Повелитель плазмы, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Повелитель плазмы


скачать Уильямс Йон Повелитель плазмы можно отсюда

произнесла Айя и села рядом с Сорией. Дверцы закрылись с характерным металлическим щелчком, который означал, что автомобиль бронирован. - Извините, что не дали вам поесть, - не без иронии сказала Сория, увидев в руке у Айи пирожок. Девушка почувствовала, что покраснела. На дверце она увидела небольшой контейнер для мусора и сунула злополучный пирожок туда. Серебристая крышка контейнера упала, издав громкий щелчок. Это смутило Айю еще больше. - У вас какие-то проблемы? - спросила Сория. - А они обязательны? - ответила девушка вопросом на вопрос. Мартинус сел рядом с шофером. Два огромных противовращающихся маховых колеса пришли в движение, и автомобиль плавно тронулся. - Извините, необходимы некоторые формальности, - произнесла Сория и стала быстро и сноровисто обыскивать девушку. Айя сидела молча и скованно. Возможные батарейки, антенны или рекордеры - вот что интересовало Сорию. Ее бледные проворные руки обшарили девушку в считанные секунды. Когда Сория провела рукой между ног, Айя с трудом удержалась, чтобы не дернуться. Но вот обыск закончен. Сория откинулась на спинку сиденья. - Вам придется указывать шоферу направление движения, - сказала она. - Мы ведь не знаем, где ваша золотая жила. Айя оценила замысел. Действительно, что может быть естественнее оператора Службы Плазмы, который объезжает свои объекты на автомобиле. - Дайте немного подумать, - сказала она. - Сейчас поезжайте вперед в направлении Терминала. Улицы заполнены множеством народа, так как подходила к концу первая субботняя смена. В такой обстановке провести Сорию незаметно через подъезд жилого дома едва ли удастся. Значит, придется идти по туннелям. Причем спускаться нужно будет где-то подальше, поскольку здесь Айю могут опознать. - Константин будет с нами? - спросила она. Сория выразительно посмотрела на нее. - Константин слишком утончен, чтобы самому выполнять свою работу, - ответила она. - Надеюсь, вы не очень огорчены? Девушка покачала головой. - Скорее даже наоборот, - просто сказала она. Легкая улыбка тронула губы Сории. - Почему? - спросила она. - Если бы он был с нами, я не знала бы, куда его спрятать, - искренне ответила Айя. Сория звонко рассмеялась. - А вы восприимчивы, - похвалила она. - Впрочем, вас спрятать тоже нелегко, - не заметила Айя комплимента. - Как это? - вскинула женщина брови. - Вы красивы, поэтому люди заметят вас, где бы мы ни пытались пройти, - объяснила Айя. - Вы одеты лучше всех. И за всю свою жизнь я не видела никого, кто влезал бы в туннель вот в такой одежде. Да и Мартинус бросается в глаза, посмотрите сами. Сория задумалась над сказанным. - Возможно, это вам не в новинку, - заметила она. - Признайтесь, вы делали так и раньше? - Нет, но я учусь, - посмотрела Айя ей в глаза. - Ладно, хорошо уже, что вы не захватили с собой пантеру. Она бросила взгляд вперед. Они мчались по широкому бульвару мимо полупустых по случаю субботы офисов, мимо неоновых вывесок, которыми пестрели черные витрины. - И вот еще что, - спохватилась Айя. - У вас есть с собой необходимое оснащение? Имею в виду страховочные ремни, карабины и все прочее. - Нам это потребуется? - посмотрела на нее Сория. - Только в том случае, если мы намерены сделать все тихо и без риска для вашего здоровья, - ответила Айя. - Мне не хотелось бы возвращать вас Константину в нерабочем состоянии. Сория, кажется, осталась довольна ответом. - Скажите, что конкретно нам нужно, и мы все купим по дороге, - предложила она. Айя кивнула в знак согласия. Денег у Сории с собой оказалось предостаточно. Даже когда Айя покупала что-либо неопределенного предназначения, никто не ставил под сомнение необходимость данной вещи. Вообще, финансовая сторона дела все больше занимала мысли Айи. - Вы только не подумайте, что купили этот источник за те деньги, которые я нашла вчера у себя в кармане, - сказала она, когда они шли из магазина к машине. В вязаном мешочке оказалось пять тысяч далдеров, и все монетами. Их хватило, чтобы уплатить долги и еще положить кое-что на банковский счет. - Об этом вам следует говорить с Константином, - ответила Сория. - Я говорю об этом с его представителем, - возразила Айя. - Мою цену вы знаете. И как бы вы ни копались в моей голове, цена от этого не изменится. - А вот _это_ была не моя идея, - сухо произнесла Сория. - Вы не подумали об опасности, которая грозила мне, - упрекнула Айя. - А ведь последствия могли быть очень Серьезными, вплоть до нарушения функции мозга. - Далеко мы не пошли, - оправдывалась Сория. - Но нам нужно было знать: та ли вы, за кого себя выдаете? - Ну и что вы узнали? - усмехнулась девушка. - Все, что мы смогли выяснить, - это ваша искренность, - сказала женщина. - Верим, что вы именно та, за кого выдаете себя. Хотя остается вероятность того, что вы переоценили мощность источника, или же сами ввели себя в заблуждение. - О, спасибо, - с иронией поблагодарила девушка. Сория пожала плечами. - Айя, мы же не знаем вас, - произнесла она равнодушным тоном. - А теперь поворот на запад! - подала девушка команду водителю. - По Гранд-Сити, так будет быстрее. Потом они проехали к Терминалу и долго кружили по району в поисках не столь многолюдного участка улицы. Им все не везло. Зато Айе повезло в другом: она обнаружила подземную стоянку, откуда можно попасть в какой-либо коммуникационный туннель. Они остановились. Водитель остался у машины и, опершись на крыло, закурил сигарету. Айя открыла своим мастер-ключом поцарапанную металлическую дверь и повела группу мимо плазмосчетчика в туннель. К счастью, расположение подземных магистралей оказалось довольно знакомым, и Айе удалось сравнительно быстро найти воздушную шахту какой-то пневмолинии. Она спустилась первой. Затем, стоя на дне, терпеливо ждала, когда остальные спустятся по скользкой ржавой железной лестнице. По ее каске барабанил подземный дождь. Наконец все присоединились к ней. Сория поблагодарила девушку за предусмотрительность в отношении оснащения, без страховых приспособлений им пришлось бы плохо. Вот и знакомая платформа. Тихо. Единственный знак пребывания человека здесь - следы Айи. Мартинус настороженно прошелся, по платформе из конца в конец, осматриваясь и, кажется, даже принюхиваясь. Несмотря на свою массивность, он двигался легко и бесшумно, как кот. Сория вопросительно посмотрела на Айю. Девушка улыбнулась. - Осторожней! - предупредила она и прошла сквозь стену. Через несколько секунд за ней последовал Мартинус. Он держал руку в кармане, и Айя предположила, что там у него оружие. Искаженный" недоверчиво оглядывал пустую бетонную камеру, долго осматривал рухнувшую опору. Затем возвратился на платформу. Иллюзорная стена сомкнулась за ним, не оставив и следа. Он вернулся в камеру вместе с Сорией. - Будьте внимательны, - предупредила Айя. - Не наступите на линию. Сория отступила на Шаг от чернильной линии на бетоне, потом повернулась к стене, через которую только что прошла. - Впечатляющая работа, - заметила она. - Ваша? - Да, - просто сказала девушка. - Такие штуки весьма нестабильны, - сказала Сория. - У меня особых проблем не возникло, - возразила Айя, слегка у дивившись замечанию насчет нестабильности. - А это не она установила экран? - спросил Мартинус. Он имел в виду ныряльщицу, которую только что обнаружил в камере. Сняв прикрывавшее тело одеяло, он с любопытством рассматривал женщину. - Нет, - сказала Айя. Мартинус бросил взгляд на Айю. - Вы ее убили? - спросил он спокойным, деловым тоном, от которого по спине девушки прошелся холодок. Ей почему-то стало страшно. Не слишком ли торопливо ответила она на его вопрос? - Эта женщина прошла по Берсари-стрит, - постаралась Айя произнести как можно медленнее и спокойнее. - Когда я ее здесь нашла, она была уже мертва, а рукой держалась за опору. - Ага, - ледяным голосом произнесла Сория. - Такое, конечно, может произойти случайно. Но, когда начинаешь разбираться, то почти всегда за случайностью кроется намерение... или злой умысел. Сория стояла рядом с опорой и оценивающе оглядывала ее. Потом достала из кармана портативный счетчик и подсоединила его к, зажиму. Шкала осветилась, озарив ее лицо. Женщина внимательно смотрела на прибор. Айя видела, как менялось выражение ее лица. Затем Сория поднесла другую руку ко рту и зубами стащила с нее перчатку. Что она собирается делать?" - подумала Айя. Сория подставила обнаженную руку под луч плазмы. Нервы Айи не выдержали, она издала крик и непроизвольно сделала шаг вперед. Сория с улыбкой повернулась к ней. Ее зеленые глаза горели холодным светом, будто металлическая опора зажгла в ней что-то нечеловеческое. Она убрала руку с луча. - Очень хорошо, Айя, - спокойно произнесла Сория. - Думаю, что теперь мы сможем заняться делом. Автомобиль доставил Айю прямо к ее дому в Лоэно-Тауэрс. Пассажиры перепачкали сиденья грязью из подземелья, но Сория не обращала на это внимания. Айя подумала о том, что поддержание чистоты, вероятно, не входило в круг обязанностей ассистента Константина. Машина остановилась. Сория обернулась и открыла отделение позади сиденья. С заметным усилием она извлекла оттуда тяжелый замшевый портфель, натянуто улыбнулась и бросила его на колени Айи. Девушка непроизвольно отшатнулась, словно опасалась, что груз придавит ее. - Здесь десять тысяч, - сказала Сория. - Так дешево я не продаю, - пробурчала Айя. - Это аванс, - успокоила ее Сория. - Но не подумайте, что Константину так легко сразу найти несколько лишних миллионов. Даже ему это не просто. - Мне не нравятся ваши штучки, - возмутилась Айя. Она бросила подозрительный взгляд на портфель с деньгами, на водителя, который, припарковав машину у подъезда, вышел, чтобы открыть девушке дверцу. - О, он, разумеется, стоит миллион, - согласилась Сория. - Но наличные деньги - это совсем другое дело. Водитель открыл дверцу и стоял в ожидании, когда гостья выйдет. Мотор работал, и машина слегка вибрировала, словно и она проявляла нетерпение. - Не наделайте глупостей, - напутствовала Сория. - Я иначе отношусь к деньгам, - сухо заметила девушка. - Не покупайте новую машину или бриллианты, - продолжала женщина. - Или десять тысяч лотерейных билетов. Словом, ничего такого, что могло бы привлечь к вам внимание. Айя посмотрела ей в лицо и мило улыбнулась. - А новые туфли я могу купить? - с иронией спросила она. - Две пары, если так хочется, - в тон ей ответила женщина. Девушка погасила улыбку. - Так не забудьте, что я сказала, - многозначительно произнесла она. Сория молча достала из кармана длинную тонкую сигарету и на мгновение застыла, словно позировала для какого-то невидимого фотографа. Ах, как ей это нравится, - подумала Айя. - Жаль, что зеркала нет . - Я бы посоветовала помнить то, что сказал Константин, - уже мягче произнесла Сория. - Мы не какая-нибудь мелочь. Не случайные люди... Она выразительно подняла бровь. В ее руке появилась неизвестно откуда взявшаяся платиновая зажигалочка с бриллиантами. Последовало легкое движение пальца, и у самого кончика сигареты вспыхнул золотистый огонек. - Деньги - не мелочь, - заметила Айя. - До свидания. Водитель захлопнул дверцу. Айя направилась к лифту, всем своим существом чувствуя на себе завистливые взгляды соседей. Еще бы! Девчонка из Службы Плазмы в замызганном комбинезоне вдруг вышла из шикарного автомобиля. Айя понимала, что в их глазах она сразу же выросла. И девушка невольно улыбнулась. - Я бы посоветовала со всей искренностью и уважением, - передразнила Айя Сорию. _Уважение и искренность_. Айя многое разглядела в зеленоглазой блондинке, но вот уважения и искренности с ее стороны что-то не обнаружила. Проходя через вестибюль, она увидела в зеркалах отражение разворачивающегося Эльтона". Соседи провожали его любопытными взглядами. - Хороши конспираторы, нечего сказать, - усмехнулась Айя, относя к ним также и себя. Портфель с деньгами оттягивал руки. Тяжелый. Солидный. Настоящий. Монеты, которые глухо позвякивали внутри, изготовлены из особого сплава, их невозможно подделать. Они - не случайные люди. Не мелочь. Может быть, они и вправду считают себя великанами? Оставалось только выяснить, способны ли эти гиганты тягаться с Хитрым Народом? 10 Константин стоял на террасе, и его большие руки лежали на металлическом поручне. Айе казалось, что если бы он сжал пальцы чуть сильнее, то причудливые узоры решетки сплющились бы. Он пристально смотрел на раскинувшийся внизу город, ветер трепал воротник его черной рубашки. Во всей его фигуре чувствовалась скрытая еще, но уже готовая прийти в движение мощь. Излучаемая им энергия создавала вокруг него пульсирующее поле, воздействие которого ощущала сейчас на себе Айя. - Так чего вы хотите, Айя? - спросил он. Ей показалось, что вопрос обращен не столько к ней, сколько к ветру, который уносил его слова вдаль, в молчаливый, угрюмый мир. - Многого, - ответила она. - Но пока достаточно и денег. Он медленно повернулся к ней и пристально посмотрел ей в лицо. Девушка постаралась не съежиться под этим тяжелым взглядом. - Что же такое могут сделать деньги, чего не могу я? - спросил он, подчеркнуто произнеся каждое слово. - Так вы предлагаете мне себя? - спросила Айя и невольно улыбнулась абсурдности этой мысли. - И что я буду с вами делать? Для моей квартиры вы немного великоваты. - Я предлагаю не себя, а то, чем я являюсь, - сказал он все тем же тоном. - А это не так уж мало. Накануне, в субботу, после того как Сория обо всем доложила Константину, он сам позвонил Айе и пригласил ее на завтрак. Сегодня Сория отсутствовала. Между прочим, ее пантера тоже. За столом прислуживал незнакомый Айе молчаливый джаспериец. В его руках девушка впервые увидела такие крупные свежие фрукты. Вероятно, их вырастили в оранжерее. У нее даже слюнки потекли. Яркие, с сочной мякотью, будто отполированные, источавшие аромат, плоды лежали в огромной вазе посреди круглого стола. Ей припомнились известные ей сморщенные родичи этих красавцев. Конечно же никакого сравнения. Впрочем, в магазинах они все равно стоили так дорого, что Айя могла позволить себе купить их всего лишь пару раз в году. И теперь девушка едва удерживалась от соблазна наброситься на выставленное угощение. - И что же вы можете предложить такого, чего нельзя купить за деньги? - спокойным тоном спросила она. - Мудрость, как я надеюсь, - ответил он тоном, в котором сквозила холодная ирония в свой адрес. Его взгляд скользил по городу и затем застыл на какой-то точке на горизонте. Девушка облегченно вздохнула, будто ее только что миновал луч прожектора. - Какую именно мудрость, митрополит? - уточнила она. - И сколько, по-вашему, стоит эта мудрость? Ветер теребил ее кружева. Константин спрятал руки в карманы широких темно-серых брюк. На его лице появилась гримаса. - Когда-то я считал, что быть правым есть проявление мудрости, - сказал он, не глядя на гостью. - Но потом понял, что ошибался. Сама по себе правота еще не мудрость. Я познавал мудрость, видя, как умирали те, кого я любил, как рушилось все, что мне было дорого... Голос Константина звучал сурово, в нем не промелькнула ни одна нотка сожаления. Его взгляд блуждал где-то в прошлом. А пальцы в карманах брюк он так стиснул в кулаки, что, показалось Айе, ткань вот-вот лопнет. - Я познавал мудрость постепенно, год за годом, зная при этом, что вина за смерть и разрушения лежит на мне, - продолжал он, все так же глядя на девушку. - И какую же истину я открыл? К какой, по-вашему, мудрости пришел? - Не знаю, митрополит, - искренне произнесла она. Она действительно не могла представить себя на его месте. При этом она совершенно ясно чувствовала, что не выдержала бы такого бремени вины и ответственности. - Как вы думаете, что я сделаю с вашей плазмой? - внезапно изменил он направление мысли. - Не знаю, это не моя забота, - пожала она плечами. - Значит, не ваша забота? - в раздумье произнес он. - Я мог бы выпустить на улицы города еще одну Огненную Женщину. Или уничтожить этого вашего самодовольного хлюпика джасперийца. Айя облизнула ставшие вдруг сухими губы. - Смею заметить, митрополит, что такой проект недостоин вас, - произнесла она. Из могучей груди Константина вырвался раскатистый смех. Его лицо вдруг осветилось хитроватой улыбкой, глаза восторженно заблестели. Можно было подумать, что они с Айей только что разыграли изумительную шутку. - Хорошо сказано, доченька! - прогромыхал он. - Какое благородное чувство! Вы меня вдохновляете. Константин отодвинул стул, легко перенес ногу через спинку и низко наклонился к гостье. Все это он проделал легко, даже грациозно. Вот тебе историк", - подумала Айя. - Видите ли, я мог бы сделать и кое-что получше, - произнес он. - Когда-то я считал, что стоит мне захватить власть в Челоки, и мои идеи сами по себе получат широкое распространение. Что в этом убогом городе произойдут добрые перемены, и он, так сказать, вступит в новый век. Я надеялся подтолкнуть эволюционный процесс, который уже никто не сможет остановить. Увы, я не учел силы инерции людей. Я давно утратил связь с теми, кто правит, и не знал, насколько сильно омертвела вся система правления. Она определяла благополучие многих и многих людей. Щит отгородил человечество от Вселенной, и оно тысячелетия живет в этой своеобразной раковине. Мне не следовало забывать об этом. Люди привыкли не высовываться из своей скорлупы. Таким образом, Щит, дающий людям свет и жизнь, в то же время превратил людей в рабские создания. Кроме того, я не учел реакции других правительств. Откуда мне было знать, что моя деятельность встревожит их? Они увидели в ней угрозу своему спокойствию и благополучию. А точнее, самодовольному прозябанию, прикрытому откровенной ложью. Константин говорил негромко, но его слова будоражили Айю и куда-то влекли. От полудремы, в которой она пребывала после обильного застолья, не осталось и следа. Айя заметила, что Константин сам упивался своими словами. Он все более и более распалялся. Создавалось впечатление, что он выступал перед огромной толпой. Он, судя по всему, уже забыл, что перед ним сидела одна-единственная смущенная и растерянная слушательница. - Да, все эти правители - лицемеры! - гремел он. - Они поддерживали меня и мою семью до тех пор, пока мы обирали свой собственный народ, изгоняли достойнейших или бросали их в тюрьмы. Пока мы душили собственную экономику. Но как только я попытался освободить томившихся в тюрьмах, превратить метрополис в инструмент эволюционного развития... Он внезапно остановился, будто споткнулся. Его лицо, еще несколько секунд назад дышавшее гневом, стало на глазах смягчаться. Константин развел руками и вдруг рассмеялся. - Видите, какой я глупец? - произнес он, повернувшись к девушке. - Меня так легко увлечь. Я могу очень быстро поверить, что мои идеи еще кому-то нужны, а сам я еще что-то могу значить. Айя смотрела на него, подперев ладонью подбородок. - Так все же скажите, что вы намерены сделать с плазмой? - спросила она. - Что-нибудь хорошее, - хмуро произнес он. - По крайней мере, я на это надеюсь. Вся проблема в доступе к источнику плазмы. - Проблема? - удивленно посмотрела она на него. - Это для вас-то? - Как я понял из рассказа Сории, к этой заброшенной станции трудно добраться, - заметил Константин. - Если я сочту необходимым воспользоваться этим источником, то мне придется послать туда целую бригаду рабочих. Они должны будут установить там аккумуляторы, проложить кабели... В общем, дел там по горло. - Есть более простой и легкий способ, митрополит, - сверкнула она глазами. - Да? - недоверчиво посмотрел он на нее. - Какой же? - Все, что от вас потребуется, - это создать дутую компанию, которая владела бы зданием по какому-нибудь фиктивному адресу, - начала она излагать свой план. - Вы подготовите соответствующую документацию. По фальшивому заказу вам устанавливают несуществующий счетчик. А потом через эту компанию вы гоните из Терминала плазму. Закупаете плазму через Службу Плазмы для своих целей. Все вполне легально. Если при этом в Службе Плазмы есть человек, который ведет ваши бухгалтерские дела, то вы сможете заниматься перекачкой плазмы в неограниченных количествах и сколько угодно лет. Айя с улыбкой смотрела на него, ожидая его реакции. - Понимаю, - произнес он, посмотрев на девушку с холодным любопытством. - Но при этом я кое-что теряю, верно? Ведь мне придется продавать плазму вашей службе по цене, значительно уступающей той, по которой я буду покупать... А что, если просто пользоваться взятой плазмой, не продавая ее? Айя некоторое время молча обдумывала его предложение. Если Константин намерен брать плазму непосредственно с Терминала и при этом счетчики Маг-Тауэрса не будут регистрировать ее, то, очевидно, он имеет в виду какие-то незаконные цели. Интересно, что у него на уме? - Вам не придется ходить к платформе каждый раз, - сказала Айя. - Нужно лишь отыскать какую-то другую часть старой фабрики. Поскольку все элементы фабрики энергетически взаимосвязаны, то, подключаясь к любому из них, вы тем самым подключаетесь ко всей структуре фабрики, используете весь ее потенциал. Конечно, для этого придется полазить по коммуникационным туннелям и покопаться в земле. Там, под землей, сотни заброшенных ходов, шахт, магистралей, которые до сих пор не нанесены на карты. - Гм, - только и вымолвил Константин. - Но, с другой стороны, с заброшенной платформой работать было бы намного легче, - продолжала Айя анализировать ситуацию. - Пока ничего, кроме трудностей, не вижу, - хмуро произнес Константин. - В принципе, мне нужно немного: аккумуляторная, передающие антенны и контрольный пульт. Разумеется, я мог бы купить здание в этом районе, перестроить его, оборудовать и так далее. Но все равно это означает, что работать придется через те же подставные компании. Я буду вынужден укрывать деньги, придумывать надежную крышу... Сложно все это. Айя откинулась на спинку стула и задумалась. Такой поворот дела ее не устраивал. Она не предполагала, что возникнет столько проблем. - Но ведь у вас, конечно же, есть резервные фонды, - заметила она. - Есть, - согласился он. - Но при всем при этом я могу потратить довольно ограниченную сумму. Особенно вначале. Пройдет немало времени, прежде чем станет выгодно покупать плазму у вашей службы. Если же купить здание, то, уважаемая Айя, уменьшится ваш доход. Девушка вновь задумалась. Тем временем небо резко посветлело. Это запустили очередной рекламный ролик. Рекламировали драгоценности, и небо озарилось сиянием многоцветной радуги. Айя обратила внимание, что здесь, в районе Маг-Тауэрса, текст рекламных роликов более сдержанный, даже порой какой-то вкрадчивый. Изготовители рекламы, конечно же, учитывали вкусы и менталитет потребителей. - Вы всегда можете вернуться к варианту, который я предложила первым, - вновь заговорила девушка. - Имею в виду перепродажу через фиктивную компанию. Это дело безусловно выгодное. Кстати, именно так действует Управление. - Выгодное, говорите? - произнес Константин с гримасой на лице. - Я никогда и ничего не делаю ради выгоды в коммерческом смысле. - Но ведь финансовую сторону дела не сбросишь со счета, не так ли? - возразила она. - Если же так, то непонятно, ради чего вы торгуетесь и мелочитесь? Он посмотрел на-нее в упор ледяным взглядом. Ага, попался! - мысленно произнесла она. Вслух Айя произнесла совсем иное. - Если вам нужен дом, то лучше всего снять в аренду какой-нибудь склад, - размышляла она вслух. - Аренда обойдется сравнительно дешево. - Возможно, - согласился Константин, глядя куда-то мимо Айи. - Вы знаете город лучше меня. Может быть, вы и уладите этот вопрос? Он выглядел угрюмым и недовольным. - Нет, нет, - энергично возразила она, - широко улыбнувшись и показав свои красивые зубы. - Для этого района у меня не подходит цвет кожи. Он рассмеялся и рядом с ее коричневой рукой положил на стол свою иссиня-черную руку. - Если уж у вас не тот цвет, то что говорить о моем? - произнес он. - Думаю, что вас они просто испугаются, - все еще улыбаясь, сказала она. - А меня не боятся. Один раз уже нападали. Константин резко оборвал смех, словно в его горле вдруг перекрыли какой-то кран. - Кто же? - спросил он. - Какие-то трое парней, - пожала она плечами. - Джасперийцы. Причем пьяные. Я... При мысли, что с нею могло тогда произойти, у нее замерло сердце. - Они стали избивать меня, - продолжала она после непродолжительного молчания. - Я отбилась... плазмой. Двое из них, вероятно, в больнице. Насчет третьего не берусь ничего предполагать. Константин положил свою руку на ее и посмотрел ей в глаза. - Я заметил на вашем лице следы, - произнес он тихо. - Но подумал, что это ваш любовник... - Нет, нет, - быстро возразила она. - Он человек мягкий. Константин сначала слегка пожал ее руку своими большими сильными пальцами, потом осторожно погладил ее. - Вы многим рисковали, дочь моя, - произнес он громким шепотом. - Значит, для вас это важно. - Да, - подтвердила она. - Многие гражданские ценности теперь потеряли для меня смысл, - признался он. - А почему они так важны для вас? Айя вздохнула. Теплая рука Константина приятно грела ее ладонь. - У нас контрактная система трудовых взаимоотношений, - в раздумье сказала она. - А я - иностранка, хотя родилась здесь. Кстати, как и мои родители. И относятся ко мне, как к иностранке. Для многих коренных жителей, в том числе для тех, кто напал на меня, я здесь - нежелательный элемент. Ситуация усложняется тем, что несколько поколений назад мой народ утратил черты нации. А двадцатилетняя гражданская война нанесла сокрушительный удар по семейному укладу. Очень многие так и не опомнились после нее, не нашли себя в новых социальных условиях. По лицу Константина пробежала тень. Его пальцы сильнее сжали руку девушки. - Неужели я то же самое сделал для своего народа, для челокийцев? - в раздумье тихо произнес он. Ей почему-то захотелось пожалеть этого большого и сильного человека, сказать ему что-нибудь ласковое. Но слова застряли где-то в горле. - Я не знаю, - только и смогла произнести она. - У барказиан несколько своеобразное представление о себе, поэтому их положение особенно сложное. Константин, кажется, ощутил ее душевное стремление, почувствовал желание девушки утешить его. Он отпустил ее руку, поднялся и подошел к перилам. Айя обратила внимание, что впервые за все время их знакомства он поднялся по-стариковски тяжело. Стоя возле перил, Константин неторопливо обводил взглядом бесконечный город. - Речь шла не просто о том, чтобы бедные стали богаче, - заговорил он неторопливо и так тихо, что девушке пришлось напрячь слух. - Плохо управляемый метрополис - достаточно заурядное явление, и мне до этого нет никакого дела. Моя цель заключалась в том, чтобы спасти не один метрополис, а весь наш несчастный мир. Только... Константин усмехнулся и замолчал. Пауза длилась не менее минуты. - Только я не рассчитал самый первый шаг, - продолжил он несколько громче. - А в результате принес только новые несчастья и разрушения. Принес смерть своим сородичам и землякам. Он снова на некоторое время умолк, Айя не торопила его, понимая, что Константин сейчас изливал свою душу. - Сейчас моя жизненная философия стала иной, - возобновил он размышления вслух. - Я стремлюсь познать себя, постичь возможности плазмы, а не мира... И все же... Все же я не могу забыть прошлое. Мое сердце разрывается на части. Я хочу найти на планете место для своего народа. Он вдруг резко обернулся и стремительно подошел к Айе. Она уже поняла, что подобная резкость - черта его натуры. Тем не менее она невольно съежилась внутренне и с опаской посмотрела на огромного, нависшего над ней подобно одной из башен Маг-Тауэрса митрополита. Она ощущала запах его напомаженных волос, тепло его громадного черного тела. - Вы поможете мне в этом? - требовательным тоном спросил он. Она невольно подняла руку, будто собиралась закрыться ею от гиганта. - Я не понимаю, о чем вы просите, - негромко произнесла она, испытывая горячее желание втиснуться в стул, слиться с ним в одно целое. - Я хочу, чтобы вы помогли мне воспользоваться этим даром, - прогремел он. - Не просите денег, не убегайте, но помогите мне применить эту силу. Вы сказали, что восхищены моей идеей создать Новый Город, так помогите мне претворить ее в жизнь! Айя посмотрела на косичку митрополита и заколку с изображением птицы, парящей в перекрестии лучей плазмы - символ школы Радрита. Девушка изо всех сил пыталась собрать свои разбегающиеся мысли. - Я не знаю, чего вы от меня хотите, - упорно повторяла она. Неожиданно Константин засмеялся коротким, отрывистым смехом, больше напоминающим лай собаки. - Я тоже, - откровенно признался он, сделав шаг назад. - Мне предлагалось много проектов. Я не принимал и не отвергал их. Я даже не знаю, вызывали ли они у меня интерес. Впрочем, возможно, что я просто боялся. - Но я не могу придать вам смелости, митрополит, - молитвенно сложила она руки. Похоже, сцена стала забавлять его. - Разумеется, нет, - произнес он, отходя от нее. - Но вы можете помочь мне советом. После того как он сел, она облегченно вздохнула. Напряженность ситуации заметно уменьшилась, и девушка могла позволить себе улыбнуться. Громадный рост митрополита давил на нее почти физически. - Мне нужно точно знать, как пользоваться вашей находкой, - произнес он, постукивая костяшками пальцев по столу. - Как найти источник, как лучше подключиться к нему, как транспортировать плазму? Айя изумленно посмотрела на него. - Но ведь вы - маг, митрополит, - многозначительно произнесла она. - Вы маг, а не я. - Понимаете ли, меня никогда не интересовали технические детали, - сказал он, продолжая выстукивать костяшками какую-то неизвестную ей мелодию. - Я овладел использованием плазмы на высоком уровне. Но там, где речь идет о технике... Он перестал выстукивать и развел руками. - Вот почему мне нужна ваша помощь, - продолжал он. - Вы знаете локальные системы, имеете опыт работы под землей, знаете психологию джасперийцев... Никто из верных мне людей всего этого не знает. - Но я же здесь чужая, - напомнила Айя. - Это дает определенные преимущества, - наклонился он к ней. - Я хотел бы у вас кое-чему поучиться и надеюсь вас кое-чему научить. Пока мы будем сотрудничать, вы получите неограниченный допуск к плазме на Терминале. И, если захотите, мы с Сорией обучим вас методам ее применения. Предложение прозвучало столь неожиданно, что девушка не сразу нашлась, что ответить. - Вы это серьезно? - спросила она наконец, после довольно продолжительной паузы. - Конечно, - просто ответил Константин. - Вы несомненно обладаете умом и необходимыми данными. Поэтому, уверен, смогу многому научить вас. Причем мы обойдемся без традиционной бессмыслицы мистиков, которую в университете почему-то считают обязательной. Айя пришла в себя после того, как получила от митрополита на удивление щедрое предложение, и вернулась к своей главной мысли. - Деньги! - произнесла она, пытаясь подавить возникшее чувство тревоги. - Мне все-таки нужны деньги. В глазах Константина блеснули озорные искорки. - Деньги? - переспросил он. - Хорошо. Давайте поговорим о них. Прошу локти на стол! Митрополит положил обе руки на большое блюдо и, улыбаясь, показал ей ладони. - Как видите, мне нечего скрывать, - сказал он. Эта широко распространенная игра требовала большой сноровки, каждый барказианин постигал ее с колыбели. Словесная перепалка, блеф, уловка, уступка и тут же новое условие... Трудно сказать, кто в этой игре - спонсор, а кто - пасколь. Константин тоже оказался искушен в игре. Он наслаждался самой возможностью поторговаться и владел солидным набором всевозможных трюков. В конце концов, он имел деньги, которые мог без особого ущерба для себя проиграть. Так что для него игра представляла собой видимость борьбы. Совершенно иначе относилась к ней Айя. Она остро нуждалась в наличности и точно знала, чего стоил каждый клинк. Поэтому каждый шанс выиграть она вырывала зубами. Вот в чем заключалась разница. Айя пришла к финишу с двумястами тысячами далдеров; Это значительно превзошло ее самые смелые ожидания. Она отдавала себе отчет в том, что ее первоначальная ставка в один миллион представляла собой чистый блеф. Константин постоянно напоминал ей о том, что для сбора такой суммы наличными требуется время. Им нельзя забывать об осторожности, нельзя привлекать к себе внимание. Он также дал ей несколько практических советов насчет того, как надежнее спрятать деньги, чтобы на них не набросилась налоговая полиция. - А завтра мы начнем уроки, - сказал на прощание Константин. Он вызвал машину, чтобы отвезти Айю домой. Перед тем как уйти с террасы, митрополит, улыбаясь, положил в корзину фрукты и без слов вручил ее гостье. Айя чувствовала себя неловко оттого, что он так глубоко проник в ее мысли. 11 Мартинус припарковал Эльтон у северо-западного угла здания Службы Плазмы и, выйдя из машины, величественно возвышался возле нее. Спускаясь к выходу по ступенькам, Айя чувствовала между лопатками легкое покалывание. Не иначе как коллеги провожали ее завистливыми взглядами. Выйдя на улицу, она расправила плечи, подняла голову и с независимым видом направилась к машине, помахивая чемоданчиком. Мартинус распахнул дверцу и склонился в полупоклоне. Она подумала, что, будь Константин рядом, он махнул бы на ее коллег рукой, дескать, пусть себе смотрят. А если ему все равно, то с какой стати ей беспокоиться? На заднем сиденье девушку ждала корзина с фруктами, сырами и охлажденной бутылкой вина. Айя улыбнулась. Как быстро, оказывается, можно привыкнуть к комфорту! Мартинус занял место водителя, и дверцы закрылись с характерным металлическим клацаньем. - Куда мы направляемся, Мартинус? - спросила она. - На квартиру митрополита, - ответил он. Маховые колеса пришли в движение, и автомобиль тронулся с места. Машина быстро набрала скорость. Девушка удобно устроилась на плюшевом сиденье. - Мартинус, вы хорошо отдохнули в воскресенье? - спросила она. В зеркальце заднего вида она встретила взгляд усталых глаз водителя. У нее снова возникло ощущение, что лицо Мартинуса заковано в броню, в которой проделаны небольшие отверстия для глаз, рта и носа. - Боюсь, что у меня выходной не получился, - безо всяких эмоций ответил он. - Жаль, - сочувственно заметила она. - Но, надеюсь, день прошел не впустую? - Пришлось работать даже больше, чем в будни, - мягко

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Автор:Уильямс Йон. Книга :Повелитель плазмы
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом