Корабль беглецов, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Корабль беглецов


скачать Уильямс Йон Корабль беглецов можно отсюда

нормальной работы компьютера и перегрузить некоторые программы, но все это я могу проделать сам. Он ухмыльнулся. - Похоже, мне нужно немного побыть одному. Мария взглянула на Кита и протянула ему руку. - Конечно, - сказала она. - Спасибо. Кит выглядел удивленным. - Спасибо, командор, - произнес он, взял руку Марии, и они двинулись в кормовой отсек. - Раз уж мы здесь, - сказала Мария. - Возьмем мои любимые гормоны. Она потянула его в лазарет. Юби повернулся и направился в коридор, ведущий к центральной части центрифуги. Теплый воздух ласкал его кожу и волосы. Он дома, и он действует. Юби спрыгнул на пол центрифуги, прошел в рубку и уселся в мягкое кресло. Панели управления покрывал тонкий слой пыли от разрушающегося пластикового покрытия стен. Ряды красных огоньков безучастно смотрели на него. Юби протянул все свои четыре руки и коснулся клавиш, запустив процедуру инициализации энергетических систем корабля. Задача состояла в том, чтобы проделать эту процедуру, потребляя минимум энергии с базы, поскольку это могло привлечь внимание. Это означало, что нужно было медленно и осторожно активизировать сначала аккумуляторы, затем маневровые двигатели, сингулярность, и в последнюю очередь реактор, последовательно включая необходимые системы корабля, компьютер и аппаратуру жизнеобеспечения. Аккумуляторные батареи включились. Юби подал питание на навигационную систему и компьютер, а затем загрузил базовое программное обеспечение. Включив радио- и другое коммуникационное оборудование, он некоторое время внимательно слушал. Никаких сигналов тревоги. Он откинулся в кресле и ждал. Послышалось жалобное мяуканье, и Юби увидел спускающегося по трапу Максима. Кот прыгнул, целясь всеми четырьмя лапами в грудь хозяина. Юби засмеялся, подавшись навстречу. На сердце у него потеплело. Его рефлекс был обусловлен долгим пребыванием в условиях нормальной силы тяжести. Лапы Максима почти неощутимо ударили его в грудь. Белое облачко спутанного меха взметнулось при столкновении, как поднятая взрывом пыль, и кот отскочил. Удивленно рассмеявшись, Юби подхватил его. Максим стоял на его груди, наклонившись вперед и закрыв глаза. Он упирался головой в лоб Юби и громко мурлыкал. Затем кот улегся, а Юби нижней парой рук принялся гладить его по спине, затем подвинул кресло и верхней парой рук продолжил запуск систем корабля. Кажется, появилась надежда. Ему захотелось кричать от радости. Команда была на месте, активизация систем корабля прошла незамеченной, и скоро, всего через несколько часов, он вернет себе Беглеца". Корабль оживал, и Юби оживал вместе с ним. Мария подпрыгнула вверх и, повиснув в невесомости, натянула шорты. Кит, раскачивавшийся на ее кровати, протянул руку и направил сопло вентилятора на свое влажное, разгоряченное лицо. - Юби включил систему жизнеобеспечения, - сказал он. - Ему пришлось активизировать почти все энергетические установки корабля. - Осталось десять минут, - послышался из динамика негромкий голос Юби. Мария закинула косу за спину и посмотрела на Кита. Ей стало грустно. Пора. Она подплыла к кровати, села и поцеловала Кита. Кровать слегка прогнулась. - Пора идти. Он приподнялся на локте. - Разве тебе не нужно собрать вещи? Она провела пальцами по его лицу, горло ее сжимали спазмы. - Мы с Юби остаемся. Глаза Кита широко раскрылись, он медленно сел. - Вы... - Мы улетаем. Она старалась говорить спокойным бесстрастным голосом. Кит, не отрываясь, смотрел на нее. Кровь прилила к его лицу. Когда он заговорил, голос его был еле слышен. - Ты не сказала мне. Ей трудно было смотреть ему в глаза. - Ты... лгала, - слово вылетело само собой. Мария отвернулась и взглянула на свою руку. - Да. Мы не хотели, чтобы кто-нибудь знал. Он вздрогнул, осознав наконец, что происходит. - За это я могу попасть в тюрьму! - Мы скажем, что ты ничего не знал, - она умолкла и вновь посмотрела на него. Кит спустил ноги с кровати и быстро схватил свою одежду. Продев одну ногу в штанину, он замер, как будто вспомнив что-то. - А Марко? - он не смотрел на Марию. - Господи! Если он узнает, то на всю жизнь запрет меня на этой проклятой базе Эйнджел. Мария коснулась его руки. - Я не хотела делать тебе больно, Кит. Он отстранился. - Я не желаю иметь с этим ничего общего. Ты и твой проклятый братец попадете в тюрьму. Кит оделся, открыл дверь и вышел. Он подошел к ближайшему трапу и стал взбираться по нему в центральную часть центрифуги. Прекрасная Мария последовала за ним. - Ты ведь никому не скажешь? - Я не собираюсь доносить на самого себя, - сквозь зубы процедил Кит, направляясь к шлюзу. Чувство вины захлестнуло ее. Все заканчивалось не так, как она ожидала. - Кит! Не обращая на нее внимания, Кит открыл крышку люка и нырнул в шлюз. На полу лежали три скафандра. Мария остановилась у входа. Тяжело дыша, Кит натягивал скафандр. - Кит, - сказала она. - Ты можешь уйти с нами. Его движения замедлились. На мгновение Мария почувствовала проблеск надежды. Кит отвернулся. Он с трудом мог говорить. Может быть, он плакал. - С вами - в тюрьму! - его голос сорвался в крик. - Ты использовала меня! - Я беспокоюсь о тебе. Мне не хотелось делать тебе больно. - Все, что тебя беспокоит, - тяжело вздохнул Кит, - это твоя семья и твой корабль. - Неправда. Он повернулся к ней. Его лицо покрылось красными пятнами, голос дрожал. - Ты такая же, как Марко, - сказал он. - Разница только в том, что он всегда открыто говорит о своих намерениях. Он нажал клавишу. Прекрасная Мария смотрела на опускающуюся крышку люка, не в состоянии смирить гнев юноши. - Прости меня, Кит. Почему-то она вспомнила о чернокожей женщине в казино, нетвердой походкой удаляющейся от игрового стола. Крышка люка защелкнулась, отделив ее от всего человечества. Путаясь пальцами в застежках, Кит закончил натягивать скафандр. В раздражении он пнул ногой один из лежащих на полу шлемов, который ударился о закрытый внешний люк и отлетел прямо в лицо юноши. Он отбил его рукой и пнул второй шлем. Наконец, скафандр был застегнут. Киту казалось, что насосы невообразимо долго откачивают воздух из шлюза. Он неловко сжимал в руках два пустых скафандра. Когда внешний люк открылся, Кит выпрыгнул наружу. Он не позаботился о том, чтобы закрыть за собой люк, а просто отыскал взглядом Абразо" и направился к нему с максимально возможной скоростью. Бессильный гнев сотрясал его тело. Когда он снимал скафандр в шлюзе "Абразо", руки его дрожали. По крайней мере, если им удастся уйти, никто не сможет связать это событие с ним. Загорелся зеленый огонек. Он нажал кнопку внутреннего люка. Кровь застыла у него в жилах. Позади люка его ждал Марко. Желтые глаза старика поблескивали в глубоких глазницах. 7 - Начинай отсчет, - раздался по интеркому спокойный голос Марии. Юби нахмурился, взглянув на красный огонек, указывающий на открытый внешний люк центрального шлюза, но все же включил отсчет. Шлюз можно закрыть позже. Через несколько минут Прекрасная Мария спустилась по трапу, вошла в рубку, села и пристегнулась к креслу пилота. Юби взглянул на сестру. Ее лицо было бледным. - Ты в порядке? - Поссорилась с Китом. - Жаль, - Юби подавил усмешку. - Лучше бы я не лгала ему. Юби пожал плечами. - Это было необходимо, - он хмуро посмотрел на нее, - хочешь, я займу пилотское кресло? Мария покачала головой. - Со мной будет все в порядке. - Хорошо. Юби вновь повернулся к пульту управления. Курс был проложен и загружен в компьютер, гидравлические насосы включены. Он запустил основную энергетическую установку и улыбнулся, увидев замерцавшие перед ним зеленые огоньки. Мария молчала. - С тобой точно все в порядке? - Он мне действительно нравится. Юби подумал об этом с неудовольствием. - С ним все будет хорошо, - сказал он. - Я хотела, чтобы все было иначе. На это Юби не нашел, что ответить. - Осталось три минуты, - сказал он. Несколько мгновений, показавшихся ему вечностью, Кит смотрел в глубокие глаза Марко. Старик был почти обнажен, его дряблая кожа свисала серыми складками. Он молчал. - Я выходил наружу, - сказал Кит. Марко ответил не сразу. - Вижу. Я услышал шум работающих насосов и удивился. - Просто вышел немного прогуляться. Опять наступила тишина. Кит размышлял, стоит ли ему выйти из шлюза. Марко перевел взгляд на лежащие на полу скафандры. - Ты выходил в трех скафандрах? - спросил он. Кит задохнулся. Его охватила паника. - Два других уже были здесь, - стал оправдываться он. - Кажется, я принес их сюда раньше. Марко не отрывал от него взгляда, и слова застряли в горле Кита. Он наклонился, чтобы поднять скафандры. - Пойдем со мной, мальчик. Оставь их, - голос Марко звучал мягко. Кит выронил скафандры и вышел из шлюза. Марко приблизился к Киту и положил ему руку на плечо. Юноша постарался не вздрогнуть от этого прикосновения. На небритом лице Марко застыла холодная улыбка. - Не стоит говорить, что я не верю тебе. Ты и сам знаешь, - Марко подвинулся ближе, так что Кит ощущал на щеке его дыхание. Слова звучали размеренно и спокойно. - У меня не так много сил, мальчик. И я не хочу тратить их на то, чтобы превратить твою жизнь в дерьмо, хотя, возможно, буду вынужден сделать это. Я всего лишь хочу знать, где и с кем ты был. Понимаешь? Страх сковал руки и ноги Кита. Он облизнул пересохшие губы. - Я был с двумя девушками. - Как их зовут? Откуда они? - Туристки. Хотели побывать в вакууме. Одна запаниковала, ощутив состояние свободного падения, и мне пришлось проводить их в один из шлюзов станции. Я принес их скафандры назад. - Прекрасно... - сердце Кита отсчитывало томительные секунды молчания. - Но это не ответ на мой вопрос. Как их зовут? Где их найти, если я захочу побеседовать с ними? - Я не знаю, где они остановились. Наверное, в каком-то отеле. - Я тебе не верю, - Марко сделал еще один шаг вперед, и его лицо оказалось в нескольких дюймах от лица Кита. - Ты был с дочерью Паско Марией и ее братом, ведь так? Брызги слюны попали на верхнюю губу Кита. Несмотря на то, что они находились в зоне слабой гравитации, рука Марко, лежащая на плече Кита, казалось, весит несколько тонн. Яркие огни вспыхнули перед глазами юноши. По крайней мере, - подумал он, - Марко никогда не лгал мне и не притворился кем-то другим . Запинаясь, Кит рассказал старику все, что тот хотел знать. Люк задраен. Тест на герметичность прошел . Нервы Юби были натянуты до предела. Чтобы успокоиться, он вслух повторял всплывавшие на экране сообщения. Стыковочный рукав втянут. Тест на герметичность прошел . Он увидел, что на панели мерцал единственный красный огонек, и закрыл люк центрального шлюза. Центральный шлюз закрыт. Тест на герметичность прошел . Оттолкнувшись голыми ногами от пола, Юби переместил свое кресло к аппаратуре связи. Пот стекал у него между лопаток. Наступил решающий момент. Он установил начало отсчета на минус десять секунд, включил передатчик и направил антенну на диспетчерский пункт базы. - Говорят сотрудники Биагра Салвидж с борта судна Беглец", грузовой причал С-15. Просим разрешения произвести расстыковку для проверки маневровых двигателей корабля. Прием. После недолгой паузы ответил молодой женский голос, в котором слышалась растерянность. - База Эйнджел Беглецу". Еще раз назовите себя, пожалуйста. Юби набрал полную грудь воздуха. - Джок Кастро из Биагра Салвидж . Мы проверяем все системы корабля по просьбе его владельца, Отто-Банка". Джок Кастро существовал на самом деле, а Биагра Салвидж" была небольшим подразделением Биагра Экзетер . Компьютер базы подтвердит эту информацию. Последовала еще одна пауза. Юби моргнул - пот заливал ему глаза. - База Эйнджел Беглецу". Вы передали нам маршрут полета? Только теперь Юби понял, как долго он задерживал дыхание. Он выдохнул, с наслаждением вдохнул снова и улыбнулся. Похоже, диспетчер поверила, что разговаривает с Джеком Кастро. - Передаю маршрут, - он коснулся клавиш, и фальшивые данные пошли в компьютер диспетчера. - Передача завершена. - База Беглецу". Вы будете смещаться к центру масс? Оттуда корабль мог стартовать, не тратя дополнительной энергии на компенсацию центробежной силы. - Нет необходимости, база Эйнджел. Мы стартуем с С-15. Последовала еще одна пауза. - Разрешение получено. Можете выполнять заявленные маневры. Юби подавил желание рассмеяться. - Спасибо, база Эйнджел. Взлет через десять секунд. Он коснулся клавиши включения отсчета. В углу экрана число -10 сменилось на -9, а затем на -8. Отсоединились силовые кабели станции. -7. -6. Электромагниты освободили причальные захваты. -5. -4. Сработал стыковочный модуль Беглеца", и корабль повис у грузового причала. -3. -2. Юби представил себе женщину-полицейского, сидящую у опечатанных люков на причале, читающую журнал и не предполагающую, что прямо за ее спиной корабль готовится к старту. -1. 0. Негромко взвыли маневровые двигатели. Юби почувствовал давление ремней, которыми он был пристегнут к креслу. Центробежная сила заставила корабль описать в космосе петлю. Рубка слегка повернулась на своей подвеске. Беглец" был свободен. - Нам от этого никакой выгоды. Признательность Отто-Банка имеет пределы. Компьютеры не обучены быть благодарными. Кит смотрел, как Марко поднес ингалятор с нейростимулятором к каждой ноздре и нажал на кнопку, а затем чихнул и щелкнул себя по носу узловатым пальцем. Он взял со столика стакан с грейпфрутовым соком и отхлебнул глоток. - Они могут предложить вознаграждение за помощь в поисках украденного корабля. Ты не знаешь, куда направился Юби? Кит покачал головой. Задавая вопрос, Марко даже не взглянул на юношу. Кит чувствовал себя опустошенным, невесомым и беспомощным, удивляясь, почему он не болтается в воздухе, подобно броуновской частице. Марко в раздумье поигрывал ингалятором. - Ни славы, ни денег. Черт. Даю голову на отсечение, что Юби направился в неисследованные области. Ему не выжить, но это не мое собачье дело. Он перевел взгляд на Кита. Юноша похолодел. - Ты дешево отделался, мальчик, - сказал Марко. - Ты кое-чему научился, и это не стоило семье ни цента. - Да, командор. - Люди всегда стараются использовать тебя, Кит. Они хотят извлечь выгоду из твоей слабости. Понимаешь? - Да, командор. - Ты понял, каким образом тебя использовали? - Да, командор. Марко ободряюще улыбнулся. - Объясни мне. Стоя на холодном металлическом полу, Кит почувствовал себя очень одиноким. - Я... - начал он и умолк. Лицо Марко окаменело. - Мария заставила тебя нарушить закон ради нее. Ты, не задумываясь, подверг себя опасности только потому, что думал, что не безразличен ей. Ты позволил ей ослепить себя, ведь так? Кит закрыл глаза. Разноцветные искры мелькали за его прикрытыми веками. - Да, командор. Это могло быть правдой. Он подумал, что можно было что-нибудь добавить к сказанному, но у него не оставалось больше сил, так что пришлось согласиться с версией Марко. Единственным его желанием было, чтобы эта ночь скорее закончилась. - Я уже поручил тебе всю грязную работу на корабле, - сказал Марко, как бы советуясь. - Поэтому у меня больше не осталось средств, чтобы наказать тебя за подобные ошибки. Тебе просто придется выполнять свои обязанности подольше. Понятно? Кит открыл глаза и обнаружил, что раскачивается из стороны в сторону. - Хорошо, командор. Как прикажете. - Иди спать. - Да, командор. Кит автоматически добрел до своей койки и медленно опустился на нее. Он подумал о Марии. Интересно, удалось ли им с Юби скрыться? Весь его гнев прошел. Злоба Марко погасила его. Остались тоска и чувство неполноценности. Ему захотелось оказаться на Беглеце". Распрощаться с прошлой жизнью и мчаться навстречу новой. Юби смотрел на дисплеи. Ни одного корабля рядом, который мог бы подвергнуться опасности при включении сингулярного двигателя Беглеца". - Десять секунд до запуска. Отсчет. Юби нажал на клавишу. Замерцали цифры. Заслонки сопел стали медленно поворачиваться. Сингулярность начала всасывать материю, и высвобождающаяся при этом огромная энергия удерживалась только магнитным полем. Конфигурация полей менялась, заставляя плазму проходить через сопла двигателя. Юби почувствовал, как содрогнулся остов корабля. Ускорение медленно нарастало. Гигантская масса корабля пришла в движение не рывком, а начала медленно набирать скорость. Рубка повернулась на подвеске по направлению движения. Переданная в диспетчерскую базы программа маневров включала в себя запуск двигателя, виток вокруг самой большой луны Анжелики, торможение и возвращение на базу. Вместо этого Юби собирался использовать луну в качестве прикрытия, чтобы удалиться на безопасное расстояние от базы и выполнить первый подпространственный прыжок. Если луна будет оставаться между ними и Анжеликой, то диспетчер может не заметить отклонения от заявленного маршрута, пока сенсоры на обратной стороне луны не зафиксируют всплеск излучения от подпространственного прыжка. Ускорение росло, превысив нормальную силу тяжести. Максим глухо заурчал и свернулся на животе Юби, подрагивая ушами. Юби взглянул на Прекрасную Марию. Она, закрыв глаза, неподвижно лежала в кресле пилота. Антенна стимулятора легкой паутиной колыхалась над ее головой. Он видел, как ее глаза двигаются под веками: при помощи антенны она следила за передвижением корабля. - Ты в порядке? - спросил он. - Отдыхаю. - Ты уже подготовилась к прыжку? Уголки ее рта слегка дрогнули. - Нет ничего проще. Ведь у нас нет определенной цели, правда? - Похоже на то, - усмехнулся Юби. - Нам просто нужно смыться. Я совершу прыжок как можно дальше, а потом мы определим свое местоположение. - Хорошо. Юби вновь повернулся к пульту управления. Удвоенная сила тяжести сдавливала ему грудь. Беглец набирал скорость. Юноша почти не слышал слов сестры. - Жаль, что пришлось обмануть его. - Мы сделали то, что должны были, - нахмурился Юби. Его голос был еле слышен. - Так всегда поступает Марко. Делает то, что должен. Разве мы лучше его? - Мы не Марко, Мария, - разозлился Юби. - Не знаю... - Нет, - настаивал он. - А как насчет Колетты? Он не нашелся, что ответить. Два с половиной g". Максим камнем давил Юби на живот. Кот родился на корабле и знал, что пока лучше не двигаться. - Давай не будем об этом, - сказал Юби. Печаль переполняла сердце Марии. В ее мозгу медленно плыло спроецированное антенной изображение пространства. Перед глазами развернулась система Анжелики, исчерченная гравитационными линиями и потоками теплового излучения. Но эта картина не смогла отвлечь девушку от грустных мыслей. Она использовала Кита, даже не сознавая этого, злоупотребила его доверием и дружбой. Все это произошло как бы само собой. Луна осталась позади, и холодное пространство космоса озарилось слабыми вспышками радиоизлучения работающих шахт. Мария повисла на ремнях безопасности, когда тяга на несколько минут выключилась во время регулировки положения сопел. Ее сердце бешено забилось, и она сделала несколько быстрых неглубоких вздохов. Девушку вновь прижало к креслу после того, как корабль изменил курс и стал набирать скорость. Луна уже была между ними и базой Эйнджел. Беглец" использовал для ускорения силу притяжения этого небесного тела. Материя засасывалась в сингулярность корабля. Яркое свечение окаймляло его гигантскую гравитационную массу, удерживаемую лишь магнитным полем. Корабль балансировал на грани аннигиляции. Пилоты давно научились использовать преимущества этого состояния. Прекрасная Мария думала о Ките. Перегрузка сдавливала грудь, усиливая печаль. - Мария! У нас проблема. Она открыла глаза и повернулась к Юби. В ее мозгу появилось отображение диспетчерской. - База Эйнджел беспокоится. Я получил запрос. - Ты не обогнул Луну, как предполагалось. - Наверное, диспетчер отличается особой подозрительностью. Почему она вообще вспомнила о нас? - Ответь, что ты свяжешься с ней через минуту. У тебя возникли проблемы с управлением, и ты пытаешься справиться с ними, увеличив скорость. - Хорошо. Отличная идея. Когда ты будешь готова к прыжку? Мария переключила внимание на пульсирующую у нее в мозгу модель пространства. Находящиеся поблизости большие массы могут помешать подпространственному прыжку, а вспышка излучения способна сжечь все вокруг "Беглеца". - Нет, - говорил в микрофон Юби. - Я не хочу поднимать тревогу. Мы вернемся на базу. Траектории прыжка закручивались в мозгу Марии. Шахты на луне представлялись слабо мерцающими точками, окруженными еще более тусклыми пятнами космических кораблей. Минимально возможное безопасное расстояние находилось за пределами движущегося зеленого шара с Беглецом в центре. - При данном ускорении нам потребуется еще четыре минуты, - сказала Мария. Мысленно она начала отсчет. - Господи Иисусе! Не могу в это поверить. Она приказывает нам выключить двигатель и остановиться у патрульного крейсера. - Прежде, чем капитан крейсера вылезет из постели, мы уже будем далеко. - А что если они пустят по нам ракету? - раздраженно спросил Юби. - Нам тогда придется за нее платить. Мария рассмеялась. - Когда мы вернемся, то сможем купить всю базу Эйнджел, ведь так? Таков наш план? - Почему они не оставят нас в покое? - Пристегнись и передай мне управление. Мария открыла глаза и увидела, как Юби движением пальца отключил связь. - Вот так, - сказал он. - Выключим эту бабу. - Не стоит так волноваться. Мы уже убираемся отсюда. - Ладно, - недовольно пробурчал он и нажал еще одну клавишу. - Передаю управление. Еще один уровень сознания вторгся в ощущения Марии. Она чувствовала мощь потока материи, проносящейся мимо черной дыры в сердце Беглеца". Сингулярность горела в мозгу Марии, ее масса была скована путами магнитного поля. Цифры расчетов мелькали слишком быстро, чтобы девушка могла понять их. Дисплеи мерцали, отображая малейшее изменение курса и траектории. Мария не могла управлять полетом на этом уровне, ее работа начнется после окончания отсчета. Беглец" пересек границу безопасной зоны. Рядом не было никого, кто мог бы пострадать при прыжке. Оставалось всего несколько секунд. Двигатель выключился. Ремни, прижимавшие Марию к креслу, обвисли. На пульте замерцали предупреждающие огоньки, а в динамиках зазвучал тихий сигнал. Отсчет закончился. Мощные магнитные поля, сдерживавшие сингулярность, открыли узкий, тщательно рассчитанный проход. В считанную долю секунды черная дыра в сердце корабля поглотила "Беглеца" со всем его содержимым. Мария погрузилась в Подпространство. Сам корабль исчез из поля зрения Марии. Она, ускоряясь, падала по радиальному туннелю прямо на поверхность зажатого магнитами черного солнца. Над ней вселенная закручивалась в яркую спираль, белый свет которой расщеплялся на бесчисленные радуги. В ушах стоял вопль умирающей материи. Пространство перемещалось по оси времени. Управляющий подпространственными перемещениями компьютер состоял из цепочек макроатомов, передававших данные со сверхсветовой скоростью. Поэтому Мария ощущала процесс погружения Беглеца в сингулярность раньше, чем это происходило на самом деле, так что у нее оставалось время скорректировать траекторию. Падая в черную дыру, корабль разгонялся до релятивистских скоростей. Поэтому неуловимая доля пикосекунды, на которую ослабли магнитные захваты "Беглеца", казалась Марии часом. В течение всего часа она была очень занята. На этом микроуровне структура сингулярности была неоднородна - языки пламени поднимались из ее центра, чтобы неизбежно быть поглощенными гравитацией и ослабленными оболочкой магнитного поля. Искривления пространства и времени порождали изменения в скорости. Все это приводило к неопределенности результатов прыжка. Корабль мог вынырнуть из подпространства на расстоянии нескольких световых лет от цели. Ощущая вкус Подпространства на языке, Мария направила корабль прямо в центр гравитационной бури, стараясь преодолеть воздействие случайных факторов. Это было похоже на игру в черную дыру в казино, только выигрыш измерялся расстоянием, а не деньгами. Беглец накренился, попав в пересечение гравитационных волн, и Мария усилием мысли изменила конфигурацию гигантской магнитной бутылки, компенсируя искривление черной дыры. Подпространство... Она почувствовала грядущие возмущения, флюктуацию гравитационной массы сингулярности, перешла на более пологую орбиту, увеличив скорость, и когда масса действительно изменилась, то это просто вернуло корабль на оптимальный курс. Органы чувств девушки превратились в навигационные приборы. Она протянула руки, чтобы пальцами коснуться жалящих лучей радиации. Магнитные бури теснились в ее горле. Релятивистские эффекты усиливались. Подпространство. Микромир ворвался в ее сознание. Теперь она имела дело с событиями на квантовом уровне, где вступали в игру ее способности, и действия Марии стали инстинктивными - она подавила возможность гравитационного выброса, деформирующего магнитную оболочку, заставив его взорваться позади корабля, что еще больше ускорило полет Беглеца". Ни один пилот во всем мире не мог проделать такое: никто не работал на этом уровне. Она прокладывала курс, не опираясь на реальность, а повинуясь лишь инстинкту, изменяя гравитационные волны и гася возникающие возмущения, изо всех сил сражаясь с яростными и неумолимыми законами сингулярности... Нечеловеческие звуки вырывались из ее горла, когда она вспарывала структуру микромира, до последнего мгновения борясь со всепоглощающей гравитацией. Битва была проиграна еще до ее начала. Когда, наконец, гравитация одолела ее, и сингулярность полностью завладела ее сознанием, у Марии вырвался протестующий крик, и она широко раскинула руки навстречу разверзнувшейся перед ней бездонной пропасти. Свет. Вселенная ворвалась в сознание Марии. Из глубокой черной дыры выплеснулся поток радиосигналов и понесся навстречу равнодушным звездам. Беглец" вырвался из системы Анжелики и дрейфовал теперь в глубоком космосе на расстоянии многих световых лет от возможной погони. 8 - Господи! - голос Юби с трудом проникал в сознание Марии. - Самый длинный прыжок в нашей жизни. Антенна стимулятора отошла, и микромир отпустил Марию. Она еще ощущала угрозу, чувствовала, как в нее вонзаются безжалостные когти гравитации. Открыв глаза, она увидела рубку управления. Изображение было очень четким, почти нереальным. - У нас нет повреждений, утечки, груз не сместился. Маневровые двигатели в полной готовности. Навигационные программы запущены - определяют координаты. Мария осторожно пошевелилась. Все тело ее пронзила боль. Пот стекал по лицу. - Включаю центрифугу. Ускорение 1 g". Сила тяжести и вибрация болью отозвались в животе и ушах Марии. Центрифуга вздрогнула и загудела. Мария отстегнула ремни и села. Инерция приподняла ее на несколько дюймов над креслом, но растущая сила тяжести вернула на место. Девушка откинула с лица влажные от пота волосы и посмотрела на Юби. Брат сидел в кресле с Максимом на коленях. Он выглядел удивительно свежим и бодрым. Все его четыре руки зависли над пультом управления, как бы ожидая дальнейших указаний. Он перевел взгляд на Марию. - Похоже, тебе пришлось несладко. Ты в порядке? - Да. Она стянула футболку через голову и вытерла вспотевшее лицо. Тело протестовало против возвращения гравитации. Центрифуга опять заскрежетала. - Валюсь с ног, - слабо улыбнулась она. - Устала. Юби продолжал смотреть на нее. - Может, массаж, или еще что-нибудь? Этот прыжок измотал тебя. Мария спустила ноги с кресла. - Только спать. Увеличивающаяся сила тяжести чуть не заставила ее упасть на колени. Юби мгновенно вскочил и подхватил сестру. Сонный Максим, потягиваясь, выражал недовольство своим внезапным падением с колен хозяина. Мария, поддерживаемая Юби, побрела к себе в каюту. Она уронила футболку на пол и рухнула в кровать. - Спасибо, - Мария подняла голову и взглянула на брата. Он взял ее за руку и заглянул в глаза, желая подбодрить. - Мы сделали это. - Да. - Спасибо. За все. - Все нормально, - слабо улыбнулась она. Он ответил ей долгим взглядом. - Я не мог предположить, что тебе будет больно. - Я... - она покачала головой. - Я знаю. Он пожал плечами. В его взгляде сквозила тоска. - Я рад, что ты со мной, - сказал он. - Да, я тоже рада. Он сжал ее пальцы, затем отступил назад, выключил свет и закрыл за собой дверь. Оставшись в темноте одна, Мария почувствовала присутствие микромира, слабое и непостоянное. Гравитация навалилась на Нее, подтолкнув в объятия сна. Проснувшись, Мария услышала негромкие привычные звуки: скрип шарнирных соединений, шепот вентиляторов, слабое гудение центрифуги. Микромир отпустил ее. Она приняла душ, оделась и вышла из каюты. Рубка была пуста. Она взглянула на экран и увидела, что навигационная программа вычислила их местоположение. Они совершили прыжок на 10,7 световых лет. Юби уже запустил расчеты для следующего прыжка. Их целью была звезда под названием Монтойя-81, находившаяся на расстоянии тридцати световых лет. Сканеры дальнего обнаружения показали, что у звезды есть планеты. Она располагалась достаточно далеко от освоенной человеком части космоса, так что автоматы-разведчики, занимавшиеся поиском сингулярностей, еще не достигли ее. Беглец" гудел вокруг Марии. 10,7 световых лет... Вдруг ей показалось, что воздух стал холодным. Она поежилась. Юби спал в своей кровати. Он лежал на спине, подложив под голову верхнюю пару рук и раскинув в стороны нижнюю. Ты беспокоишься лишь о своей семье и своем корабле , - говорил Кит, смотря на нее невидящим, как у Колетты, взглядом. Ну вот, - подумала она. - Семья - все, что у меня осталось . Юби проснулся, его руки дернулись. - Что-нибудь случилось? - он встревоженно посмотрел на Марию. - Ничего. Просто хотела посмотреть, где ты. Глупо, - подумала она. - Куда же он может деться? - Просто пошел вздремнуть, - расслабился он. Она подвинулась ближе. - Извини, что разбудила. - Ерунда, все равно уже пора вставать, - он вновь взглянул на нее, и в его глазах мелькнула тревога. - С тобой все в порядке? - Да. Только немножко одиноко. Она села на край кровати. Юби обнял ее одной рукой. - Мне тоже не по себе. - Кажется, раньше у нас не было времени грустить. - Похоже на то. Мария вытянулась на кровати рядом с ним и положила голову на его мускулистое плечо. Юби поцеловал ее и крепко прижал к себе. Она не противилась. Юби - все, что у нее осталось. Прекрасная Мария спала, ее белая кожа просвечивала сквозь черное покрывало распущенных волос. Юби поцеловал ее бледную щеку и выскользнул из кровати. Он вышел в коридор и наполнил свой стакан пивом. Появился Максим, потянулся, потерся о ноги хозяина и белым пушистым облачком двинулся к автоматической кормушке. Юби отхлебнул из стакана и вернулся к двери каюты. Тело Марии белело в темноте. Он взглянул на сестру, и грусть его немного рассеялась. Он никогда не переставал любить ее. Гормоны - ускорители роста - поначалу толкнули их друг к другу, в обжигающее сплетение рук, ног, криков наслаждения и еле слышных вздохов. Юби жаждал ее, желал отдать себя в ее маленькие белые руки, утонуть в ее темных бездонных глазах. Он хотел бы затеряться в ней, найти себе убежище в ее коже, ее дыхании, в ее сердце, исчезнуть, раствориться в ее нежных невинных ладонях. Но что-то стояло между ними, удерживало его от полного погружения в бурю любви и забвения, как он того хотел. Прекрасная Мария казалась еще более недоступной, когда он держал ее в руках, гладил облако спутанных волос, целовал подрагивающие веки, когда чувствовал, как ее тело вздрагивает под ним, когда слышал ее пронзительные крики в моменты наивысшего наслаждения. Гормоны толкнули их друг и другу, гормоны заставили расстаться. Сначала Юби, а затем Мария нашли других партнеров. В менее нежных и ласковых руках Юби получал большее удовлетворение. Но чувство его не умерло. Иногда он смотрел на Марию, и какие-то мелочи возвращали его в прошлое: наклон головы, поворот плеча, жемчужный блеск ногтей, оставлявших красные полосы на молочно-белой коже. Необязательно было даже присутствие Марии, достаточно звука, витавшего в воздухе запаха, аккорда песни, сцены из фильма - и он чувствовал, как замирает сердце, как в него вонзается сверкающий безжалостный клинок... Юби отхлебнул ароматного пива, посмотрел на лежащую в глубине каюты Марию и подумал о том, чего же еще ему не хватает, и как могло случиться, что он обладал женщиной, которую всегда желал, но все же имел так мало. Мария пошевелилась, вздохнула и приоткрыла глаза. Воспоминания нахлынули на Юби. Желание взяло верх над отчаянием. Полностью осознавая тщетность всего, он бросил пиво в корзину и шагнул к ней, протянув руку, чтобы отодвинуть темное покрывало волос... Через несколько часов корабль совершил еще один прыжок на расстояние чуть больше восьми световых лет. На этот раз за пультом управления сидел Юби, направляя Беглеца в самое сердце проецировавшейся в его мозг сингулярности. Благодаря своим быстрым, точным рефлексам и феноменальной памяти, он был блестящим пилотом. Он никогда ничего не забывал. Искривления пространства и времени, а также его реакция на их появление навсегда запечатлялись в его мозгу, и при возникновении похожей ситуации он уже имел перед собой готовый план действий. Только столкнувшись с чем-то новым, Юби вынужден был действовать наугад, но такое случалось все реже и реже. Но все же ему было далеко до Марии. Он реагировал на то, что происходит внутри черной дыры, но не мог изменить состояние самой сингулярности, как это делала Мария. Он всегда оставлял ей последний прыжок, чтобы оказаться как можно ближе к цели путешествия. Теперь точность не имела никакого значения, но Мария и Юби стремились к ней. Наверное, просто для тренировки. Корабль постепенно приближался к цели. После серии подпространственных прыжков, каждый из которых был короче и точнее предыдущего, Мария привела их в систему Монтойя-81, состоявшую из двенадцати планет. Среди них было четыре газовых гиганта, обладавших достаточной массой, чтобы захватить небольшие черные дыры, которые существовали с момента образования вселенной. Монтойя-81 находилась так далеко от освоенной человечеством части пространства, что навигационной системе потребовалось целых шесть часов для вычисления их координат. Короткий импульс двигателя направил корабль к крайней планете, огромному полосатому, окруженному блестящими кольцами оранжево-красному шару. Гиганта окрестили Король Юби. Детекторы принялись изучать пространство в поисках радиоизлучения невидимых черных дыр. За три дня работы в открытом космосе сверхпроводящие магниты были установлены на корпусе корабля, готовые мертвой хваткой схватить первую же обнаруженную детекторами черную дыру. Еще один импульс, и Беглец удалился на безопасное расстояние от планеты, чтобы избежать ее хоть и слабого, но постоянного излучения. Кольца Короля Юби теперь походили на лезвие остро отточенного ножа. Корабль вращался вокруг планеты в ожидании характерного звука умирающей материи. Ожидание было напрасным. Нижней парой рук Юби держал розовую q-образную гитару, а верхней - треугольного Альфредо". Его голые ноги вспотели, прикасаясь к пластиковому покрытию сиденья. Он настроил Альфреда" на одну восьмую тона ниже, чем вторую гитару, и играл на двух инструментах одновременно одну и ту же балладу, одну из бесчисленных жалобных песен, соответствовавших его настроению. Небольшие биения, возникавшие при взятии одних и тех же аккордов на по-разному настроенных гитарах, вызывали яркие вспышки в его мозгу, оставлявшие после себя разноцветные пятна, похожие на светящиеся в ночи окна. Именно эта странная манера игры и объясняла неохоту, с которой играли с ним другие музыканты. Юби играл, и биения звука нагромождали в его мозгу цветные пятна. Вошла Мария. На ней была надета лишь белая в голубую полоску футболка. В руках она держала зеленый пластиковый поднос с куском сырого мяса. - Свинина закончилась. Юби взял два финальных аккорда на обоих гитарах. Биения повисли в воздухе, вызывая в памяти легкий запах осени. - Как закончилась? - спросил он. Она шагнула вперед и поднесла к его лицу поднос с мясом, испещренным черными плотными включениями, похожими на ягоды черной смородины. Пахло отвратительно. - Черт, - выругался он, отведя взгляд. Ему не хотелось, чтобы эта картина навсегда осталась в его памяти. В холодильнике они хранили достаточное количество клеток филейной части свинины, чтобы клонировать новую порцию мяса, но предварительно необходимо было вычистить контейнер и дезинфицировать его, уничтожив все остатки дефектных генов. Только потом он мог заполнить контейнер питательной средой для выращивания мяса. Это была большая и грязная работа. - Займусь этим после обеда, - сказал Юби. - Я подогреваю вчерашнее карри. - Хочешь достать синтезатор и сыграть со мной? Кажется, у меня слезливое настроение. Она подозрительно взглянула на него. - Что-то не так? - Что, мне уже и погрустить нельзя? - ощетинился он. - Я бы хотела знать причину твоего настроения. Он вздохнул. Затихающие звуки гитарных аккордов отзывались в его сердце. - Паско был здесь. - О... - Мария посмотрела на испорченное мясо. - Он говорил о Китти. О том, как она понимает его, - Юби покачал головой. Пустота внутри сменилась болью. - Господи. Я не могу. Она и он. Мария осторожно заглянула в его глаза. - Он пытался защитить нас, Юби. - Что? - встрепенулся он. - Вспомни о том времени, когда Китти появилась на борту. Наше созревание только началось. - Да. - Вспомни, как это было. Мы сходили с ума. Нас трясло, как в лихорадке. Мы не могли остановиться. - И что? - Подумай, каково ему было с двумя людьми, готовыми переспать с кем угодно, в то время как у него месяцами не было партнера. Юби почувствовал горечь во рту и сглотнул. - Не хочу ничего об этом знать. Ее голос звучал мягко. - Он пытался защитить нас, Юби. Поэтому однажды он купил ее... - она отвернулась. - Все равно ему уже нельзя было помочь. Это случилось бы и без Китти. Просто она явилась катализатором, вот и все. Юби коснулся гитарных струн, и они загудели, как провода на ветру. Самая печальная песня в мире не в состоянии была выразить его чувства. Он отложил гитары и пошел уничтожать испорченное мясо. Через два месяца Беглец перебрался к соседней, более близкой к солнцу планете, сменив оранжево-красный гигант на кобальтово-зеленый, Короля Юби на Марию Прекрасную. Наступило томительное ожидание. Спектр излучения, фиксируемый датчиками, был неизменен и симметричен. Всплески радиосигналов и гравитационные возмущения, взаимодействующие с собственной сингулярностью Беглеца", не содержали в себе ничего необычного. Датчики корабля были не такими чувствительными, как у автоматических зондов для поиска черных дыр, и теперь Беглец" вынужден был заниматься не своим делом. Юби смотрел на экран дисплея в лаборатории корабля, где тускло мерцали схемы и диаграммы. Другой проектор отображал увеличенный во много раз датчик. Юби пытался создать более чувствительную систему, пользуясь при работе микроскопическими манипуляторами. Схемы поплыли перед глазами Юби. Он перевел взгляд на датчик, затем обратно и понял, что на сегодня хватит. Он выключил проектор и дал команду манипуляторам покрыть неоконченную схему стерильной защитной пленкой, которую легко удалить, если ему захочется продолжить работу.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Автор:Уильямс Йон. Книга :Корабль беглецов
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом