Корабль беглецов, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Корабль беглецов


скачать Уильямс Йон Корабль беглецов можно отсюда

, - подумал Юби. - Могу я узнать, что именно интересует Возлюбленную? - спросил Юби, уже заранее зная ответ. - Клан Ластр хотел бы научиться производить сверхпроводящие материалы. Это первое , - подумал Юби. - Очень хорошо, - произнес он вслух. Двенадцатый замер. Жгутики его дрожали. - Означает ли это, что вы владеете данным секретом, командор? - Он... доступен, Двенадцатый Разумный. - Мы также хотели бы получить технологию производства элементов для передачи электрических сигналов со сверхсветовой скоростью. Это второе , - подумал Юби. Торжество охватило его. Кажется, он получил козыри в борьбе против Марко. Макроатомные переключатели и сверхпроводники. С ними Возлюбленная сама сможет создавать системы искусственного интеллекта. Вся необходимая информация хранилась в банке данных Беглеца". Эти технологии не являлись секретом. Юби даже мог сам выращивать макроатомы в чистых камерах" Беглеца". - Клан Ластр предлагает крупную сделку, - сказал Юби. - Возлюбленная надеется, что сделка будет взаимовыгодной, - ответил Двенадцатый. - За каждую технологию Возлюбленная предлагает двенадцать партий любого груза по выбору командора Юби, если, конечно, она будет в состоянии его изготовить. Этот контракт будет независимым от любых соглашений с Кланом де Соарес. - Сожалею, но Беглец" не может согласиться меньше, чем на двадцать партий товара за каждую технологию, - заявил Юби. Торговался он чисто автоматически. Он еще не решил, хочет ли вообще заключить эту сделку. Юби подумал, что Возлюбленная великолепно все разыграла. Сначала она угрожала отдать Марко контроль над торговыми операциями и ограничить деятельность Беглеца", а затем предложила Юби выход. Он мог заработать и одновременно сбить цену Марко. Одно было ясно. Если он продаст технологии, то вся дальнейшая торговля с инопланетянами рухнет. Искусственный интеллект являлся высшим достижением человечества, тем, что Возлюбленная хотела получить больше всего. Холодная дрожь пробежала по телу Юби, когда он понял, что ему необязательно принимать решение прямо сейчас. Он может сокрушить Марко в любой момент. Не торопись, - подумал он. - Нужно получить его контракт. Подождать, пока он расширит свое дело, а затем нанести удар". - Может ли уважаемый командор получить нужную информацию сейчас? - спросил Двенадцатый. - Информация будет доступна только после того, как я, по крайней мере, еще раз вернусь в человеческое общество. Ему нужно выиграть время. Посмотреть, что сможет сделать Мария на борту "Абразо". Или ему удастся справиться с Марко другим способом. - Желает ли командор Юби Рой заключить контракт прямо сейчас? Юби улыбнулся. - При всем уважении к Возлюбленной и Клану Ластр, нужная информация может оказаться недоступной. Я хотел бы сначала получить ее, а потом заключать соглашение с Кланом Ластр. - Как уважаемому командору будет угодно. - Пожалуйста, передайте мою благодарность Возлюбленной за то, что она обратилась к Беглецу". - Я счастлив быть посредником в ваших переговорах. С бьющимся сердцем Юби плыл в пространстве резервной рубки. Если бы Возлюбленная передала свое предложение раньше, то он не позволил бы Марии жертвовать собой. Слава Возлюбленной". Был ли командор заинтересован? По мнению данного индивидуума, да . Говорил ли командор правду, когда сообщил, что в данный момент не обладает необходимой информацией? Или это просто хитрость? Слава Возлюбленной. Этого данный индивидуум не может сказать. Все возможно . Предлагал ли командор перечень грузов в обмен на технологии? Слава Возлюбленной, нет . Последовала секундная пауза. Командор имеет ограниченное представление о последствиях своих действий . Возможно, это просто хитрость . Двенадцатый с опаской высказал это предположение. Интересно, почему он чувствовал побуждение доказать разумность поведения Юби? Возможно". У Двенадцатого создалось впечатление, что Возлюбленная невысоко оценивает вероятность этого. Неспециализированный Разумный номер Двенадцать, следующий твой визит будет на корабль Клана де Соарес. Я хочу, чтобы ты подтвердил, что контроль за торговыми операциями находится полностью в руках командора Марко". Данный индивидуум счастлив служить своей Возлюбленной , - вежливо ответил Двенадцатый. Ты сомневаешься в мудрости Моей стратегии? Холодный ужас заполнил сознание Двенадцатого. Возлюбленная была для него божеством, и сомневаться в ее мудрости - непростительное святотатство. Он тщательно подбирал слова. Клан де Соарес показал свою жестокость и коварство. Данный индивидуум опасается последствий передачи им контроля за всей нашей торговлей . Ответ Возлюбленной был краток. Если Клан Ластр получит передовые технологии людей, то Мне больше не будет нужен Клан де Соарес . Слава Возлюбленной, пусть будет так. Но мы еще многого не знаем о людях . Я понимаю все, что Мне необходимо понимать. Двенадцатый почувствовал идущие из мозга Возлюбленной волны враждебности. Ему опять стало страшно. Слава Возлюбленной, - бормотал он. - Слава, слава, слава". Мысли Возлюбленной покинули сознание Двенадцатого, хотя нервные окончания не отсоединились. Он ощущал, как бы издалека, устрашающую работу ее необъятного мозга. Холодная неприятная мысль закралась ему в голову, и он непроизвольно вздрогнул. Двенадцатый понял решение Возлюбленной и осознал, что его сопротивление этому решению обусловлено их с Возлюбленной различной природой. С самого начала взаимоотношений с людьми Возлюбленная раз за разом шла на ужасный риск - она решилась, несмотря на опасность заражения, открыть свой мозг для человеческого языка и человеческих мыслей, пожертвовав множеством своих слуг, лишившихся разума; она осмелилась установить торговые отношения с людьми, которые могли использовать информацию о возможностях Возлюбленной, чтобы напасть на нее; она не побоялась предложить чужую, не до конца понятную технологию другим независимым существам, рискуя распространить заражение дальше; и, наконец, не в состоянии полностью понять последствия и природу происходящего, Возлюбленная теперь решила столкнуть два человеческих клана, чтобы получить то, что ей нужно. Возлюбленная отважилась на это, но Двенадцатый был не в состоянии одобрить или даже понять такое решение. Он осознавал, что Возлюбленная абсолютна уверена в своем могуществе, в способности понимать и контролировать последствия своих действий. Двенадцатый, ее слуга, не обладал этими качествами. На подсознательном уровне Двенадцатый понимал таких существ, как Марко де Соарес. Марко действовал так, как действовала бы сама Возлюбленная - решительно, безжалостно и коварно. Общество на его корабле имело жесткую иерархическую структуру, на вершине которой находился сам Марко, принимавший решения и бравший на себя всю ответственность. Остальные были лишь инструментами его воли. Беглец", напротив, представлял собой образец анархии и, с точки зрения Возлюбленной, был совершенно беспомощен. У Юби не было такой власти, как у Марко, его команда осмеливалась публично противоречить ему, не боясь смерти или наказания, и Клан де Соарес сумел каким-то образом выведать его главный секрет. Возлюбленная будет инстинктивно избегать такого хаотического и непонятного клана, как Юби, и стремиться к силе и уверенности клана де Соарес. Юби будет использован в качестве инструмента для получения нужной технологии, чтобы подорвать позиции других людей, а после этого он станет ненужным. Двенадцатый, со своей стороны, лучше Возлюбленной понимал таких, как Юби и Прекрасная Мария. Он понимал их слабость и растерянность, когда они становились жертвами более сильных. Двенадцатый понимал присущую им беспомощность. Он сам был лишь беспомощным орудием Возлюбленной. Это явилось следствием его природы. Юби тоже станет орудием Возлюбленной - таково ее намерение. И Двенадцатый, повинуясь своей природе, будет этому способствовать. - Командор хочет тебя видеть. - В таком случае он сам может прийти сюда. Кит удивленно уставился на нее. Поначалу изумление его было так велико, что ничего больше нельзя было прочесть на его лице. Потом Прекрасная Мария увидела целую гамму чувств: потрясение, страх, дурные предчувствия. Вероятно, он задумался над тем, в какую переделку попал. Ей было почти жаль его. Ублюдок. Он облизнул губы. - Я не думаю... - Если Марко что-то нужно, пусть приходит сюда, Пока я не получу другого рабочего места, эта комната будет моим офисом. - Ладно, - он глубоко вздохнул. - Я ему передам. - Благодарю, - ухмыльнулась Мария. Она смотрела на его удаляющуюся напряженную спину. При виде его походки ее начал разбирать смех - сам того не замечая, он шел почти на цыпочках, как будто боялся побеспокоить кого-то. Мария откинулась назад, коснувшись стены своей гибкой спиной, и скрестила ноги поверх одеяла. Эротические картинки, покрывавшие стену перед ней, были похожи на детали составной картинки-загадки из плоти. Шпион", - подумала она. Мария видела, как действуют женщины-шпионы в видеофильмах, как Мичико Танака достигала цели при помощи обольстительных чар, безжалостной сексуальности и холодного расчета. Если бы Мария могла, то действовала бы подобным образом - обольстила бы Марко, заставив потерять осторожность, сделала бы Кита своим сообщником, очаровала бы весь Абразо". Отличный шанс. Она не была обученным шпионом и героиней фильма, а кроме того, оказалась неспособной долго скрывать свою ненависть. Ей необходимо было научиться использовать свой гнев и заставить себя делать то, что нужно. Дверь открылась. Ярость Марии вспыхнула с новой силой при виде костлявого тела Марко, его серой кожи, вспухших коленей и локтей, впалой груди. Его глубоко посаженные глаза пристально рассматривали ее, не совсем по-дружески, но и без ненависти. Из-за его плеча выглядывал Кит. - Кит сказал, что ты неважно себя чувствуешь. - Он старался быть дипломатичным, - сказала Мария. - Со мной все в порядке. Просто я не выйду отсюда, пока мне не разрешат свободно перемещаться по кораблю. Марко подошел к одному из стульев, откинул его от стены, сел и опять изучающе взглянул на нее. - Меня это не волнует, женщина, - сказал он. - Пока ты являешься частью этого корабля и даешь то, что мне нужно, и тогда, когда мне нужно, то можешь сидеть хоть в туалете. - До тех пор, пока это мой туалет, командор. Кит выглядел так, как будто самым сильным его желанием было стать невидимым. - Я пришел расспросить тебя о Клане Ластр, - сказал Марко. - Они посылают сюда своего представителя, и я хочу все знать о нем. Если это вообще он". - Моя каюта, - ответила Мария, - всегда открыта для вас. Ее охватило волнение. Значит, переговоры подходят к концу. Через несколько часов нужная ей информация окажется в компьютере Абразо". - Вы знаете, кого они посылают? - спросила она. - Представителя зовут Неспециализированный Разумный номер Двенадцать. Не пойму, это имя или какое-то обозначение. - И то и другое. Неспециализированные Разумные - это организмы, созданные для выполнения задач, где необходим разум и мобильность. - Я заметил, что они ведут передачи в диапазоне волн порядка двадцати одного сантиметра. На частоте 1427,9 мегагерц. Это очень близко к одной из водяных дыр". Ты знаешь, почему? Прекрасная Мария удивленно посмотрела на него. - Не понимаю, о чем вы, командор. Марко, казалось, был охвачен нетерпением. - Водяные дыры - частоты излучения молекул воды. Сотни лет назад, когда люди занялись поисками других цивилизаций, они искали сигналы именно на этих частотах - это казалось очевидным. - Мы не слышали об этом, командор. Просто мы пытались установить с ними связь во всем диапазоне частот, и они ответили именно на этой. - Это может оказаться очень важным. Возможно, это означает, что они мыслят так же, как мы. - Их мысли совсем не похожи на наши, командор. - Тогда это не имеет значения, - Марко наклонился вперед, лицо его было напряженным. - Этот Двенадцатый Разумный собирается посетить нас. Ему нужно что-нибудь особенное? Ему будет удобно? - Он может дышать нашим воздухом. Если ему понадобится пища, он принесет ее с собой. Он способен выдерживать гравитацию, хотя и не привык к ней, и ему будет лучше в невесомости. Лицо Марко сморщилось. - Тогда мы окажемся в более выгодном положении, если поместим его в центрифугу, - сказал он. - Вымотаем его. Бедный Двенадцатый , - подумала Мария. - Все равно Возлюбленная должна подтвердить любое соглашение, - возразила она. - Так что ваше преимущество будет временным. - Могу я увидеться с Возлюбленной? Возможно ли, чтобы она прибыла сюда и сама вела переговоры? Мария ухмыльнулась. - Возлюбленная составляет единое целое с кораблем и занимает большую его часть. Не думаю, что она когда-нибудь откликнется на приглашение или даже позволит людям приблизиться к себе. Мы можем как-то заразить ее, - она взглянула на Марко. - Вы хотите, чтобы я присоединилась к переговорам? Я смогу помочь вам. - Я сам буду вести переговоры, - ответ Марко был окончательным. - Мне просто нужно, чтобы ты рассказала все, что знаешь об этой Возлюбленной. Гнев захлестнул Марию. Она старалась скрыть его и пожала плечами, как будто ей было все равно. - Я расскажу все, что знаю. Но это не много. Разговор длился два часа. После такого количества вопросов голова Марии гудела. Командор был чрезвычайно основателен. Когда Марко ушел, Кит остался с Марией. Они поговорили, в основном о чужом разуме. Через некоторое время источник знаний Марии, уже почти осушенный Марко, совсем иссяк. Молодые люди попытались найти другие темы для разговора, но это удавалось с трудом. Наконец, когда Мария услышала приглушенные звуки открывающегося шлюза, она предложила Киту сходить в кают-компанию и немного поиграть в спирали". Он с облегчением согласился. Она выдвинула из стены терминал, закрыла дверь, включила композицию Эвела Крупна, достала флакон Девятого Красного и поставила на стол, на случай, если он понадобится. Она вошла в корневой каталог компьютера, обнаружила файл, открытый с терминала в офисе Марко, и без труда вскрыла его. Со стены над терминалом на нее мрачно смотрела чернокожая женщина с тяжелыми грудями. Из динамика раздались голоса, а на экране появилось объемное изображение. Сердце Марии замерло, когда она увидела, что Марко записывает свою беседу с Двенадцатым. Встреча проходила в офисе Марко при нормальной гравитации - бедный Двенадцатый. Марко не откажется даже от малейшей возможности получить преимущество. Пальцы Марии быстро пробежали по клавиатуре терминала - она организовала пересылку копии записи переговоров в свой скрытый файл. Придвинувшись ближе, Мария прислушивалась к разговору, заглушаемому громкими аккордами гитары Эвела Круппа. - Дорога туда и обратно займет девяносто стандартных земных дней, - сказал Марко. - Возможно, меньше. По истечении этого времени прибудут три первых корабля Клана де Соарес с грузом. Куда?" - чуть не вскрикнула Мария. - За это время, - сказал Двенадцатый, - Клан Ластр построит химическую фабрику где-нибудь в системе Монтойя-81. Марию охватило радостное возбуждение. Монтойя-81! Она шепотом несколько раз повторила название системы по каталогу. Все, что ей оставалось сделать - передать сообщение Юби. Она включила автоматическую запись и стала просматривать файлы управления коммуникационной аппаратурой. Ей нужно было направить передающую антенну на Беглец и передать короткое кодированное сообщение, понятное Юби, но непонятное Возлюбленной, если она перехватит его, а затем стереть всю информацию о своих действиях. Она полагала, что сделать это будет довольно просто, но просидела за терминалом несколько часов. Абразо был очень стар. Его построили почти двести лет назад. Компьютер Канто установили при постройке, но передающая аппаратура, похоже, была снята с еще более древнего корабля. Программное обеспечение тоже оказалось необычным, написанным на старинном ассемблере, с которым Мария была едва знакома и лишь инстинктивно догадывалась о смысле команд языка. По всей программе в беспорядке располагались элементы защиты, созданные специально, чтобы затруднить понимание текста. Когда она, наконец, разобралась в программе, нервы ее были сильно возбуждены повторяющимися дозами Девятого Красного, и она с трудом смогла успокоиться, чтобы начать вскрытие программы управления антенной. Ей никак не удавалось запустить сервомоторы поворота антенны, а затем она сообразила, что здесь, как и на Беглеце", они получали команду от навигационного оборудования. Мария пришла в ярость, когда обнаружила, что при этом загорятся индикаторы навигационной панели. Она попыталась найти обходной путь, но тут раздался стук в дверь. Чувство бессилия охватило Марию. Она выключила терминал и задвинула его в нишу стены. - Мария? - окликнул ее из коридора приятный женский голос. Прекрасная Мария открыла дверь и увидела маленькую морщинистую женщину с четырьмя руками и светлыми седеющими волосами. Это была тетя Сэнди, которая подкармливала Кита, когда он был в немилости. Она пришла познакомиться и принесла пластиковую коробку с миндальным печеньем. Пришлось пригласить ее. Они с полчаса поговорили на разные темы. Наркотик все еще оказывал свое действие, и ответы Марии звучали слишком громко и невпопад. Микромир опутывал ее своими сетями, мешая сосредоточиться. Мария не смогла заставить себя съесть ни кусочка печенья: по непонятной причине, ее глотательный рефлекс не срабатывал. Наконец, тетя Сэнди ушла. Прекрасная Мария подумала, что произвела на нее не самое лучшее впечатление. Мария вернулась к работе. Голова ее раскалывалась от боли. Белые пятна вспыхивали у нее перед глазами в такт звучащей музыке. После нескольких доз Девятого Красного Марии удалось обойти индикаторы навигационной панели, но сервомоторы не хотели включаться. Она вызвала на экран электрические схемы и увидела, что сервомоторы запускались вручную из рубки, а питание всех антенн выключено, за исключением одной, направленной на корабль Возлюбленной. Способности Марии позволяли перемещать элементарные частицы, но не предметы размером с рычажок выключателя. Она не могла воспользоваться единственной включенной антенной, поскольку ее движение непременно заметят. Мария задрожала от бессилия и ударила кулаками по легкой клавиатуре. Ей нужно было всего лишь передать десять цифр, что заняло бы долю секунды, но несовершенное оборудование древнего корабля делало это невозможным. Все, что ей удалось сделать - написать короткую программу, которая автоматически сориентирует антенну и передаст сообщение, если хотя бы одна из антенн будет включена. Возможно, никто ничего не заметит. Шансы на включение антенны были не очень велики. Она в ярости отключила терминал и с такой силой задвинула его на место, что металлическая заклепка одного из пластиковых кронштейнов отлетела в другой угол каюты. Обеспокоенная, Мария стояла неподвижно, а затем обнаружила у себя прямо перед глазами неправдоподобно розовую вагину чернокожей женщины. Она порылась в одном из ящичков под кроватью, достала оттуда тяжелый складной нож, который мог служить в качестве скребка, и принялась с маниакальным упорством сдирать фотографии со стен. Минут через двадцать вошел Кит, неся на подносе обед для Марии. Он замер на пороге, взглянув на исковерканные лица и тела на стенах, на толстые стружки содранного пластика, заполнившие помещение, и остатки голографической плоти. Увидев выражение его лица, Прекрасная Мария не смогла сдержать взрыв смеха, который заставил ее беспомощно скорчиться на кровати. Успокоившись, она показала на коробку тети Сэнди. - Хочешь печенья? Кит молча смотрел на нее. Мария не смогла остановиться и снова залилась смехом. - Благодарю за посещение Беглеца". - Это заслуга Возлюбленной. Юби только что снял шлем с Двенадцатого и теперь смотрел прямо на его макушку, а четыре глаза инопланетянина, располагавшиеся вокруг воудера, отвечали на его взгляд. Юби подумал, что уже привык, и внешний вид Двенадцатого ничуть не кажется ему странным. - Я размышлял над нашим последним разговором, - сказал Юби. - Вы согласны передать нам эту информацию, командор Юби Рой? Двенадцатый медленно поворачивался в воздухе - результат последнего движения при отстегивании шлема - но глаза его оставались направленными на Юби. - Да, если смогу получить ее. Я пока не знаю, где искать ваш корабль. - Подойдет эта звездная система. Время от времени Возлюбленная будет возвращаться сюда. Как только вы предоставите информацию, незамедлительно начнется отгрузка партии товара. Кулаки Юби непроизвольно сжались. Господи Иисусе! - подумал Юби. Возлюбленная великолепно разыгрывала свою партию, позволив Марко отрезать Юби от контроля за регулярными поставками, довести его до отчаяния, чтобы он согласился продать информацию, которая позволит ей играть первую скрипку в будущем. - Было бы удобнее, если бы я знал, где найти вас. - Я всего лишь слуга Возлюбленной, - просто ответил Двенадцатый. На это было нечего возразить. Девятый Красный все еще влиял на глотательный рефлекс Марии. Кит пытался разговаривать с ней, пока она резала еду в тарелке на мелкие кусочки, но достиг не больших успехов, чем тетя Сэнди. Он унес поднос и не вернулся. Мария села к терминалу и вызвала файл с записью переговоров Марко с Двенадцатым. Возможно, он натолкнет ее на какие-нибудь идеи. Она поняла, что на предыдущей встрече были оговорены основные положения контракта, но обе стороны захотели внести некоторые мелкие изменения. Окончательный текст соглашения должен быть утвержден Возлюбленной, и завтра в 13:30 состоится еще одна встреча. Различные варианты действий мелькали в голове Марии. Она выбрала два из них, показавшихся ей самыми удачными, вызвала на экран план Абразо и выполнила нужные приготовления. Делать больше было нечего. Она проглотила таблетки болеутоляющего и Седьмого Голубого, а затем стала просматривать программное обеспечение "Канто". Большинство программ было древними и предназначались для управления приборами, демонтированными несколько десятилетий назад. Одним из самых старых оказался файл с играми, и она обнаружила, что в кают-компании играют в спирали". Мария решила понаблюдать. Игроков было четверо: Кит, Юан, Ридж и еще кто-то, использовавший кличку Танцор". Мария засмеялась, вспомнив, как на базе Эйнджел Ридж обозвал ее проституткой. Ее пальцы быстро замелькали над клавиатурой. Она дала Риджу несколько хороших шансов, один лучше другого, но в каждом случае кто-либо из других игроков получал лучшую позицию. Ридж удвоил ставку, проиграл, еще раз удвоил и опять проиграл. - Ну, и кто теперь неудачник, задница? - усмехнулась Мария. Ридж упорно продолжал играть, не в силах признать свое поражение. Наконец, он проиграл все. Мария надеялась, что он спустил свои доходы со следующих, пятидесяти рейсов. Риджа заменили двое других игроков. Мария несколько раз помогла Киту, но она больше ни с кем не была знакома и быстро потеряла интерес к игре. Седьмой Голубой начинал действовать. Мария отодвинула клавиатуру, приняла душ и, обходя обрывки картона, добралась до кровати. Она погрузилась в сон и потеряла ощущение времени. Яркий свет пробивался сквозь сомкнутые веки. Мария открыла глаза и увидела, что в дверях стоит Кит и смотрит на царящий в комнате беспорядок. - Я думал, что ты все убрала, - произнес он. Она отвернулась от света и натянула простыни на голову. - Эй! - уже громче окликнул ее Кит. - Вставай. Давай поговорим. - Выключи свет. Яркие пятна перед глазами исчезли. Кит тяжело опустился на матрас. Кровать прогнулась под его весом. Прекрасная Мария повернулась и, моргая, смотрела на Кита. От него пахло пивом. - Я хочу, чтобы ты убрала это. - Завтра, - Мария зевнула и потянулась. - Господи, хорошо, что Марко не видит этого. За один день ты превратила мою комнату неизвестно во что. - Нашу комнату, - Мария почувствовала раздражение. - Нашу комнату. Кит продолжал говорить, как будто не слышал ее. - Ты настроила всех против себя. Ты ведешь себя совсем не как член экипажа. - Я не член экипажа. Мне не разрешено им быть. - Тебе нужно научиться вести себя с людьми, - Кит встал и принялся сердито расхаживать по каюте, отшвыривая со своего пути куски пластика. Мария сдалась. Ей не хотелось продираться сквозь туман Седьмого Голубого. - Прости, - сказала она. - Господи Иисусе! - Кит, казалось, с трудом сдерживается. - Прости меня за все, Кит. - Восемьдесят один человек, - произнес он. - Пять кораблей. Как будто это что-нибудь объясняло. Кит принял душ, обсох, забрался в кровать и обнял ее. - Я люблю тебя, - сказал он. Прости и за это тоже , - подумала Мария. - Я просто хотел быть счастлив с тобой, - сказал Кит и поцеловал ее в щеку. - Извини за картинки. Я больше не могла их видеть. - Все равно большая их часть принадлежала Юану. - А которые были твои? - усмехнулась она. Он напрягся, как будто не мог решить, стоит ли сердиться, или нет. - Отгадай, - наконец, произнес он, прижал ее к себе и крепко поцеловал. Настоящий де Соарес , - подумала Мария. Все будет хорошо. Пока действует Голубой Рай. Ободранные стены, качающаяся кровать, свет, проникающий через глаза прямо в мозг. Дети кричат и смеются в коридоре, и каждый звук болью отзывается в ушах. Прекрасной Марии понадобилась встряска при помощи Седьмого Красного, чтобы заставить себя встать. Боль сковала все ее тело. Потребовалось пятнадцать минут разминки, чтобы мышцы не сводило судорогой при каждом движении. Она оделась и, пока Кит завтракал, убрала мусор с пола, а затем, когда он вернулся с ее подносом, с жадностью набросилась на еду. - Марко предупредил всех, чтобы готовили корабль к перегрузкам, - сказал Кит, - мы можем стартовать уже сегодня. - Для меня это не так уж скоро, - отозвалась Мария. Она взяла коробку с печеньем - завтрака ей было явно недостаточно. Они решили включить фильм, и Мария в четвертый или пятый раз посмотрела "Эскадрон смерти". Нервное напряжение и Седьмой Красный привели ее в возбужденное состояние. Кит выпустил ее руку, когда заметил, как сильно она вспотела. После ленча Кит был занят. Мария приготовилась действовать. Она лентой стянула волосы на затылке, высыпала все свои вещи из сумки, а затем сделала несколько вдохов Девятого Красного и подождала, пока кровь донесет нейростимулятор до самых дальних уголков ее нервной системы. Она отсоединила клавиатуру от терминала, засунула ее в сумку, потом закинула сумку за спину, приоткрыла дверь и прислушалась. Удары ее собственного сердца заглушали идущие снаружи звуки. Послышался топот шагов, и она отпрянула назад, как от удара. Это был ребенок, издававший на бегу странный протяжный крик, который вызвал какой-то химический резонанс в теле Марии, пройдясь по ее натянутым нервам, как мел по грифельной доске. Мария стиснула зубы. Звуки утихли, и она опять приложила ухо к двери. Послышались голоса. Говорили о последней игре в спирали". - Проклятое невезение, - голос Риджа. - Ты должен взглянуть, как все было. - Слышал, что тебе не повезло, - ответ был уклончивым. Мария подавила смешок. Разговор продолжался. Девятый Красный побуждал ее действовать. Она приоткрыла дверь чуть-чуть пошире и выглянула наружу. Голоса доносились из открытой двери каюты, как раз между ней и основной рубкой управления. Не очень-то много шансов незамеченной пробраться в рубку и включить антенну. Но в крайнем случае придется пойти на это. Мария посмотрела по сторонам, затем выскользнула в коридор и двинулась вверх. Трап привел ее к оси центрифуги. Длинные флуоресцентные трубки освещали белый коридор с пластиковыми стенами, чья передняя стенка медленно вращалась, по мере того, как гигантская центрифуга поворачивалась вокруг него. Мария осторожно оттолкнулась от оранжевой пластины и оказалась в другом коридоре. Откуда-то спереди доносились голоса. Мария ухватилась за поручни и остановилась. Голоса стали чуть-чуть громче. Вдоль всего коридора шла лестница, которой пользовались тогда, когда Абразо" набирал скорость, и, чтобы попасть в центрифугу, приходилось карабкаться вверх. Медленно перебирая руками, Мария продвигалась вперед. Голоса стали слышнее. У Марии перехватило дыхание, когда она поняла, что один из них принадлежит Марко. - Как только заработают чертовы двигатели, - сказал он. - Я хочу как можно быстрее удалиться от этой гравитационной массы. Мы и так потеряли достаточно времени. - Да, командор, - ответил голос тети Сэнди. - Как прикажете. Программное обеспечение уже готово и запущено. Голоса доносились из резервной рубки. Тетя Сэнди собиралась управлять подпространственным прыжком отсюда, а не из расположенной в центрифуге основной рубки. Паника охватила Марию, и в глазах у нее потемнело. Она сделала несколько медленных вдохов, стараясь успокоиться. Неторопливо продвигаясь вперед, она приблизилась к открытой двери и оказалась в узком, не более двадцати сантиметров, пространстве между дверной рамой и проходом в коридор. Она знала, что не сможет полностью спрятаться здесь вместе со своей сумкой, а лишь надеялась, что никто из находящихся в рубке людей не будет смотреть на дверь, когда она попытается проскочить мимо. Она напряглась, уперлась пальцами ног в пластиковую поверхность стены и резко оттолкнулась. - У нас есть данные о прибытии фамилии на базу Эйнджел? Молодой мужской голос звучал громче остальных. Возможно, говорящий находился прямо у двери. Мария еле удержалась, чтобы не вскрикнуть и не остановиться прямо в желтом пятне света, струящегося из открытой двери. Она пронеслась мимо, и страх отсчитывал секунды в ее мозгу. Голос тети Сэнди ответил на вопрос, но скованная ужасом Мария не разбирала слов, а только чувствовала интонацию. Никто ее не заметил. Мария облегченно вздохнула, пот заливал ей глаза. Она плыла вдоль ведущего к главному шлюзу коридора. Перед ней оказались две двери шкафчика с краской. Мария взяла краскопульт, вставила в него баллончик со сжатым воздухом и зарядила светло-зеленой краской. В ящичке нашелся скребок для краски и пара толстых перчаток. С другой стороны коридора, за тяжелой стальной несгораемой дверью, покрытой шелушащейся красной краской, располагался сейф корабля. Мария пальцами коснулась кнопок рядом с дверью. Зашипел гидравлический привод, и девушка вошла внутрь. Здесь, в металлических контейнерах для защиты от радиации хранились копии системного программного обеспечения корабля. Кроме того, в сейфе держали все горючие материалы: стандартные емкости с растворителем были помещены в ячейки из белого металла и закреплены эластичными лентами. На верхних стеллажах хранились коробки с настоящей бумагой, некоторые из них были такими старыми, что Мария чувствовала затхлый запах разложения. Здесь находилась и краска, хотя большая ее часть на корабле была порошковой и пожаробезопасной. Сенсоры и сопла из позеленевшей бронзы были готовы обнаружить и потушить любой пожар. Мария коснулась внутренней панели управления, и тяжелая дверь закрылась. Девушка вытащила из сумки клавиатуру. По схеме корабля она определила местоположение розетки, через которую при необходимости можно перезагрузить системное программное обеспечение. Заглянув за одну из емкостей с растворителем, Мария нагнулась, вставила шнур клавиатуры в розетку и включила питание. Теперь оставалось только ждать. Она опустила руку в карман и достала пару кусочков печенья тети Сэнди. Услышав шум насосов шлюза, Мария склонилась над клавиатурой. Следующие несколько минут она подслушивала разговор между Марко и Двенадцатым. Контракт был заключен. Короткая встреча состояла из вычурных приветствий и поздравлений, а также формальной процедуры распечатки двух экземпляров соглашения. Через несколько минут Марко и Двенадцатый были уже на пути к шлюзу. Прекрасная Мария коснулась клавиш. Волосы на ее руке зашевелились от пронзительного звука, проникавшего сквозь стальную дверь - это завыла электронная сирена, предупреждавшая об опасности столкновения. Мария запрограммировала радар Абразо так, что он выдал сигнал о приближении группы небольших астероидов. Прекрасную Марию бросило на стеллаж, когда сработала автоматическая программа предотвращения столкновения, и корабль резко изменил курс. Растворитель угрожающе плескался в емкостях. Мария старалась удержаться на месте, распластавшись на стеллаже и прикрепив клавиатуру одним из эластичных ремней. Она ударила по пульту управления, и стальная дверь открылась. Снаружи сирена завывала еще громче. Абразо вздрогнул, еще раз изменив курс. Мария выглянула в коридор и увидела Марко, который продирался к резервной рубке, ударяясь о стены при каждом маневре корабля. Коридор теперь стал короче: тяжелая стальная перегородка опустилась в том месте, где он соединялся с центрифугой. Марко ввалился в резервную рубку. Мария выбралась в коридор, завернула за угол и увидела впереди Двенадцатого, одетого лишь в нижнюю половину скафандра. Он широко расставлял руки и ноги, пытаясь реагировать на толчки при ускорении. Звук сирены накладывался на рев Девятого Красного в крови Марии, когда она бежала по коридору. Воудер Двенадцатого издавал громкие хриплые звуки, когда он пытался перекричать звук сирены. - Я удивлен, увидев вас здесь, пилот Прекрасная Мария. - Провожу переговоры, - крикнула в ответ Мария, - и я подумала, что могу засвидетельствовать свое почтение вам и Возлюбленной. Она улыбнулась, почувствовав, что Абразо снова меняет траекторию и добавила: - Похоже, я выбрала неподходящий момент. Двигатели Абразо опять заработали. Мария и Двенадцатый уцепились за поручни. - Что случилось? - спросил Двенадцатый. - Не знаю, - Мария взглянула на Двенадцатого и глубоко вздохнула. Если это не сработает, то все, что она делала, окажется бессмысленным. - Я хотела просить вас об одолжении, Двенадцатый Разумный, - Мария достала из кармана пластиковую кассету с данными. Девятый Красный заставлял ее зубы стучать. - Вы можете доставить это на Беглец по пути к кораблю Возлюбленной? Двенадцатый взял кассету тонкими внутренними пальцами одной руки. - Что в ней содержится, Прекрасная Мария? - Данные сенсоров Абразо". Они более чувствительны, чем наши. Она напряженно улыбалась Двенадцатому, но сердце ее упало. Мария понимала, что ее версия выглядит крайне неубедительно. Это, наверное, Девятый Красный заставил ее считать, что такой трюк сработает. Даже Двенадцатый не может быть столь наивным. Двенадцатый взял кассету. - Я рад, что могу оказаться полезным Беглецу". Мария удивилась и почувствовала облегчение. - Спасибо, Двенадцатый Разумный. Уверена, что командор Юби тоже будет благодарен, - сказала она и оглянулась. - В данной ситуации Абразо" необходима моя помощь. Слава Возлюбленной. - Слава. Мария быстро вернулась назад, закрыла стальную дверь и взяла в руки клавиатуру. Она ввела несколько команд, и на экранах Абразо" появились новые астероиды. Двигатели корабля включились несколько раз, отклоняя его от встречи с несуществующей опасностью, а затем пронзительный звук сирены умолк. Внезапно Марию охватило отчаяние. Она подумала, что Двенадцатый отдаст кассету Марко. Ее намерения будут раскрыты, и весь остаток пути придется провести в запертой каюте. Абразо медленно возвращался на параллельную с кораблем Возлюбленной орбиту. Послышался шум насосов шлюза, через который Двенадцатый покидал корабль. Она подумала, что, возможно, ей все же удастся ускользнуть. Она подождала несколько минут, а затем положила в сумку клавиатуру, краскопульт, скребок и перчатки. Дверь открылась, и Мария выглянула наружу. В коридоре никого не было, а дверь в резервную рубку была закрыта. Она оттолкнулась от стены и поплыла вперед. Послышался высокий звуковой сигнал, предупреждающий о начале ускорения. Центрифуга была остановлена и зафиксирована в неподвижном положении после первых же сигналов тревоги. Мария спустилась на второй уровень и быстро скользнула через жилой отсек к своей двери. Кит висел в воздухе посреди каюты. Девятый Красный заставил ее удивленно рассмеяться. Кит поднял глаза. - Где ты была? Мария вытащила из сумки краскопульт. - Я подумала, что нужно привести в порядок стены, - ответила она. - Искала краску, когда включился сигнал тревоги. Что случилось? - Группа астероидов появилась впереди по курсу. Вероятность, что они окажутся у нас на пути, не более одной миллионной, - он нерешительно улыбнулся. - Я рад, что ты решила выйти. - Вовсе нет, - засмеялась Мария. - Меня никто не видел. Кит выглядел разочарованным. Опять послышался сигнал, предупреждающий о начале ускорения. Кит протянул руку и нажал на клавишу интеркома. - Кит и Прекрасная Мария готовы, - доложил он. Мария запрыгнула на верхнюю кровать, раньше принадлежавшую Юану, и пристегнула ремни. Сигнал прозвенел еще раз. Девятый Красный бурлил в крови. Она почувствовала толчок, когда включились двигатели Абразо". Кровати прогнулись. Перегрузка сомкнула свои пальцы на горле Марии. Микромир кружил и слегка покачивал ее. Мария засмеялась, она с трудом могла дождаться того, что должно было произойти. 22 Даже в невесомости тонкая пластиковая кассета казалась неимоверно тяжелой. Когда внешний люк беззвучно скользнул в сторону, Двенадцатый даже сквозь надувшийся скафандр чувствовал ее своей кожей. Голова его гудела от вопросов и предположений. Очевидно, кассета была частью чьего-то плана, но чьего? И какова его цель? Увидев Прекрасную Марию на борту Абразо", Двенадцатый пришел в полное замешательство. Вся стратегия Возлюбленной основывалась на использовании противоречий между двумя человеческими кланами, на поддерживании их разобщенности. Было ли присутствие Марии свидетельством тайного соглашения, направленного против Возлюбленной? В таком случае, что же содержится в пластиковой кассете? Если Мария заодно с Кланом де Соарес, то она должна иметь возможность посылать сообщения Беглецу". А если Мария взята в плен Кланом де Соарес? Может, их переговоры зашли в тупик, и Марию задержали? Хотя, это тоже непонятно. Если она заключенная, то каким образом ей удалось освободиться, чтобы передать ему кассету? Вероятно, все дело в тревоге на борту Абразо". Наверное, она сама каким-то образом ее организовала. Внезапно ему в голову пришла совсем другая мысль. Возможно, кассета вообще пустая, а все это странное происшествие специально организовано, чтобы устроить проверку Двенадцатому и Возлюбленной, проверку их доброй воли и намерений. Если это действительно так, то Беглец и Клан де Соарес действуют заодно. Мысли Двенадцатого путались. Он никак не мог принять решение. Он ясно видел Дом на фоне темно-зеленой планеты. Беглец яркой звездочкой сверкал на краю светящегося диска. Двенадцатый держал курс прямо посередине. Он намеренно двигался с небольшой скоростью. Двенадцатый вспоминал Кровавую баню . Возможно, Мария проникла в Клан де Соаресов, подобно тому, как в фильме Ахмад внедрился в Клан Кристи. Может быть, Клан де Соарес не понимает, что Мария - чужая, и он должен предупредить их, отдав кассету Марко... Нет. Марко де Соарес отлично знает, кто такая Мария. Если она на борту "Абразо", то только с его разрешения. Все это очень странно. Он знал, что ему следует посоветоваться с Возлюбленной. Возможно, она поймет, что к чему. Он также понимал, что Возлюбленная будет обеспокоена таким странным способом связи. Несомненно, она возьмет кассету с информацией и попытается прочитать ее на своем компьютере. Возможно, ей это удастся. Двенадцатый был уверен, что в любом случае кассета не попадет на борт "Беглеца". Политика Возлюбленной заключалась в том, чтобы поддерживать разобщенность людей. Она не станет помогать никаким тайным переговорам. Но Двенадцатый был разумным организмом. Он мог действовать и без инструкций, если только его действия не противоречили политике Возлюбленной. Сам не понимая почему, Двенадцатый изменил траекторию полета. Он направлялся к яркой искусственной звездочке, мерцавшей на краю зеленого диска планеты. Микромир накрыл Марию, как расшитое узорами одеяло. Она почти не помнила, когда закончилось ускорение, и Абразо начал дрейф в точке входа в подпространство. Она полностью сконцентрировалась на заполнявших ее мозг данных, на программе, которая определяла местоположение корабля и рассчитывала траекторию к месту, находящемуся на расстоянии нескольких световых лет, где Абразо должен выйти из подпространства. Она попросила Кита включить Тайную тропу с Филом Мендозой. Фильм отвлекал его и сводил разговор до минимума. Послышался предупредительный сигнал. Шестьдесят секунд до прыжка. Мария взяла ингалятор и вдохнула еще одну дозу Девятого Красного. Она ожидала резкого нарастания потока данных - запустились тестовые программы. Электроны проносились через макроатомные переключатели, опережая свет и отображая сингулярность такой, какой она будет через долю секунды. Подпространство. Мария еще никогда так глубоко не погружалась в микромир без стимулирующей антенны, без возможности контроля магнитных силовых линий, вдоль которых сингулярность направляла построенный вокруг нее корабль. Поэтому ей нужен был Девятый Красный, которым она никогда не пользовалась при подпространственных прыжках. Компьютер на Абразо был старым, но на него установили усовершенствованные блоки управления сингулярностью, и поэтому эффективность его была не хуже, чем у смонтированного на Беглеце Торвальда". Мария попыталась усилить чувствительность, и микромир открыл ей свои объятия, горячей волной пробежав по телу. Она ощущала пылающее бездонное сердце сингулярности и одновременно видела ее будущее состояние через бесконечно малую долю секунды, прогнозируемое с помощью цепочки макроатомных переключателей. Ее мысль потянулась к образу черной дыры, коснулась ее, усилив готовящееся возмущение. Абразо" сбился с курса, а затем вернулся на оптимальную траекторию. Мария засмеялась. Она раньше никогда не делала этого - намеренно не сбивала корабль с курса, вместо того, чтобы уменьшать ошибку. Мария экспериментировала с сингулярностью, ускоряя ее изменение и увеличивая нестабильность, вызывая возмущения в гравитационных волнах, внося хаос в поведение черной дыры и макроатомов Абразо". Действия тети Сэнди становились все более беспорядочными - она не успевала за ходом событий. Положение становилось критическим, и Абразо" бросало из стороны в сторону, когда тетя Сэнди пыталась изменить форму магнитной бутылки с заключенной в ней сингулярностью. Мария знала, что скоро она не выдержит и передаст управление компьютеру. Мария обрушила электронный шторм на тетю Сэнди - выбросы материи, искривления гравитационных линий, внезапные вспышки электромагнитного излучения. Абразо бешено кружился, как будто сбился с курса, и его увлекало в черную дыру. Лучи света расщеплялись, образуя сверкающие радуги. Гравитация огромными безжалостными волнами прокатывалась по кораблю. Свет. Мария с трудом сдерживала смех. Она скатилась с кровати и попала прямо в голографическую картинку видеофильма. Вокруг нее плясали лучи лазеров. Она прицелилась пальцем в вооруженную фигуру: - Бах! Женщина вскрикнула, и кровь залила лицевой щиток ее скафандра. Вокруг Марии царила смерть. Электронный шторм бушевал в мозгу. Ей казалось, что глаза ее излучают свет. Она знала, что Абразо вышел из подпространства неправдоподобно далеко от цели, на расстоянии нескольких световых лет. Внезапно она поняла, что Кит пристально смотрит на нее с выражением испуга на лице. Мария оттолкнулась от пола и засмеялась. Вокруг нее не утихала бойня. Индикатор состояния шлюза из красного стал

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Автор:Уильямс Йон. Книга :Корабль беглецов
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом