Повелитель плазмы, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Повелитель плазмы


скачать Уильямс Йон Повелитель плазмы можно отсюда

состоянии больного. Айя ощутила во рту неприятный горький привкус. Его вызвали некоторые воспоминания, связанные с праздником. Припомнилась, в частности, реакция Корсы на вопрос Айи насчет Управления. Теперь в сердце Айи невольно закипела злость. - И как вы двое связались с Управлением? - поставила Айя вопрос в лоб. Корса посмотрела на нее широко открытыми глазами, в которых стояло изумление. - Нет, нет, мы не... - начала она и запнулась. - Это они привязались к нам, - вступила в разговор Диваль. - Есть тут один агент, его зовут Гуваг. Он все пытался продать нам плазму, а мы не брали. Вот он и натравил на Эсмона своих головорезов. Айя не знала, верить сестрам или нет. - Вы ничего им не должны? - спросила она на всякий случай. - Нет, - покачала головой Корса. - И Эсмон тоже не должен. - И вы никогда и ничего не покупали у этого агента? - продолжала допытываться Айя. - И не продавали ему? И вообще не делали ничего такого, за что он мог бы прижать вас? - Нет, - упорствовала Корса. - Абсолютно ничего. Вот почему мы и хотели поговорить с вами. Вы работаете в Службе Плазмы и, может быть, кого-нибудь знаете в полиции, с кем можно было бы потолковать... Айя на некоторое время задумалась. Здесь надо выходить на кого-нибудь из сотрудников Следственного Дивизиона, который подчинен самому Интенданту. - Нет, там я никого не знаю, - откровенно призналась она. - Но я могу навести нужные справки. - Пожалуйста, сделайте это, - попросила Корса. - И как скоро вы можете навести? Айя достала записную книжку и приготовилась записывать. - Еще раз скажите, как зовут того агента, - попросила она. - Гуваг? Вам известен его адрес или же что-нибудь другое, что могло бы навести на след? - Адреса у меня нет, - сказала Корса. - Но обычно он с компанией сшивается в клубе Тень", что на Эльбар-авеню. Айя записала все это. - Посмотрю, чем здесь можно помочь, - произнесла она в раздумье. - Но вопрос стоит так: вы готовы давать показания? Корса и Диваль обменялись взглядами. - Против Управления никто и никогда не свидетельствовал, - произнесла Диваль, облизнув губы. - А если я обеспечу вам защиту? - предложила вариант Айя. - Но ведь мы все равно все потеряем, верно? - продолжала Диваль. - Вы же не сможете защищать нас вечно. Управление просто жить нам не даст. А как быть с нашим Храмом? Нам придется скрывать свою работу всю жизнь. Айя перевела взгляд с одной сестры на другую. Она уже знала, каков будет их выбор, поскольку он определен логикой событий и обстоятельств. Если они дадут показания, то потеряют все сразу. Если же уступят требованиям Управления, то будут терять постепенно, начав с гордости и независимости. Управление будет отрезать по кусочкам: сначала - деньги, потом - жилье, затем - ценности и, наконец, - сам Храм Мудрой Судьбы. - Мы надеялись, что удастся подстроить так, чтобы Гуваг был арестован за что-то другое, не связанное с нами. Он же нелегально торгует плазмой, и его могли бы схватить за продажу плазмы кому-нибудь другому. - Слабая надежда, - произнесла Айя, откладывая записную книжку в сторону. - Но посмотрим, что тут можно сделать. А пока мне хотелось бы, чтобы Эсмона начали лечить без затяжки. - Конечно, конечно, - торопливо и неуверенно произнесла Корса. - Кроме того, вы могли бы посоветоваться с юристом, выяснить ваши права, - посоветовала Айя. - Юридическая информация всегда может пригодиться. Сестры опять переглянулись. Айя не удивилась их сдержанной реакции, поскольку хорошо знала, что в их кругу юрист - чужак. Они убеждены, что безликий механизм законности не имеет никакого отношения к их повседневной жизни. Дребезжанье его шестеренок не доносится до их Храма. Они вспоминают о нем лишь тогда, когда кого-то арестуют или осудят. В их представлении юристы даже более чем чужаки, они - враги. Такие же враги, как полицейские и судьи. Даже сама мысль о том, что кто-то из юристов может дать дельный совет, ими принимается настороженно. Айя убрала записную книжку. - Мне надо позвонить, вы не знаете, где здесь поблизости телефон? - спросила она. Корса кивнула головой в сторону ближайшего телефонного аппарата, висевшего на стене в углу коридора. И Айя направилась к нему. Она хотела сказать Константину, чтобы не присылал сегодня за ней машину и что урок не состоится. Семейные неприятности, к несчастью, иногда заслоняют все остальное. КАТАСТРОФА ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНОЙ РАКЕТЫ! СГОРЕЛИ 2000 ЧЕЛОВЕК! ЗАКОНОДАТЕЛИ ПРИЗЫВАЮТ ЗАПРЕТИТЬ ЭКСПЕРИМЕНТЫ С РАКЕТАМИ. Покинув больницу, Айя вернулась в офис Службы Плазмы. Заявок на плазму в течение второй смены почти не поступало. В офисе дежурил только один Викар. Она поприветствовала его и села в кресло Теллы. Надев наушники, Айя вызвала общий отдел и отдел сборов. Попросила прислать ей данные по Гувагу. Когда отделы начали жаловаться на загруженность работой, Айя напомнила им, что их беспокоит отдел срочного реагирования и что информация нужна немедленно. Через сорок минут пневмопочта доставила два цилиндра. Они выскочили прямо на стол Айи. Внимательно прочитав записи, Айя не нашла в них ничего особенного. Плазмой Гуваг пользовался не очень часто, по крайней мере официально. За клубом Тень" особых нарушений тоже не замечено. Правда, Гуваг был осужден за кражу плазмы. Эта информация помечена красным ярлыком . Попытка получить какую-либо информацию из Следственного Дивизиона заранее обречена на неудачу, поэтому не стоит терять время. Лучше выйти на информационную службу Новости". Удобнее всего было бы воспользоваться офисным компьютером, но он настроен на стандарты системы Арвач", а "Новости" пользуются принципиально иной системой - Катобет". Так что Айе ничего не оставалось, как отправиться в Новости" пешком. Она попрощалась с Викаром и быстрым шагом пересекла две улицы, которые отделяли ее от информационной службы. Войдя в библиотеку Новостей", она опустила монету в слот и сделала заказ на информацию о Гуваге в объеме полного файла. Поиск занял не менее полутора часов. Лишь по истечении этого срока девушка получила распечатку на отличной факсовой бумаге, еще пахнущей реактивами. Айя положила текст в сумку. Дома она не спеша прочитала справку. Оказалось, что двенадцать лет назад Гувага осудили за кражу плазмы, и он пару лет провел в Чоимасе. С хромографии того периода на Айю смотрел усатый мужчина с бычьей шеей и густыми, сдвинутыми к переносице бровями. На его руке дорогие часы Стока", а грудь украшена роскошными кружевами, которые всегда являлись обязательной деталью агентов Управления. Согласно информации, он обвинялся также в неоднократных нападениях на граждан. Впрочем, за исключением одного раза потерпевшие отказывались от передачи дела в суд. Видимо, процедура дачи свидетельских показаний против агента Управления мало кого привлекала. Настоящий головорез, - подумала Айя о Гуваге. - Такого голыми руками не возьмешь . Девушка стала вновь читать распечатку, думая о той трудной задаче, которая стала перед Корсой и ее сестрой. Им не позавидуешь. Зацепиться практически не за что. Но все же надо поискать. СКАНДАЛ ВОКРУГ ПОДЗЕМКИ РАСШИРЯЕТСЯ! ПРИЗЫВЫ К ОТСТАВКЕ ИНТЕНДАНТА! ПОДРОБНОСТИ В ВЫПУСКЕ НОВОСТЕЙ. Поисковая группа отдела срочного реагирования распущена. Эним все же объявил об успехе поисковых работ на Старом Параде и тем самым поставил в деле с Огненной Женщиной точку. Теперь Айя все рабочее время находилась в офисе Службе Плазмы. Труба пневмопочты чмокнула в очередной раз, и на стол выпал еще один цилиндр. Айя отвинтила крышку и извлекла содержащееся в цилиндре сообщение. Прочитала. Ничего интересного. Еще одно напоминание о необходимости избегать использования служебных телефонов для неслужебных разговоров. И кому какое до этого дело? Создавалось впечатление, что в этом здании ни у кого нет настоящей работы, вот и рассылают пустые инструкции. Позвонила бабушка Галайя и сообщила последние новости об Эсмоне. Его начали лечить плазмой. Состояние больного заметно улучшилось, он даже стал шутить. Надо будет позже позвонить ему и поговорить о деле , - подумала Айя. Это будет как раз один из тех неслужебных разговоров, которые так огорчают администрацию. Ну и черт с ней, с администрацией! Ей припомнились слова Константина о том, что девяносто процентов бюджетных средств расходуется на поддержание _того, что есть_. Все чиновники Службы Плазмы, которые в эту минуту сидели в своих закутках, фактически ждали, когда умрет вышестоящий чиновник, чтобы пересесть в его кресло. Это похоже на своеобразный танец, в котором на ближайшие десять лет рассчитан каждый шаг. Перед глазами встала мозаичная картина на станции Рокетмен, где изображен сияющий город из белого камня, испускающий золотые лучи. Наверное, так должен выглядеть Новый Город Константина. Возможно, не идеальный, но все же заслуживает спасения. Айя повернулась к Телле, которая с умилением смотрела на ползущего по полу Джейма. - Они сами не знают, чего хотят, - высказалась Айя в адрес администрации. - Стоит декоратору что-то сказать, и начинается перестановка мебели в офисе. И никому нет дела до того, что я вынуждена при этом переносить шесть разъемов. - По крайней мере, тебе платят за работу, - утешила ее Телла. - Ну, как у него дела с Момо? - Они снова любят друг друга, - ответила Айя. - Вот не везет, - наигранно огорчилась Телла. - Это продлится не более недели, - успокоила Айя. Телла посмотрела на часы. - О, уже перерыв! - обрадовалась она. - Пойдешь первой? Айя покачала головой. - Иди сначала ты, - уступила она очередь. Телла вызвала оператора и предупредила его о том, что ее линия отключается на пятнадцать минут. Айя посмотрела на нее и улыбнулась. В разговорах с Теплой она с самого начала стала называть Константина Бобо, а Сорию - Момо. Поскольку Телла постоянно расспрашивает об их семейных отношениях, то Айя придумывает всевозможные бурные сцены. Если судить по рассказам Айи, то более абсурдную пару трудно найти во всей Джасперии. У Айи свой расчет. Если в семейных отношениях одна драма сменяет другую, то такая пара едва ли займется чем-либо противозаконным. Телла подняла Джейма с пола, вытерла ему слюну с подбородка и ушла. Айя заложила программу в компьютер и стала ждать. Изредка в линии раздавались тихие далекие щелчки. - Можно войти? - неожиданно прозвучал мужской голос. Айя посмотрела в сторону двери. На пороге стоял мужчина неопределенного возраста в помятом сером костюме. С морщинистого обветренного лица на нее смотрели голубые глаза. В уголках его рта висела погасшая сигарета. Где же она его видела? Возможно, ей даже известно его имя. - Садитесь, - пригласила Айя. Чтобы лучше слышать посетителя, она сняла наушники с головы и повесила на шею. Мужчина прошел вперед и взял один из стоявших у стены стульев. - Не трогайте его, пожалуйста! - предупредила Айя. - Он сломан. Остальные тоже. Уже несколько месяцев прошло, как мы послали заявку на ремонт, но, сами видите... Возьмите стул моей напарницы, она ушла на перерыв. Он кивнул, и пепел с его сигареты упал ему на кружева под подбородком. Пододвинув стул ближе к столу Айи, посетитель сел. - Мы с вами не встречались, но Менгене о вас высокого мнения, - сказал он, усаживаясь удобнее. - Меня зовут Родер. При этих словах Айя испытала такое ощущение, будто по всей ее нервной системе, включая самые глухие закоулки, прозвучал тревожный вой сирены. Родер, тот самый сотрудник Службы Плазмы, который погасил Огненную Женщину на Берсари-стрит. Именно его анима проследила энергетический след Огненной Женщины до Терминала. К телефону этого самого Родера подключилась Айя, когда первый раз звонила Константину. Родер протянул Айе руку. Она поправила на запястьях кружева и пожала протянутую руку. - Хорошо, что вы вышли из больницы, - произнесла она, надеясь, что он не заметит, как вдруг стала дергаться жилка у нее на горле. Родер улыбнулся. - Не предполагал, что на старости придется решать такую задачу с Огненной Женщиной, - произнес он в свое оправдание. - Вот, немного не повезло. - Теперь, надо полагать, все в порядке? - спросила Айя в надежде, что он не заметит повышенной громкости ее голоса. - О, как новенький стал, - улыбнулся он. - В 14:40 антенну N_4 переориентировать на 033,3 градуса, - прозвучало в наушниках Айи. - Приняли? - Нет, - ответила Айя. - Повторите, пожалуйста. Она бросила смущенный взгляд на Родера и поднесла наушник к уху. Затем последовали привычные действия по программированию компьютера. Простые движения пальцев, как ни странно, помогли ей собраться, восстановить внутреннее равновесие и способность мыслить логически. Она вспомнила, что при первой же встрече Корса и Сория легко определили по ее внешнему виду, что она использовала плазму. В течение последних двух недель Айя прибегала к плазме постоянно. Родер в отношениях с плазмой не новичок. Он имеет к ней доступ и, учитывая его возраст, регулярно пользуется ею, чтобы сохранить должность и продлить себе жизнь. Так что ему нетрудно определить в Айе активного пользователя. Не надо забывать о том, что прежде он возглавлял исследовательский отдел. Значит, перед ней сидит специалист высокого класса. В ее мозгу молниеносно пронеслись всевозможные варианты дальнейшего развития событий. Руки девушки между тем привычно порхали над клавишами. План, основанный на лжи, к ее удивлению, выстраивался легко и четко. Наверное, уже давала себя знать повседневная практика. Плазмой я пользуюсь во время обрядов в Храме , - сказала сама себе Айя. И тут же отметила, что это совсем неплохой вариант. - Итак? - сняв наушники, посмотрела она на Родера. - Чем могу помочь вам? Он поискал глазами пепельницу, не нашел и бросил окурок в корзину для мусора. Потом вытер руки о свои пепельно-серые брюки. - Вы возглавляли группу, которую Менгене посылал на восток, к Гранд-Сити, - произнес он, глядя ей в лицо. Айя нервно поежилась. Усилием воли попыталась заставить себя успокоиться, но у нее ничего не получилось. И она просто внимательно слушала Родера. - И вы ничего не нашли? - прямо спросил он. - Сначала мне показалось, что есть нечто обещающее, - произнесла она с расстановкой. - Но потом оказалось, что там пусто. Надо немедленно замуровать дверь в туалет , - подумала она. Родер слегка наклонился к ней, и она заметила в его ярко-голубых глазах какую-то странную поволоку. Несмотря на седые волосы и морщинки у глаз, он выглядел очень молодо. Впрочем, при регулярном использовании плазмы он вполне мог иметь столетний возраст. - И что же все-таки там было? - спросил он. Айя перевела дыхание. - Заброшенная станция, - произнесла она, не отводя взгляда. - Терминал. Вход находился прямо под домом, где кто-то баловался со счетчиками. Вот я и подумала, что они, может быть, подключились к какому-то неизвестному источнику. Моя группа обшарила всю станцию и ничего не нашла. На это у нас ушло два дня. Так что все дело в том, что кто-то хитрил со счетчиком, чтобы скрыть расход плазмы. Вот и все. Она слегка развела руками и пристально посмотрела на Родера. - А почему вы начали именно с этого района? - спросил он после непродолжительного обдумывания услышанного. Она решила не упоминать о старой фабрике, которую обнаружила на ветхом транспаранте. К тому же оригинал транспаранта до сих пор находился у нее, и едва ли где-либо существовала копия четырехсотлетней развалюхи. - Нужно же было откуда-то начинать, - спокойно ответила она. - А пневмостанция показалась мне перспективным объектом. На скаларе упал флажок и что-то щелкнуло. От неожиданности Айя подскочила. Итак, передача плазмы завершена. - Н-да, - в раздумье произнес Родер. - Я так понял, что Эним считал Старый Парад более вероятным местом появления Огненной Женщины. Но и там ничего не нашли. - Ничего _особенного_, - выделила Айя второе слово. - Несколько утечек все же обнаружили. Со временем они могли дать выброс плазмы степени А". Родер закурил новую сигарету. Некоторое время он молча дымил, не обращая внимания на быстро увеличивающийся столбик пепла. Затем рассеянно огляделся, вспомнил, что пепельницы нет, и осторожно стряхнул пепел в ладонь. - _Но я видел_, что энерголиния шла с востока, - сказал он убежденно. - Возможно, находясь в больнице, я недостаточно ясно все объяснил. Но ошибиться в принципе я не мог. Он усмехнулся и покачал головой. - Интересно, что Эним предпочел другой вариант. Конечно, для него Старый Парад куда удобнее. Во-первых, он ближе. Во-вторых, на виду у средств массовой информации, сюда проще пригласить телевидение. И совсем не нужно никому совершать эти утомительные поездки в Гранд-Сити. Он сбросил пепел с ладони в корзину для мусора. - А вы не думали о том, почему эту старую пневмостанцию вообще забросили? - обратился он непосредственно к Айе. Именно этот вопрос, который она тогда задала сама себе, и привел ее на древнюю фабрику. Родер в своих рассуждениях шел этим же путем, и поэтому они Айе совсем не нравились. - Нет, - ответила она, кажется, слишком поспешно. - Там вообще полно древних конструкций. Родер неторопливо раскурил сигарету и выпустил дым через нос. - Этот район был застроен примерно четыреста лет назад, - заметил он. - Я специально попросил кое-кого на станции Рокетмен уточнить эти данные. Айя с трудом выжала из себя улыбку. - Жаль, что этими данными мне не довелось воспользоваться, - пожаловалась она. - Тем самым сэкономила бы целый день. - Район возводили на месте каких-то еще более древних развалин, - продолжал Родер. - Но что за развалины, об этом никакой информации нет. Лишь на основании косвенных данных можно судить, что там располагался какой-то большой объект, нечто вроде пищевой фабрики. Потом у людей отпала необходимость пользоваться Терминалом для поездки на работу, и станцию закрыли. Айя изобразила задумчивый вид. - Если вы сможете получить разрешение на поиск, то я готова приступить к делу, - улыбнулась она. - Теперь мне этот район хорошо знаком. Можете быть спокойны, все сделаю так, что никто и ничего не найдет", - мысленно добавила она. Родер покачал головой и тяжело вздохнул. - За это отвечал Эним, а он уже объявил, что проблема решена, - грустно произнес он. - Наверное, я мог бы добиться нового расследования, но это означает новый раунд борьбы. К сожалению, у меня в этой организации слишком много врагов. Он еще раз вздохнул. - Нет, надо подождать, - решил он. - Следует лишь предупредить агентов, чтобы строго контролировали этот район. Если кто-то что-то нашел, то рано или поздно ее сдадут властям. Айя обратила внимание, что Родер сказал: ...ее сдадут . Она улыбнулась, чувствуя, как по спине побежали мурашки. Родер тоже улыбнулся. - Мне захотелось удовлетворить свое любопытство, - объяснил он свой визит. - Менгене так вас хвалил, что я решил убедиться сам... Айя встала, чтобы проводить его, но шнур не позволил ей отойти далеко от стола. - А я рада, что вам стало лучше, - с улыбкой произнесла она. Он пожал ей руку, еще раз пристально посмотрел в лицо и вышел. Что же делать? - задала Айя сама себе вопрос. - Рассказать о визите Родера Константину? Забудьте этого человека. Проблема решена". Это те слова, которые от него, скорее всего, услышишь. Нет. Только этого еще не хватало". Она решила, что выход в другом. Самое первое, что нужно сделать, - это немедленно идти на платформу и замуровать вход в туалет. Этот выход состоялся на следующий день. НАПАДЕНИЕ ПОВЕШЕННОГО - НОВЫЙ ТРИЛЛЕР АЛЬДЕМАРА. УЖАС ВЫСШЕЙ ПРОБЫ. ПРЕМЬЕРА НА ЭТОЙ НЕДЕЛЕ. На следующий день после похода на старую пневмостанцию Айя заменилась на полсмены и отправилась в Олд-Шорингс. Эсмон уже вышел из больницы, и требовалось повидать его. По такому случаю она купила шоколадный торт. Это один подарок. Другой - информация, собранная ею в отношении Гувага. Но этим подарком беспокоить Эсмона в день выписки не хотелось. Все, что Айя узнала в Новостях", получит Корса. В любом случае это ее проблема. Храм Мудрой Судьбы располагался на втором этаже административного здания. В помещении Храма все пропахло травами. Их выращивали на крыше и в других подходящих местах, затем собирали и складывали в пластмассовые упаковки. На полках лежали свечи. При необходимости их смазывали специально приготовленными и наговоренными маслами и зажигали в зависимости от обстоятельств. На проволочных стеллажах разложены пакеты с суповыми приправами. Это для клиентов, которые берут их с собой, варят и путем особого ритуала определяют причину своих несчастий. А иные, по желанию, - причины бед всего человечества. Над прилавком висел портрет Карио в красивой металлической рамке, аналогичный тому, что в квартире Айи. Главное помещение Храма располагалось за полупрозрачной шторкой. Вдоль стен стояли скамейки, на которые садились престарелые и нетвердые в вере люди, приходившие сюда за помощью. Как проходил сам ритуал обращения к богам, Айя знала. Главное ритуальное действо совершалось возле нарисованного на дешевой керамической плите круга. Здесь одетые в ритуальные одежды прихожане становились на колени, положив под них предварительно принесенные из дома подушечки, и под монотонное песнопение раскачивались взад-вперед. Внутри круга нарисована ветвь Тангида с сияющей плазменной цепью в центре. На стенах - иконы Тангида, Карио и Дорана, а также всевозможные священные реликвии. Сами боги слишком далеки от людей, чтобы им поклоняться, к ним обращаться. Они находятся где-то там, за непреодолимой стеной Щита. Поэтому в своих молитвах люди обращаются не к ним, а к бессмертным. Бессмертные сами когда-то были людьми, а потому им понятны человеческие проблемы, желания и слабости. Они, как считается, могут в свою очередь ходатайствовать за людей перед далекими божествами, или Восшедшими. Вся эта обстановка знакома Айе с детства. Она сама вдыхала ароматы трав, участвовала в песнопениях, прихлопывала в ладоши, вместе с другими пела и призывала бессмертных себе в защитники и покровители. Она знала, что некоторые во время ритуала способны впадать в транс и что-то выкрикивать. Некоторые из них при этом дергаются, и их судорожные движения со стороны кажутся проявлениями сексуальной неудовлетворенности. Религиозная конгрегация, как известно Айе, состояла из женщин средних лет, их детей и, почему-то, мужчин гомосексуалистов. Знала Айя и причитания Корсы, с помощью которых та убаюкивала участников ритуала и настраивала их на что-то. После ритуальной церемонии одни временно излечивались, другие делали солидные пожертвования, третьи просто рассказывали знакомым о чудесах в Храме. Корса сидела за прилавком, готовая дать желающим совет, благословение или же налить супу. При появлении в Храме Айи на ее лице появилось удивление, и она встала. - Как Эсмон? - первым делом спросила Айя. - Он в нашей квартире, - ответила Корса. - Лечение прошло успешно, и теперь он чувствует себя хорошо. - Я собираюсь его повидать, - сказала Айя. - Но сначала решила занести вам вот это. Она расстегнула сумку, извлекла туго свернутый рулончик бумаги и положила его на прилавок. - Это все, что я смогла узнать о Гуваге, - сказала она. - Собранная информация вряд ли поможет вам, об этом хочу предупредить сразу. Кроме того, я разговаривала кое с кем из Следственного Дивизиона. Его имя там хорошо известно, и многие были бы счастливы упрятать его в Чоимас. Но они ничего не могут сделать до тех пор, пока не поступит официальная жалоба и не появятся свидетели. Со свидетелями у них вечная проблема. Корса закусила губу и некоторое время помолчала. - А они обеспечат защиту? - спросила она затем. - Вероятно, нет, - ответила Айя после секундного размышления. - Точнее, не сразу. Сначала вам придется согласиться на роль информатора и шпиона. Вы поработаете некоторое время с Гувагом, сблизитесь с ним, узнаете побольше фактов его преступной деятельности... Правда, я не уверена, что вы на это пойдете. Корса отрицательно покачала головой и тяжело вздохнула. - Конечно нет, - произнесла она. - Что же вы собираетесь в таком случае делать? - поинтересовалась Айя. - Я не буду работать с этим человеком, это уж точно, - не сразу ответила Корса. - И Храм я тоже не закрою. Возможно, если мне удастся оказать магическое воздействие... Если мне придется обратиться с призывом к конгрегации... И еще... Корса так и не смогла четко изложить план своих действий. Возможно потому, что он просто отсутствовал. - Что ж, удачи вам, - пожелала Айя. - Жаль, что больше ничем не могу помочь. Она забрала свой торт и спустилась по металлическим ступеням, отполированным тысячами ног, на улицу. Ее угнетало чувство надвигающейся трагедии, которую она не могла отвратить. Она предчувствовала, что в этот раз все будет еще хуже, чем с Хенли, и на нее нахлынула волна давящей, неизбывной тоски. До квартиры, где Эсмон жил с Корсой, она добралась пешком. Квартира оказалась уютным гнездышком с самым настоящим балкончиком, где хозяйка устроила небольшой огород. В ящиках с землей росли кабачки, лук и какие-то травы. А вот и сам Эсмон. После лечения плазмой он выглядел ничуть не хуже, чем прежде. Правда, на носу появилась небольшая горбинка, и синяк на правой щеке сошел еще не совсем, но это все мелочи по сравнению с тем, что Айя видела в больнице. Эсмон сердечно поприветствовал Айю и пригласил войти. Потом он разрезал принесенный ею торт и с удовольствием угощал ее. Говорили они о многом. И о работе, и о Гиле, и о плазменном лечении... Эсмон лежал, блаженно вытянувшись, на диване, Айя сидела рядом. Когда они перешли к разговору о Гуваге, в дверь постучали. Оказалось, это явились ее братец Стони и Спано. Их появление вызвало у Айи раздражение. - Спасибо тебе за все! - с ходу выпалил Стони. Айя посмотрела на него. У братца вид настоящего уголовника: мощные плечи, руки - клешни, и все это покрыто татуировкой. Его основная работа - воровство. Но, учитывая его физические данные, иногда гангстеры, контролирующие Олд-Шорингс, привлекали его для разборок с конкурентами. - Я и не рассчитывал, что из всего этого что-нибудь получится, - продолжал Стони. - Но ты не беспокойся, мы сделаем это по-другому. - Что это вы задумали? - повысила Айя голос и с тревогой посмотрела на молодых мужчин. - Мы обо всем позаботимся, - заверил братец. - Ты имеешь в виду Гувага? - уточнила она. - И его тоже, - сделал Стони выразительный жест рукой. - Стони, вы проиграете, - недоверчиво покачала Айя головой. Он бросил на нее высокомерный взгляд. - Нет, если сделать все так, как нужно, то можешь быть спокойна, - многозначительно посмотрел он на нее. Айя знала, что разговаривать с братцем бесполезно, переубедить его невозможно. И она повернулась к другим парням. - Вам придется иметь дело с _Управлением_, - сказала она, обращаясь больше к Спано. - _Они профессионалы_. У них есть люди, которые только тем и занимаются, что убивают. Вы же никогда в таких делах не участвовали и пропадете ни за что. Неужели вам это непонятно? Спано нерешительно посмотрел на Эсмона. - Стони сказал, что мы подождем его возле клуба, - пробормотал Спано. - Очень хорошо! - всплеснула руками Айя. - Там все время околачиваются длинноносые из Управления. Вы думаете, что они не заметят трех спрятавшихся за дверью барказиан? В том числе и парня, которому они только что прищемили хвост. - Я смогу достать пистолет, - подал голос Стони. - Ты думаешь, что они не вооружены? - иронически улыбнулась она. - А нам совсем не обязательно идти в клуб, - предложил вдруг Стони другой вариант. - Можем узнать, где он живет, и встретить его там. Айя почувствовала свое бессилие и принялась снова растолковывать им, насколько их затея глупа и безнадежна. Она достигла обратного результата: парни еще больше уверовали в правильность выбранного ими варианта сведения счетов. - А мы что, не мужчины, не барказиане, что ли? - петушился Стони. - Они избили моего брата, а мы... - Ладно, - в конце концов махнула рукой Айя. - Дело ваше. Но только у меня одна просьба: не предпринимайте ничего до тех пор, пока я не свяжусь с вами. _Ничего_. Эсмон, ты обещаешь мне? - Ну, а что ты собираешься делать? - полюбопытствовал он. - Я сама собираюсь этим заняться! - ответила она, едва сдерживая гнев. ПРИГОВОР ТОРГОВЦАМ НАРКОТИКАМИ! ПЛАТА ЗА ПРЕСТУПЛЕНИЯ - ЖИЗНЬ. ДА СВЕРШИТСЯ ПРАВОСУДИЕ! На полпути к Терминалу злость у Айи в основном прошла и вместо нее девушкой овладело беспокойство. Так что же именно она собиралась предпринять? Сейчас не та ситуация, когда можно импровизировать в надежде, что ошибка сойдет с рук. Если вдруг Управление разузнает о старой фабрике, то Константин просто откажется от своего плана. К тому времени, когда девушка по Новой Центральной линии добралась до станции Гарак, расположенной рядом с Терминалом, в ее голове уже наполовину сложился вариант действий. Выйдя на улицу, она сощурилась от яркого света и достала из сумки темные очки. Скорее всего, вряд ли кто в этой деловой женщине, барказианке в сером костюме с кружевами, узнает ту девчонку в желтом комбинезоне, которая пару недель назад слегка поджарила местного пьяницу. Из телефонной будки Айя позвонила Константину и, поскольку его не оказалось на месте, оставила для него сообщение-просьбу не заезжать за ней после работы. Затем направилась на старую фабрику. Люди Константина уже привыкли к ее частому присутствию на фабрике и впустили ее без всяких вопросов. Именно здесь последнее время проходили уроки Айи под руководством Константина. Здесь у нее свободный доступ к плазме, здесь в ее распоряжении необходимая аппаратура, пусть не самая современная. Рабочие места еще только оборудовались и пока приходилось пользоваться временными. Айя стерла пыль с дешевого пластикового кресла и села за стол. Временная консоль состояла из выпиленной планки с измерительными приборами, кое-как прикрепленными к ней какой-то белой липучкой. Придвинув стул поближе, она взяла со стола медный зажим. Его оставили здесь по окончании прошлого урока, и он успел покрыться пылью. Айя ощутила сухость во рту. До слуха донеслось завывание циркулярной пилы. Может быть, рассказать обо всем Константину и попросить у него помощи? Нет, это не его проблемы. Достаточно того, что он платит ей за ее знания. А втягивать его в грязные семейные истории - это уж слишком. Давай, сделай все сейчас, раз уж ты собралась, - подбодрила себя Айя. - Потом, когда образумишься, уже ни за что не начнешь это". Она сняла с шеи Триграм, положила его на стол и, опустив зажим, замкнула линию на себя. В мозгу словно щелкнула невидимая заслонка. В тот же миг в тело и сознание ворвался оглушающий поток плазмы. Все чувства моментально обострились, мозг заработал с поразительной ясностью. Айя вдруг поняла подлинную структуру реальности, ту силу, которая кроется в самом сердце материи... Она ощущала, как тысячи ангелов запели свою ликующую песнь. Айя создала свою аниму сначала в воображении, затем построила ее. Затем взметнулась с крыши фабрики вверх и понеслась под ярким теплым светом Щита к Олд-Шорингсу. От него она повернула к примыкающему району, который назывался Третий Страж. Гуваг много времени проводит в клубе Тень", - подумала она. - Если там его нет, то нужно будет побывать по его домашнему адресу". Эльбар-авеню - угрюмый и грязный кусок улицы, длиной всего в квартал. Он состоял из старых темных зданий, окруженных лесами. Оставалось только удивляться тому, что эти здания-монстры пережили недавнее довольно сильное землетрясение. Вот и клуб Тень". Он не выделялся среди других строений своим внешним видом, но под облезлой черной краской Айя рассмотрела бронзовую обшивку. Засиженное мухами окно тоже укреплено бронзовой сеткой. Ясно, здесь опасались плазменной атаки. Наверное, на то имелись достаточные основания. В ушах Айи звенел ветер, в теле - ощущение неимоверной силы. Стоило ей захотеть, и от ее удара этот клуб разлетелся бы по камешку, а развалины превратились бы в бушующий столб пламени. Но это не более чем игра воображения. Айя хороню знала, что достаточно ей прикоснуться к бронзовой обшивке здания, и обшивка поглотит всю ее энергию. Теперь самое время принять некоторые меры предосторожности. Усилием воли Айя опустила энергетическую пуповину" под землю, подальше от посторонних глаз. Сейчас уже никто не проследит, что ее анима связана с плазменным колодцем на фабрике. Затем она очень осторожно подвела свою аниму к окну и заглянула внутрь. Пришлось подстроить свое зрение под слабое освещение внутри клуба. И почти сразу же она увидела Гувага. Он выглядел явно старше и полнее, чем на хромографии, которую Айя получила в Новостях". Одетый в безрукавку Гуваг сидел за круглым столом посредине помещения и держал в руке стакан. За этим же столом расположились его приятели, мужчины разного возраста. Парни своей пестрой одеждой скорее напоминали павлинов, а безжизненные лица стариков походили на маски. Судя по всему, никто из них не имел постоянного и определенного занятия. Кажется, придется ждать, когда Гуваг соизволит выйти, - с раздражением подумала Айя. - А выйдет он, конечно, не скоро". Переполнявшая ее плазменная энергия требовала быстрого и энергичного действия. Айе приходилось учитывать и то, что Константин мог в любую минуту явиться на фабрику и застать ее с зажимом в руке. Нужно что-то предпринимать. Но что? Айя расширила область своего восприятия, включив в нее всю улицу. Возле пожарного гидранта стоял большой автомобиль Карфацин". Парковка автомашин возле гидранта категорически запрещена, и только Гуваг мог позволить себе игнорировать закон. Что ж, можно начать с его автомашины. Приблизившись к Карфацину", Айя создала себе пару могучих рук. Взяла машину за бампер и стала поднимать ее. Могучий энергетический поток, пройдя по рукам, обрушился на машину и воспламенил ее. Охваченный пламенем "Карфацин" Айя шутя перебросила через улицу, метнув его в стену клуба. Окно вместе с защитной решеткой с треском разлетелось на куски, и хромированный нос пылающего автомобиля оказался возле стола, за которым сидел Гуваг. Айя тут же влетела в брешь, пробитую машиной, и быстро огляделась по сторонам. Битое стекло толстым слоем покрывало столы и стулья. Приятели Гувага с поразительной скоростью выскочили в дверь. Сам Гуваг с удивительным для его туши проворством выпорхнул из-за стола и понесся к выходу. Но не успел. Невидимыми руками Айя схватила его за воротник и вернула назад, за стол. Теперь надо, _чтобы он увидел ее_. Она придумала себе телосложение, которое должно было произвести впечатление даже на такого отпетого головореза, как Гуваг. И вот в помещении появилась гигантская фигура с когтистыми руками и мордой разъяренного зверя. Из пасти высовывались языки пламени. Нависнув над столом, чудовище окатило его потоком желтовато-красных искр. Гуваг упал рядом со своим стулом на колени и с выражением смертельного ужаса взирал на свирепого монстра. - Ты слышишь меня? - громко спросила его Айя. От страха не в силах вымолвить ни слова, тот молча несколько раз кивнул головой. В этот момент скатерть вдруг вспыхнула, и Айе пришлось отбросить ее в сторону. - Ты допустил дерзость! - громыхал монстр. - Храм Мудрой Судьбы находится под моим покровительством. Ты понял это? - Да, да, - бормотал уголовник. - Я понял. Его брови почернели от жара, по лицу катились струи пота. - Ты не знаешь, кто я, и никогда этого не узнаешь, - громыхала Айя. - Но если не уберешься из Олд-Шорингса, то увидишь меня еще раз. Ты понял? - Да, да, - в страхе повизгивал он. - Я оставлю их в покое! Встряхнув еще раз Гувага, Айя разжала пальцы руки, и тот мешком упал на пол. Под ее ногами плавилось пластиковое покрытие. Автомашина Гувага догорала, опустив почерневший нос. Айя рассмеялась. Ее ликующий хохот с грохотом прокатился по опустошенному клубу. Еще никогда в жизни она не испытывала такого восхитительного ощущения триумфа. - Прощай, Гуваг, - прогремела она. - И помни, что я могу вернуться к тебе в любую минуту! Она подумала о том, что для полноты картины хорошо бы прошествовать во всей красе и мощи к выходу из клуба, но вовремя вспомнила о бронзовой обшивке здания. Поэтому Айя просто выпустила из своих пальцев зажим. И тут же вернулась в свое тело, сидевшее за столом на старой фабрике. Разгромленный клуб Тень постепенно растаял в ее сознании. - Уже работаете? - спросил Константин, который, оказалось, стоял у нее за спиной. Возможно, он только что прибыл. - Да, отрабатывала технику телеприсутствия, - ответила Айя, облизнув пересохшие губы. По ее телу пробежала дрожь. Она казалась себе сейчас совсем крошечной и беспомощной фигуркой по сравнению с той пылающей богиней мести, которой она только что была. - Успешно? - осведомился Константин. - Похоже, что да, - ответила она, сама еще толком не зная результата. Или она напугала Гувага, как замышляла, или же поставила под удар всю свою семью. Зрелище она являла собою, безусловно, впечатляющее. Если бы кто-то измерил плазмозатраты, то получил бы сумму не менее десяти тысяч далдеров. Если Гуваг не испугался чудовища, то, по крайней мере, должен задуматься о финансовой мощи врага, позволяющего себе такие расходы. - Тогда займемся чем-нибудь другим, - предложил Константин. Он пододвинул поближе стул, подтянул брюки, сел и протянул Айе руку. - Начнем? Айя кивнула и послушно взяла зажим. СТОКА-17 - ЭТО ЧАСЫ ДЛЯ ТЕХ, ЧЬЕ СЛОВО - ЗАКОН! В этот раз Константин отвез Айю домой на небольшом двухместном "Гельдане". Она попросила высадить ее у продовольственного рынка. Выйдя из машины, сразу же направилась к телефонному аппарату и позвонила домой Эсмону. - С Гувагом я разобралась, - сообщила она без вступлений. - Так что теперь вам не о чем беспокоиться. Несколько секунд Эсмон молчал, переваривая неожиданную информацию. - Что ты имеешь в виду? - спросил он затем. - Как это ты разобралась с ним? - Если он еще раз сунется к вам с Корсой, то дайте знать, - не стала уточнять Айя. - И тебе не придется ничего предпринимать. Понял? - Я... не знаю, - мычал Эсмон в трубке. - И присмотри за тем, чтобы Стони не наделал глупостей, - попросила она. - Знаю, что это нелегко. Но если он сейчас тронет Гувага, то может все испортить. - Я поговорю с ним, - пробормотал он. Айя повесила трубку, купила кое-что из продуктов и пошла домой. В памяти встала радостная картина разгрома клуба Тень". ГОЛУБОЙ ТИТАН СНОВА УГРОЖАЕТ... ЛИНКСОИД БРАЗЕРС" ГОТОВ КО ВСЕМУ! СМОТРИТЕ НОВЫЙ ХРОМОФИЛЬМ! Раздалось шипение воздуха, которое говорило о том, что вагон начал тормозить. Интерметрополитен - скоростная линия, здесь вагоны неслись со скоростью до 540 радиев в час, и основная часть времени уходила на стоянки. Айя закрыла учебник по теории плазмы и стала ждать, когда даст о себе знать ускорение. Зеленый свет огней, представлявшийся на большой скорости сплошным размазанным пятном, стал появляться все реже и реже. Первое, что бросилось Айе в глаза, когда за окном вагона появился метрополис Гуналата, - это яркая и разнообразная реклама казино. Каждая вывеска заманчиво сияла золотом, обещала незабываемый спектакль, сулила деньги, удачу... На коленях Айи лежала тяжелая сумка, набитая деньгами Константина. Затолкав в нее книгу, девушка повесила ее на плечо и вышла на платформу. Она покинула вагон на остановку раньше, чем значилось в билете: это одна из мер предосторожности, рекомендованная Мартинусом. Пройдя мимо казино, Айя вдруг спохватилась, что надо бы обменять часть денег, чтобы купить обратный билет. Нельзя сбрасывать со счета и расходы, которые предстояли в самом городе. Оглядевшись, девушка обнаружила сразу несколько обменных киосков. Коэффициент обмена в них практически не различался. После непродолжительной процедуры обмена Айя направилась к ближайшему банку. Будь она богатым человеком, то, конечно же, взяла бы такси, но пока подобную роскошь Айя считала для себя непозволительной. Банк оказался не похожим ни на какой другой банк, где ей доводилось бывать прежде. Здесь - просторное помещение, мягкий ковер под ногами. За столиками сидели спокойные, сдержанные служащие. Один из них, в черной бархатной ливрее и белых перчатках, провел Айю к столу господина Нар-Омбре, и тот заговорил с ней тихим вкрадчивым голосом. До того тихим, что ей пришлось наклониться, чтобы различить его слова. Айя назвала ему коды, которые дал ей Константин, потом расписалась в какой-то графе. - Сколько на моем счете? - спросила Айя. Компьютер господина Нар-Омбре помигал, пощелкал и выдал общую сумму, включая проценты: - Спасибо, - поблагодарила она. - А кто-нибудь еще имеет доступ к этому счету? Господин открыл папочку и посмотрел. - Коды известны человеку, который открыл счет, - ответил он. - Его имя Кангенс. У нас есть образец его подписи. Айя с трудом сдержала улыбку. Константину следовало бы знать меня лучше , - мысленно произнесла она. Впрочем, на его месте она поступила бы точно так же. - В таком случае я хотела бы снять все деньги и открыть новый счет, - подумав, произнесла она. - Только на мое имя. Судя по реакции, господин Нар-Омбре выслушивал подобные просьбы несколько раз в день и каждый день. - Чтобы закрыть данный счет, вам придется уплатить пени, - бесстрастным тоном произнес он. - Кроме того, открытие нового счета вам так же придется оплатить. - Понятно, - сказала Айя, - поднимая сумку. - Я согласна. Кроме того, я хотела бы сделать вклад. - Очень хорошо, госпожа, - улыбнулся господин Нар-Омбре. Его пальцы привычно забегали по клавиатуре компьютера... Выйдя из банка, Айя спросила у служителя, какой ближайший отель он мог бы ей рекомендовать. Получив ответ, она остановила проходившее мимо такси. - Надо же когда-нибудь начинать учиться жить хорошо и красиво, - произнесла она вполголоса. Проведя целый день в Гуналате, Айя ухитрилась не зайти ни в одно казино. Если нет возможности стать спонсором Константина, то зачем становиться спонсором какого-то мегаполиса , - подумала она. УТЕЧКА ПЛАЗМЫ В КАРАПУРЕ! СОТНИ РАНЕНЫХ! ПОДРОБНОСТИ В ВЫПУСКЕ ИЗВЕСТИЙ. До чего же все-таки быстро работала бригада! За время Айиной прогулки в Гуналату она уже привела фабрику в состояние готовности к производственному процессу. Закончена прокладка коллекторной сети, подключено оборудование, установлена мебель. Каждое рабочее место снабжено парой видеомониторов для дистанционного контроля за передачей плазмы. У каждого рабочего места удобное кресло. На случай обвала потолка все это защищено сверху металлическим навесом. А высокие окна так тщательно заклеены, что почти не пропускали свет. Айя застала на рабочей площадке трех операторов, которые сидели с закрытыми глазами, положив руки на медные зажимы. Их лица предельно сосредоточены. Двое из них - явные джасперийцы. Молодые и с нездоровым цветом кожи. На них аккуратные серые костюмы, которые делали их похожими на учеников элитной школы и еще больше подчеркивали их юный возраст. Тот, что сидел справа, беззвучно шевелил губами, словно разговаривал сам с собой. При этом, повинуясь какому-то внутреннему ритму, он раскачивался из стороны в сторону. Третий, судя по всему, челокиец. Он самый старший из троих. У него волевое лицо и ястребиный нос. Верхнюю часть лица делил на неравные половины бугристый шрам. Вероятно, этот челокиец относился к ветеранам войн, которые когда-то вел Константин. Айя выглянула в окно офиса и увидела во дворе грузовик, с которого снимали мешки, наполненные песком. Она повернулась к стоявшему рядом с ней Константину. - Все-таки от кого вы собираетесь защищаться? - выразительно посмотрела она на него. - Сория уже говорила мне, что вы очень любопытны, - уклончиво ответил он. - А кто нет? - вскинула она брови. - Лучше, если вы не будете знать, - произнес он с легкой улыбкой. - Любому понятно, что вы собираетесь воевать, - ухмыльнулась она. - Просто я планирую произвести некоторые перемены, - неопределенно произнес он. - Это должна быть, так сказать, эволюционная трансформация... И все должно обойтись дешево. Он сделал несколько шагов вдоль стены и устремил взгляд на операторов. - В нашем мире практически ничего не меняется отчасти по той причине, что всякие перемены очень дороги, - задумчиво произнес он. - Прикиньте, сколько требуется средств только для того, чтобы возвести здание. На нужном вам месте обязательно уже что-то есть. Значит, старое здание нужно купить, живущих в нем людей расселить. Всякое расселение сегодня стоит больших денег. Таким образом, каждая новостройка несет с собой большую прореху в вашей экономике. Лишь немногие богачи могут позволить себе финансирование подобных проектов. Конечно, если гарантом проекта не выступает правительство или же центральный банк. Скажу лишь, что Джасперия может позволить себе сооружение комплекса вроде Маг-Тауэрса один раз в десять-двенадцать лет. Из-за дороговизны практически ничего нельзя перестраивать или переделывать. Вот почему большинство людей не могут позволить себе жить в новых квартирах. Обычно они вселяются в слегка отремонтированные. Разумеется, при этом они вынуждены мириться с доставшимся им дизайном, привязанностью старых зданий к инфраструктуре. Константин прервал размышления и внимательно посмотрел на девушку. - Вот почему я хочу перестроить мир! - вдруг энергично воскликнул он. - Хочу трансформировать его согласно новому образу мышления. - И что же именно вы хотите сделать? - спросила Айя. - Снести все и начать строить заново? Ее вопросы вызвали взрыв смеха. - Хотелось бы именно так! - произнес он сквозь смех. - Жаль, что меня не было во времена Сенко. Вот когда условия позволяли развернуться. Ну да ладно. Айя немного помолчала, затем кивнула в сторону операторов. - Чем они заняты? - спросила она, лукаво блеснув глазами. - Готовятся кое-что снести? Константин нахмурился и ответил не сразу. - Хорошо, раз уж вы настаиваете, - сделал он решительный жест рукой. - Помните, я рассказывал вам о магах-воинах? Говорил о том, что срок их жизни ограничен. Это похоже на то, как некоторые превращаются в огненных женщин и поражают врага разрядами энергии. Константин осмотрел на девушку и улыбнулся. От его улыбки она ощутила беспокойство: а

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Автор:Уильямс Йон. Книга :Повелитель плазмы
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом