Год лошади, Куклин Лев, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Куклин Лев Год лошади


скачать Куклин Лев Год лошади можно отсюда

Куклин. Год лошади --------------------------------------------------------------- (c) Куклин Л.В. 1999 г. Верстка и дизайн: Попова Л.А. 1999 г. (lpopova@pisem.net) (с) ЗАО Журнал Нева 1999 г. Любое коммерческое использование настоящих текстов без ведома и прямого согласия автора НЕ ДОПУСКАЕТСЯ. Автор будет рад получить вопросы и пожелания по email lpopova@pisem.net --------------------------------------------------------------- НЕСНОСНЫЙ ХАРАКТЕР В МУЗЕЕ ДРЕВНОСТЕЙ Как всегда, в четверг - второй свободный день недели, День Самоусовершенствования, - в музее древностей было очень много любознательных посетителей. Но самая густая, самая многочисленная толпа теснилась у нового, только что выстроенного вольера, окруженного глубоким рвом и охраняемого гордыми и взволнованными милиционерами с лазерными пистолетами на поясе. А над проволочной сеткой вольера, высоко над головами восторженных людей подымалось невиданное никем, небывалое существо... У этого существа было длинное стройное тело цилиндрической формы с белой, шелковистой даже на взгляд кожей. Эта кожа покрывалась красивыми черными пятнами неправильных очерта- ний. Бесчисленные конечности, а может быть - щупальца, заканчивались округлыми зубчатыми пластинками удивительного зеленого цвета. Даже от легкого ветра, порой проникающего в вольер, эти пластинки шуршали, шелестели и - кто знает? - шептали что-то на незнакомом, еще не де- шифрованном языке... - Ой, мама! - не выдержал какой-то пораженный мальчик. - Кто это? О чем оно говорит?! - Разделяю восторг и удивление ребенка, - сдержанно обронил седовласый мужчина со знач- ком Межпланетного лауреата на лацкане силиколиевого пиджака. - Совершенно необычайное зре- лище... - Вы правы, нам необыкновенно повезло! - ответил экскурсовод с радостной улыбкой по- настоящему счастливого человека. - Это, действительно, редчайший, уникальный экземпляр. Во всем мире существовало всего два представителя этой породы: в Канадском заповеднике и Северо- Африканском музее Истории Человеческой Глупости. Но там эти экземпляры маленькие, карлико- вые. К тому же мы не знаем, размножаются ли они в неволе. - Но откуда оно? С планеты какой звездной системы? - интересовались взволнованные посе- тители. Экскурсовод выдержал эффектную паузу и ответил мягко: - Как это ни странно - с нашей Земли... - Невероятно! - ахнула толпа. - Да, да... Его заметили дежурные пастухи кочевых стад с турболета в районах пустынных степей Центральной Сибири. Специальные изыскания подтвердили смелую гипотезу наших ученых о том, что в древней- шие времена многочисленные экземпляры этой породы были широко распространены по всей территории северных областей нашей планеты. Их тела время от времени находят в иле Байкальской котловины, а отпечатки - в глинистых сланцах бывших Азовского и Аральского морей... Наши историки, а так же представители других наук приводят массу доказательств того, что наши далекие предки, носители примитивной цивилизации, скажем, двадцатого-двадцать первого веков нашей эры, обращались с ними прямо-таки варварски. Посудите сами: их убивали посредст- вом острозаточенного металлического ручного инструмента - топора или бензомоторной пилы "Дружба"... - Возмутительно! - крикнул кто-то в толпе. ... - Их тела сжигали на кострах и в тепловых генераторах с крайне низким коэффициентом полезного действия типа печь"... - Ничего не попишешь, - заметил Межпланетный лауреат. - Тогда не умели пользоваться карманными мозговыми анализаторами... ... - Нередко с них - с живых! - сдирали кожу для всяких хозяйственных нужд и кустарных изделий... - Куда же смотрели контролеры антинародных действий?! ... - А чуть позже, в эпоху всеобщего распространения радио и телевидения, их тела дробили для получения целлюлозы, большая часть которой шла на изготовление бумаги... - Бумаги?! - испуганно и негодующе переспросили посетители Музея. - А где же был Совет Экономики?! ... - Согласен, в это трудно поверить! Но есть еще один странный факт, до сих пор являю- щийся одной из неразрешимых загадок психологии древнего общества: в эру всеобщей грамотно- сти, книг и газет (вот куда шла бумага!) тела этих существ непосредственно использовались для передачи информации... - Каким образом?! ... - Колющими и режущими инструментами на их коже вырезали клиновидные буквы древ- нейшего русского алфавита... Интеллектуально развитые посетители Музея недоуменно переглядываются и по древнему обычаю пожимают плечами. - Имя! Скажите нам его имя! - дружно просят они. - Как оно называется? И экскурсовод, вздохнув, тихо ответил: - Раньше, давным-давно, оно называлось - береза... КАТАСТРОФА" БЫТЬ МОЖЕТ, ЭТИ ЭЛЕКТРОНЫ - МИРЫ, ГДЕ ПЯТЬ МАТЕРИКОВ... ВАЛЕРИЙ БРЮСОВ Зеленая планета Го обладала благословенными условиями для жизни. Идеально круглая, без высоких гор и пустынных провалов кратеров, с ровным постоянным климатом, - она, вдобавок, удачно расположилась в самом центре своей Системы. Удобной и уютной космической обителью была планета Го! Неудивительно, что она была заселена и цивилизована еще в незапамятные вре- мена. Высокоразвитая наука позволила гоянским ученым познать законы природы и создать стройное представление об окружающем их планету мире. Прежде всего, конечно, гояне детально изучили собственные недра. Глубоким структурным зондированием было с абсолютной достовер- ностью установлено, что у Планеты два совершенно одинаковых внутренних ядра, две полукруг- лых доли или два полушария, покрытых общей эластичной защитной оболочкой. Эти полушария - видимо, не случайно! - были похожи на левую и правую половины гоянского .мозга... В ядрах планеты таились неисчерпаемые запасы живительного Сока Жизни - практически вечная энергетическая база планеты. В непосредственной близости от планеты Го, - по космиче- ским масштабам, разумеется, - находились планеты Ро и Ши, а на дальних окраинах Системы за- нимали свои орбиты малые планеты - обозначаемые поэтому одной буквой: Планета Н и Планета Ы. И все пять планет Системы были обитаемы! Они никогда не воевали друг с другом и вели ра- зумную жизнь под единым небом... Да, да! Не удивляйтесь! Я подчеркиваю, что выражение под одним небом - не символиче- ская формула! Как и для других планет, небо зеленой планеты Го тоже было зеленым. И вдобавок - искусственным! Лучшие инженерные умы Системы, объединив природные ресурсы, построили вокруг пяти планет прочный и тонкий зеленый эллипсоидальный Купол, который на гоянском (а также - на шиянском и роянском!) языке назывался Великим Стручком. Купол - это чудо инженерного ис- кусства - был прозрачен для лучей Центрального Светила, предотвращал лишнюю утечку углеро- да в открытый космос и надежно защищал Систему от назойливого любопытства и прямых втор- жений обитателей Наружного мира. Сам Великий Стручок, включающий внутри себя целых пять планет, находился на Третьей Спиральной Ветви одной из далеких Сияющих Галактик. Гояне, так же, как и рояне, и шияне, и няне, давно овладели искусством межгалактических полетов. Они не строили искусственных аппаратов, а для общения с другими мирами использова- ли биологические самоуправляемые объекты из Наружного Космоса. Эти биологические объекты - по своим размерам сравнимые с планетами! - различались по своей величине и дальности пере- летов. Они назывались Химу, а так же - Кижу и, с точки зрения гоян, считались бессмертными. Гоянская цивилизация вступила в эпоху Полной Зрелости. Процветающие поколения гоян сменяли друг друга, жили и радовались, воспитывали детей, выходили в Дальний Космос и осно- вывали свои форпосты на туманных окраинах Вселенной... Но за самое последнее время на зеленой планете Го, как и во всей процветающей под зеле- ным небом Системе стали нарастать события поистине трагические. Необычайно быстро, - а по космическим масштабам почти мгновенно - неведомыми Галактическими Силами был взломан Купол, и планеты сорваны со своих привычных орбит. Наступила Эра Вечного Мрака. И почти сразу же за ее наступлением вопреки всякой логике необъяснимо стала подыматься температура. Раздавались предупреждения прогрессивно мыслящих гоянских ученых о наруше- нии энергетического баланса, об ограничении тепловых выбросов в атмосферу планеты. Тщетно! Температура росла необратимо и неуклонно. Принятые правительством меры спасения уже ничем не могли помочь. Древняя гоянская цивилизация на глазах рушилась и обращалась в прах. И, наконец, на опустошенной планете с жутким грохотом лопнула защитная оболочка, поглотив последние поколения гоян. Горячий, нестерпимо горячий Сок Жизни - теперь уже бесплодный и бесполезный - хлынул из зияющих разломов. Наступил Конец Света... - Ну вот, и зеленый горошек сварился! - вдыхая над кастрюлькой аппетитный пар, весело сказала Хозяйка и позвала свое семейство завтракать. - Антон, ты опять лезешь за стол с невымытыми руками? И не забудь положить масла в го- рошек... ПРОБЛЕМА КОНТАКТА Глубокой ночью разведчик инопланетной цивилизации, затерянной где-то на невообразимом расстоянии от нашей Земли, совершил бесшумную посадку в центре захламленного пустыря на окраине большого города. Он настроил свой сверхмощный суперпередатчик на соответствующую волну, пропульсиро- вал долгожданное сообщение о благополучном прибытии на обитаемую планету и почти мгновен- но сделал анализ окружающей среды. - Ничего, - промямлил он. - Жить можно... Он выбрался из своего компактного межгалактического корабля, с удовольствием размял свои многочисленные, затекшие за долгое путешествие члены, и огляделся. Оценив обстановку, он перестроил внешний вид корабля, замаскировав его под груду строи- тельного мусора, затаился в кустах и стал терпеливо выжидать... С рассветом, как он и предполагал, из своих жилищ выбрались первые аборигены планеты - странные прямоходящие существа с двумя парами конечностей и всего с двумя, - подумать толь- ко, какая скудость! - с двумя оптическими устройствами на верхнем окончании тела. Внимательно присмотревшись к их внешнему виду, космический первопроходец занялся собственным преобразованием. Его вероятностно-устойчивая конструкция позволяла принимать любые доступные воображению пространственные формы, поэтому для него не составило почти никакой трудности имитировать соответствующий образцам внешний облик и затеряться в пест- рой человеческой толпе. Разумеется, разведчик был не просто космическим проходимцем или авантюристом. Нет, он являлся посланцем достойной и древней Цивилизации в ранге Чрезвычайного посла, наделенного всеми высшими полномочиями. Поэтому он шествовал по улицам, выбирая удобный случай для Первого Контакта, приличествующий посланцу Разума и не оскорбляющий достоинства жителей данной Планеты. Он впитывал, вбирал, поглощал, заглатывал наблюдения и впечатления всеми доступными ему способами, молниеносно анализируя и обрабатывая огромное количество совершенно не- обычной сложной информации, складывая ее до поры до времени в свои запоминающие устройст- ва и хранилища. - Ага... Приемо-передающее устройство для дальней космической связи... - быстро прики- дывал он, разглядывая всеми своими тридцатью тремя оптическими анализаторами сверкающий в лучах восходящего Светила золоченый шпиль с изображением крылатого существа на вершине. - Весьма разумно... сдержанно одобрил он, - Благородный токопроводящий металл! Какая бога- тейшая планета! Он мог бы на этом месте вздохнуть в припадке внезапно нахлынувшей ностальгии. Но, во- первых, у него не было легких, а во-вторых, он не знал, что такое тоска по родине. Однако в целях полной космической правды необходимо сказать, что далекий Посол был жителем бедной истощенной планеты. Буквально последние крохи энергии были аккумулированы в его космическом везделете. Поэтому для вздоха с тонким оттенком зависти - по земному образ- цу - имелись, в сущности, все основания... Буквально через несколько часов по местному времени космический разведчик уже переда- вал на пославшую его планету первые итоги своего интенсивного вживания в новые условия. Прямо на ходу он сосредоточился, привел себя в рабочее состояние и быстро-быстро запуль- сировал в передатчик, вживленный непосредственно в его тело: - Растущая цивилизация эмбрионального периода... Раздельнополые особи... Средняя мас- са... Белковый обмен веществ... Сильно развитая знаковая система... Вызывает недоумение обы- чай закреплять звуковые сигналы на недолговечной хрупкой целлюлозной основе... Судя по всему, разведчик не терял отпущенного ему времени даром. Он быстро освоил бога- тейший знаковый запас и легко ориентировался в его связях. В сущности, он был уже готов к вступлению в Контакт на самом высоком межпланетном уровне. Видимо, он был очень талантливым существом там, у себя на планете, отделенной от нас су- мрачным расстоянием в миллионы и миллионы парсеков. Да оно и понятно: с такой ответствен- нейшей миссией кого попало ведь не пошлют... Однако, никто не обращал на инопланетянина внимания, и удобного и достойного случая для Контакта никак не предоставлялось. Отправив первые приблизительные данные и проблуждав какую-то часть дня по городу, Чрезвычайный и Полномочный посол остановился перед небольшим общественным помещением с надписью на общепланетном языке: Главтабак". Здесь он задержался довольно долго, внимательно наблюдая за непонятными действиями разнополых особей, склоняющихся к окошечку и отходящих от него с маленькими разноцветными четырехугольничками в верхних конечностях. - ...Не могу понять... - растерянно пульсировал ученый посол в передатчик. - Не могу ра- зобраться в этом сложном явлении... Необходимы добавочные углубленные исследования... Посланец бедной и истощенной планеты с задумчивостью следил, как вспыхивают огоньки зажигалок, сопоставлял данные, делал выводы... И вдруг его осенило! - Эта планета необычайно богата энергетическими ресурсами, - он вложил всю свою страсть ученого-естествоиспытателя в импульсы сообщения. - Миниатюрные источники энергии выдаются любому желающему без всяких ограничений. Местные жители вмещают эти аккумуля- торы энергии в небольшие четырехугольные емкости и носят их в специальных хранилищах на своих наружных защитных покровах... - Прошу извинить, - пробормотал он. - Одно космическое мелькание... Сейчас справлюсь у своего смыслового толкователя... Да, да... Эти хранилища для аккумуляторов энергии называ- ются карманы". Аналогов у известных нам разумных рас не имеется...Сначала я пришел к выво- ду, что в этих емкостях находятся миниатюрные урановые стержни для соответствующих реакций на ядерном уровне. Оказывается, эти источники возобновления энергии не слишком экономичны, ибо основаны на старинном и давно забытом нами принципе сгорания вещества в обогащенной кислородом среде. Доказательством тому является быстрое выделение продуктов окисления в виде дыма непосредственно в атмосферную среду обитания... Аборигены вставляют эти белые энергетические трубочки или стержни в верхнее заправоч- ное биологическое отверстие, являющееся одновременно и генератором звуковых волн. Достойно удивления в этом отверстии такое совмещение взаимоисключающих друг друга функций! С помощью данного отверстия осуществляются примитивные межличностные коммуника- ции... Словно в подтверждение последнего высоконаучного тезиса верноподданный межзвездного разума уловил обрывок разговора, которым обменялись два типичных туземца: - Ну что, - дадим дрозда по случаю светлого воскресенья? - спросил первый. - Как же! Держи карман шире! А капусту где возьмем? - отреагировал второй. - Прошу растолковать, - мысленно обратился разведчик к своему смысловому толкователю- лингвисту. - Давать дрозда... Ага... Это сходно с обычаем давать по шапке , то есть выдавать за- щитный чехол для верхнего мозгового анализатора... Вероятней всего, давать дрозда - это ритуально-религиозный обмен певчими объектами с электронными записями... Понятно... Держи карман шире ...Это ясно из контекста: раскрыть карман для положения туда микроаккумулятора... Но причем тогда тут белковое растение?! - Прошу извинить... Прошу извинить за перерыв в передаче... - завибрировал от телепати- ческого предчувствия космический пришелец. - Кажется, иду на Первый Контакт... Действительно, можно было понять волнение первопроходца: к нему медленно и грузно приближался житель планеты с ясно выраженным преобладанием красноволновых оттенков спек- тра на открытых кожных покровах. - Интересное наглядное явление, - успел-таки помыслить межзвездный посланник, - энерге- тическое двигательное голодание... Абориген с некоторым усилием наклонился к разведчику и хрипло сказал: - Дай закурить... - Одно космическое мелькание... - растерянно завертелся посланец межзвездного разума, облеченный всеми высшими полномочиями. - Дать закурить ... Ведь это же взаимопомощь гу- маноидов для тех, чья энергетическая сущность иссякла! Дайте сообразить! - взмолился он, обра- щаясь к гуманоиду. - Сообразить? - заинтересовался тот. - С похмелюги, что ли? Ну, ты, дед, даешь! А Чрезвычайный и Полномочный Посол меж тем энергично манипулировал всеми емкостя- ми своего лингвиста-толкователя. Он буквально вытряс из него смысловую душу; молниеносно выбирая и отвергая лучшие дипломатические варианты для расширения Контакта. Наконец, он виновато развел трехпалыми синими конечностями и старательно подражая си- плому басу гуманоида, выговорил: - Извини, друг. Я некурящий. Абориген изрыгнул нечто непереводимое. - Ну и вали отсюда, пока цел! Некурящий! Посланец далекой и древней цивилизации тут же посоветовался со смысловым толковате- лем, явно работавшем на пределе своих возможностей. Уяснив недвусмысленную волю коренного Представителя Планеты, Посол безропотно направился к своему замаскированному космическому кораблю и - отвалил. Увы! Первого Контакта не получилось... ОПАСНАЯ ЗОНА - Есть! - торжественно сказал Космонавигатор. - Сияющий новый мир! Взревели двигатели экстренного маневрирования. Корабль перешел на круговую орбиту и завис над новой неведомой планетой. ...В кормовом отсеке Боцман квадратными от удивления глазами наблюдал за отчаянно воющим корабельным псом. - Ничего не понимаю... - растерянно шептал Боцман, глядя на своего верного спутника в многочисленных космических рейсах. - Воет второй раз за свою жизнь! Первый раз на Земле за- тосковал, в отпуске: в Парке Культуры почуял пьяного... Месяц в себя придти не мог! И он направился за советом к корабельному Врачу. Меж тем с Корабля выпустили киберразведчиков для зондирования атмосферы и взятия на- ружных проб. Сообщения стали поступать быстро. - Не может быть... - расшифровав полученные данные, Космофизик пристально взглянул на столпившихся в ходовой рубке членов экипажа. - Они там что, эти железки, все взбесились?! Биолог молча пробежал глазами ленту записей, и так же молча постучал в капитанскую каю- ту. Капитан внимательно изучил записи и ничем не выдал волнения: - Запросите на всех киберах контрольные измерения! Тщательно выверить все датчики! Ох, попляшут у меня ремонтники... - добавил он, весь во власти охватившего его дурного предчувст- вия. Пес выл уже непрерывно, метался по отсеку, жалобно скулил и царапал когтями задраенную крышку люка аварийного выхода. - Просто пропадает псина... - пробурчал Боцман, с надеждой глядя на недоумевающего Вра- ча. Тот откровенно пожал плечами. Снова последовали сообщения киберразведчиков. - С2Н5ОН... - единогласно рапортовали беспристрастные приборы. - Спирт, спирт, спирт... - Готовьте закуску... - сказал второй Штурман, склонный к черному юмору. - По-моему, они это серьезно. - Н-да... - присвистнул Планетолог. - Ничего себе открытьице! Сбывается многовековая мечта Человечества... Хоть напейся, хоть залейся! - Галактическая забегаловка... Ресторан У семи парсеков ... Распивочно и навынос... - съяз- вил Космолингвист. Он любил щеголять коллекционными словечками. - Ну как, - сбросимся по рваному? Внизу, хорошо видный в обзорные иллюминаторы, вздымая волну и дыша сивушным духом, плескался синеватый Океан. - Танкеры... Ракеты-спиртовозы... Галактические контрабандисты... Радужные перспективы торговли! - сделал мрачный прогноз Космонавигатор. - Проспиртованная планета... - обхватив голову руками, тоскливо бормотал Биолог. - Пья- ные звери, пьяные рыбы, пьяные птицы... Фантомы, мутанты, трясущиеся щупальца... Общепла- нетный похмельный синдром! Наследственные уродства, повальный алкогольный психоз... - Молоко от бешеной коровки, - поддакнул Космолингвист. - А как насчет космического вытрезвителя?! - С ума можно сойти! - застонал Капитан, словно от внезапного приступа острейшей зубной боли. По внутренним помещениям Корабля отчаянно прозвучал сигнал общей тревоги. - Все по местам! Двигатели на старт! - Ну что, псина, успокоился? - ласково спрашивал Боцман, не обращая внимания на усиле- ние силы тяжести. - Не любишь алкашей? Не любишь... Аллергия у тебя на них, а? Хорошо еще, что на этот раз пронесло... - и он дал сразу повеселевшему псу выпрошенную у Повара под стро- гим секретом натуральную мясную косточку. Панически улетая от зловещей планеты, экипаж сбросил мощный радиобуй с автоматиче- ским предупреждением на космолингзе: Опасная зона! Посадка категорически запрещена! Нарушители будут нести ответственность перед Межпланетным Трибуналом! НЕПЛАТЕЛЬЩИК" ...Правительственный чиновник возник перед посетителем внезапно, словно неожиданно ма- териализовался из неизвестного тому поля. - Я - Старший Надзиратель Отдела Энергетики... - голосом, лишенным всяких модуляций, объявил он. - Да... - сказал посетитель. - Я знаю... - Изложите Вашу просьбу в общепринятых и удобных для механической обработки пара- метрах... - Видите ли... - запнулся посетитель. - Мне кажется, произошло недоразумение... - В той разумной и конструктивной Системе, представителем которой я являюсь, не может быть недоразумений! - отрезал Чиновник. - Тем не менее... - Напоминаю: просьба должна быть изложена в общепринятых терминах. - Я - работник внеземной станции Гамма - 6187" в планетной системе МQZ-0635. Специа- лист по силовым установкам высшего разряда... - Так... - сказал Чиновник. - Зона максимального удаления от Земли... Полное освобождение от налогов ввиду особой важности работы. - Да, - сказал Внеземник. - Вот именно... - Предъявите ваше удостоверение личности. - Роботы угрожают потащить меня к Федеральному Судье за неуплату по счетам вашего От- дела, - сообщил Внеземник, протягивая Чиновнику жетон оригинальной формы. - Они даже не пустили меня в дом... Мой собственный дом! - Контролеры поступили согласно действующим инструкциям. - Я десять лет проработал в Дальнем Космосе! Вышел на пенсию - и вот... - Наличие отсутствия ответственного налогоплательщика на сколь угодно длительный срок не отменяет платы за пользование энергоприборами... - сухо информировал Чиновник. - В доме никто не жил... - смущенно сказал проситель. - Я одинок. - Я имею возможность визуально установить ваше присутствие в единственном экземпляре. - Не совсем в том смысле... Арендная плата за дом переводилась регулярно. Претензии толь- ко у Отдела Энергетики! Просто не знаю, что делать... - Плата за пользование бытовыми энергоприборами, как то... - быстро стал перечислять Чи- новник, - образуется элементарным перемножением цены одного киловатта энергии на общий по- казатель затраченной энергии в киловаттчасах... - Да, - сказал посетитель. - Это мне понятно. - Так выполняйте инструкцию. Перемножьте данные и внесите их в вашу карточку-счет. - Дом законсервирован! Все приборы в нем отключены! Там не может быть никаких показа- телей! - Если в доме имеются приборы - должны иметься и показатели. - Но на счетчиках ничего нет! Там сплошные нули! Вот счет... - и Внеземник протянул Чи- новнику прямоугольную карточку. - Вы должны заплатить согласно имеющихся показателей! - Но я же не могу перемножать нули! - Отказ от платы влечет за собой преследование по закону, - напомнил Чиновник... - Это же бессмысленно! Ни один прибор не работал десять лет! - Ваши приборы в полном порядке. - Голос Чиновника не прерывался даже на долю секун- ды. - Я получил соответствующее подтверждение... Ваша претензия отклоняется, как недостаточ- но обоснованная. Я подтверждаю, что наша аппаратура работает исправ...но. - Тоже мне работнички! - сердито сказал Внеземник. - А, черт с Вами, пойду к судье. В конце концов, судья что - не человек, что ли?! Чиновник вдруг вздрогнул, внутри него что-то явственно щелкнуло, и его бесстрастное лицо стало медленно багроветь... Неужели рассердился? Или это у него от умственного перенапряжения? - забеспокоился бывший Внеземник, новоиспеченный житель Земли. - Как бы не перегорел! А чиновник уже светился красным светом, подобно раскаленной спирали электроплитки! Но голос его продолжал звучать так же монотонно: - Аппаратура работает исправ... Аппаратура работает исправ. Аппаратура работает исправ... В мозгу посетителя шевельнулось смутное воспоминание далекого земного детства... Ну, ко- нечно же! Это напоминало ему звучание с сорванной ниткой на антикварных музыкальных дис- ках, которые ставил ему на допотопный проигрыватель дедушка-меломан... Посетитель бросился к Чиновнику, желая помочь... "Дорогая модель... - привычно подумал он. - Где тут у него блок предохранителей?" Он расстегнул рубашку на груди Чиновника, нашел обозначение завода-изготовителя, номер серии и шифросхему. Потом подцепил ногтем щиток на спине Чиновника, но Правительственные Роботы подобного типа поступили в производство уже после его отлета, и он не смог разобраться в конструкции. Ничего... Должно быть, самоналаживающийся... - успокаивал себя Человек. - Превысит норму перегрева и отключится. Вот вам и общепринятые физические параметры... Довел беднягу до ручки... - усмехнулся он, выходя из кабинета. А сзади него все продолжал звучать голос Правительственного Чиновника: - Аппаратура работает исправ... Аппаратура работает исправ... Аппаратура работает ис- прав... - Стоп! - вдруг сказал Человек самому себе и в самом деле остановился. Он хлопнул ладо- нью по лбу - застарелая и вульгарная курсантская привычка, от которой не смогло избавить даже долгое ношение скафандра. - Да, отвык ты от Земли, братец... Бюрократы... Механизированное управление... Автоматическое мышление ! Он захохотал, вытащил плотную прямоугольную карточку и несмывающейся стандартной пастой аккуратно заполнил требуемые клеточки: "За время с... по... согласно показателей израсходовано киловаттчасов электроэнер- гии... По общепланетным расценкам... Итого к оплате: 00 долларов 00 центов... переводом на счет Отдела Энергетики..." Поплевав на штемпельную подушечку, он поставил под итогом обязательные отпечатки пальцев. После чего, весело насвистывая, сунул карточку в ближайшую щель для видеорасчетов. Подходя к своему дому, он с удовлетворением отметил, что красные сигнальные огоньки у входной двери погасли... ЗАПЧАСТИ К РАКЕТАМ Командор явился ровно в по Гринвичу: он привык и умел уважать время, свое и чужое. - Одну минуточку! - приветливо прощебетала секретарша голосом с характерными приды- ханиями модной в этом сезоне видеональной певички. - ОА просил вас обождать... Командор опустился в кресло. Приемная была пустынна и поражала воображение своими размерами. А как же жилищный кризис на Земле? - вскользь подумал Командор, но не стал развивать свою мысль дальше. Его внимание привлекли стенные панели, ничем не напоминающие надоев- ший корабельный пластик, старательно и неуклюже имитирующий все на свете. Неужели - дре- весина?! - чуть не задохнулся Командор. - Настоящая?! - и он тайком от секретарши, как недо- верчивый школьник, даже поколупал ногтем матовую светло-коричневую, теплую на ощупь об- шивку. На руке раздалось слабое попискивание. Командор отвернул обшлаг фирменного кителя, и не сразу нашел показатели земного времени: счетчик показывал - Где же Отраслевой Администратор? - Начиная сердиться, напомнил он секретарше. Та нажала кнопку на небольшом пульте, расположенном там, где у женщин обычно бывает грудь, и что-то пропела в динамик внутренней коммуникации. - Еще пять минут! - сообщила она и уплыла с ворохом бумаг в массивную, явно металло- пластиковую дверь, отделяющую приемную от кабинета Отраслевого Администратора. "Как в бункере повышенной защиты... - неприязненно покосился на дверь Командор. - Лазе- ром не прошибешь... - И снова взглянул на счетчик времени. - Пятнадцать семнадцать. Пятьдесят две минуты псу под хвост... Хорошо еще, что стоянку флаера в центре административного сектора оплачивает космическая служба..." Наконец, из бронированной двери появилась секретарша и покатилась к нему по длинному цветастому покрытию, лежащему поверх пола. Ковер! - сообразил Командор. - Делается из натуральной шерсти животных... Как же их звали? - напряг он свою тренированную память. - Что-то вроде формальгаутских супрениев... Ну да, один из знаков Зодиака на древнейших звездных картах! Вспомнил... Овены! - Отраслевой Администратор ждет вас! - торжественно сообщила секретарша на этот раз - голосом правительственного телеголографивизорного Диктора. Она катилась по ковру впереди Командора, и как он ни прислушивался - он не мог разли- чить в ее сервоприводе ни малейшего скрипа. Последняя модель... - завистливо подумал он. - Не то, что у нас на подконтрольных Стан- циях... - и достал широкую перфоленту с кодированными на ней заявками на необходимое обо- рудование. Ради этих заявок он и появился в кабинете Отраслевого Администратора. Как хорошо было известно Командору от своих старых дружков из Космослужбы, здешний ОА никогда не выходил в Космос, за исключением, разумеется, обязательной школьной экскурсии в Луноград. Он перешел в Отрасль из Управления Пищевых Ресурсов. Распределитель Второго Ранга! - Шишка... И Командора, привыкшего созерцать звезды в самых разнообразных природных сочетаниях, все-таки смутило тусклое мерцание серебряных звезд, вышитых на рукаве мундира Отраслевого Администратора: целых семь звезд, составляющих стилизованное изображение ковша Большой Медведицы. Семь звезд! А тут... - с горечью отметил Командор. - Двадцать два года в дальнем Космосе. Почетный астровольф, а имею право только на пять звездочек... Он подавил невольный вздох... - К сожалению... - сухо сообщил ОА, вынув перфоленту из дешифратора и делая на ней по- метки красным карандашом, - к сожалению, удовлетворить вашу заявку на дефицитное оборудо- вание и запасные части в полном объеме... в целом, так сказать... не представляется возможным. - Но купола метеорной защиты на Сириусе ХГ-7 и Плутоне-Гамма-18 вышли из строя... В целом... - растерянно залепетал старый звездный волк. - Нужна срочная замена... - Мобилизуйте внутренние резервы... Подымите активность людей... Не бывает безвыход- ных положений! И не ссылайтесь на объективные причины... - Метеорная опасность - это следствие объективных законов природы, - почти грубо оказал Командор. - Так же, как космическое излучение. - Мы, знаете, в наше время не боялись трудностей! - бодро воскликнул ОА. - В палатках жили... На одном энтузиазме! - Такого рода топливо для ракетных двигателей мне не знакомо! - отрезал Командор. - Зачем же так обострять вопрос? - улыбнулся Отраслевой Администратор. - Оставьте вашу заявочку, мы ее тут обмозгуем, подработаем... Посоветуемся с надлежащими лицами... - Сервоприводы для роботов-горняков мне нужны срочно... - Командор взял себя в руки и перед его глазами возникла соблазнительная конструкция робота-секретарши. - Срывается вы- полнение марсианских заказов... - Ничем не могу соответствовать... - развел руками ОА. - Наблюдается недопоставка: смеж- ники с малых планет подвели. Недоусвоили ответственность! Видимо, мало было проявлено большого желания... - На Эксельсиоре угрожающая обстановка, - упорно гнул свою линию Командор. - Требу- ется срочная эвакуация персонала станции и разведочных отрядов. Аварийная ракета с Ганимеда стартовать не может: лопнули питательные шланги... - Робиолочка! - ласково произнес в динамик ОА. - Заскочи-ка ко мне... И когда секретарша с блокнотом наготове показалась в дверях, - скомандовал: - Подготовь-ка мне срочненько справочку по запчастям к ракетам... да... этого самого... к ра- кетам среднего радиуса действия... Так! Квартальные нормы - и до конца финансового года. Чайку не желаете? - вдруг совершенно по-домашнему обратился он к Командору. - Настоящий, цейлон- ский... - Некогда мне чаи распивать! - всерьез вскипел Командор, обычно отличавшийся нечелове- ческой выдержкой в самых экстремальных обстоятельствах. - У меня каждый час на счету! Меня космические поселения командировали запчасти выбивать! Люди ждут... - Жаль, жаль... Ну, вот и справочка... Спасибо... - вежливо кивнул он роботу вслед, - что же мы имеем на сегодняшний, так сказать, день? Н-да. Значит - питательные шланги для аварийных ракет срочного вызова... Тип экстра... Фонды выбраны соответственно требованиям... Что же это вы, а? - строго посмотрел на Командора Отраслевой Администратор. - Не могли своевременно предусмотреть? Заранее не обосновали потребность? - Да не мог я обосновать вулканическую активность на спутнике! - рявкнул Командор. - Это же стихийное бедствие! - Опять вы со своими стихийными бедствиями... - поморщился ОА. - У нас же плановое распределение, вы поймите... - И он сочувственно и с некоторой долей сожаления посмотрел на бледного вспотевшего космонавта, словно на малого ребенка. - Могу вот вам выделить... про- странственные виброгасители. - Да не нужны мне ваши виброгасители! - в изнеможении почти простонал Командор. - Это же оборудование для линейных надпространственных танкеров... - Как хотите... - ответил ОА, пряча справку в ящик стола. - Запасец-то, он карман не тянет. Потом, глядишь, и обменяли бы... эти выброгасители на ваши шланги... Хе-хе-хе... - не то засме- ялся, не то закашлялся Отраслевой Администратор. - Знаем мы ваши штучки... Комбинаторы... - и он шутливо погрозил Командору пальцем. - Но как же все же наши ракеты? - снова заикнулся было Командор. - Я же вам общепланетным языком объясняю: нет у меня запасных частей к вашим ракетам! Нет, и в этом квартале не будет! Ремонтируйтесь своими силами, в рабочем порядке! Робиолочка! Секретарша возникла, как хорошо смазанное во всех своих движущихся частях привидение. - Проводите Командора... - распорядился Отраслевой Администратор и, приподнявшись над столом, напутственно забубнил: - Позвольте пожелать вам новых дальнейших успехов в деле освоения важнейших участков на переднем крае далекого Космоса... на благо... Последних слов Командор уже не слышал: дверь за ним плотно закрылась... Он спустился вниз и побрел на стоянку к своему летательному аппарату. На ветровое стекло флаера была налеплена квитанция на уплату штрафа за стоянку. Командор пересчитал штраф на свою среднемесячную зарплату и мрачно чертыхнулся. Потом плюхнулся на сиденье, взревел двигателем и в нарушение всех правил, не включив взлетных огней, рванулся в воздух... 108 ПРОЦЕНТОВ ЭМАНСИПАЦИИ. ...Она набрала несколько цифр на маленьком переносном пульте. Через несколько мгновений экран видеосвязи засветился. - Чао! - сказала она, вглядываясь в лицо подруги. - Я тебя не разбудила? - Что ты...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Автор:Куклин Лев. Книга :Год лошади
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом