Эльфийская дилогия 1-2, Нортон Андрэ, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Нортон Андрэ Эльфийская дилогия 1-2


скачать Нортон Андрэ Эльфийская дилогия 1-2 можно отсюда

Денег им обычно давали ровно столько, чтобы было что проживать, но недостаточно, чтобы они могли ввязаться в крупные неприятности. А жаль: несомненно, среди них найдутся юноши поумнее этого несчастного Гилмора, которые могли бы стать куда более подходящими наследниками своего отца. Да и многие девушки годятся в наследники куда больше Гилмора . При мысли о Гилморе Рена поморщилась. Зная отца, она предполагала, что внимание Гилмора послужит ей оправданием ненадолго. Конечно, она в точности выполнила указания Тилара, но ведь даже такое ничтожество, как Гилмор, ей удалось привлечь лишь случайно. Для всех прочих ан-лордов она была не интереснее ручных зверушек. Если повезет, отец будет слишком занят и хоть ненадолго оставит меня в покое. Ну, а если нет - и если в ближайшее время никто мною не заинтересуется, - он будет винить во всем меня и мать. С отца станется начисто забыть, что лорд Ардейн был целиком поглощен Катариной, и он будет обвинять нас в том, что нам не удалось завлечь его! Ну, а тогда.., видимо, мне предстоит еще целый год терпеть уроки танцев, музыки, манер, искусства вести беседу, искусства одеваться... Ну что ж, по крайней мере, хоть какое-то занятие. Но из-за этих уроков у нее совсем не будет свободного времени! Не будет больше прогулок с Лоррином - разве что брату удастся как-то провести учителей... Нельзя будет рыться в библиотеке, просматривая книги, собранные не только домом Тревес, но и домом Кауллис, которому прежде принадлежало поместье. Почти не останется времени на то, чтобы заниматься садом и ручными птицами... И все же это тоже свобода своего рода. Ведь когда она перестанет быть Шейреной ан Тревес и сделается леди Шейреной, супругой.., какого-нибудь лорда, у нее не будет и этого. А рано или поздно лорд Тилар решит, что уроков с нее хватит, - тем более учителя доложат, что она делает заметные успехи, - и оставит дочь в покое... Еще бы мне не делать успехов! - криво усмехнулась Рена. - Мне давали столько уроков, что хватило бы на трех девушек. Если бы уроки могли сделать меня привлекательной, Катарина бы мне и в подметки не годилась! А ради того, чтобы сохранить хоть капельку свободы, уроки терпеть стоит. Похоже, за свободу всегда приходится платить, и чем больше свободы, тем выше плата, - вздохнула Рена. - Интересно, во что мне обошлась бы настоящая свобода? Вероятно, у меня просто не хватит сил расплатиться... И все же как хорошо было бы знать, что свобода достижима! Девушка сунула руку под подушку за книгой, которую спрятала туда накануне. Это была романтическая история о тех временах, когда эльфы еще жили в Эвелоне. О временах великих битв и предательств... Интересно, неужели эти книги передаются из рук в руки еще с тех давних дней? Раз уж в книжках не пишут про драконов, почитаем хотя бы о древних войнах. Пока еще есть время читать. *** Ястреб кружил над долиной, высматривая неосторожных кроликов на лугах. Лашана проникла в сознание птицы, наслаждаясь ощущением свободного полета. Девушка отдыхала. В последнее время у нее была уйма работы - а сколько еще оставалось несделанного! Вместе с властью - сколь ни иллюзорна эта власть - на тебя сваливается страшный груз ответственности. Долина была прекрасна. И, что бы ни говорили остальные, это место куда лучше того, где находилась прежняя Цитадель. От старых привычек избавиться не так-то просто, и в их новом доме-крепости, видимо, будут соблюдаться все те же предосторожности, что и на прежнем месте, но на самом деле в этом вовсе нет необходимости. Эльфийские владыки далеко. Лашана и прочие разведчики не обнаружили никаких следов жилья на расстоянии нескольких дней пути. Драконы говорили, что климат в этих местах умеренный. Вокруг росли густые смешанные леса, совершенно девственные. В лесах в изобилии водилась непуганая дичь - и, если не злоупотреблять охотой, так оно будет и впредь. Единственная проблема - как добыть другую пищу, кроме мяса: волшебники так привыкли таскать себе припасы из эльфийских амбаров, что почти никто из них не умел добывать пищу самостоятельно. Находить в лесу съедобные растения были способны разве что трое-четверо. Конечно, можно было бы расчистить несколько акров и посеять хлеб, - но это все равно, что открыто заявить о своем присутствии. Вряд ли старшие волшебники пойдут на такое. К тому же копать, сеять, собирать урожай - это тяжелый физический труд, а волшебники не снизойдут до того, чтобы работать руками . Впрочем, это все в будущем. А сейчас Лашане не хотелось думать о будущем. Сейчас ей хотелось просто стоять, смотреть на землю с высоты птичьего полета, упиваться красотой реки, текущей в долине, голубизной неба, величием тянущихся ввысь деревьев... - Ну что, Проклятие Эльфов, как тебе нравится быть героиней? Шана отпустила мысли ястреба и, нахмурившись, обернулась к Каламадеа, Отцу-Дракону, который сейчас пребывал в облике седого волшебника-полукровки. Ярко-зеленые глаза и заостренные уши говорили о предполагаемом отце-эльфе, но грубоватые черты, обветренная кожа и седина в волосах напоминали о матери-человеке. - Отец-Дракон, мне не хотелось бы, чтобы ты называл меня этим прозвищем, - сердито сказала Шана. - Оно мне не нравится. - Ну почему же? - отозвался Каламадеа, присаживаясь на выступ скалы. - Оно тебе подходит - или ты подходишь под него. - Которое из двух? Героиня или Проклятие Эльфов ? Меня не устраивает ни то, ни другое. Шана снова отвернулась, разыскивая в небе ястреба. - Я не люблю, когда меня называют Проклятием Эльфов , потому что мне не хочется, чтобы люди видели во мне какой-то символ, исполнительницу "предназначения". Потому что я - это я, Лашана, просто Лашана, и я не виновата, если я подхожу под какую-то дурацкую легенду, которую вы же, драконы, сами и сочинили! Да под эту легенду подходит уйма народу! Почему бы вам было не прозвать Проклятием Эльфов Тень? Или Зеда? Или хотя бы Денелора? - Потому что именно тебе удалось поднять восстание против хозяев-эльфов и улучшить жизнь хотя бы немногих людей-рабов, - ответил Каламадеа, шутливо дернув ее за рыжую прядь. - И именно ты призвала на помощь драконов! - Да ну, глупости! - простонала Шана, - Даже если бы я ничегошеньки не сделала, ты все равно нашел бы способ вмешаться и привел бы остальных на помощь волшебникам. Ты ведь и сам это знаешь! - В самом деле? Я ведь не герой, Шана, - возразил Каламадеа. - Так ведь и я не героиня, - упрямо возразила Шана. Потом, тяжело вздохнув, добавила: - И в предводители я тоже не гожусь. Мне очень жаль. Вот если бы меня специально воспитывали для этого, учили управлять людьми... Мне не хочется доверяться Парту Агону после того, как он меня использовал, но он, по крайней мере, знает, как заставить людей делать то, что он от них хочет. Во всяком случае, люди привыкли видеть в нем главного волшебника и потому повинуются ему, не раздумывая. А меня они не слушаются. Нет, они называют меня предводительницей, но ведь я не могу заставить их понять, что им же самим на пользу! Смотри, я нашла для них прекрасное место, огромную систему пещер у реки, в прекрасной плодородной долине, а они все спорили, стоит ли устраивать новую Цитадель именно тут! А тут еще этот Каэллах Гвайн... - Ты справляешься куда лучше, чем тебе кажется... - начал Каламадеа и осекся на полуслове. Шана проследила направление его взгляда и увидела в небе дракона - в настоящем драконьем облике. Дракон парил над склоном холма в восходящих воздушных потоках, пониже того места, где расположились Шана с Каламадеа. На драконе сидел всадник-полукровка. - А-а! - сказал Каламадеа, прищурившись. - Похоже, это твой названый брат и твой молодой друг. Должно быть, прочие волшебники хотят нам что-то передать. Дракон был некрупный - для дракона, конечно, - и ярко-голубой, а всадник - не выше самой Шаны. Дракон подлетел к ним, подняв ветер могучими взмахами крыльев, и тяжело приземлился неподалеку от Шаны и Каламадеа, на небольшой площадке у края обрыва. Худощавый темноволосый юноша поспешно соскользнул с дракона и подошел к ним. Дракон обернулся волшебником, чтобы занимать меньше места. Шана отвернулась, чтобы не видеть, как Кеман превращается в невысокого, мускулистого, темно-русого молодого полукровку: превращение сопровождалось колебаниями и изменениями, от которых у Шаны всегда начинало неприятно сосать под ложечкой, если смотреть вблизи. - У меня есть две новости: одна хорошая, другая плохая, - доложил Меро, подойдя поближе, так, что стали хорошо видны изумрудные глаза и острые уши, выдающие в нем полукровку. - Хорошая новость вот какая: даже Каэллах наконец согласился, что эти пещеры - самое подходящее место для новой Цитадели. Кеман нашел в глубине системы родник и вывел воду на поверхность. Теперь, когда в пещерах есть постоянный источник свежей воды, нам уж точно незачем искать другое место. - А какая новость плохая? - спросила Шана. Судя по едва заметной усмешке Тени, новость была скорее забавная, чем действительно плохая. - Плохая новость - это то, что единственная пещерка, где можно было вывести воду на поверхность, - та самая, где ты собиралась устроить свою комнату, - сообщил Меро, широко улыбаясь и показывая ровные белые зубы. - Так что должен тебя огорчить: она теперь полностью затоплена. И вода, кстати, ужасно холодная. Шана застонала в притворном отчаянии. Пещера, которую отыскала Шана с тремя друзьями, была велика. Там можно разместить всех волшебников, драконов, бывших рабов, и все равно девять десятых ее залов останутся незанятыми. Правда, отсюда было чересчур близко до границ эльфийских поместий, но эти земли никогда не принадлежали эльфам, так что можно было не беспокоиться. Однако пещера эта была бы весьма неуютным жилищем, если бы не драконы. Полукровки были волшебниками, но они не умели находить подземные родники или обрабатывать камень иначе как с помощью орудий. Их магия позволяла им создавать иллюзии, нападать, защищаться, перемещать предметы или живых существ, но создавать что-либо они могли лишь изредка. Если бы волшебники искали себе новый дом без помощи драконов, им пришлось бы делать все самим, а пещеры в своем первозданном виде были холодными, сырыми и временами опасными. И все сходились на том, что в новой Цитадели должен быть свой источник воды внутри крепости - по понятным причинам. Шана уже не в первый раз думала о том, что, прожив несколько веков в Цитадели, выстроенной первыми волшебниками, старики отнюдь не рвутся работать руками. Волшебники привыкли жить в праздности и относительной роскоши. А тут явилась Шана, которая перевернула вверх дном весь их привычный уклад. Прежде все, в чем нуждались волшебники, они воровали у эльфов при помощи магии. Цитадель уже была построена, и построена прочно. Волшебники даже не ремонтировали ее: когда в одной из комнат обваливался потолок, ее хозяин попросту переселялся в другую. Со времен первой Войны Волшебников в Цитадели десятки, сотни комнат стояли пустыми. Что касается скучных повседневных дел вроде уборки и готовки, на то были ученики, дети-полукровки, которых волшебникам удавалось похитить, прежде чем эльфы, их отцы и хозяева, найдут и уничтожат их. Такова была цена ученичества: дети должны были прислуживать взрослым волшебникам, пока общее собрание не признает их вошедшими в полную силу. Учеников всегда хватало: Денелор, наставник Шаны, за несколько десятков лет ни разу даже пола не подмел. Так было не всегда. Когда волшебники впервые объединились, они не делились на учеников и наставников - были только опытные и неопытные". И никто никому не прислуживал. Все волшебники работали бок о бок: сперва строили Цитадель, потом поднимали восстание против эльфийских владык, чтобы добиться свободы для себя и людей-рабов. Ну ничего, с ученичеством-то я покончила!" - подумала Шана с неким мрачным удовлетворением. Она не имела ничего против старого Денелора, но ей совсем не нравилось ему прислуживать, а многие другие волшебники беззастенчиво злоупотребляли своим положением. Теперь им снова пришлось работать, даже если кому-то это не нравилось. Людей - бывших рабов - среди волшебников было немного, и почти все они были еще детьми. А даже самый черствый волшебник никогда не заставил бы ребенка тесать или ворочать камни. Это только эльфийские лорды способны взваливать на детские плечи тяжелую работу, какая не всякому взрослому под силу. Нет, если бы не драконы, пещеры сгодились бы разве что в качестве временного убежища. Мало того, что драконы умеют изменять форму камня с помощью магии, - им эта работа еще и нравится. Как только кто-то из старых волшебников упомянул об отсутствии воды, Кеман тут же вызвался найти родник. Прочие же драконы занимались тем, что расширяли и формировали пещеры так, как это было нужно их будущим обитателям. Так что сами волшебники могли спокойно добывать припасы, обставлять свои комнаты и думать о том, где теперь брать всякие нужные вещи, которые прежде воровали у эльфов. Еще несколько месяцев - и новая Цитадель будет лучше старой! Уж, во всяком случае, защищать ее будет проще. - Мне тут нравится, - сказал Кеман, усаживаясь рядом с друзьями. Шана окинула взглядом пологие холмы, луга и перелески и кивнула. Пока что им не удалось обнаружить никаких признаков того, что здесь кто-то когда-то жил. Если тут и водятся чудовища, которые бродят на границах эльфийских земель, они скорее всего немногочисленны и прячутся. Эльфы наверняка догадываются, что волшебники подыскали себе новое место, но где это место - они не знают и, если повезет, не узнают никогда. Ведь удавалось же волшебникам хранить в тайне местоположение прежней Цитадели на протяжении нескольких веков! А ведь та Цитадель находилась чуть ли не в самом сердце эльфийских земель! Так что вряд ли их обнаружат - по крайней мере, в ближайшее время. - Мне тут тоже нравится, - неожиданно сказал Меро. - Вот еще бы избавиться от половины тех болванов, которых пришлось притащить с собой! Если бы кое-кто поменьше ныл и побольше работал, дела бы пошли куда как лучше! Шана поморщилась. - Ну да, я знаю, кого ты имеешь в виду. Если я еще раз услышу, как кто-то из седобородых скулит про былые славные деньки, про то, как тогда было хорошо и как сейчас все плохо, - право, соберу вещи и уйду куда глаза глядят! Я-то и в лесах проживу прекрасно - и пусть тогда попробуют меня сыскать! Пусть поживут немножко без своей так называемой предводительницы" - и посмотрим, как им это удастся! Только вот как они будут кормиться, если никто из них даже охотиться толком не умеет?" - Не искушай меня! - воскликнул Меро. - А то и я составлю тебе компанию. Я, правда, непривычен к лесной жизни, но лучше уж жить в шалаше в дождь и в снег, чем слушать, как это старичье жалуется на неудобства"! А ведь если бы не ты, они бы сейчас все были покойниками. Правда, тогда им не пришлось бы строить новый дом, - но я не думаю, что они сочли бы это более удобным. Меро покачал головой. - Нет, наверно, мне их никогда не понять. Ты прорвала осаду, ты дала им возможность одолеть эльфов и заставить их заключить договор, который не позволяет чистокровкам нас преследовать. Потом мы вчетвером в течение нескольких месяцев - нескольких месяцев! - подыскивали подходящее место, нашли наконец эти пещеры - так в чем же дело? Чего им еще не хватает? Шана только плечами пожала. Она этого тоже не понимала. Она-то привыкла к куда более суровым условиям жизни. Ей до четырнадцати лет не доводилось пробовать пищи, приготовленной на огне: приютившие ее драконы все ели сырым, а девочка питалась тем же, чем и они. Но Меро, двоюродный брат бедняги Валина, привык к комфортной жизни любимого слуги эльфийского лорда - и тем не менее прекрасно приспособился к тяжелой жизни бродяги и разведчика. Так почему эти волшебники не желают приспосабливаться? Ради всего святого - если уж им так не хватает привычных удобств, почему бы им не воспользоваться своей магией, чтобы восстановить то, что пришлось бросить? Потому, что для этого пришлось бы объединиться и использовать камни, как я их научила. А они ни за что не станут объединяться: каждый слишком дорожит своим личным могуществом, и к тому же они не желают признавать, что я могла научить их чему-то полезному!" - Полагаю, они проявляют недовольство потому, что мы теперь в безопасности, - задумчиво сказал Каламадеа, отвечая сразу обоим. - Как только непосредственная опасность миновала, твердолобые старики немедленно забыли о том, что это Шана спасла их от эльфов, зато сразу вспомнили, что эльфы напали на них именно из-за Шаны, и начали жалеть о тех благах, которых лишились по ее вине Ну и теперь, разумеется, все они думают, что во всех их бедствиях виновна именно Шана, а не эльфийские владыки. Меро фыркнул. - Ну, тогда мне тем более стоит уйти вместе с тобой, если ты решишь бросить этих нытиков. Ведь когда тебя не будет рядом, они, чего доброго, начнут винить во всем меня! Шана расхохоталась и хлопнула приятеля по плечу. - Договорились! Если я решу сбежать, то возьму тебя с собой. Кеман закатил глаза. - Ну, уж если вы надумаете удрать, не забудьте предупредить нас! Ведь мы, драконы, сидим здесь только из-за тебя, сестренка. Если ты уйдешь, нам здесь оставаться будет незачем! Неужто ты думаешь, что нам очень нравится выслушивать их жалобы? - А кому нравится? - ответила Шана своему названому брату. - Была б моя воля, я бы и секунды терпеть не стала! *** Каэллах Гвайн осматривал пещеру, которая теперь должна была стать его домом, и кипел от негодования. Нет, дракон, который все приготовил , конечно, выровнял пол и стены и провел воздуховод, так что в пещере сделалось относительно сухо. Дракон обещал потом вернуться и оборудовать в небольшом закутке ванну и прочие удобства", а в углу устроить очаг с дымоходом. Драконы клялись, что им не составит труда устроить в пещерах приличную канализацию и нормальное отопление. Немногие вещи Каэллаха были свалены в углу жалкой кучкой. Как ни крути, а пещера пещерой и останется. Где теперь его уютные апартаменты из четырех комнат, с настоящими стенами, полом и потолком из благородного дуба? Мебели никакой нет - и не будет, пока кто-нибудь не научится ее делать. Ни кровати, ни стола, ни стульев, ни ковра, ни каминной решетки, ни подушек, ни одеял - ничего! И некому убирать за мной, некому готовить, и вообще все пошло наперекосяк! Сопляки, которым следовало бы еще быть учениками, делают вид, будто они - наши предводители. А люди, которым следовало бы быть предводителями, подчиняются приказам сопляков!" Каэллах гневно нахмурился. А ведь если бы не эти сопляки, я бы сейчас мог сидеть в своем любимом кресле с чашечкой горячего чая - или нет, лучше со стаканом горячего вина с пряностями! При одной этой мысли у старого волшебника потекли слюнки. Каэллах не забывал, что им пришлось бежать из Цитадели именно из-за этой паршивки Шаны. И заботился, чтобы все прочие об этом тоже не забывали. Если бы эта дуреха не воспользовалась древним заклятием, чтобы перенести себя и этих трех придурков, ее дружков, прямиком в Цитадель, когда вообразила, будто им угрожает какая-то там опасность", эльфы ни за что бы не нашли Цитадель. Они ведь даже не подозревали о существовании волшебников! И все осталось бы так, как было всегда - так, как следует! Жили бы мы сейчас в покое, в уюте и в безопасности". Каждый раз, как Каэллах пытался вернуть себе свои законные права и настоять на том, чтобы ученики занимались своим делом, ему отвечали, что теперь, мол, все иначе и что ему придется самому о себе позаботиться. А почему это все должно быть иначе? Тем более теперь? Разве молодежь не должна заботиться о старших? Так было всегда. И старшие платили за это, делясь с молодыми своими знаниями и опытом. Но эти сопливые выскочки установили новые порядки. Всякий, кому это по силам, должен обслуживать себя сам, - отвечали эти грубияны. - Мы поможем вам начать, но, когда ваша комната будет вчерне доделана, остальное вам придется завершать самому . Нет, какая наглость! - кипятился Каэллах. И наверняка это Шана так распорядилась! Эта девчонка всегда его недолюбливала, а все потому, что он не раз ставил ее на место. Каэллах готов был поручиться, что Денелору, наставнику Шаны, не приходится обходиться без услуг учеников. И потом, как это ему предлагают превратить эту нору в сносное жилье? Он не может стащить то, что ему требуется, у эльфов, как в былые времена. Это было одним из условий идиотского договора, который Шана заключила с эльфами, чтобы те оставили волшебников в покое. К тому же стоит мне хоть что-то украсть, и эльфам сразу станет известно, где мы теперь находимся. А это глупо . Так что ж, значит, он должен сам рубить деревья и сколачивать себе кровать, сундуки, кресла? А может, он и одеяла сам себе ткать должен? Да что они все, с ума посходили, что ли? Так оно и есть! - говорил себе волшебник, скрежеща зубами. - Будь они в своем уме, никогда бы не сделали ничего подобного! Для начала они бы просто не стали сражаться с эльфами, а бросили бы эту Шану где-нибудь в лесу, без сознания, так, чтобы эльфы могли ее найти. В конце концов, у эльфов не было никаких причин предполагать, что она - не единственная полукровка! Этой девице следовало бы добровольно пожертвовать собой, чтобы спасти остальных, нас! Это был ее священный долг! А вместо этого она втянула нас в войну, на которую мы не рассчитывали. Мы совсем не собирались воевать! И вот результат: вся наша жизнь полетела кувырком только оттого, что эта девица считает себя умнее старших! Старик ощутил, что щеки его вспыхнули от гнева, и заставил себя успокоиться. Ничего, так будет не всегда, - пообещал он себе. - Разумеется, все это ненадолго. В последнее время старшие волшебники начинают прислушиваться ко мне, когда я пытаюсь их образумить. Вероятно, многие из них осматривают сейчас свои каменные норы и думают, что я-таки прав. Все это свалилось на нас из-за Шаны - так почему же мы должны слушаться Шану и ее драконов? У более старых и мудрых волшебников нет никаких причин не желать возвращения прежних порядков. Они больше не сидят в осаде, не бродят в глуши... Пора расставить вещи по своим местам. Ну, а если Парт Агон об этом не позаботится - что ж, этим займется он, Каэллах Гвайн. А пока... Он еще раз кисло взглянул на голый каменный пол. Человеческих детей вроде бы посылали к реке нарезать тростнику для постелей - если, конечно, их мудрая предводительница не поручила им какого-нибудь другого неотложного дела . Должно быть, на берегу уже лежит множество охапок нарезанного тростника в ожидании, пока их кто-нибудь заберет. На голом камне спать ужасно холодно... Каэллах собрался уже кликнуть кого-нибудь из учеников, чтобы послать его за тростником, но вспомнил, что учеников-то у него не осталось. Ну, и что же мне делать? - рассерженно подумал он. - Выход только один, и запретить этого мне никто не может! Пропади я пропадом, не ходить же за тростником самому! Волшебник не нуждался в магическом кристалле, чтобы разыскать место, где сложен нарезанный тростник: такие уловки требуются только неопытным ученикам. Он просто сосредоточился, направил свою силу... В центре пещеры возник мерцающий шар света. Пара секунд - и в нем появились охапки тростника. На миг волшебник задумался, сколько взять. Да сколько получится! - решил он. - В конце концов, я старший волшебник или кто? Он мысленно ухватил", сколько мог, и на пол шлепнулось десять охапок тростника. Пещера наполнилась ароматом свежего воздуха и запахом речной воды. Каэллах самодовольно созерцал свою добычу. Конечно, для того чтобы устроить себе удобную постель, хватило бы и трех охапок, но... Ничего, нарежут еще. Они ведь даже не ученики! А я расположусь с комфортом. В конце концов, это мое законное право". - Ну вот, водой мы обеспечены, - сказал Шане Денелор, указывая на грот, постепенно заполняющийся чистой родниковой водой. На круглом добродушном лице волшебника играла усталая, но довольная улыбка. За месяцы скитаний в глуши Денелор похудел и кожа его покрылась бронзовым загаром, на фоне которого редеющие волосы казались еще белее. - Думается, со временем мне даже удастся отчасти восстановить былую магию, и через несколько лет во всей Цитадели будет проточная вода, и холодная, и горячая. Когда я был учеником, мне случалось чинить трубы, так что эта работа мне отчасти знакома. Раз первые волшебники этому научились, значит, и мы научимся! - заявил он с решительным видом. Шана улыбнулась своему старому учителю. Денелор очень и очень неплохо приспосабливался к новому образу жизни. Можно было ожидать, что он объединится со старыми нытиками , но Денелор предпочитал не скулить по поводу трудностей, а искать выход. - Ну, а пока что, - продолжал старый волшебник, - я могу провести воду на кухню и в баню. Завтра драконы вылепят ванны со стоками, баки для стирки и для мытья посуды. Они обещали устроить так, чтобы грязную воду можно было отводить, не загрязняя источник. Сегодня они занимаются очагами и дымоходами, а то пока, чтобы согреть воду, приходится греть камни на костре и бросать их в котел. Однако мы все равно не сможем ни супа сварить, ни чаю вскипятить, пока не добудем больших горшков. - С едой проблем не будет, - пообещала Шана. - В лесу уйма дичи и, должно быть, прорва съедобных растений. Вам даже не придется охотиться по-настоящему: достаточно будет приносить дичь с помощью магии, так же как мы воровали припасы. Денелор хихикнул: очевидно, ему припомнилось, как Шана на одном из первых "уроков" притащила из леса огромного оленя. Он, наставник, даже не предполагал, что эта девочка способна управиться с такой махиной. Шанато знала, что у нее получится, но Денелор не верил, пока не увидел своими глазами. - Ну что ж, по крайней мере, это будет не баранина, - заметил он. - Вот уж по чему я не тоскую! Конечно, было очень удобно иметь в Цитадели собственное стадо овец, но тем не менее бараниной я сыт по горло. Он повернулся и начал подниматься обратно наверх, на следующий уровень, там, где устраивались жилые помещения. Нижний этаж, видимо, скоро совсем затопит. Молодые люди последовали за Денелором. Шаги гулко отдавались в уходящем наверх тоннеле. - Слушайте, а тут вообще есть хоть кто-нибудь, кто умеет что-то делать руками? - поинтересовался Меро. - Горшки лепить, мебель сколачивать и все такое? Вам ведь понадобится куча самых разных вещей - от кроватей до одежды. Добывать их у эльфов теперь нельзя. Можете ли вы создавать вещи с помощью магии? Не иллюзии, а настоящие вещи? Эльфы могут, по крайней мере, некоторые. Денелор пожал плечами и грустно взглянул на свою изрядно истрепавшуюся тунику. - Не знаю, - признался он. - Однако, надо сказать, мне в голову пришла весьма соблазнительная идея. У эльфов мы больше воровать не можем - ладно. Но почему бы нам не ограбить самих себя, а? Шана нахмурилась. - Что-то я не очень понимаю, - сказала она. Тоннель снова пошел горизонтально, и по сторонам опять появились входы в пещеры. - Ну, ведь эльфы вряд ли разграбили Цитадель после того, как мы оттуда ушли, верно? - сказал ее бывший наставник. - Может, они ее и вовсе не нашли: они ведь искали нас, а не наше убежище. Шана кивнула. - Но если нашли, то могли попросту уничтожить все, что попалось им на глаза, - предупредила девушка. - Эльфы - они такие. - Если нашли, то да, но ведь могли и не найти. А потом вряд ли у них было время сровнять Цитадель с землей, - настаивал Денелор. - Конечно, лес наверняка охраняется какими-то заклятиями и на подступах к нему выставлена стража, но я не поверю, что они оградили его магическим щитом. А даже если и оградили, ты, Шана, сумеешь щит пробить. Девушка покраснела. - Ну, я в этом не так уверена, - возразила она. - Но теперь я понимаю, к чему ты клонишь. И, откровенно говоря, не вижу причин, почему бы нам не начать потихоньку переносить оттуда наши вещи. Правда, это довольно далеко, но если несколько молодых волшебников объединятся и используют камни, то, наверно, должно получиться. Это действительно сильно облегчит нам жизнь. - Ага, особенно если мы начнем с того, что добудем всякую мебель и прочие причиндалы наших нытиков, - кисло заметил Меро, сунув руки в карманы. - Может, тогда они хоть ненадолго заткнутся. Денелор вздохнул. Шана знала, что ему приходится выслушивать не меньше жалоб, чем ей самой. - Мне это тоже приходило в голову, - сказал Денелор. - Да, надеюсь, тогда эти разговоры о том, что Шана лишила их законного имущества , немного поутихнут. Шана, не могла бы ты собрать своих друзей, тех, кто умеет работать с камнями? Думаю, ты права: пожалуй, только они сумеют дотянуться достаточно далеко, чтобы обследовать Цитадель и перенести оттуда нужные вещи. - Ага, - усмехнулась Шана. - И к тому же они - единственные, кто облазил всю Цитадель, все заброшенные коридоры и закоулки. Думаю, ты прав: даже если эльфы действительно проникли в Цитадель и кое-что разрушили, вряд ли они заходили в старые коридоры. А там есть еще немало комнат с мебелью и всем прочим. Может, старый Каэллах и не получит свою любимую кровать, но какую-нибудь кровать мы ему все же добудем. И всякое другое барахло, без которого он жить не может. - Только, пожалуйста, начните с кухонной утвари! - попросил Денелор. - С того, что нужно всем. А потом я скажу старикам, чтобы они принесли тебе списки своих вещей и вежливо попросили их добыть, если вы не слишком устали. Глаза старика лукаво блеснули. - Ну да, а если они попросят недостаточно вежливо, мы можем решить, что очень устали, верно? Ах, Денелор, что бы я делала, если бы вы были не на нашей стороне! Денелор пожал плечами и усмехнулся. - Мы, драконы, тоже нашли выход, - застенчиво вмешался Кеман. - В этих горах есть минералы: самоцветы, а возможно, и золото. Мы могли бы вытянуть их из земли, придать им форму эльфийских украшений, отправиться в какой-нибудь эльфийский город и обменять на то, что нужно, если вы не сумеете добыть это в Цитадели. В первую очередь, конечно, на одежду и оружие. Ну, и на припасы, на зерна для посева... Денелор просиял. - О, это было бы замечательно! - воскликнул он. Его голос эхом раскатился по будущей кухне. - Тогда у нас не будет проблем с тем, что делать, когда запасы Цитадели иссякнут. Мне очень стыдно, Шана, но я должен признаться, что мало кто из нас способен отличить съедобные лесные растения от ядовитых. А на одном мясе долго не протянешь: так и заболеть недолго! Шана тяжело вздохнула. - Этого я и боялась. Что ж, ничего не поделаешь... Она немного поразмыслила. - Значит, так. В ближайшее время соберу своих, и начнем таскать вещи из старой Цитадели. Если эльфы ее не разграбили, там должно оставаться немало припасов, которые были слишком тяжелы, чтобы захватить их с собой во время бегства. Мука, морковь, репа, лук... - Про одеяла не забудьте, - напомнил Денелор. - Если вы добудете одеяла, очень многие будут вам благодарны. На камне спать холодно. - А как насчет овец? - лукаво спросила Шана. - Тут тебе и шерсть для будущих одеял, и мясо опять же. Я смогу перенести их живыми, а среди человеческих ребятишек есть пара бывших пастушат. Овцы к тому же еще и размножаются... Старый волшебник невольно поморщился. Шана хихикнула. - Ох! - вздохнул он. - Ну что ж, давайте. Хотя... - Не беспокойтесь, наставник Денелор! - улыбнулась Шана. - Сейчас овцы будут для нас слишком ценны, чтобы их резать. Так что баранину вам придется есть не скоро. Шана вместе с Кеманом и Меро свернули в боковой коридор и отправились разыскивать Зеда, первого из компании молодых волшебников. - Ну и хорошо! - пробормотал Денелор им вслед. - И дай-то высшие силы, чтобы нам не попасть в такой переплет, когда и жилистая баранина роскошью покажется. *** Собравшись вместе, молодые волшебники сумели в тот же день найти и перенести в пещеры немало полезных вещей. Начали они, как и просил Денелор, с огромного кухонного котла, а закончили кипой одеял из кладовки. Одеяла жадно расхватали старые нытики , и Каэллах Гвайн, разумеется, был в числе первых. Шана отметила, что ни один из них и не подумал поблагодарить, но промолчала, отчасти потому, что слишком устала. На следующий день, подкрепившись доброй овсянкой, сваренной в том самом котле, который они добыли накануне, из овса, который они притащили чуть позже, молодые маги снова взялись за дело. Те, кто обладал наилучшим магическим зрением, обследовали знакомые помещения и выясняли, что пригодится, а что нет. Поначалу ограничивались только теми предметами, которым не повредит, если их уронить при переноске, и при этом не слишком тяжелыми. Так решила Шана. Она убедила своих друзей, что, пока они еще не определили границы своих способностей, лучше переносить вещи понемногу, чем надорваться, пытаясь "перетащить" большой груз. Поэтому сперва молодые

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Автор:Нортон Андрэ. Книга :Эльфийская дилогия 1-2
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом