Повелитель плазмы, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Повелитель плазмы


скачать Уильямс Йон Повелитель плазмы можно отсюда

вдруг ему стало известно о событиях в клубе Тень"? - Но есть маги-воины и другого типа, - продолжал Константин. - Они не участвуют непосредственно в боевых действиях. Их задача - проникнуть в стан противника, выявить слабые места в его обороне и выработать возможные варианты использования обнаруженных недостатков. Это не столько воины, сколько разведчики. Каждый из них стоит многих сотен воинов. Именно к таким относятся вот эти три оператора. Кстати, они - из лучших. - Вот эти мальчики? - не сдержала иронию Айя. - Совершенно верно, - ответил он с улыбкой. - Между прочим, у вас с ними немало общего. Как и вы, они нигде не учились искусству использования плазмы, они постигали его, руководствуясь интуицией. В юном возрасте человек больше подходит для этого, поскольку он свободен от догм и предрассудков... Вон те двое особенно способны. - Но разве то, что они делают, не опасно? - заметила она. - Если их засекут, то... Константин окинул ее снисходительным взглядом. - Они лучше вас понимают, что такое риск, - произнес он. - Мне так кажется. - Просто они молоды и не понимают, куда влипли, - ответила она с откровенной иронией. - Просто вы используете их в своих целях... Константин показал в улыбке свои белые зубы. - Айя, вы молоды, я использую вас в своих целях, и вы не понимаете, куда влипли, - сказал он. - Тем не менее вы нашли себя здесь, не правда ли? Сюда привела вас ваша воля. А моя воля создала все, что вы здесь видите, и вскоре создаст кое-что еще. Айе не хотелось слушать длинные, умные и скучные размышления Константина. Она сделала нетерпеливый жест рукой. - В любом случае, они моложе меня. И вполне вероятно... Взгляд Константина стал жестким. - Почему вы считаете, что жизнь молодых ценнее жизни стариков? - сухо спросил он. - Для меня их ценность определяется теми качествами, которые присуши молодости. Пройдут годы, эти парни оглянутся назад и назовут сегодняшние события своим золотым временем. Потому что именно в это время они, в отличие от большинства своих сверстников, ясно осознали, кто они такие и на что способны. А если им не суждено дожить до той поры... Замолчав, Константин подошел к Айе, положил свою тяжелую ладонь на ее плечо и пристально посмотрел ей в глаза. - Еще давным-давно я понял, что поступки сильных мира сего не проходят без последствий, - произнес он. - В результате моих действий погибли тысячи мальчиков, девочек и младенцев, а вместе с ними тысячи и тысячи простых людей, не имевших лично ко мне никакого отношения. Я не убивал их сам, и я не желал, чтобы они погибли. Если бы я мог предотвратить их гибель, то именно так и сделал бы. Тем не менее они погибли... Некоторое время Константин помолчал. - Эти трое, по крайней мере, действуют добровольно, - кивнул он в сторону юных магов. Айя давно забыла, во что обошлись челокийские войны, в ее памяти стерлись картины разрушения метрополиса, сравнимые разве что с уничтожением Барказии. - Я бы не желала для себя такой ответственности, - сказала она, облизнув сухие губы. Он низко наклонился над ней. - Вы опоздали с отступлением, Айя, - произнес он. - Вы дали мне силу и теперь наравне с другими, в том числе и со мной, несете ответственность за то, что произойдет. Кроме того, ведь кое-кто уже... умер. Первые фразы он произнес почти шепотом и страстно, последнюю - небрежно. Девушка с ужасом посмотрела на него. _Забудьте об этом человеке. Проблемы нет_". - Это были плохие люди и, мне показалось, опасные, - произнес Константин все тем же тоном. - Надеюсь, теперь вы будете спокойно спать. - Не думаю, - прошептала она. Он отошел в сторону, и его рука соскользнула с ее плеча. - Я тоже когда-то плохо спал, - многозначительно заметил он. - Но потом это прошло... Он положил свои пальцы на ее запястье, как делал это обычно во время урока. - Ну что, начнем? - спросил он. - Или на сегодня достаточно? Айя молчала. Мы хотим расширить границы нашей власти . Эти слова, сказанные недавно Сорией, звучали сейчас в ее ушах. Кажется, к этому надо привыкать , - подумала Айя. Вслух она сказала совсем другое. - Если вы не против, то начнем урок, - произнесла она и покорно последовала за Константином к операторскому пульту. ГАРГЕЛИУС ЭНЧУК НОСИТ ТУФЛИ ФИРМЫ ГУЛЬМАНА! ПОЧЕМУ ЖЕ ТЫ ИХ НЕ НОСИШЬ? - Школа Радрита учит, что есть три вида власти, - начал урок Константин. - Это власть над собой, власть над другими и власть над реальностью. Из них, по мнению школы, только власть над собой достойна постижения. Мудрецы этой школы утверждают, что человек может овладеть лишь собственным разумом. А знания окружающего мира есть не что-иное, как отражение внутреннего видения этого мира. Их кругозор ограничен самопознанием, их цель - самосовершенствование. При этом совершенно отсутствует представление о том, ради чего все это. Вот почему я в конце концов разошелся с ними. Константин сделал паузу и посмотрел в глаза Айи. Вероятно, его интересовала ее реакция. - Я готов согласиться с тем, что власть над собой - это основной вид власти, - продолжал он. Ведь именно самопознание и умение владеть собой естественным путем ведут к власти над другими и к власти над реальностью. В школе Радрита мне довелось встретить людей очень мощного интеллекта, все они пребывали погруженными в самосозерцание и, сказать по правде, раздувались от самодовольства... После занятий Айя, как всегда, сидела в стремительно несущемся "Эльтоне", потягивала превосходное вино и чувствовала себя прекрасно. Как всегда, ее щеки горели, а в крови пела плазма. Но сегодня в ликующей песне слышались какие-то новые нотки, вино отдавало горечью, а лекция Константина о власти оставила ощущение раздражения. Он сидел в машине рядом с ней, но она не замечала его. ...кое-кто уже... умер . Вот что лишило ее привычного душевного равновесия. Раньше она старалась не думать о последствиях встречи охранника Константина с костлявым юнцом, но теперь сам Константин сунул ей под нос весьма неприятный для нее факт. Ну и что из этого? А то, что она вынуждена теперь решать: стоит ли все ее обучение владению плазмой жизни человека? И в ее памяти стал прокручиваться урок, который только что проходил. - Школа Радрита ставила своей целью дать ученикам свободу, - монотонно говорил Константин. - Свободу от страсти, от порыва, по существу, от самого мира, от жизни. Представьте реакцию моих родителей, когда я заявил им, что хочу учиться именно в этой школе. Эта школа отрицала все, чем мои родные дорожили... Может быть, потому мне и хотелось так сильно пойти именно туда. Айя слушала его, не перебивая. - Не является ли самоотстраненность от мира элементарной ловушкой? - размышлял между тем Константин. - Неужели ничто не имеет значения или не должно иметь значения кроме процесса поиска в совершенно бесстрастном мозгу? И это есть свобода? Можно ли навсегда спрятаться в кельях, предаваться там медитации, сосредоточенно рассматривать пейзажи, созданные собственным воображением? Можно ли жить, вздрагивая всю жизнь от того, что кто-то вдруг обнаружит в тебе искренний порыв, искреннее чувство? Айя вернулась в настоящее время и отпила немного вина. Отстраненность от всего - весьма неплохая идея, - подумала она. - По крайней мере, сейчас. Давайте рассмотрим проблему беспристрастно и отстраненно. Умерли какие-то люди. Мне сказали, что они были плохие. Хотя я не знаю абсолютно точно, что на меня напали именно они, все же доводы против них достаточно веские: это их башмаки прошлись по моим ребрам. Следовательно, эти люди заслужили наказания. К тому же если они и умерли, то не я же их убила. Я не просила об этом, не устраивала этого. А значит, случившееся не имеет ко мне никакого отношения . И снова в памяти возник урок. - Избегать страсти не значит побеждать ее, - произнес Константин. - Послушники школы Радрита так и не поняли этого. Они не преодолевали страсть, а просто отрицали ее. Вот почему их так страшила власть. Они знали, что она опасна. Власть очень легко может стать рабой страсти. И особенно той страсти, которую вы не признаете, не хотите замечать. В Эльтон ворвался с улицы какой-то крик, но он не прервал нить воспоминаний. Живая картина урока нисколько не поблекла. - Верно, что человек, ставший рабом власти, не свободен, - произнес Константин. - Но верно и то, что не свободен человек, избегающий ее. Так как страсти являются неотделимой составной частью человеческой натуры, то, подавляя и игнорируя их, невозможно быть полноценным человеком. Учение школы Радрита содержит принципиальную ошибку: слабыми делают нас не страсти вообще, а неуправляемые страсти. Объедините страсть и разум. И вы получите свободного человека. Это _реальный_ человек. И он сможет освободить других. Именно в этом и заключается одна из возможностей плазмы. Айя снова немного отпила вина. Если эти смерти не имеют ко мне никакого отношения, то почему бы мне не спросить у Константина о том, что случилось? - мысленно произнесла Айя. - И почему я не спрашиваю? Да потому, что боюсь услышать прямой ответ . Мысленно Айя снова перенеслась на урок. - Похоже, что сегодня моя лекция не достигла намеченной цели? - спросил Константин, вновь посмотрев Айе в глаза. - Вы заняты вашими собственными мыслями. - Да, - призналась она, не поворачивая головы в его сторону. - Возможно, мои рассуждения носили слишком абстрактный характер, - высказал он предположение. - Я хотел подвести вас к выводу о том, что мои конечные цели вовсе не абстрактны, а конкретны. Новый Город-Власть-Свобода. И это не для меня одного, а для всех. Да, при этом не исключены жертвы. В столь консервативном, замшелом мире, как наш, где уже в течение тысячи лет не происходило никаких коренных перемен, путь революции не может быть гладким и легким. Поэтому некоторая жестокость сейчас может предотвратить большое кровопролитие потом. Наконец она заметила сидевшего рядом с ней в машине Константина, который давно пытался обратить на себя ее внимание. Сейчас он вдруг схватил ее за локоть. Айя часто во время уроков ощущала пожатие его пальцев, но тогда это значило совсем другое. Сейчас же из него изливался иной поток энергии. Айя заглянула ему в глаза и увидела в них... _страсть_. Девушка с испугом осознала, что этот огонь в его глазах непривычен для нее. За этим огнем таилась жадная, неистовая, всепоглощающая, не знающая компромиссов, оков и преград страсть. Никакая школа Радрита не могла бы подавить _это_. - Послушайте, Айя, - произнес он горячим шепотом, который в ушах девушки отдавался громом. - Если Новый Город восстанет из руин, то любая жертва, - да, да, _любая_ - будет оправдана... Иначе этот мир так и останется тюрьмой! Его пальцы стиснули ее руку сильнее всяких тисков, и Айя понимала, что вырываться не стоит. Голос Константина неприятно резонировал в ее костях, нервы напряглись до предела. - А если идея Нового Города рухнет, то, значит, правы учителя Сории торгенилы, - продолжал Константин. - Значит, мы действительно прокляты и живем в аду. В таком случае... Блеск в его глазах стал пропадать, хватка ослабела, и весь он сразу как-то обмяк. Айя высвободила свою руку и поправила рукав. - В таком случае все бессмысленно, все бесполезно, даже смерть, - закончил он упавшим голосом. Айя заглянула в его погасшие глаза, глаза человека, стиснутого унылым, безрадостным миром, и ей снова неудержимо захотелось приласкать и утешить Константина. Это смешно, - мысленно произнесла она. - Нужны ли ему мои утешения? Машина почти бесшумно скользила по улицам, под расцвеченным яркими всплесками плазменной рекламы небом. Айе показалось, что энергия струится по городу, точно кровь по артериям некоего гранитного паразита, который вальяжно разлегся на поверхности планеты. В темноте улиц-каньонов человеческие жизни вспыхивали наподобие спичек: немного тепла, немного света и снова темнота. - Чем я могу помочь? - спросила она. А в ее голове проносились совсем другие мысли. Он твой спонсор! Не нужны ему твои утешения. Нужно брать у него деньги и как можно больше . Константин вскинул голову и посмотрел на нее: - Не думаю, что вы можете дышать под водой. Она недоуменно посмотрела на него: - Вы шутите? - Нисколько. Вы знакомы с аппаратом подводного дыхания? - Никогда им не пользовалась. - Вы можете взять на следующей неделе два выходных? Этого времени вполне хватило бы на инструктаж. - Наверное, смогу. Она сама еще до конца не верила, что согласилась. Ведь Константин все устроил так, чтобы он мог снять со счета ее деньги в любой момент, и вот ее ответ ему... Да как же можно... Это все ради Нового Города, - мысленно произнесла Айя. - Это все ради мечты . Ведь даже барказианской девушке из Олд-Шорингса надо во что-то верить. 14 Константин принял все меры для того, чтобы его не узнали. По паспортам, которые он показал Айе, они оба из Гуналаты. Сам он - доктор Чандрос. Они заняли места в аэрокаре, который должен был доставить их в метрополис Барчаб, что на побережье Каракийского моря. На Константине простой серый костюм с довольно-таки консервативными кружевами. Знаменитая косичка поднята наверх и заколота шпилькой. Ее прикрывал парик огненного цвета, спадавший до самых плеч. Айе, то бишь ассистенту доктора Чандроса мисс Кельгер, все никак не удавалось отделаться от мысли, что в огненном парике Константин еще более заметен и узнаваем, чем с косичкой. Впрочем, в паспорта никто не заглядывал. Аэрокар опустился на крышу отеля Вулкан". Под завывание еще работающих турбин, поднимавших целое облако пыли, Айя направилась ко входу в отель. После полета она слегка покачивалась. Немного придя в себя, она обнаружила на западе два голубеющих вулканических пика с заснеженными вершинами. Серый, раскинувшийся до самого горизонта, город так и не смог покорить их, он выдохся где-то на середине склона. Айя впервые видела участок земли, на котором не было что-то построено. - Вулканы еще активные, - заметил Константин. - Вон тот, что южнее, - Чукмарха. Сорок лет назад произошло его извержение, тогда погибли пятьдесят тысяч человек. - Неужели только из-за этого строительство прекратили? - удивилась Айя. - Потерять такой потенциал плазмы. Да это же позор! - Там слишком опасно, - невозмутимо произнес Константин. - И все равно зря они не пошли дальше, - стояла на своем Айя. Она знала, что люди подобны потоку воды, который заполняет все пустоты. Есть только один способ остановить их - выстроить неприступную стену вроде Щита. - Конечно, там что-то есть, - согласился Константин. - Но для поддержания условий жизнедеятельности на такой высоте, да еще при низкой температуре, требуется сложная система инфраструктуры. Они опустились на лифте вниз, где их уже ждали, и прошли в номер Константина. Выдержанная в серебристо-черных тонах комната изобиловала зеркалами. Здесь Айю ждал сюрприз - сидящая на диване Сория. Ее ярко-зеленое платье несколько оживляло холодноватый интерьер помещения. Сория бросилась навстречу прибывшим. На ее шее развевался легкий газовый шарфик, волосы слегка растрепались, а золотой амулетик на пряжке пояса мелодично позванивал. Стремительно подойдя к Константину, Сория обняла его и крепко поцеловала в губы. Момо снова любит Бобр", - мысленно прокомментировала сцену Айя. При этом она ощутила непривычно острый приступ раздражения. - Геймард согласился! - сообщила Сория с радостной улыбкой. - Но тебе все же нужно с ним поговорить. - Очень хорошо, - произнес Константин, закрыв при этом глаза. - Он еще здесь? - Я могу договориться о встрече с ним в любое время, - ответила Сория. - А Друмбет? - уточнил Константин. Сория помрачнела. - Он, конечно, может прибыть из-за границы, - выразительно посмотрела она на него. - Но это потребует тщательной подготовки. - Сначала я хочу вместе с Айей провести рекогносцировку, - заметил он. - А потом мне все равно нужно будет перекинуться с ним парой слов. Сория мельком посмотрела на Айю, кивнула ей в знак приветствия и снова повернулась к Константину. Взяв его за руку, она отошла с ним в сторону. - Позволь, я расскажу тебе о Геймарде, - донеслись до Айи ее слова. - В разговоре с ним я придерживалась определенной линии и, мне думается, не стоит отходить от нее... Некоторое время Айя стояла неподвижно у двери, но вскоре один из помощников Сории пригласил ее пройти в отведенную для нее комнату. Девушка последовала за ним. Какая роскошь! Айя не поверила собственным глазам. Отдельная терраса встретила ее ароматом высаженных в кадки апельсиновых деревьев и видом на вулканы. Единственное, чего здесь не хватало, так это Мартинус с его спокойствием, уверенностью и надежностью. Его оставили в Джасперии, поскольку он слишком заметен и слишком известен как ближайший помощник Константина. Здесь же, на террасе, Айя и пообедала в полном одиночестве. Сопровождающий Константина вкатил столик на колесах, накрытый белоснежной скатертью. Затем на нем появились салфетки, ложки, ножи и вилки с вензелями, а также посуда из превосходного фарфора. Золотая кайма на тарелках напоминала девушке о рекламных сполохах в ночном небе. Константин и Сория обедали с Геймардом, который оказался высоким коротко стриженным мужчиной. Несмотря на штатское платье, он производил впечатление человека, который только что снял военную форму. Айю донимало непонятное раздражение, но ее аппетит от этого нисколько не пострадал. Впрочем, аппетиту, несомненно, способствовала бутылка превосходного вина. Ее волосы тихо перебирал ветерок, наполненный запахом апельсинов. Выйдя после обеда из-за стола, Айя прислонилась к алюминиевым перилам террасы и долго смотрела на синеющие вдали пики вулканов и крыши окружающих зданий. В небе поблескивал серебристой обшивкой рейсовый аэрокар. Внимание девушки привлек мужчина в спортивном костюме, который упрямо, с бесстрастным лицом кружил по беговой дорожке из пенопласта, проложенной по периметру одной из крыш. Вулканы его нисколько не интересовали. В небе над Чукмархой что-то мелькнуло. Да это же гуманоид авианец! Он парил, и его крылатый силуэт четко вырисовывался на фоне Щита. Вот он сложил крылья и, подобно птице, устремился вниз. Интересно, что там привлекло его внимание? Айя долго ждала, но авианец так и не появился. Вернувшись в комнату, Айя провела ладонью по атласному голубому покрывалу, посмотрелась в овальное зеркальце на стене. Хорошо бы прогуляться, но она здесь ничего не знала. Не знала даже, зачем прилетела сюда. Из-за двери, соединявшей ее комнату с комнатой Константина, звучали голоса. Митрополит, Сория и Геймард обедали почему-то не на террасе, а в помещении. Может быть, опасались, что их подслушают? Интересно, не она ли внушила им такие подозрения? В голове у Айи слегка шумело от выпитого. Она положила ладонь на ручку двери. Во рту появился неприятный горьковатый привкус. А почему бы и нет? - подумала она и осторожно надавила на ручку. Дверь бесшумно приоткрылась, и образовалась узкая щель. Не более чем в пяти шагах от девушки за столом сидели все трое. Айя прижалась к щелке ухом. - Аэродром не так уж важен, - произнес Геймард. Айя могла рассмотреть только его затылок, ухо да край щеки. Он заметно растягивал слова, но его акцент оказался Айе незнаком. - Никакие подкрепления высаживаться там не будут, - продолжал Геймард. - Все основные подразделения расположены близ дворца митрополита. - Аэродром все же нужен, - спокойно возразил Константин. - Важно не дать людям уйти. Айя хорошо видела его профиль, а вот Сория оказалась скрыта от нее. - К тому же все должны знать о том, что средства коммуникации под нашим контролем, - добавил Константин. - Это принципиально важно для успеха дела. - Так мы лишь распылим силы, - возразил Геймард. - Чтобы удержать аэродром в своих руках, много сил не потребуется, - не согласился с ним Константин. - Достаточно поставить на взлетной полосе пару грузовиков, а на крышах близлежащих зданий разместить с полдесятка снайперов, чтобы не дали персоналу оттащить машины. Он откинулся на спинку кресла, и Айя замерла. В поле зрения появилась рука Сории, поглаживающая бокал. Неужели Сория заметила что-нибудь? Прошло несколько секунд. Нет, все спокойно. По крайней мере, пока. Тихо, стараясь не дышать, Айя прикрыла дверь и отступила на шаг. И, конечно, никто не ворвался в ее комнату с пистолетом в руке. Сбросив туфли, она задернула шторы и, взяв пульт дистанционного управления, удобно устроилась на кровати. Вспыхнул овальный экран, где шла драма с избитым сюжетом: певица отчаянно делала карьеру, отражая попытки Управления контролировать ее творчество. - Какой абсурд! - вполголоса произнесла Айя. - Да при желании они могли бы просто исполосовать ей бритвой лицо, вот и весь разговор. Как будто в жизни мало таких фактов. _Аэродром_. Айя поймала себя на мысли, что произнесла это слово вслух. Итак, цель Константина - весь метрополис. Иначе зачем ему Захватывать аэродром? Причем лишь для того, чтобы не допустить массового бегства. Неужели снова Челоки? Что же он, задумал снова силой захватить свою родину? Но какой в этом смысл? Челоки в другом полушарии, зачем же собирать военный совет здесь? Зачем целый день обучать Айю обращению с подводным дыхательным аппаратом? Зачем, наконец, везти ее в другой метрополис под чужим именем? Тут нужно все как следует обдумать. Она поднялась с кровати, взяла со стола бутылку и стакан. Может быть, вино поможет? Стук в дверь заглушил звучавшие на экране голоса. Стук повторился несколько раз, и Айя испуганно вскочила, так что содержимое стакана выплеснулось ей на грудь. Она поспешно пригладила волосы. - Войдите! - откашлявшись, крикнула она. На пороге появился Константин. Он еще не переоделся. Возможно, в честь гостя на нем оказался пиджак военного покроя, хотя и без каких-либо знаков различия. - Извините, что оставил вас одну надолго, - произнес он с улыбкой. - Не подумал о том, чтобы кто-нибудь из охранников прогулялся с вами. Здесь есть что посмотреть. Он заметил стакан, пустую бутылку у кровати, и его глаза весело заблестели. - Если будут нежелательные последствия, то примите утром плазменный душ, - посоветовал он. - Как рукой снимет. - Спасибо, - сдержанно поблагодарила она. Айя выключила видео. - Я не ожидала встретить здесь Сорию, - произнесла она, повернувшись к нему. - Да, формально у нее другой маршрут, - улыбнулся он. - Так нужно в целях безопасности... На обед я вас не пригласил только потому, чтобы вы не попались на глаза Геймарду. - А что плохого в том, если бы и попалась? - разыграла удивление Айя. - Он же ничего обо мне не знает. - Это вы так думаете, что ничего плохого, - усмехнулся Константин. - Лучше не рисковать, чтобы потом до конца жизни не висеть на крючке у шантажиста. Айя понимала, что им просто не хотелось, чтобы кто-то четвертый слышал их разговор об аэродроме, дворце митрополита... Во всяком случае, она с удовольствием отметила, что Константин все же не забыл о ней и даже извинился, пусть в такой своеобразной форме. Она села на кровать, поправила юбку и вопросительно посмотрела на него: - Митрополит, для чего я здесь? - Вот я и пришел для того, чтобы рассказать, что вам здесь предстоит делать. Можно мне сесть? Она вспомнила героиню известного хромофильма Мельдурне, которая отличалась гостеприимством и радушием, и кивнула ему. Константин аккуратно подтянул узкие штанины своих табачного цвета брюк и осторожно присел на атласное покрывало. От него пахло ароматическим маслом, и этот аромат перебивал исходивший от постельного белья запах лаванды. - Я хочу, чтобы завтра вы отправились со мной в Каракию, - сказал он. Айя знала только, что Каракия - это другой метрополии и что там есть знаменитый Воздушный Дворец. - Там придется нырять? - спросила она. - Я хочу показать вам несколько плазменных соединений, схожих с теми, которые нужно будет... уничтожить или вывести из строя, - ответил он. - Второе предпочтительнее. Это проложенные под водой однотипные кабели. Выводить из строя, как вы понимаете, предстоит кабели не в Каракии, а в другом месте. Речь идет о боевой платформе, которую нужно отключить. Константин посмотрел ей в глаза. Айя молчала. - Кабели представляют собой пучки стальной проволоки, защищенные плотно прилегающими керамическими пластинами. Снаружи - многослойная пластиковая изоляция и защитная бронзовая коллекторная сеть. Айя невольно рассмеялась. - И что мне со всем этим делать? - Я бы хотел выслушать ваши предложения. Она снова захохотала и откинулась на подушки. - Традиционный способ - присоединить к кабелю гирлянду пластиковой взрывчатки, - продолжал Константин, не дождавшись ответа. - Но в конкретной ситуации это будет невозможно. Кроме того, гирлянда не всегда срабатывает. Надо иметь в виду, что там более сорока таких кабелей. Кроме них есть и обычные, проложенные по акведукам. - Да зачем все это нужно? - изобразила она недоумение. - Поэтому есть другой вариант, - продолжал он, сделав вид, что не слышал вопроса. - Это внезапное нападение на боевую платформу с использованием всех имеющихся сил и средств. Конечно, погибнут сотни, а то и тысячи человек... Айя перестала улыбаться и покачала головой. Да, ей стало не до смеха. - Хорошо, митрополит, я сделаю все, что смогу, - произнесла она после продолжительного молчания. - Спасибо, Айя, - сдержанно поблагодарил он. Взяв ее руку, Константин наклонился и поцеловал ее в губы. Она молча-посмотрела на него, чувствуя, как запылали ее щеки. Он поднялся: - До завтра. Вам подать на террасу? - Конечно. Он подошел к двери и взялся за ручку: - Вы когда-нибудь плавали на катере? - Никогда. - Думаю, что вам понравится. Приятных снов! - Спасибо, митрополит. Дверь за ним бесшумно закрылась. Немного погодя из-за двери донесся низкий раскатистый голос Константина, затем зазвенел смех Сории. И наступила тишина. Айя закрыла глаза и предалась мечтам. Вот они с Константином мчатся на стремительном легком катере по серебристому морю, а впереди удивительно голубой горизонт. Такой голубой, какого не сыщешь нигде в мире. Катер вошел в туннель, и на носу включился прожектор. Звук работающих моторов многократным эхом дробился под серыми бетонными сводами. Ветер обдал Айю солеными брызгами. Теперь девушка получила наглядное представление о метрополисе Каракии. Он раскинулся в море, точно лилия на воде. На большом пространстве разбросаны громадные бетонные понтоны, соединенные стальными тросами толщиной в ствол дерева. По мостам проходили коммуникационные сети и транспортные магистрали. Некоторые, наиболее широкие, мосты уже давно заселили жители. Транспорт курсировал здесь как над водой, так и под водой. По воде в виде широких каналов проходили основные торговые пути. Но большинство дорог - это узкие, темные желоба, сжатые с обеих сторон грязными боками понтонов, мостами, дамбами и нависающими жилыми зданиями. Понтоны по самую ватерлинию обросли колониями рачков и водорослями. Через равные промежутки из воды поднимались ржавые ступеньки металлических лестниц, предназначенных для спасения несчастных, которые по той или иной причине оказались в воде. Выбраться из Барчаба и попасть в Каракию не представляло никакого труда, поскольку водных путей здесь сотни и все их невозможно было держать под контролем. Катер выскочил из туннеля на простор широкого канала и свернул влево. Сзади на небольшом удалении следовал катер с охраной. Вода здесь представляла собой сплошной яркий ковер из водорослей, испачканный кое-где пятнами дрейфующего мусора. Тут и там плавали стайки грязноватых птиц, которые лениво плескались в тени понтонов. Деревья, башни храмов и высокие стеклянные стены жилых домов уныло смотрелись в зеленую воду. Торговые суда на глаза не попадались, лишь несколько грузовых барж мирно дремали в ожидании погрузки. - Это канал Мучеников, - произнес Константин. - Когда-то здесь авианцы сбрасывали в воду связанных далавитов. Айя стояла у борта, подставив лицо ветру. Она искала глазами Воздушный Дворец, но пока не находила его. Слева от нее стоял Константин, подняв воротник своего синего пиджака. Его черный профиль мощно рассекал воздух. Держа руки на штурвале, он управлял катером. Он делал это без видимых усилий, хотя в его лице ощущалась напряженность. Казалось, Константин слился с летящим вперед судном, с убегающей назад бурлящей водой, и перемещение из одной точки пространства в другую осуществлялось только за счет его волевых усилий. Пожалуй, школа Радрита оставила на нем свой след, - подумала Айя. - Он не может ничего делать кое-как, он всему отдается без остатка. И это несмотря на его презрение к ней . Впрочем, возможно, давало себя знать продолжительное воздействие плазмы? Кто знает? А с неба им ухмылялась знакомая физиономия Керзаки. Еще одна реклама фильма Хозяева Нью-Сити . Константин снизил скорость и скользнул взглядом по блеклым номерам, намалеванным на бортах понтонов, по изъеденным ржавчиной указателям, которые болтались под мостами. Найдя то, что искал, он свернул вправо, в прохладную узкую протоку, аналогичную городскому закоулку. Из гнезд, прикрепленных к фермам моста, взлетели встревоженные ласточки. Константин по-прежнему что-то искал взглядом на бортах понтонов. Эхо работающего мотора носилось от стены к стене. Щит отсюда просматривался узкой яркой полоской, напоминающей далекую неоновую трубку. Еще несколько секунд плавания, и катер остановился. Сверху свет сюда не проникал, и Константин включил подводные прожектора. В бледном свете галогенных ламп вода стала похожа на молочный суп. Выскочив на нос катера, Константин размотал бухту каната и привязал конец к перекладине лестницы, которая свисала с понтона. Из-за угла показался катер с охраной, он медленно полз вдоль понтона с выключенным мотором. - Спустить сани на воду! - отдал указание Константин одному из сопровождавших. Сам повернулся к Айе. - Нам тоже нужно готовиться, - напомнил он. Большие подводные сани, приготовленные телохранителями к рейсу, шлепнулись на воду, подняв фонтаны брызг. Айя стянула с себя сначала свитер, затем толстые шерстяные брюки и осталась в купальнике. - Мы рассчитали время, исходя из ритма прилива, - произнес Константин. - Вы, наверное, знаете, что при этом часто образуются течения и между понтонами поднимаются приливные волны. Кое-кто даже катается на них на специальных досках... - Я видела это по видео, - перебила его Айя. - Программа называлась "Странности мира" и пользовалась у детей огромной популярностью. Айю в школе учили, что приливы свидетельствуют о существовании вселенной за пределами Щита. Еще им говорили, что небо когда-то было темным, зато с него светили Солнце и Луна. И что сутки поэтому делились на светлое время - день и темное - ночь. Солнце и Луна находились на большом расстоянии от Земли и яркостью напоминали плазменную рекламу. Именно их гравитация и вызывала приливы. Плазма, как известно, не обладает гравитацией. Значит, Солнце и Луна состояли из плазмы. Айе они почему-то всегда представлялись большими неоновыми трубками, согнутыми в круг. Теперь из-за Щита они не видны, но, судя по наличию приливов, еще существуют. Ученые сделали открытие, что гравитация - это единственное, что может проникать через Щит. Айя могла бы поверить в существование Солнца и Луны до появления Щита, но другие детали дометрополисного периода представлялись ей фантастикой. К таковым она относила утверждение, будто в различных частях планеты было разное время. Это ей совершенно непонятно. Как часы могут показывать разное время, если она переедет, скажем, из Джасперии в Каракию? Ведь тогда получается, что человек мог исправить настоящее. Для этого ему стоило перелететь в другое время, назад, что-то там подправить, и все в порядке. Нет, нет, эти утверждения ученых явно противоречили здравому смыслу. Сырой прохладный ветерок продувал купальный костюм. Дрожа и стуча зубами, Айя принялась натягивать на себя неудобный резиновый комбинезон. Он тут же прилип к телу, как мокрое полотенце, и каждое движение стало для девушки небольшой проблемой. Постепенно ей становилось теплее, затем совсем жарко, и по лбу заструился пот. Теперь девушка ощутила себя предметом, подготовленным к пересылке по почте. - Приветствуем славного и бессмертного митрополита Константина! - прозвучал вдруг голос откуда-то у Айи из-за спины и снизу. Она вздрогнула, по ее коже пробежали мурашки. Константин перешел на корму и стал всматриваться в темную воду. Водолазный костюм на нем был надет только наполовину, но и в таком виде он выглядел вполне прилично. - Мои наилучшие пожелания вам, принц Аранакс! - поприветствовал в свою очередь митрополит. - Ваше ярчайшество проявили чувство благородства, снизойдя до разговора со мной без посредников. За кормой послышался всплеск. Айя с любопытством прислушивалась к звучавшему оттуда голосу, который, по ее мнению, не мог принадлежать человеку. - Определенные вопросы требуют личного участия, чтобы избежать возможного недопонимания, - продолжал голос. - Нам нужно обговорить некоторые проблемы без недомолвок. - Мудрость Вашего ярчайшества намного превосходит мудрость смертных, - вполне серьезно произнес митрополит. - Свет ее не погаснет и в следующие десять лет. - Мой разум слаб, он всего лишь отражение славы и мудрости великого Константина, - продолжал голос. - Ваш блистающий гений освещает мир как на суше, так и под водой, привлекая к себе внимание таких недостойных, как я. - Ваша любезность может сравниться лишь с вашим величием, - в том же духе ответил митрополит. - Позволю себе представить вам мою помощницу Айю. С трудом переставляя ноги, Айя подошла к корме, досадуя на то, что Константин ничего ей не сказал, не предупредил. Что ж, значит еще один его маленький сюрприз. В луче подводного прожектора она увидела дельфина. Его крохотные темные глазки пристально смотрели на нее из-под нависшего козырьком лба. Розовато-белую кожу кое-где покрывали шрамы и пятна неизвестного происхождения. Дельфин выглядел слегка горбатым. Его нос немного сместился в сторону затылка, а нижняя прогнатическая челюсть застыла в холодной усмешке. Айя припомнила, что очень давно дельфины враждовали с людьми из-за господства над миром. Будучи повелителями морей, они хотели большего, но проиграли ту жестокую войну. После этого их роль в мировых делах заметно уменьшилась, а сопротивление вторжению людей в их сферу значительно ослабло. Сама Айя видела только тех дельфинов, которые участвовали в шествии на День Сенко. Она бросила взгляд на Константина, облизнула губы и заговорила. - Я восхищена вашей мудростью, Ваше ярчайшество, - произнесла она, с трудом подбирая напыщенные слова. - Простите мою робость, но встреча с вами для меня - незабываемое событие. Дельфин выставил из воды длинные плоские пальцы и помахал ими. - Спутники Константина - маяки мудрости в океане тьмы и невежества, - отозвался он на ее слова. К счастью для Айи, Константин

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Автор:Уильямс Йон. Книга :Повелитель плазмы
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом