльфийских лордов со следа. Они явно будут охотиться на нас. Зед засек, что они пытались отыскать нас при помощи магии, и я тоже это замечала. А потому я предлагаю разделиться. Если вы ночью потихоньку проведете детей в Цитадель, старшим волшебникам не придется решать, пускать их туда или нет, - дети ведь уже будут там. Не идите через главный вход, а воспользуйтесь одним из тех запасных туннелей, которые я вам показывала. Тогда взрослые ничего и не узнают, пока не станет поздно. - А ты тем временем что будешь делать? - спросил первый волшебник. Что-то в его тоне заставило Кемана предположить, что юноша наперед знал, что ответит Шана. - А мы с Кеманом уведем погоню в другую сторону, - уверенно отозвалась Шана, хотя Кеман чувствовал, что ее бьет дрожь. - Думаю, вдвоем с ним мы сможем убедить охотников, что мы по-прежнему движемся одной группой. Мне придется поработать, но это будет даже по-своему легче, чем двигаться всем вместе. Кеман кивнул, чувствуя, что пора как-то выразить свое согласие. - Мы с Шаной уже проделывали такое раньше - в смысле, сбивали врагов со следа. Нам всю жизнь приходилось этим заниматься, - совершенно честно сказал Кеман. - Мы замаскируем ваш след, а наш сделаем отчетливым. По правде говоря, двоим легче изобразить, будто здесь прошло два десятка, чем двум десяткам изображать, будто здесь прошло двое. Мы уведем их на север, а потом оторвемся от погони. - И как же? - скептически спросил первый волшебник. Шана улыбнулась. - Положись на меня, Зед. Эльфам покажется, будто мы отрастили крылья и улетели. При этих словах Кеман едва не расхохотался, и чтобы скрыть смех, он сделал вид, будто его разбирает кашель. Все с любопытством посмотрели на него. Кеман покраснел и поспешно принялся сочинять правдоподобное объяснение. - Там.., там очень много однорогов. Шана всегда умела управлять ими. Если по нашему следу пробежится табун однорогов, никакой демон после этого его уже не разыщет. Зед пожал плечами, но Кеман снова увидел в его глазах одобрение. - Ладно. Если ты это сделаешь, я берусь справиться со старшими, когда они обнаружат детей. Возможно, мне даже удастся перетянуть Денелора и Агравейна на нашу сторону; эти двое никогда не могли устоять перед детьми. Когда начинаем действовать? - На рассвете, - решительно сказала Шана. - Так будет лучше. Особенно если к этому времени пройдет дождь - он смоет следы. Ну, Кеман, - прозвучало в сознании у молодого дракона, - хорошо ли ты теперь умеешь вызывать дождь? Не хуже, чем прежде, - невозмутимо заверил Кеман. - Не только ты успела кое-чему научиться . Ну, и не только ты. Кстати, идея насчет однорогов очень даже неплоха. Мы вполне можем ею воспользоваться, если подвернется удобный случай, - так же серьезно отозвалась Шана. Эта серьезность была чем-то новым и непривычным для Кемана. - Ну что ж, пора показать друг другу, чему мы научились . Кеман обнял девочку за плечи. Он давно уже наблюдал этот распространенный среди двуногих жест, но сам никогда еще его не применял. К удивлению Кемана, этот жест ему понравился. Очень понравился. Он позволял.., позволял почувствовать, что ты больше не одинок. Я согласен, - произнес молодой дракон. Ощущение тепла заполнило его мысли и придало ему уверенности. - Давай покажем им всем, чему мы научились . Шана удивленно взглянула на Кемана, а потом счастливо улыбнулась. *** Валин наклонился и несколько мгновений пристально рассматривал раскисшую землю С краев промокшей шляпы сорвалось несколько капель и угодило ему за шиворот. Валин не считал возможным воспользоваться сейчас магией, чтобы уберечься от дождя. В окрестностях и так чувствовалось слишком много магии. А ему вообще не полагалось находиться в этой глухомани. Если кто-нибудь засечет его, охотники мгновенно поймут, что где-то здесь присутствует еще один эльфийский лорд. И тогда погоня может пойти уже по его следам. Ведь, в конце концов, уже не первый десяток лет ходили слухи о каком-то эльфийском лорде, возглавляющем разбойничью шайку людей в ошейниках. И, конечно же, такого ренегата постараются поймать в первую очередь. Неизвестная группа, освободившая рабов, может и подождать. Тем более что это освобождение тоже может быть связано с загадочным бандитским вожаком. Нет, ни ему, ни Тени такого счастья не нужно. Чейнар не знает, что Тень - полукровка, но если он решит действовать стремительно и вновь применит против Валина свои принуждающие заклятия . То я могу просто-напросто проболтаться , - горестно подумал юноша. Теперь Валин знал, почему Чейнар редко пользуется магией. Он предпочитает сберегать силы для тех случаев, когда ему требуется узнать, что происходит в чужом сознании, что за тайны там прячутся. И он и вправду умеет это делать. "Если бы он тогда не прекратил расспрашивать меня, я бы рассказал ему о Меро. Я знаю, что рассказал бы". - Больший отряд ушел вон туда, - сказал Валин, указав направление. - И я думаю, что, если им повезет, дождь начисто смоет все следы задолго до того, как Чейнар их обнаружит. Но одна полукровка - та самая, которая нам нужна, - двинулась вон в ту сторону, и она даже не пытается скрыть свои следы. - Она уводит погоню за собой, - спокойно произнес Тень, глядя через пелену дождя в ту сторону, куда указал Валин. - Я в этом уверен. Она - лучшая из них. Валин, я должен найти ее, или я так никогда и не узнаю, на что способен. Остальные ведь никогда не поверят какому-то... Тень запнулся на полуслове и вспыхнул, почувствовав себя неловко. Валин неуклюже хлопнул его по плечу. - Я понимаю, - с легкой печалью произнес он. - Я стал для тебя помехой. Если я уйду прямо сейчас... - Ты не можешь уйти, и мы оба это знаем! - с неожиданной горячностью оборвал его Тень. - Если ты вернешься, я даже не представляю, что с тобой сотворит отец - и не посмотрит, наследник ты ему или кто. Он может даже захотеть убить тебя. В любом случае достанется тебе крепко - а ты знаешь, на что он способен. Он обработает тебя магией, и ты уже не будешь прежним Валином. У тебя нет выбора. Но она спасла людей и убедила своих помощников увести детей туда, где живут остальные волшебники. Если кто-то и примет нас обоих, так это она. А без тебя никуда я не пойду. Валин судорожно сглотнул, пытаясь справиться с душившим его комком в горле. Чейнар застукал его, когда Валин при помощи магии следил за перемещениями и действиями молодых волшебников, - а ни самому Чейнару, ни его помощникам почти ничего не удалось о них узнать. Происходящее Чейнара не удивило. Валин должен был прийти к нему и сообщить все, что он разузнал. Они оба это знали. А потому Чейнар использовал самые жесткие из принуждающих заклятий, чтобы вытянуть из Валина все, что удастся. А потом он ушел, а покрытый испариной Валин свалился беспомощной грудой. Чейнар считал, что уже услышал все, что ему было нужно, - где находятся изгои и что они делают. И еще он узнал, что Валин следил за ними для каких-то собственных целей. Чейнар думал, что эти цели ему известны, что Валин работает на Дирана - или, может даже, на себя против Дирана и Чейнара. А что, вполне логичное предположение. Это был бы не первый случай, когда сын пошел бы против отца. Чейнар и сам так поступил, когда заключил союз с Дираном и попросту отобрал имение у своего отца. Хвала Предкам, насчет Валина Чейнар ошибся. И он очень спешил - ему не терпелось начать охоту. Если бы допрос продлился чуть дольше... Но он не продлился. Через некоторое время Тень очнулся - он не мог даже сказать, сколько времени ему на это потребовалось, настолько заклинания Чейнара затуманили ему сознание, - и помог Валину прийти в себя. И тогда Валин окончательно понял, что произойдет, когда лорд Чейнар вернется с охоты, вне зависимости от того, выдастся ли она удачной или нет. Как только его магические силы восстановятся после охоты, Чейнар первым делом снова придет к Валину, и на этот раз не успокоится, пока не вытянет из юного эльфа всю подноготную. Он узнает, что Тень - вовсе не обученный телохранитель, за которого себя выдает. Он узнает, почему Тень находится при Валине, - и узнает, кто он такой. И полукровка окажется в полной его власти. А потом Чейнар сообщит лорду Дирану о том, что натворил Валин, и отправит Тень обратно. А может, и не отправит. Возможно, он предпочтет лично уничтожить опасного полукровку . Это уже неважно. Как только Чейнар вернется в свое имение, и Тень и Валин обречены. Хотя Валина била дрожь и ноги у него были словно ватные, юноша изложил другу свой план и принялся собирать вещи, которые могли понадобиться в пути. Меро занялся тем же самым. Утром они заявили, что по приказу лорда Чейнара отправляются за ним вслед, оседлали лошадей, прихватили дорожные сумки и поехали в глушь. Всего через несколько часов путешествия по лесу они потеряли лошадей. Одну утащило какое-то существо, пока юноши обустраивали свою первую стоянку. Они даже не увидели, как это произошло - лишь услышали шум. А вторая, удирая от неведомой твари, сломала себе ногу. Ну что ж, по крайней мере, у них остались сумки. Возможно, это было лишь к лучшему. Если кто-нибудь все-таки найдет лошадей (точнее, то, что от них останется), то логично будет предположить, что Валин и Тень тоже стали жертвами неизвестного хищника. Юный и рьяный эльфийский лорд вполне мог последовать за Чейнаром вне зависимости от полученных приказов - следить, чтобы не страдали интересы его отца. В общем, это происшествие поможет им хотя бы отчасти выглядеть невинными овечками. Возможно, Чейнару даже не покажется подозрительным их внезапный отъезд из имения. Теперь, когда они остались без лошадей, юношам пришлось передвигаться на своих двоих. Но в этом тоже обнаружилось неожиданное преимущество. Чейнар и его охотники здорово промахнулись, определяя нынешнее местонахождение волшебников, и теперь носились где-то вдалеке. А Валин с Тенью шли пешком, но зато располагали точными сведениями. И потому они обнаружили стоянку волшебников как раз перед тем, как с унылого свинцового неба полил дождь. Вскоре все следы группы будут смыты подчистую. А вот след, оставленный девчонкой, настолько отчетлив, что вполне может уцелеть и в этом потопе, - и это лишний

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Нортон Андрэ. Книга :Эльфийская дилогия 1-2
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом