Корабль беглецов, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Корабль беглецов


скачать Уильямс Йон Корабль беглецов можно отсюда

не будет считать ее врагом, и что он совсем не обязан был делать это. - Спасибо, - поблагодарила она. - Ты очень добр. - Увидимся позже. - Да. Дверь закрылась. Начался следующий прыжок. Последняя серия оказалась гораздо легче. Количество прыжков было больше, но Прекрасная Мария уже так освоилась в микромире, как будто ее мозг состоял из макроатомов. Отпала необходимость в больших дозах Девятого Красного - наркотик был нужен лишь для того, чтобы удерживать ее разум в состоянии, когда она острее чувствовала движения микромира. Абразо двигался к Анжелике по траектории, напоминавшей зигзаг молнии. Последний прыжок серии привел судно в точку, находящуюся в десяти неделях пути от базы Эйнджел, если двигаться с ускорением, не превышающим 1 g". Марко был недоволен: к концу этого срока он уже должен быть в районе Монтойи-81. Мария засмеялась, когда поняла, что Марко решился еще на один прыжок, из одной точки звездной системы Анжелики в другую. Ошибка при коротких прыжках была не меньше, чем при длинных. Абразо" очутился на другом краю системы в двенадцати неделях пути от места назначения - дальше, чем до прыжка. Марко сдался. Зазвучала сирена, предупреждающая о начале ускорения. Марко принял решение двигаться с ускорением 1,2 g", чтобы хоть немного быстрее достичь базы Эйнджел. Три месяца безделья", - подумала Мария. Возможно, Марко разрешит вернуть ей терминал. Юби плавал в море ритмов Возлюбленной, откликаясь на удары ее сердца, на аккорды, воссоздающие в его мозгу ее образ. Когда раздался сигнал, предупреждающий о приближении другого корабля, Юби пошел в рубку. Он увидел, что Возлюбленная уже относительно близко. Если оба судна будут двигаться с однократными перегрузками при ускорении и торможении, то встреча произойдет через десять дней. Думай, как следует, а затем действуй, - казалось, говорили ему барабаны Возлюбленной. - Тогда твои действия будут верными . Юби принялся набирать на клавиатуре сообщение. Беглец шлет наилучшие пожелания Клану Ластр. Беглец рад сообщить Возлюбленной о гибели Абразо и Клана де Соарес. Беглец надеется установить новые и взаимовыгодные отношения с Кланом Ластр, свободные от вмешательства других кланов. Он засмеялся и нажал клавишу Передача". Оставалось ждать. 23 Растворяющиеся эластичные растяжки заполняли помещение липкой влагой. Ритмы Возлюбленной сотрясали воздух, призывая быть наготове. Кровь через толстые сосуды поступала в его тело. Жгутики Двенадцатого высунулись наружу, ощущая тяжелый запах смолы, а также предназначенный только для него фермент - настоятельное требование, связанное с его химическим кодом. Иди к Возлюбленной". Его сердца откликнулись на этот призыв. Еще не полностью проснувшись, Двенадцатый принялся освобождаться от растяжек. Его сознание медленно прояснялось. Он, как всегда, был готов к боли, но она смягчалась специальными анальгетиками, вырабатываемыми Возлюбленной, и не очень беспокоила его. Изо рта у него выплеснулся питательный раствор, когда легкие конвульсивно сжались, а затем наполнились воздухом. Пуповины, соединявшие его с Возлюбленной, отпали. Усовершенствованные Неразумные принялись очищать его тело своими шершавыми языками. Двенадцатый освободился от растяжек и поплыл в невесомости, пока не достиг стены, чтобы оттолкнуться по направлению к выходу. Одна нога еще не слушалась, и первый прыжок увел его в сторону от двери. При помощи рук он прокладывал себе путь между просыпающимися солдатами и навигаторами, продвигаясь к выходу. Откинув мембрану, Двенадцатый оказался в коридоре. Здесь призыв Возлюбленной звучал еще более настойчиво, и он заторопился изо всех сил. Несколько неразумных продолжали очищать его кожу, пока он плыл по коридору в направлении комнаты, где нервные окончания Возлюбленной должны были проникнуть в его мозг. Ритм Возлюбленной немного изменился. Думай как следует, - настаивала она. - Думай как следует и будь наготове . Слава Возлюбленной! Чем данный индивидуум может быть полезен Возлюбленной? Он мог надеяться лишь на работу на станции Потент 5367, куда вернулся корабль Возлюбленной. Цены на компьютеры достигли неимоверной величины, особенно после сообщения о поставке более совершенных моделей. Строился целый флот кораблей для детей Возлюбленной. Было приобретено несколько сингулярностей, а огромное количество слуг новейших моделей бились над раскрытием тайн искусственного интеллекта. Мембраны Возлюбленной грохотали, призывая к вниманию. Мы достигли звездной системы, где Я должна была встретиться с Кланом де Соарес. Вместо Клана де Соарес Я обнаружила здесь Беглеца". Двенадцатый задрожал. Слава Возлюбленной, - ответил он. - Как это могло случиться? Он боялся, что знает ответ. Командор Юби Рой сообщил Мне, что Прекрасная Мария появилась на борту Абразо", чтобы уничтожить корабль и Клан де Соарес вместе с ним". Двенадцатый застыл в шоке. Его худшие опасения оправдались. Его разум оцепенел, не в силах переварить новую информацию. Возлюбленная, данный индивидуум удивлен . Я должна проанализировать эту информацию, Двенадцатый Разумный. Мне нужно знать, правду ли говорит командор Юби . Двенадцатый колебался. Через подключенные нервные окончания он ощущал тревогу Возлюбленной, опасение, что все ее планы будут нарушены. Казалось, ее мозг разделился на фрагменты, каждый из которых работал над своей частью задачи. Данный индивидуум может только предполагать, Возлюбленная, - ответил Двенадцатый. - Данный индивидуум может основываться только на информации, полученной из фильма Кровавая баня", который сам по себе является разновидностью лжи". В таком случае, Я хочу выслушать твое мнение . Из фильма следует, что люди обладают способностью внедрять своих слуг в структуру чужого клана. Эти агенты действуют в интересах своего клана и могут предпринимать акты насилия и саботажа . Ты считаешь, что подобным образом Прекрасная Мария внедрилась в Клан де Соарес? Это не противоречит тому, - осторожно подтвердил он, - что они позволили данному индивидууму узнать о себе . Двенадцатый почувствовал, что Возлюбленная не удовлетворена его ответом. Командор Юби, - сообщила она, - предложил Мне оставаться в этой звездной системе, сколь угодно долго, пока Я не смогу убедиться, что Абразо" не появится. Его заявление прозвучало достаточно уверенно". Конечно, Возлюбленная может подождать , - уклончиво ответил Двенадцатый, не претендуя на то, чтобы давать советы. До настоящего момента мы ожидали командора Марко . При межзвездных путешествиях часто случаются задержки. Командор Марко может прибыть в любой момент . Существуют доказательства, подтверждающие заявление командора Юби. Ты был на борту корабля Клана де Соарес, когда тот стал выполнять неожиданные маневры. Пилот Мария тоже находилась там . Командор Марко сказал, что Абразо" уклоняется от потока астероидов. Мы не обнаружили астероидов. Беглец" тоже не выполнял никаких маневров. Возможно ли, что Прекрасная Мария захватила контроль за "Абразо", чтобы воспользоваться неразберихой и передать сообщение для командора Юби?" Это возможно, Возлюбленная , - вынужденно согласился Двенадцатый. От ужаса его руки и ноги дрожали. Если Прекрасная Мария смогла проделать такое с Абразо", то она в состоянии и уничтожить его". Слава Возлюбленной. Данный индивидуум восхищен вашей логикой . Внезапно Двенадцатый почувствовал, что фрагменты разума Возлюбленной соединились в огромное, ужасное и непостижимое целое. Ты действовал вопреки моим интересам , - заключила Возлюбленная. Двенадцатый оцепенел от ужаса, а заостренные нервные окончания Возлюбленной все глубже проникали в его мозг. Ты заражен человеческими мыслями и симпатией к людям. Ты опасен. Твое использование закончено. Ты немедленно должен уничтожить себя . Слава, слава, слава . Возлюбленная делала ошибку - оставляла ему еще несколько мгновений. Но Двенадцатый сумел выкрикнуть лишь несколько хвалебных слов, прежде чем волна химических веществ заполнила его мозг, лишив способности логически мыслить. Его воля была погребена под ошеломляющей силы чувством собственной ненужности. И хотя он сознавал, что чувство это было искусственным, но тем не менее ощущение было громадным, всепоглощающим и доводящим до безумия. Он издал отчаянный вопль. Возлюбленная объявила его ненужным. Он сам осознавал собственную бесполезность. Соленая влага брызнула из его пор, когда его плоть сжалась в непроизвольном спазме от отвращения к самому себе. Нервные окончания Возлюбленной начали отсоединяться, но недостаточно быстро, чтобы удовлетворить побуждение Двенадцатого к самоуничтожению. Расстроенный своей неспособностью немедленно покончить с собой, он до крови расцарапал кожу внутренними пальцами. Нервные окончания, наконец, отсоединились, и он оттолкнулся и поплыл по направлению к выходу. Он почувствовал, как неразумные спрыгивают с него - их реакция была вызвана горьким вкусом его выделяющей влагу кожи. Крепкие руки схватили его. Возлюбленная послала несколько солдат, чтобы ускорить его конец. Спасибо, братья , - попытался сказать он, когда солдаты схватили его, но его воудер был парализован. Он испытывал чувство благодарности, чувствуя как они тащат его по залитому голубым светом коридору. Мембрана, закрывавшая вход в дезинтеграционную камеру, была откинута в сторону. Жгутики Двенадцатого застыли неподвижно от тяжелого запаха разложения и сложных химических ферментов. Солдаты втолкнули Двенадцатого в темное помещение. Споткнувшись, он упал и ударился о дальнюю стену. Влажная поверхность камеры при столкновении издала хлюпающий звук. Безысходное отчаяние охватило его. Он не справился с заданием, он заражен и должен быть уничтожен. Двенадцатый прижался к влажной ненасытной плоти стены, подставив как можно большую часть своего тела ее разрушительным ферментам. Стена удерживала его. Мембрана закрыла выход, и он остался один в темноте. Его кожа, в тех местах где была прижата к стене, сначала онемела, а затем он ощутил острые уколы боли. В исступлении он с радостью воспринимал эти сигналы своей приближающейся дезинтеграции. Единственное благо для него теперь - смерть. Он расстраивался только от того, что она не может наступить немедленно. Боль усиливалась, распространяясь на руки и позвоночник. Он больше не был нужен Возлюбленной, и она теперь не смягчала его агонию, как во время пробуждения. Ферменты камеры растворяли его плоть, разлагая его на цепочки аминокислот, которые могут быть повторно использованы. Весь процесс займет много часов. По мере того, как Двенадцатый справлялся с последней химической атакой Возлюбленной, его ненависть к самому себе постепенно убывала. Невыносимая боль заполнила все его тело. Он попытался отделиться от стены, но клейкая плоть уже опутала его руки и ноги прочными быстро сформировавшимися отростками. Он попытался крикнуть, но звука не было - Возлюбленная разрушила связи между его мозгом и воудером. Она не хотела, чтобы его крики беспокоили других слуг. Нервные окончания Двенадцатого растворялись, и боль утихала. Ферменты прекратили свою разрушительную работу, накапливая резервы для дальнейшего проникновения в мышечную ткань. Он снова обрел способность мыслить, и эти мысли, если бы их можно было высказать вслух, могли спасти бы ему жизнь. Двенадцатый страдал. Возлюбленная, - думал он, - вместе со мной ты можешь уничтожить саму себя . Она пала жертвой изощренного плана людей. Детали не имели особого значения: действовали ли Беглец и Клан де Соарес заодно, действительно ли Мария уничтожила Абразо", правду ли сообщал Юби - главным было то, что попытка Возлюбленной установить контроль над ситуацией провалилась. Теперь люди получили преимущество. Возможность взять верх может еще появиться, но Возлюбленная, скорее всего, упустит ее. Ее мышление слишком ограничено. Двенадцатый не мог объяснить свое решение помочь Прекрасной Марии и Юби, но чувствовал, что поступил правильно. Точно также он инстинктивно сопротивлялся желанию Возлюбленной завязать отношения с Кланом де Соарес и свернуть торговлю с Беглецом". Возлюбленная считала его поведение результатом общения с людьми. Она была права. Ее слуга Двенадцатый был заражен чужими мыслями. Единственное, чего не смогла понять Возлюбленная - что она нуждалась в таких зараженных слугах, которые могли инстинктивно понимать намерения людей и, тем самым, уберечь ее от неправильных действий. Ее собственное холодное рациональное мышление было недостаточно гибким, чтобы противостоять исходящим от людей опасностям. Возлюбленная нуждалась в Двенадцатом. Она отказалась от него и теперь стала еще более уязвима. Двенадцатый вздрогнул, когда новые потоки ферментов атаковали его тело, глубже проникая внутрь и достигая все новых нервных окончаний. Возлюбленная! - подумал он. - Я все еще могу спасти тебя! А затем все мысли исчезли под напором пылающей волны агонии. Думай, - приказывали ритмы Возлюбленной. - Думай как следует, и все будет хорошо . Я понимаю твою музыку, - подумал Юби. - И я понимаю тебя . Он торжествовал. На коммуникационной панели светились буквы - ответ Возлюбленной. Она принимала его условия. Корабли направятся к другой звезде, Сантос-439, находящейся на расстоянии восьми световых лет, которая в дальнейшем будет использоваться для встреч и обмена товаром. Там Возлюбленная построит химическую фабрику и склад. Монтойя-81 и Сантос-448 больше не будут использоваться. Чтобы скрепить сделку, Беглец получит груз медикаментов, который Возлюбленная синтезировала для Абразо". Юби представил Возлюбленной свою версию случившегося и заставил поверить в нее. Он не сделал ни единого неверного движения, ни в чем не проявил слабости. В его мозгу постоянно присутствовал образ Возлюбленной, и он предвосхищал все ее действия. Возлюбленная даже не поинтересовалась, почему он настаивает на том, чтобы избегать мест предыдущих встреч. Эта деталь волновала Юби - он знал, что Марко обязательно появится в окрестностях Монтойи-81, и если они с Возлюбленной смогут без помех встретиться, то все соглашения с Юби будут аннулированы - но Возлюбленная не возражала. Она не осмелилась. Юби оказался прав: Клан Ластр нуждался в Беглеце" больше, чем Беглец нуждался в Возлюбленной. Прыжок к Сантосу-439 занял всего лишь несколько часов. Корабли вышли из подпространства на расстоянии двух недель пути друг от друга. Возлюбленная оказалась недалеко от похожего на полосатую красно-белую конфету газового гиганта, чьей массы лишь чуть-чуть не хватало, чтобы превратиться в солнце. Юби предложил Возлюбленной строить химическую фабрику на орбите планеты, а Беглец тем временем подойдет ближе. Во время полета ритмы Возлюбленной заполняли Беглец". Аккорды воздействовали на чувства Юби, воссоздавая в мозгу ее образ. Он представил ей такую версию происходящего, которую она не осмелилась отвергнуть. Теперь он должен нарисовать ей соблазнительную картину будущего, которая захватит ее воображение. Будущего, в котором ее слуги будут расширять торговлю, строить суда для людей, основывать новые поселения... где компьютеры будут поддерживать новую империю и помогать в расширении ее границ... где люди и слуги Возлюбленной так смешаются и переплетутся, что невозможно будет их отделить друг от друга... Он должен сделать так, чтобы это будущее жило в сознании Возлюбленной, как она сама жила в его мозгу. Оно должно стать необходимым ей. И Возлюбленная, завороженная этой картиной, не должна заметить, что контроль над их взаимоотношениями перешел к людям. Юби рассчитывал, что не позволит ей понять это. Но ему необходимо было лучше узнать ее. Он должен был убедиться в своей правоте, в том, что создал в своем сознании верный образ Возлюбленной. Нужно увидеться с ней. Лично. Полосатая протозвезда приближалась. Юби сидел в верхнем холле в окружении своих инструментов. Компьютеры записывали создаваемую им музыку. Окутанный ритмами Возлюбленной, он играл, пока не стер пальцы до крови. Командор Юби хотел бы встретиться с Возлюбленной, - послал он радиограмму. - Возлюбленная может принять любые меры предосторожности для обеспечения своей безопасности". Во рту пересохло, он облизал губы. Бой барабанов продолжал звучать у него в мозгу. Над коммуникационной панелью появились объемные буквы цвета расплавленного золота. Ответ был утвердительным. Условия оказались следующими: перед тем, как покинуть Беглец", Юби должен пройти дезинфекцию, он обязан также оставаться в скафандре, а во время встречи будет присутствовать охрана. Юби знал, что условия не имеют значения. Важен сам факт встречи. Когда Юби покинул корабль и повис в невесомости, осматриваясь, ритмы Возлюбленной продолжали грохотать в его голове. Яркий свет полосатой протозвезды слепил его. Судно Возлюбленной вращалось вокруг экватора огромной планеты, его черный силуэт окружали яркие звездочки атмосферных транспортов, которые исследовали спутники гиганта в поисках необходимого сырья. Очертания корабля Возлюбленной изменились. Из одного грузового отсека вырос сверкающий пузырь - легкая конструкция из синтетической смолы, отливающая серебром в ярком солнечном свете. Она станет основой станции Возлюбленной. Неразумные, некоторые из них гигантских размеров, смело ползали по ребрам конструкции, покрывая их оболочкой из тонких, тут же застывающих слоев экссудата. Вероятно, станция по размерам будет гораздо больше корабля Возлюбленной, заполненная химическими фабриками, жилыми отсеками и складами. Сюда будет доставляться сырье, добываемое со спутников газового гиганта, и перерабатываться в вещества, необходимые для торговли с Беглецом". Мерцающие пятна обозначили шлюз. Юби тронул рукоятку управления маневровыми двигателями скафандра и пулей понесся к кораблю. Пулей, направленной в сердце Возлюбленной. Когда давление в шлюзе выровнялось, и внутренняя дверь с лязгом открылась - механизм, который использовала Возлюбленная, был очень шумным - Юби увидел темный силуэт Разумного. Он сразу понял, что это не Двенадцатый. - Слава Возлюбленной, - сказал Юби. Быстрые ритмические удары накладывались на звук его голоса. - Я командор Юби Рой. Его слова раздавались из встроенных в шлем динамиков. На мгновение он засомневался, не включить ли старую систему трансляции голограмм, если этот Разумный не понимает его речь. - Слава Беглецу". Я Неспециализированный Разумный номер Двадцать Шесть. Для меня большая честь встречать командора Юби Роя. Слова были произнесены отчетливо, голос звучал громко, чтобы его можно было расслышать сквозь ритмы Возлюбленной. - Очень рад, - ответил Юби. - Я ожидал Двенадцатого. - Неспециализированного Разумного номер Двенадцать больше нет в живых. Пожалуйста, следуйте за мной, командор Юби Рой. Удивленный, Юби протиснулся в отверстие люка. Он размышлял, стоит ли спросить, как и почему умер Двенадцатый. Здесь не умирают естественной смертью. Значит, Возлюбленная убила его. Потому, спрашивал себя Юби, что он помог нам? Из-за того, что его мозг заражен? Потому, что план Возлюбленной не сработал, и один из ее слуг должен стать козлом отпущения? А, может, - подумал Юби, продвигаясь по новому широкому коридору, - Двенадцатого убили, чтобы вывести меня из равновесия?" Юби нахмурился. Он не позволит Возлюбленной взять верх. Двадцать Шестой наблюдал за Юби задней парой своих карих глаз. Мембраны всех размеров покрывали неровные стены. Они вибрировали, издавая разной высоты ритмические удары, которые сливались в единую, все более усложнявшуюся мелодию. В стене показался широкий проход, не закрытый мембраной. Оттуда лился голубой свет, такой яркий, как от дуги сварочного аппарата. Юби уменьшил прозрачность своего лицевого щитка. Двадцать Шестой схватился за край проема, повернулся, а затем вошел внутрь. Юби затормозил при помощи рук. Удары барабанов доносились сквозь шлем. Вентиляторы скафандра тихо гудели. Комната была большая, метров десять в длину. Сильный поток воздуха ударил в грудь Юби, и ему пришлось включить двигатели, чтобы преодолеть его сопротивление. Вдоль стен стояли ряды вооруженных солдат, их черные, покрытые панцирями тела блестели в ярком свете, когтистые руки крепко сжимали перламутровое оружие, которое, казалось, тоже было сделано из экссудата. Остальная часть комнаты была занята, на первый взгляд, беспорядочным нагромождением органического вещества - перепонки, светящиеся ленты, колышущиеся в воздухе и похожие на плети щупальца в несколько метров длиной, пульсирующие насосы, напоминающие гигантские сердца животных. Все это скреплялось жгутами бледных сухожилий и соединялось друг с другом при помощи длинных гибких пучков гигантских кровеносных сосудов. Неразумные со множеством ног, которых Юби раньше не видел, ползали подобно рою навозных мух среди всего этого, занимаясь какими-то своими непонятными делами. Всюду располагались различного диаметра мембраны, и издаваемый ими звук был таким сложным и многоуровневым, что Юби не смог бы его воспроизвести. Хотя Юби не чувствовал этого через свой скафандр, но он знал, что в помещении чрезвычайно влажно. Все - неразумные, Двадцать Шестой, солдаты - были покрыты влагой, и блестящие капельки, словно звезды, плыли в потоках холодного воздуха. Возлюбленная", - подумал Юби. Все в этой комнате - Возлюбленная. И это - только часть ее. Мысли Юби путались. Он никогда еще не слышал таких сложных ритмических рисунков. Он знал, что его музыка никогда не заключала в себе всего этого. Он никогда не думал о Возлюбленной, как о живом организме. - Добро пожаловать, командор Юби Рой. Приятный тенор доносился одновременно от нескольких перепонок. Юби повернулся, и потоком воздуха его стало относить в сторону. Ему пришлось снова включить двигатели, чтобы вернуться в прежнее положение, и простые знакомые движения успокоили его. Он подумал, что органическое тело таких размеров должно выделять громадное количество тепла. Холодные потоки воздуха обеспечивали отвод этого тепла. Стало понятным, почему корабль Возлюбленной был черным - черные тела излучают тепловые лучи интенсивнее, чем поглощают. Эта мысль придала ему уверенность. Я здесь главный, - подумал он. - Возлюбленная позволила мне прийти, потому что от меня зависит ее существование". Сложные ритмы звучали в его мозгу. Постепенно он стал различать их структуру. Юби сообразил, что черные солдаты, ошеломленные близостью Возлюбленной, двигают свободными руками, а также пальцами рук и ног в такт одному из ритмов. Копошившиеся на полу неразумные подчинялись другому ритму. Ритмы Возлюбленной управляли всеми ее слугами. Двадцать Шестой висел, зацепившись пальцами одной ноги за выступ стены, напоминавший поручни. Юби приблизился к нему и тоже зацепился башмаком. Он вновь посмотрел на то, что представляло собой Возлюбленную. Все было живое, находилось в непрерывном движении. Юби подумал, что сможет разобраться во всем этом. В его мозгу зазвучали аккорды, выстраивая нужный образ. Он моргнул, чтобы пот не попал ему в глаза. Юби рассказал Возлюбленной все, что ей положено было знать. 24 - До скорого, пилот. Кит покачал головой. - Прощай, Мария. Прекрасная Мария смотрела, как Кит оттолкнулся и двинулся вдоль доков к кораблю своего отца. Волна печали заполнила сердце Марии, смешиваясь с наслаждением от пониженной силы тяжести, которое испытывало ее тело после десяти недель перегрузок на Абразо". Мария оттолкнулась и поплыла над палубой. Ветер ласкал ее волосы. Микромир кружился в мозгу. Внезапно ее сердце радостно забилось, и печаль отступила. Ее тело пело от радости, когда она двигалась над серой пластиковой поверхностью палубы мимо доков по направлению к жилым комплексам зоны низкой гравитации. Она сняла комнату в отеле, расположенном на оси станции, где обычно жили мутанты. Она поживет здесь несколько дней, чтобы дать отдых своему измученному телу. Направляясь к себе в комнату по шестигранному коридору, она увидела впереди себя двух мальчиков-мутантов. У одного из них коротко подстриженные волосы косичкой спускались к шее. Это напоминало ей Кита. Мария подумала, что, возможно, испытываемая ею радость неуместна. То, что она сделала Кита несчастным, совсем не красило ее. Десять недель перегрузок были ужасны. Поскольку теперь это уже не имело значения, Марко вернул Марии терминал. Она часами смотрела видеофильмы, играла в игры, иногда использовала терминал, чтобы сыграть в спирали" с незнакомыми людьми. Она была осторожна и не мошенничала, оставшись, в конце концов, при своих. Это было трудно. Микромир не покидал ее, располагаясь где-то на периферии сознания. Закрыв глаза, она видела на обратной стороне век разноцветные узоры силовых линий. Движением руки она могла изменить их распределение. Кит составлял ей компанию, приносил еду, но почти не разговаривал. Его присутствие спасало Марию от полного одиночества, и это было все, что ей требовалось. Перегрузки измотали всех, и теперь ничто не имело большого значения. От Кита она узнала, что Марко приказал Фамилии оставаться на базе Эйнджел и отдать свой груз одному из свободных транспортов. Она также знала, что Марко прилагает неимоверные усилия, дабы скупить все доступные мощные компьютеры. Тех, что он найдет в системе Анжелики, не хватит, чтобы полностью загрузить корабль. Абразо вынужден будет лететь куда-то еще, возможно, на Безель. Марко пересядет на Фамилию и отправится к месту встречи в районе Монтойи-81 с частью груза в качестве аванса Возлюбленной. Мария знала, что уже поздно. Она дала Юби несколько месяцев для заключения нового соглашения с Возлюбленной. Марко должен был об этом догадываться. Марко сражался до конца. На базе Эйнджел были наняты специалисты для проверки компьютера Абразо", но они не смогли ничего обнаружить. Предположив, что все дело в страховой копии программного обеспечения, они предложили Марко перезагрузить компьютер с хранящихся на базе копий. В последний день Марко пришел в каюту Марии. Перегрузки измучили старика: походка его была неуверенной, кожа приняла желтоватый оттенок, белки запавших глаз покраснели. - Командор, - поздоровалась Мария. - Пилот. Рука Марко дрожала, когда он откидывал сиденье. Мария ждала, пока он сядет. - Возможно, ты победила. Она пожала плечами. Недели перегрузки сделали ее безразличной ко всему. - Только ты должна помнить, что мы можем здорово навредить вам, - сказал Марко. - Когда-то Юби угрожал мне тем, что сообщит властям, карантином и тому подобными вещами. То же самое я могу проделать с вами. - Если вы хотите предупредить Юби, пошлите ему сообщение, - вздохнула Мария. - Нет смысла говорить это мне. Он пристально разглядывал ее. Мария видела пульсирующую у него на шее жилку. - Я против твоего присутствия на любом из моих кораблей, пока я не восстановлю контакт с инопланетянами. Она устало улыбнулась. - Вы все еще думаете, что это я каким-то образом мешаю вам? - Посмотрим, будут ли без тебя у моих кораблей проблемы с подпространством. Я поселю тебя в отеле на время, пока не вернется Фамилия". Если хочешь жить с Китом, потом перейдешь на корабль. Она посмотрела ему в глаза. - Я сама в состоянии себе снять комнату. Марко поднялся, покачнулся и чуть не упал обратно на сиденье. - Тем лучше, - слабым голосом произнес он и осторожно вышел. Больше она его не видела. Перегрузки утомили ее гораздо сильнее, чем она предполагала. После первой вспышки радостной активности она два дня провела в антигравитационной кровати, просыпаясь только для того, чтобы поесть. Микромир успокаивал ее, медленно и сонно кружась в мозгу. Когда она потягивалась или поворачивала голову, ее позвоночник издавал щелкающие звуки. Со временем она добралась до Байи и заказала себе стакан сока. Вокруг шумели мутанты: пилоты, штурманы, шахтеры. Они проносились мимо нее в бледно-розовом свете, засунув нижние локти в верхние подмышки. Несколько человек были пристегнуты к одному столу. Сдвинув головы, они смаковали скудную выпивку, кивая в такт грустной музыке. Мария подслушала, что их корабль был только что конфискован за долги. Семья теперь распадется и все разъедутся в поисках работы, корабль будет, скорее всего, разобран, а сингулярность продана крупной компании. Мария подумала, что может купить их корабль и вернуть владельцам. Купить этот бар со всем содержимым. А, может, и всю станцию. Они с Юби теперь по размаху торговых операций достигли уровня небольшой транспортной компании. Никто из сидящих здесь не мог тягаться с ними. Относительное преуспевание Де Соарес Экспрессуэйз служило причиной изоляции Клана де Соарес от остальных пилотов, а состояние Марии и Юби на несколько порядков превышало стоимость всего, чем владел Марко. Через несколько лет, при правильной эксплуатации своих торговых связей с Возлюбленной, они станут богаче всех. Мария подумала, что нужно порвать со всем тем, что ее окружает. Покончить с прошлым. Возможно, скоро вся их культура погибнет, раздавленная Сообществом и крупными компаниями, как мутант силами гравитации. Все эти люди будут вынуждены работать по найму, что полностью разрушит их образ жизни. Вокруг нее в розовом свете плавали мутанты. Они были генетически специализированы, подобно слугам Возлюбленной, только их мозг не подвергался контролю при помощи ферментов - они обладали полной свободой. Сок вызывал оскомину во рту Марии. Ей не хотелось расставаться со всем этим привычным миром. А может, этого и не произойдет. Они победили. Отношения с Возлюбленной были восстановлены. Прекрасная Мария догадалась об этом по холодному сиянию глаз Юби. Его голографическое изображение повисло в маленькой комнате отеля, раскинув руки, как индуистский бог. Беглец", находившийся в восьми днях пути от станции, только что вышел из подпространства в системе Анжелики. Звучала музыка, в которой ритмические удары Возлюбленной смешивались с жуткими атональными аккордами Юби. От этих звуков мурашки бежали у Марии по спине. - Марко слышит нас? Это был первый вопрос Юби. - Абразо" и Фамилия покинули станцию четыре недели назад. Насколько я знаю, здесь больше нет де Соаресов. Но этот канал связи можно подслушать. Ты знаешь. На Безеле они купили комплект аппаратуры для шифрования, но Мария не догадалась захватить ее с собой на судно Марко. Юби медленно поворачивался, пока тянулись секунды, необходимые для того, чтобы к нему дошел ответ Марии. Ритмы Возлюбленной звучали из неподходящих для этого динамиков в комнате отеля. На них накладывались аккорды Юби, повторяясь в сложной математической последовательности. Юби подождал ответа, а затем кивнул. - Все произошло так, как мы рассчитывали. Свяжись с Портфайер и узнай, нужны ли им еще две партии товара. - Хорошо. - С тобой все в порядке? Там... на Абразо"... все прошло благополучно? - Он задавал вопросы, не дожидаясь ответов Марии. Лицо его было напряженным. Мария подумала обо всех этих неделях в маленькой каюте с бушующим в ее мозгу микромиром. Она вспомнила, как пошатываясь, пробирался по коридору Двенадцатый, когда Абразо" уклонялся от несуществующих астероидов. Перед ней всплыло лицо Кита, старавшегося не выдать своих чувств. Прощай, Мария". - Это было... - Мария колебалась. - Постоянное напряжение. Но они обращались со мной неплохо. Лицо Юби, казалось, смягчилось. - Хорошо, - пробормотал он. - Нам нужно поговорить. - Через восемь дней. Когда я причалю. - Ладно. Временная задержка делала разговор прерывистым. - Я просто хотел знать, как ты, - он умолк и облизнул губы. Легкая тревога все еще читалась в его глазах. - Нам нужно обсудить планы на будущее. - Я думала об этом, - ответила Мария, - кажется, у меня есть идея. - У меня тоже. Некоторое время они просто смотрели друг на друга. - Нам нужно о многом поговорить, - сказал Юби. - До скорого, пилот. - До скорого. Изображение исчезло. Мысли Марии кружились и путались, устремленные в будущее. К тому времени, когда объявился Беглец", Мария уже четыре недели жила на базе Эйнджел и строила планы на будущее. Проведя два дня в невесомости, она переехала в двухкомнатный номер отеля, расположенного во фринже, на внешнем кольце станции. Все это время она по полдня проводила с альфа-электродами на голове, впитывая информацию из кассет быстрого обучения. Экономика, право, история. Ее мозг заполнился грудой разрозненных фактов. Она сама должна будет установить между ними связь. Она и Юби. Через несколько минут после швартовки Беглеца - Юби пришлось внести дополнительную плату, чтобы не стоять в очереди на разгрузку - контейнеры Возлюбленной стали выкатываться из его грузового отсека. Переходной рукав для команды еще не был присоединен, и Мария ждала, раскачиваясь на кончиках пальцев и наблюдая, как река контейнеров извергается из Беглеца - произведенный Возлюбленной продукт бесконечным потоком поступал к людям. После того, как над люком загорелся зеленый огонек, Мария двинулась к "Беглецу" по туннелю с гофрированными стенами. Пройдя через шлюз, она почувствовала, что неизвестно откуда взявшееся волнение прошло. Знакомые картины микромира всплывали у нее в мозгу. Она опять дома. Когда внутренний люк начал подниматься, с той стороны потоком хлынули ритмы Возлюбленной. Мария застыла в изумлении - этого не было в ее воспоминаниях. С той стороны ждал Юби. Он остановился в нерешительности, а затем двинулся вперед и крепко обнял ее всеми четырьмя руками. Юби говорил без остановки уже несколько часов, сначала на кухне, готовя обед, а затем сидя с Прекрасной Марией в верхнем холле. Она расположилась на старом диване, слушая о его переговорах, визите к Возлюбленной, планах на будущее. Расширение торговли, новые виды товаров, медленное взаимное проникновение и слияние человечества и расы Возлюбленной... Мария слушала все это, гладя мурлыкающего у нее на коленях Максима. Она настояла, чтобы Юби выключил музыку. Без ритмичных звуков его мысли, казалось, стали более путаными. Мария нашла это странным. - Я учил себя думать, как Возлюбленная, - сказал он. - Нам это необходимо. - Как будто ты пытаешься стать таким, как она. Он взглянул на сестру. - Нам это тоже необходимо. Мария удивленно выпрямилась. Максим недовольно поерзал у нее на руках. - Мне это не нравится. Юби пожал плечами. - Я уже на полпути к цели, - сказал он. - Ее мозги, возможно, в сотни раз больше моих, но моя память лучше. - Именно твоя память делает тебя уникальным. Его лицо окаменело. - Двенадцатый мертв. Возлюбленная убила его. Мария почувствовала, как волна грусти охватывает ее. Двенадцатый был вторым, кого она использовала, и кто поплатился за это. - Это мы виноваты, - сказала она. Пальцы Юби нервно барабанили по его обнаженной груди. - Он был заражен. Вот в чем дело. В нем стало слишком много человеческого, и это испугало Возлюбленную. Она убила его, что, я думаю, оказалось ее самой большой ошибкой, - Юби устремил взгляд вверх. - В этот раз в мое распоряжение предоставили нового Разумного, Двадцать Шестого. Модель та же, но другой номер. Он не задает вопросов. Никуда не ходит. Он просто сидит в резервной рубке и слушает синтезатор с записанными в его память ритмами Возлюбленной. Возлюбленная не хочет, чтобы он собирал информацию о нас, пока не наткнется на что-то такое, что позволит ей получить преимущество. Юби ухмыльнулся. - Я больше не делаю подобных ошибок. Поэтому я победил ее. Потому что я держал ее образ у себя в голове, а она не сделала этого, - он иронически улыбнулся. - Но теперь я сам заражен, Возлюбленная стала частью меня, и я уже не могу избавиться от нее. Вероятно, это навсегда. - Но это еще не делает тебя ею. - Думаю, это делает меня лучше, - он в задумчивости повел своими сильными плечами. - Я буду тем из нас двоих, кому придется вести дела с Возлюбленной и ее расой. У меня получается - я доказал это. Он посмотрел на Марию и грустно улыбнулся. - А ты, похоже, сможешь справиться с людьми и держать их подальше от наших секретов. Думаю, я продемонстрировал свою неспособность к такого рода делам. - Ты... - спазмы сжимали горло Марии. - С тобой все в порядке, и ты это знаешь. Ты не должен становиться инопланетянином только потому, что... Юби покачал головой. - Становиться инопланетянином? Вовсе нет, - он усмехнулся. - Это почти тривиально. Я собираюсь быть... Он опять рассмеялся. - Я собираюсь быть и тем и другим, Мария. Возлюбленная уже стала частью моего разума, и она - самое живое из всех существ, которых я видел. Если мне удастся прожить достаточно долго, я сумею вобрать в себя сознание и возможности как Возлюбленной, так и человека. Я никогда не перестану быть самим собой, Мария. Я просто буду еще и кем-то другим. Она смотрела на брата. В глазах ее стояли слезы. Девушка наклонилась и прижалась к теплому пушистому боку Максима. - Перестань, - попросила она. - Я так хотела домой. Юби умолк. Он придвинулся к Марии и коснулся ее плеча. - Извини, - произнес он. - Я не сообразил. Он тяжело вздохнул и добавил: - Я очень обидел тебя, да? - Нет, - Марии хотелось кричать. - Меня просто долго не было. Мне нужно привыкнуть, - он сжал ее плечо. - У нас есть знакомые на базе? Может, встретимся с друзьями? Я хотела встретиться только с тобой, Юби , - подумала она и вслух сказала: - Не знаю. Я сидела в отеле и работала. - Можно поискать. - Да, - согласилась она и вздохнула. - Мы должны измениться, Мария, - его голос звучал мягко. - Паско сумел научить нас только проигрывать. Если мы не изменимся, то превратимся в ничто. Максим беспокойно заерзал на коленях Марии. Слезы намочили его мех. - Я не хочу больше использовать людей, - всхлипнула она. Юби не ответил. Она знала, что мысли его сейчас далеко. Фринж еще более уменьшился, по мере того, как приходила в упадок питавшая его экономика. Казалось, меньшее количество людей сосредоточено на меньшем пространстве. Юби и Мария переходили из бара в бар, слушали музыку, выпивали со знакомыми. Юби был сдержан, отхлебывал маленькими глотками Шарпе из бутылки и слушал музыку, исполняемую семейным ансамблем Санчес. Мария была удивлена - Юби после рейсов обычно проявлял большую склонность к веселью. Клан Санчес закончил играть - удобный момент для ухода. Мария вышла вслед за Юби на полутемную металлическую улицу, наполненную запахами пищи и людских испарений. Из раскрытых дверей доносилась громкая музыка. Мария представила себе, что эта музыка превратилась в ритмы Возлюбленной и аккорды Юби, а веселящиеся пилоты и туристы - это все подобные Возлюбленной существа и новые модели Неспециализированных Разумных. Мария вздрогнула. Юби остановился, засунув в карманы нижнюю пару рук. Впереди на фасаде казино сияло изображение толстого смеющегося бога. Юби посмотрел на Марию. - Войдем? - В последний раз там чуть не вышибли из нас мозги. - Пусть только попробуют, - рассмеялся он. Они пересекли невидимую линию и ступили на тонкие плитки белого мрамора. - Теперь мы будем жить в этом мире, - сказал Юби. - Изучим его. А затем завладеем им. Так я себе это представляю. - А Фринж? Юби посмотрел на свои босые ноги, вышагивавшие по холодному крапчатому камню. Голографическое изображение смеющегося бога хихикало и размахивало руками, когда они проходили мимо. - Мы не можем помочь Фринжу. - Нет. Неправда. Мы можем. Юби остановился и посмотрел на сестру. Он по-прежнему держал нижнюю пару рук в карманах. Люди в серых куртках и полосатых брюках бросали на них удивленные взгляды. - Я не собираюсь ввязываться в заранее проигранное сражение. Мне это больше не нравится. - Мы не справимся со всем сами, - сказала Мария. - Мы построим корабли, но кто-то же должен на них летать. Кто-то должен продавать наши товары. Кто-то должен разрабатывать новые виды продукции, которой ты собираешься торговать. Юби кивнул. - Я думал об этом. Мы можем дать пилотам работу, но они будут наемными работниками. Это не сохранит их культуру. Мы уподобимся любой другой компании, которая наймет их. - Я тоже размышляла над этим. Нам необязательно платить им жалованье. Мы можем нанять их как экипажи, как целые суда. Сделать их равноправными партнерами. Юби повернулся и продолжил путь. Светящийся разноцветными огнями фасад "Монте-Карло" возвышался в двухстах метрах слева от них. Мимо проносились электромобили, перевозя игроков из отелей в казино и обратно. - Мы можем основать акционерное общество, - настаивала Мария. - Каждому из нас будет принадлежать по двадцать шесть процентов акций - таким образом мы сохраним контроль. Остальные можно продавать пилотам. Можно сделать так, что крупным компаниям ничего не достанется. - Мне нужно подумать. - Я хочу этого, Юби, - в ее голосе слышалось отчаяние. - Я хочу спасти наших людей. Юби продолжал идти, опустив голову вниз, пока громкий рев не вывел его из оцепенения. Мимо пронесся электромобиль, которым управлял седой мужчина в синем костюме с длинными рукавами. Рядом, положив руку ему на бедро, сидела стройная чернокожая женщина с имплантированными в кожу плеч и груди бриллиантами. Ее лицо представляло собой холодную безразличную маску. Сердце Марии замерло, когда она узнала в женщине Колетту. Та потеряла все, когда Мария сорвала банк в казино, но это не принесло Марии счастья. Машина проехала мимо. Сидевшие в ней люди не удосужились взглянуть на двух оборванных пилотов. Мария подумала, что Колетта выжила. Выжила, как и сама Мария. Юби продолжал идти, ничего не заметив. Марии пришлось перейти на бег, чтобы догнать его. - Я хочу основать ассоциацию пилотов, - сказала она. - Нужно помочь людям, которых мы использовали. Если мы этого не сделаем, значит, мы не лучше Марко. - Не уверен. - Я превратилась в шлюху. Ты - в сводника. Разве это

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Автор:Уильямс Йон. Книга :Корабль беглецов
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом