Корабль беглецов, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Корабль беглецов


скачать Уильямс Йон Корабль беглецов можно отсюда

правила. Все, что хотел Кит - просто немного побыть вдали от семьи. Нужно будет спрятать Двенадцатого. А может, и Юби ничего не узнает. Внутренний люк открылся. Мария надела красный жилет, отделанный серебряной тесьмой, и серые узкие брюки, выглядевшие так, как будто их только что извлекли из кучи мусора. Контраст должен был производить шокирующее впечатление. На лице Кита появилась ухмылка, когда он отстегнул шлем и принялся сражаться с пластиковыми застежками на плечах скафандра. Мария засмеялась и шагнула навстречу. - Привет, - ее улыбка была одобряющей. Он ощущал запах ее волос, ее дыхание, чувствовал тепло ее кожи. Он раздумывал, должен ли поцеловать ее. Оба замешкались. Кит уцепился ногами за специальные перемычки и принялся освобождаться от скафандра. Отсоединив провода, он отстегнул замки нижней части скафандра, и выскользнул из неуклюжих штанов. Потом снял верхнюю часть. Мария ставила каждый элемент в мягкие ячейки, Затем она отступила назад и посмотрела на него. Он одергивал рукава футболки. - Ты похудел, - сказала она. - Стал сильнее, - возразил он. - Мускулистее. Марко взвалил на меня весь ремонт и другую тяжелую работу. Ее взгляд смягчился. - Из-за меня? Чувство обиды захлестнуло Кита. - Конечно, - ответ получился более сердитым, чем он ожидал. Черт побери! Он должен очаровывать, а не злить ее. - Извини, - она виновато улыбнулась. - Мне действительно жаль. - Забудь. Мария начала что-то говорить, но запуталась. - Пойдем в холл, - сказала она, легко повернувшись в воздухе. Оттолкнувшись обеими руками, Мария выплыла из шлюза, подождала, пока Кит последует за ней, а затем закрыла и заперла люк. На некоторое время он оказался впереди. Кит обогнул опору центрифуги и поравнялся с дверью резервной рубки. - Что это за запах? - спросил он. - Запах? - голос Марии звучал громко. - Здесь странно пахнет. - О... - она на мгновение умолкла. - Юби красил что-то в резервной рубке. - Хм. Пахнет, как от какого-то животного. - Где ты мог слышать запах настоящего животного? - Моя мать держала какаду. Она хихикнула. - Не думаю, что птицы считаются. - Ладно. Как, впрочем, собаки и кошки. Тогда можно утверждать, что я никогда не слышал, как пахнет животное. Хорошо, - подумал он. - Кажется, мне удалось вернуть непринужденную атмосферу . Он решил не позволять себе вспышек враждебности. Даже братья научились остерегаться его гнева, накатывавшего подобно лаве на туманную метановую поверхность холодной луны. Опускаясь по трапу центрифуги, Кит пытался вспомнить их первую встречу. Он сделал тогда что-то, что привязало его к Марии. Он хотел вспомнить, что же это было. От волнения его плечи напряглись. Кит сошел вниз, прошел по бледно-зеленому ковру и уселся на диван. Было время обеда, и она предложила ему перекусить и выпить. Он согласился. Мария подала бутылку Ларка", выложила еду на блюдо, затем взяла свое пиво и села на стул у стены. Кит откусил несколько кусочков жареного цыпленка и посмотрел на Марию. Может, это глупо - сразу приступать к делу. Но он не мог Думать ни о чем другом. - Я много слышал о вас. - Слышал о чем? Ее бледные руки беспокойно двигались. В груди его поднялось волнение от внезапно нахлынувших воспоминаний. Он уже забыл ее необычные жесты. - О вашем возвращении, - он тщательно подбирал слова. - И о том, как вы... справились с проблемами. - И ты тоже, - Мария покачала головой. - Не стоит затрагивать эту тему. Она подняла голову и коротко рассмеялась. - Мне задают массу вопросов. Пресса, Флот, все пилоты на базе. - Мне просто любопытно. - Не стоит, - в ее тоне ясно сквозило предупреждение. - Ладно. - Я не собираюсь ничего говорить человеку, чей дядя собирает на всех досье, - рассмеялась она. Кит присоединился к ней. Внезапно все это показалось ему смешным. Он пришел на борт Беглеца", чтобы соблазнить эту женщину, затащить ее в постель и выведать необходимую информацию, а она с самого начала пресекла его попытки. Это не сработает. Идея Марко была самой глупой, какую приходилось слышать. - Больше не буду об этом, - сказал Кит. - Была бы тебе благодарна. Кит почувствовал, что его скованность пропала. Больше не о чем беспокоиться. Через несколько дней он, к удовольствию Марко, вернется к ремонтным работам. Юноша взглянул на Марию. - Чем еще ты занималась все эти шесть месяцев? Из горла Марии вырвался смех. Она опустила тарелку. Киту показалось, что ей вовсе не смешно. - Ничем, - ответила она. - А ты? - Смазывал подшипники. Проверял силовые кабели. Занимался погрузкой товара, - он пожал плечами, - и тому подобное. Ее глаза блеснули. - Расскажи мне. Кит рассказал о своей семье: о тете Сэнди, которая приносила ему еду, когда другие не видели, о Марко, сидевшем в одиночестве в своей ярко освещенной комнате в компании с хромированной кофеваркой, о Ридже, который важничал и хвастался перед девушками на базе Сальвадор, но добился лишь того, что был избит их братьями. Речь его лилась свободно, без всяких усилий. Мария внимательно слушала. В комнату вошел кот, осторожно обнюхал Кита и нашел его колени подходящими для себя. Молодые люди закончили еду и отставили тарелки. Мария налила Киту еще пива. Он на секунду умолк и взглянул на нее. - Можно тебя обнять? Мне хочется этого, - он пожал плечами, - но я не решаюсь. Глаза Марии внимательно изучали его. - Пока нет. Я немного... - ее руки порхали в воздухе, как белые какаду его матери. - Я не уверена, что хочу, чтобы кто-нибудь прикасался ко мне. Внезапно он понял, почему раньше им было так легко вдвоем. Они были просто молодыми людьми, которые случайно встретились, чтобы провести вместе несколько приятных часов между погружениями в подпространство. Теперь Мария хранила тайну, а Кит был шпионом, а кроме того, их связывало общее прошлое. - Ты дашь мне знать, когда будешь готова, ладно? - улыбнулся он. - Не волнуйся, я скажу тебе. Они провели вместе еще несколько часов, пока не настало время Марии приниматься за работу. Кит сказал, что будет свободен ближайшие три дня, и двинулся к шлюзу. Она помогла ему натянуть скафандр и быстро прижалась губами к его губам, прежде чем он пристегнул шлем. Поцелуй имел вкус обещания. Кит собирался продлить удовольствие как можно дольше, пока Марко не потеряет терпение и опять не заставит его день и ночь заниматься ремонтом. - Ну как, мальчик? - Марко встретил его в шлюзе Абразо". Мерцание красной лампочки над внутренним люком отражалось в глубоких глазах старика. - Пока ничего. Она не хочет говорить об этом. - Меня это не удивляет. Кит сражался с плечевыми застежками. Внутренне он улыбался. - Я сделаю то, что должен, - сказал он. Возможно, после такого заявления старик на некоторое время оставит его в покое. Марко смотрел на него. - Послушай, мальчик. Это серьезно. Контракт с ПДК будет пересматриваться меньше, чем через три года. Каждый раз новое соглашение становится менее выгодным для нас. Этот контракт поддерживает нашу жизнь! - Марко почти кричал. Кит в изумлении смотрел на него. Средний палец старика, указывающий на Кита, заметно дрожал. - Семья должна жить! - Ладно, - сказал Кит. Он взглянул на вытянутый палец с желтым загнутым ногтем. - Я знаю. Марко говорил об этом достаточно часто. За каждым завтраком, обедом и ужином. - Нет, ты не понимаешь. Ты думаешь, что это какая-то игра. - Я сделаю все, что должен. - Это слова. А что ты думаешь на самом деле? На нижней губе Марко появились капельки слюны; Кит смотрел на них, недоумевая, что происходит. Он никогда раньше не слышал от старика подобных слов. - Мы вымираем, - сказал Марко. Пятна на его бледной от гнева коже стали ярко-красными. - Я видел цифры, и я знаю. В течение многих лет контракт с ПДК поддерживал нас, но это происходило потому, что до настоящего времени места, подобные Анжелике, были развиты слишком слабо, чтобы войти в орбиту интересов крупных компаний. Теперь окраины достаточно хорошо освоены, и мы станем не нужны. Он приблизился к Киту и положил руку на воротник скафандра юноши. Кит чувствовал запах чеснока и видел отчаяние в глазах Марко. - Я делаю это не для себя, - звучал в ушах Кита его голос. - Я уже ни на что не годен. Я скоро умру. Но семья, мальчик - мы должны сохранить ее. Я хочу вбить это в ваши головы, но похоже, мне это не удается. У нас восемьдесят один человек на пяти кораблях, и через несколько лет ничего этого не будет. Все рассыплется. Я заставлю Риджа вбить в тебя это, если нужно. Но Ридж сам ничего не понимает. Что я должен сделать, чтобы вам стало ясно, что мы вымираем? Последние слова Марко выкрикнул. Брызги слюны попали в лицо Кита. Возбуждение Марко улеглось, когда он посмотрел в расширенные от ужаса глаза юноши. Он неподвижно повис, держась за воротник Кита, а затем подмигнул. - Надеюсь, что ты в любом случае получишь удовольствие, малыш, - сказал он. - Милая кошечка. Я уже очень давно не имел дела с такими. Марко легонько оттолкнул Кита, проскользнул в отверстие люка и исчез, не сказав больше ни слова. Кит закрыл внешний люк. Сердце его стучало, как молот. Марко не шутил относительно выживания семьи. Кит подумал, что эта мысль ни на минуту не оставляла старика, питая его ненависть. Он никогда раньше не слышал, чтобы Марко о чем-либо беспокоился. Восемьдесят один человек на пяти кораблях. И все они погибают. На следующий день Кит опять пришел к Марии. Она угостила его тушеными овощами в соусе пико де галло" и любимым домашним пивом Юби. Восемьдесят один человек , - подумал он и вспомнил, как Марко вскрикивал, будто от боли. С коммуникационной панели раздался сигнал, и Кит испуганно вздрогнул. Мария включила автоответчик. Послышался бесстрастный голос компьютера. - Мистер Махадаи вызывает вас из своего офиса. Просит разрешения передать закодированное сообщение. - Подожди, - сказала Мария и бросила на Кита раздраженный взгляд. - Извини, но это адвокат. У нас с ним дела. Мне нужно остаться одной, ладно? - Нет проблем. Я уберу пока тарелки. - Даже так? Спасибо. Кит собрал тарелки и вышел из помещения, прикрыв за собой дверь, из-за которой глухо звучал голос Марии. Он шел вдоль коридора с облупленными стенами, пока не оказался на кухне. Там он положил тарелки в мойку, выпрямился и прислушался. Восемьдесят один человек, - подумал он. - И эти двое, которым улыбнулась удача . Кит подошел к трапу, глянул вверх, затем вниз. С нижних ступенек этого трапа просматривалась рубка. Шагов Марии ни было слышно. Сюда она заглянет в первую очередь. Он стал подниматься, направляясь к резервной рубке. Холодное прикосновение твоего сна, - звучали слова песни в голове Двенадцатого. - Холодный ветер в твоей душе . Прослушав пару дней назад несколько грустных баллад, Двенадцатый никак не мог стереть их из своей памяти. Он не мог сказать почему, но слова волновали его. Хотя буквальное прочтение стихов не позволяло понять их смысл, а поэзия вообще приводила его в замешательство. Сон? - думал он. - Душа? Определения этих понятий были неадекватны. Нужно спросить об этом у людей. Правда, раньше он уже задавал Юби и Марии вопросы относительно поэзии, но их ответы не очень-то помогли ему. Он плыл в пустом пространстве рубки. Да, - пронеслось у него в голове. - Нет . Он погружался в глубины человеческого сознания. Ощущал холодное прикосновение их снов, невидимое присутствие их богов. Его разум был заражен. После возвращения к Возлюбленной его признают непригодным. Ему хотелось включить синтезатор с успокаивающими ритмами Возлюбленной, но Мария предупредила, что на борту Беглеца находится посетитель, который не должен знать о присутствии Двенадцатого, и что Двенадцатый должен запереться в резервной рубке и не привлекать к себе внимания. Внезапно кто-то толкнул дверь в рубку. Двенадцатого охватила тревога. Толчок повторился. - Эй? - раздался незнакомый человеческий голос. Ужасные мысли пронеслись в голове Двенадцатого. Может быть, его собираются похитить, как Кристи из видеофильма. Охотятся за его генами. - Там кто-нибудь есть? Двенадцатый видел, как поворачивается вверх и вниз ручка двери. Он знал, что если бы у невесомого человека снаружи была опора, то он легко открыл бы дверь. Нужно было срочно что-то предпринять. Слова чужого языка роились в голове Двенадцатого. - Кто там? - спросил он громко голосом Юби. - О... - Двенадцатый уловил в чужом голосе удивление. - Извините, командор. Это Кит де Соарес. Я не знал, что здесь кто-то есть. - Я сейчас занят. Не могу разговаривать. Прошу вас уйти. - Конечно. Извините, командор. Я просто проходил мимо. - До свидания! - Двенадцатый произнес это слово так громко, что его воудер завибрировал от усилия. Сердца Двенадцатого учащенно забились. Он вслушивался в тишину, стараясь не потерять над собой контроль. Из коридора больше не доносилось никаких звуков. Ручка двери не шевелилась. И только успокоившись, Двенадцатый вспомнил имя непрошеного гостя. Де Соарес. Человеческий бог предупреждал его. Тревога опять вернулась. Как только посетитель покинет корабль, нужно будет сообщить о нем Юби и Марии. Но бог приказал ему скрывать информацию от других. Двенадцатый долго размышлял над этим. Наконец, он рассудил, что нужно получить дополнительную информацию, прежде чем принимать решение. Волна страха захлестнула Кита де Соареса, когда он спускался по трапу. Он выдал себя. Хотя теперь он знал, что в резервной рубке что-то происходит. За закрытой дверью Юби занят каким-то делом. Возможно, прокладывает курс к новому месту встречи с представителями неизвестной колонии. Или он что-то там прячет, что-то такое со странным запахом, что может подсказать, где был Беглец". А может, Юби просто играет со своим новым попутаем. Внутреннее ухо Кита уловило усиление гравитации. Он сошел с трапа и двинулся в сторону холла. Оттуда все еще доносился голос Марии, но Кит не мог разобрать слов. Он ждал за дверью, пытаясь сочинить правдоподобное объяснение своему визиту в резервную рубку. Ничего не приходило ему в голову. Разговор закончился. Прекрасная Мария открыла дверь и виновато улыбнулась Киту. - Тебе надо было взять с собой пиво, - сказала она. Он заставил себя улыбнуться в ответ. - Я выпью сейчас. - Извини. У нас с Юби были трудные переговоры с... - Мария умолкла, и легкая улыбка тронула ее губы. - Неважно, с кем. Мы пытаемся заключить контракт. - Я не собирался ни о чем спрашивать. Он наполнил свой стакан пивом и уселся на диван. - Извини. В последнее время происходят странные вещи. Кто-то пытался проникнуть сюда. Пришлось установить кучу охранной аппаратуры. - Кто? - Кит удивленно посмотрел на нее. - Мы не знаем. Мария села рядом с ним. Ее волосы щекотали его руку. Она рассмеялась, увидев серьезное выражение его лица. - Не волнуйся. Это не Марко. Тогда ваш корабль был еще далеко. - Я не об этом подумал. - А о чем? Кит взглянул на нее, тщательно обдумывая ответ. Помни, зачем ты все это делаешь". - Я думал, что тебе может грозить опасность. - О... - Мария опустила глаза. Краска залила ее бледные щеки. - Спасибо. Она взяла руку Кита и поцеловала ее. Он вздрогнул, как от удара электрическим током. - Чудесная мысль, - прошептала Мария. Он придвинулся ближе и поцеловал ее. Мария повернулась к нему, теплое дыхание ласкало его щеку. Помни, зачем ты это делаешь. Восемьдесят один человек . Опять раздался сигнал вызова. Мария хихикнула, не отрываясь от его губ, а затем отстранилась. - Неудачный день, Кит. Он в растерянности сидел на диване. Сейчас Юби расскажет о его разведывательной экспедиции, и все будет кончено. Вызов опять был от адвоката. Мария повернулась к Киту. - Ты сможешь прийти завтра? - Да, конечно. Она отменит свидание , - подумал Кит, поднимаясь на ноги. Но Мария почему-то не сделала этого. - Прекрасная Мария, я хотел спросить, не опасно ли мне находиться в резервной рубке, когда на борту бывают посетители? Они обычно пользуются центральным шлюзом и проходят мимо резервной рубки, прежде чем попасть в центрифугу. Синтезатор исполнял помогающий сосредоточиться ритм. Лицо Марии приняло выражение, которое Двенадцатый определил как признак погружения в размышления. - Понимаю, что вы хотите сказать. Просто мы старались, чтобы вы как можно дольше находились в невесомости. - Мой организм усилили для условий гравитации. Я уже несколько раз был в центрифуге. Двенадцатый боялся неприятных ощущений, затрудненного дыхания, тяжести и боли в мышцах, но божественное предупреждение было сильнее страха. Ему нужно место, где он может спрятаться от чужаков, прежде чем поймет смысл слов бога. - Хорошо. Вы все равно не сможете находиться в резервной рубке, когда специалисты из Лахора начнут устанавливать новый компьютер, - лицо Марии опять сморщилось. Она заложила ногу за ногу на поручнях над креслом. - Я помещу вас в одну из свободных кают второго уровня. Там уже много лет никто не жил. Вам только нужно будет вести себя тихо. - Благодарю вас, пилот Мария. - Завтра здесь будет еще один посетитель. Я помогу вам перебраться в каюту. - Могу я узнать его имя? Прекрасная Мария была, казалось, удивлена его вопросом. - Кит де Соарес, - ответила она. - Член клана пилотов. - А какова причина его визита? - Мы друзья. - У вас совместный бизнес? - Нет. Скорее мы конкуренты. Просто мы с Китом нравимся друг другу, - она сдвинула брови. - А почему вы спрашиваете? - Хочу больше знать о людях. Двенадцатый подумал, что раньше его бы испугала мысль, что люди из различных кланов могут испытывать сильную привязанность друг к другу, называемую дружбой. Теперь это обстоятельство не беспокоило его. Разговор перешел на другие темы. Объяснения Марии, как и раньше, почти не помогли ему в понимании стихов. - Это поэзия, - говорила она. - Нельзя понимать ее буквально. Ее нужно чувствовать. Чувствовать, - подумал Двенадцатый. - Это подразумевает наличие интуиции . Самым ужасным было то, что в нем просыпалась такая интуиция, что служило доказательством - к такому выводу неминуемо придет Возлюбленная - его заражения. И необходимости его уничтожения, как только он сообщит Возлюбленной о своей болезни. В этот раз на обед был рис с мясом и овощами под перечным соусом. Острая приправа согревала Кита, когда он занимался любовью с Марией, делала пряными ее поцелуи, ее дыхание. Он был удивлен, что его вообще пустили на борт Беглеца", и что Мария не упоминала о посещении резервной рубки. Он испытывал странную благодарность. На некоторое время ему даже показалось, что он пришел сюда, чтобы быть рядом с Марией, обнимать ее, слышать ее смех... а затем в его мозгу эхом зазвучал голос Марко. Она использовала тебя". А затем: Семья должна выжить! Он почувствовал, как счастье ускользает от него. Я забыл, - подумал Кит. - Почему я здесь. А может, просто нужно найти другую причину . Кит спустил ноги с узкой металлической кровати и двумя пальцами осторожно ухватил стакан с пивом, поднял его с пола, перехватил рукой и вылил теплую жидкость в рот. Смири демона , - подумал он. Темные блестящие глаза Прекрасной Марии наблюдали за его акробатическими трюками. Она лежала внизу, а отстегивать связывающие их ремни было бы слишком хлопотно. - Ты стал сильнее, - сказала Мария. - Я заметила. - Я еще расту, - он протянул ей пиво. - В отличие от тебя. Она сделала глоток. Кит слышал, как шипит пена у нее во рту. Он опустился на нее и уткнулся лбом в белое плечо. Помнишь? - спросил он. - На базе Эйнджел ты говорила о курсе обучения для меня? Думаю, сейчас это возможно. Марко больше не хочет меня видеть и будет рад избавиться от меня. Он не был полностью уверен, что хочет этого. Хотя Марко одобрит план, только чтобы узнать маршрут Беглеца". Правда, Кит прямо еще не спрашивал его согласия. Мария некоторое время молчала. Он слышал размеренные удары ее сердца. Затем она вздохнула и взяла его за руку. - Мы не можем сделать этого, Кит. И довольно долго. - Да, - он внезапно рассердился. - Вы с Юби слишком подозрительны. Мария напряглась. Ее ответ был быстрым и резким. - Мы не были бы такими подозрительными, если бы не люди вроде Марко. Кит подавил раздражение. Он набрал полную грудь воздуха, а затем медленно выдохнул. - Извини. Это просто... мечта. Я действительно хотел бы этого. Она взъерошила его волосы. - Возможно, когда-нибудь это произойдет. Кто знает? Но не сейчас. Восемьдесят один человек", - подумал Кит. Он поцеловал нежную щеку девушки. Мечта его умерла, без звука, без сопротивления. Опустив стакан на матрас, он как бы случайно разлил пиво на щеку и волосы Марии. Она вскрикнула и вскочила, чуть не сбросив его с кровати. - Извини. Через секунду Мария уже входила в душевую кабинку, чтобы вымыть волосы. Наблюдая, как она закрывает дверь, Кит почувствовал, что удача опять улыбнулась ему. Когда капли воды забарабанили по двери кабинки, он выпрыгнул из кровати и бросился к трапу. Резервная рубка была открыта. Кроме странного запаха Кит не обнаружил здесь ничего необычного. Он решил покончить с этим, сел за навигационную панель и вызвал на экран бортовой журнал. Мурашки пробежали по спине Кита, когда он увидел, что огромный кусок записей стерт. Внесение изменений в бортовой журнал считалось незаконным - эта информация являлась общественным достоянием, а не принадлежала владельцу корабля, и поэтому не могла быть изменена. У Юби и Марии будут крупные неприятности, если Кит сообщит властям о пропаже записей. Но это не поможет Де Соарес Экспрессуэйз . Вот тебе и удача, - подумал он. - Наверное, Мария потому и позволила ему свободно разгуливать по кораблю, что он все равно ничего не сможет найти . Он неподвижно смотрел на навигационную панель, размышляя о том, можно ли найти какую-нибудь другую зацепку - личный дневник, копию контракта с поставщиком... Его пальцы коснулись клавиатуры, вызывая на экран список файлов. Он взглянул на мерцающие буквы названий, и в голову ему пришла новая идея. Пальцы его мгновенно откликнулись. Все произошло так быстро, что он даже не успел подумать, что же из этого выйдет. Кит вызвал на экран навигационные расчеты нескольких последних подпространственных прыжков. Волна торжества поднималась в нем по мере того, как на экране всплывала нужная ему информация. Это были рабочие расчеты, которые компьютер Беглеца автоматически сохранил в памяти, прежде чем передать в аппаратуру контроля сингулярности. Юби и Мария совсем забыли об этом и даже не защитили информацию с помощью пароля. Он начал просматривать расчеты, стараясь запомнить как можно больше, но потом сообразил, что ему нужны лишь координаты начальной точки. Переместившись в начало файла, он увидел трехмерное изображение звезды класса I в окружении нескольких планет. Рядом мерцали цифры идентификационного номера и название. Сантос 448 . Он двинулся назад по оси времени, чтобы убедиться в том, что не ошибся, и проследил путь Беглеца от базы Эйнджел. Выключив питание навигационной панели, Кит бросился к выходу. Необычное чувство охватило его - словно магнитная буря бушевала у него в мозгу. Власть, - думал он. - Это власть . Раньше он никогда не обладал ею. Кит вернулся, когда Мария выходила из душа. Он подхватил ее на руки и закружил по комнате, а затем потащил в кровать, не обращая внимание на протесты и смех. Теперь он знал, на чьей стороне сила. Пришла пора осуществиться его мечтам. 18 Запавшие глаза Марко выглядели как две черные дыры на желтом лице. Позади него под изображением распятого Христа, как змея, шипела кофеварка. Кит, стоя в офисе Марко, чувствовал, как все его тело наливается силой. - Я сделал это. Губы Марко растянулись в улыбке. - Я надеялся на тебя, мальчик. Ты хорошо сумел распорядиться своим обаянием. - Думаю, обаяние здесь ни при чем, командор, - Кит взглянул на старика и улыбнулся. Он ощущал свою силу и считал излишним скрывать это. - Вы помните наш уговор? Я перехожу на фамилию", становлюсь пилотом. Марко нетерпеливо махнул костлявой рукой. - Да. Я помню. Разве я когда-нибудь отказывался от своих слов? Кит не ответил, а лишь откинул голову назад и улыбнулся, наслаждаясь своей властью над стариком. - Сантос 448. Марко нахмурился. Он повернулся к компьютеру, сохранил текущие расчеты и вызвал звездный каталог. - Звезда главной последовательности, - прочитал Марко, - имеет планеты - газовые гиганты, протозвезды или темные спутники. Он вызвал навигационный файл, и на экране проектора появился темный объемный куб, испещренный серебристыми цифрами. - Ближайшая освоенная система - Анжелика. Так ты думаешь, что именно на Сантосе находится забытая колония? - Я не знаю, что там. Я знаю, где был Беглец". Марко повернулся к Киту. - Мы стартуем через двадцать четыре часа. Я хочу, чтобы ты предупредил всех. Если кого-то нет на корабле, найди их. Кит удивленно посмотрел на него. - Нам нужно принять груз от ПДК и доставить его на Маскарад. - Для этого я найму другой корабль - здесь болтается достаточно свободных судов, ожидающих случайного груза. Может, Андирон возьмется доставить наш товар в обмен на уплату их портовых пошлин, - Марко нахмурился. - Потеряем немного денег, но можем выиграть все. - А как насчет меня? - спросил Кит. Марко отодвинул стул и встал. Голографические изображения звезд освещали серебряное распятие, висевшее на прочном шнурке у него на шее. - Что ты имеешь в виду, мальчик? - Переход на Фамилию". Мне ждать здесь или отправиться с кораблем, который возьмет наш груз? - Пока ты остаешься с нами. Кит выпрямился и удивленно взглянул в лицо старика. Он должен был догадаться. - Мы же договаривались. - Договор остается в силе. Но нам нужно спешить на Сантос 448, и я хочу использовать всех пилотов. На обратном пути я высажу тебя на базе Эйнджел или еще где-нибудь, куда будет заходить Фамилия". - Вы хотите сказать, что я буду управлять подпространственным прыжком - не веря своим ушам, переспросил Кит. - Радуйся, - Марко свирепо посмотрел на него. - Мы передадим тебе управление где-нибудь в середине пути, чтобы в случае неудачи ты не слишком далеко увел корабль от курса. Марко ткнул пальцем в грудь Кита. - А теперь убирайся отсюда и извести остальных, что мы отправляемся. Кит направился к ближайшей коммуникационной панели. Он не знал, верить Марко или нет. Он был уверен, что Марко сейчас выходит из своего офиса и направляется в выкрашенную в голубой цвет комнату со статуей Мадонны. Кит знал, что он проводит там много времени. Ведя дела с богом, он, по мнению Кита, использовал Мадонну в качестве посредника, оплачивая услуги свечами и молитвами. Внезапная догадка заставила Кита вздрогнуть. Может быть, Марко вымаливает себе прощение? Эта мысль охладила его торжество. Раньше он никогда не думал о Марко, как о реальном человеке. Не желал думать о нем иначе, как о враге. - Какой-то срочный рейс. Марко не сказал мне, что это. Возможно, мы возьмем на борт часть груза Беглеца". Мария почувствовала легкое сожаление. Она смотрела на изображение Кита, отмечая его хмурый взгляд. - Как бы то ни было, мы стартуем завтра. У меня не будет времени встретиться с тобой, - его взгляд на секунду смягчился. - До скорого. Конец записи. Прекрасная Мария взглянула на мерцающий в верхнем левом углу пустого экрана курсор, задумалась, не просмотреть ли запись еще раз, но решила не делать этого. Она нажала на клавишу удалить" и вышла из рубки. Кит изменился. Стал более взрослым, более решительным, более... похожим на де Соареса. То, что раньше было лишь смутным негодованием, превратилось в злость, чувства, прежде выходившие наружу, теперь жестко контролировались. Когда он упомянул о курсе обучения, у нее возникло чувство, что вопрос был задан не столько из желания избавиться от своей семьи, сколько являлся попыткой выяснить что-то в своем прошлом, ответить на вопрос, давно засевший у него в мозгу. Он стремится выжить. Кит приспособился к образу жизни де Соаресов. Практичный, жестокий, мужественный - все, чего хотел от него Марко. Кит, конечно, не Ридж и, слава богу, никогда им не будет, но он усвоил определенные правила поведения, чтобы не выделяться среди остальных. Мария подумала, что в чем-то он, возможно, даже изменился к лучшему. В то время, как Абразо отходил от причального модуля, Беглец" покинул окрестности базы и переместился в один из доков ПДК, где функции их столетней давности компьютера Торвальд", использовавшегося для управления сингулярностью, временно взяла на себя аппаратура дока. Старый компьютер должен был быть демонтирован и заменен на новейшую модель "Лахора". Это стало кошмаром для службы безопасности. Корабль был наводнен техническим персоналом Компании. Юби, конечно, мог нанять побольше охраны, чтобы никто не обнаружил Двенадцатого, но кто будет присматривать за охранниками? Наконец, Юби решил поместить Двенадцатого в одной из свободных кают второго уровня центрифуги и поставить двух стражей, чтобы они не позволяли никому заходить во все каюты. Двенадцатый не выходил из помещения. Он сидел в темноте, чтобы никто не обнаружил пробивающуюся из-под двери полоску света, и слушал музыку через пару наушников, которые Юби переделал так, что они располагались на макушке Двенадцатого, прямо напротив его воукодера. Замена компьютера, прокладка кабелей и проверка системы заняли шесть дней. На седьмой день Беглец вернулся на базу Безель, пристыковался к причальному модулю N_1, и началась погрузка остальных компьютеров, собранных за последний месяц на планете и предназначенных для продажи. Двенадцатый с облегчением вернулся в невесомость резервной рубки. Юби сидел в кресле пилота и загружал новое программное обеспечение "Лахора". Он ощущал легкое подрагивание остова корабля, вызванное работой погрузчиков. За сто лет технология управления сингулярностями почти не изменилась. Новый Лахор представлял собой не прыжок вперед по сравнению с Торвальдом", а скорее четверть шага. Юби решил сменить компьютер только потому, что глупо продавать Возлюбленной более совершенное оборудование, чем было у него самого. Представитель Лахора" был темнокожим усатым мужчиной, носившим очки в золотой оправе. Он имел великолепное зрение, а очки являлись лишь данью моде. Все, что он мог предложить - улучшенная визуализация подпространства. - Восприятие станет более полным, - объяснял он. - Вы получите лучший обзор черной дыры, увидите малейшие возмущения в сингулярности. Любое изменение даст вам столько информации, что вы будете ошеломлены. - Посмотрим, - скептически отозвался Юби. Он сидел в кресле пилота с укрепленной на голове антенной стимулятора. Юби запустил программу имитации подпространственного прыжка на расстояние в четыре световых года из одной точки глубокого космоса в другую, где не было помех от массивных тел, и был потрясен, когда в его сознании возникло четкое и плотное изображение сингулярности, даже не черное, а как бы поглощающее свет, и зазвучал вопль умирающей материи. Горизонт событий был окружен ярким серебристым сиянием, похожим на блестящий отполированный ноготь. У Юби возникло странное ощущение, что все было настоящим, что это не грубая имитация, когда границы подпространства дрожат и размываются из-за того, что компьютер не в состоянии справиться с потоком данных, а что в его мозгу разверзлась настоящая черная дыра, распахнувшая ему навстречу свои смертельные объятия. Юби выполнил прыжок, и подпространство заполнило его сознание. Если старый Торвальд давал ощущение посадки на разбитом челноке на замерзшую поверхность газового гиганта, то с Лахором возникло чувство, что ты находишься внутри летящего по гауссовой траектории снаряда, постепенно ускоряющегося до сверхсветовой скорости. Ощущение подпространства было слишком реальным и таким ошеломляющим, что его почти невозможно было выдержать. Все это напоминало видеозапись очень быстрого спортивного эпизода, прокрученного с тройной скоростью. Юби хотелось закрыть глаза, но он был не в состоянии избавиться от проецируемой прямо в его мозг галлюцинации. Ускорение оставалось плавным, а визуализация четкой до самого конца, пока микроатомы Лахора могли следовать за изменениями в черной дыре. И даже тогда, перед самым выходом из подпространства, лишь слабое сияние появилось вокруг сингулярности. Стимулирующая антенна отошла, и Юби открыл глаза. Он понял, что техник был прав - ощущения ошеломляющие. Визуализация оказалась настолько реальной, что отвлекала Юби. Его сердце выскакивало из груди, нервы, казалось, вот-вот порвутся. Он отклонился от цели почти на две десятых светового года. Юби подумал, что следует воспользоваться успокоительным. Десятый Голубой, пожалуй, слишком сильное средство. Он зарядил ингалятор Седьмым Голубым. Если как следует расслабиться, то это поможет сохранить ясность ума. Стало лучше - наркотик сгладил остроту ощущений. Результат улучшился почти в десять раз. Юби запускал все более сложные программы имитации. Когда он закончил, то обнаружил, что просидел в пилотском кресле почти девять часов подряд. Его результаты оказались лишь чуть-чуть лучше, чем на старом Торвальде". Технология почти не изменилась, только пилоту стало намного легче. Юби вышел из рубки и нашел в камбузе немного еды - бобы в остром соусе. Прекрасная Мария лежала на диване в верхнем холле, усталая после тяжелого рабочего дня - она следила за погрузкой - даже не сняв свой серый комбинезон. Погрузка была закончена. Единственное, что оставалось сделать - завершить переговоры с Портфайер" об условиях следующей поставки. Груз будет еще более ценным, поскольку на Безеле Юби купил несколько ценных лекарств, которых обычно не было на борту Беглеца и которые Возлюбленная, несомненно, могла синтезировать. - Как прошла тренировка? - Мария уронила руку с дивана и провела по темно-серой поверхности ковра. - Интересно, - улыбнулся Юби. - Я тоже попробую. Он откинул столик и занялся обедом. От пива и Десятого Голубого ему захотелось спать. Юби пошел к себе. На этот раз он не чувствовал себя, как после вечеринки. Юби проснулся от голода. Он пошел в камбуз и в коридоре наткнулся на Марию. Она выглядела измученной. Спутанные пряди волос спадали на лоб, комбинезон под мышками потемнел от пота. - Я пробовала Лахор", - сказала она. - Всю ночь? - Это слишком. Я руководствуюсь инстинктом, но такая визуализация сбивает меня с толку. - Ты пробовала Десятый Голубой? - Я перепробовала все. Нужно перепрограммировать эту штуку. Мне не требуется такая четкость. - Только ради бога, сделай резервную копию. Я не хочу, чтобы ты трогала ядро... - За кого ты меня принимаешь? За дилетанта? - Нет. Просто... - Я хочу внести изменения только в подпрограмму стимуляции, а не в ядро. - Как хочешь. Это твое дело, Мария. Пошатываясь, она направилась в свою каюту. Энергия, не находя выхода, бурлила в крови Юби. Он подошел к коммуникационной панели и вызвал Махадаи. Адвокат сам собирался связаться с ним - новый контракт был готов. Портфайер" купит медикаменты, но они не хотят, чтобы груз был доставлен на Безель. Беглец уже насытил местный рынок. База Безель слишком велика, слишком много слухов здесь возникает. Портфайер просил доставить груз на Анжелику. - Хорошо, - согласился Юби. - Хотя это и не совсем по пути. Небольшая ложь не помешает , - подумал он. Юби был совсем не против вернуться на базу Эйнджел. Нанять пару крепких парней и нанести визит Джемисон в Монте Карло . Они договорились пообедать в клубе, после чего подпишут следующий контракт. До встречи оставалось еще четыре часа, но он не захотел отправляться в Порт-Таун - не было смысла начинать вечеринку, чтобы потом уйти. Кроме того, он до конца не доверял Махадаи и поэтому не хотел появляться пьяным на важной встрече. Адвокат, с его бесконечными тостами и кальяном, и так напоит его. Юби подумал, что скоро ему предстоит обратный путь к Марии Прекрасной. Он подумал о Возлюбленной, и ее ритмы зазвучали в его голове. Расхаживая по холлу, он размышлял, не посмотреть ли фильм, но затем передумал. Сказки о взрывах галактик и инопланетянах бледнели по сравнению с реальностью, а смотреть фильмы, заполненные сексом и насилием, в это время дня было еще рано. Ритмы Возлюбленной заполняли его сердце. Он открыл шкафчик с музыкальными инструментами, достал оттуда синтезатор, запрограммировал один из сложных ритмов Возлюбленной и прибавил громкость, заставив звуки отражаться от зеленых металлических стен. Ритмический рисунок был запутанным, но интерес Юби быстро пропал, когда он понял, что ритм будет повторяться бесконечно. Хотя из этого можно попытаться сделать что-нибудь стоящее. Юби стал играть на сдвоенной клавиатуре, не пытаясь наложить мелодию на ритмические построения, а просто подбирая звуки, вызывавшие у него ассоциации с кораблем Возлюбленной, его темным, похожим на грецкий орех корпусом, с овальными коридорами, напоминавшими пронизавшие ее тело артерии, с резким голубым светом, в лучах которого плавали в невесомости ее странные создания... Он попытался взять атональный аккорд, вызвавший у него ощущение резкого запаха Возлюбленной и плотного влажного воздуха, насыщенного органическими соединениями, но его попытка закончилась неудачей. Он почувствовал раздражение. Старая проблема - слишком много времени занимала перестройка клавиатуры, и он просто не успевал нажимать на нужные ноты. Юби опять открыл шкафчик и взял нижней парой рук q-образную гитару, а верхней - аудолину. Из синтезатора продолжали звучать ритмы Возлюбленной. Правой рукой Юби ударил по металлическим струнам аудолины. В мозгу вспыхнули яркие голубые искры. Левая рука коснулась кнопок инструмента, изменяя тембр и тональность звучания. Лазурный спектр сузился до слепящего бело-голубого света, как внутри судна Возлюбленной. Юби находил другие звуки, другие ассоциации. Постепенно корабль Возлюбленной возникал в его мозгу. Возможно, только один из пятисот миллионов человек поймет его и найдет в этих аккордах те же ассоциации, но Юби это не волновало. Цвета, казалось, зажигались в соответствии со своей внутренней логикой. Он стал соединять разрозненные кусочки в единое целое. То, что получилось, было слишком размыто, чтобы называться мелодией, но все же музыка имела собственную структуру и рисунок, опиравшиеся на ритмы Возлюбленной. Закончив с последним отрывком, Юби поднял глаза от инструментов и обнаружил, что через двадцать минут ему нужно быть в

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Автор:Уильямс Йон. Книга :Корабль беглецов
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом