Корабль беглецов, Уильямс Йон, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Уильямс Йон Корабль беглецов


скачать Уильямс Йон Корабль беглецов можно отсюда

закружил ее по комнате. Щетина царапала ее щеку. - Нужно проверить лекарства, - сказал Юби. - Посмотрим, что у нас есть. - Попозже. Он отстранился. Мария видела пульсирующую жилку на его шее, легкие тени под глазами. - Почему позже? Она наклонилась вперед и прикусила нижнюю губу. - Сначала отпразднуем. - Конечно, - рассмеялся он. - Мы это заслужили. Юби понес ее вниз, в свою новую каюту. Из-под двери его старой покинутой спальни пробивалась полоска света. Мария услышала яростный голос отца. - Сволочи, - рычал Паско. - Сволочи! Они же обещали! Послышались всхлипывания. Юби замедлил шаг, крепче прижав к себе сестру. - Мы же договаривались! - вскрикивал Паско. - Мы должны были сделать это! Мария видела, как во взгляде Юби проступает тоска. Паско заплакал. На негнущихся ногах Юби прошел дальше, удалившись за пределы слышимости. - Это было давно, - сказала Мария. - Да. - Что же пошло не так? - послышался приглушенный расстоянием и временем вопль Паско. С каменным лицом Юби миновал свою каюту и вошел в комнату Марии. Протянув руку назад, он закрыл дверь, чтобы совсем приглушить отдаленные крики отца. Мария коснулась ногами пола, ощутив подошвами пушистый ковер, и поцеловала брата. - Сейчас все изменилось, - сказала она. - Мы нашли выход. - Да, - его лицо было напряжено, как будто он старался избавиться от какой-то назойливой мысли. - Мне бы хотелось, чтобы сейчас он был с нами, - произнес Юби. - Мне тоже. - Отчаяние убило его. Сознание того, что он не в силах ничего изменить. Она прижалась щекой к его щеке. Печаль трепетала в сердце Марии. - Пора уже перестать оплакивать его, Юби, - она старалась, чтобы ее голос звучал как можно мягче. - Думаю, что смогу. - Эти появляющиеся то тут, то там изображения вряд ли помогут тебе, - она осторожно ухватила Юби за волосы и слегка откинула его голову назад, чтобы видеть глаза. - Я могу попытаться стереть все записи из памяти компьютера. Он был хорошим программистом, но все равно он не смог спрятать их навсегда. Во всяком случае, не от меня. Глаза Юби ничего не выражали. - Не знаю. Он хотел таким образом остаться с нами. - Я попытаюсь собрать все изображения в один файл и сохранить его в компьютере. Тогда отец больше не будет появляться неожиданно. А если ты захочешь, то всегда сможешь увидеть его. Руки Юби нерешительно поглаживали ее спину. - Думаю, - произнес он. - Ты можешь сделать это, если хочешь. Мария поцеловала его. - Когда у меня будет свободное время. - Да. Его руки обвились вокруг Марии. У нее перехватило дыхание. Она чувствовала, как тело его постепенно расслабляется. Юби посмотрел на сестру, в его глазах светилась решимость. - Выключи все голограммы, - сказал он. - Хорошо, я сделаю это. Это все, чего они хотят? Воспроизвести биохимические соединения. Да, Возлюбленная . Их возможности крайне ограничены? Да, Возлюбленная . Люди примитивны . Возлюбленная мудра . Мы подчиним их себе . Слава Возлюбленной! Попроси их подождать. Я хочу вырастить анализатор в комнате для переговоров . - Я сама хочу их увидеть. - В следующий раз. Юби прикрепил аптечку первой помощи к нагрудному щитку скафандра. - Ладно, - она стянула ленточкой волосы на затылке. - Наверное, они думают, что я представляю из себя одну из разновидностей Неразумных. Одетый в скафандр Юби неуклюже наклонился, чтобы погладить Максима, трущегося о его ноги. - Интересно, за кого они примут Максима? - Во всяком случае, его нельзя считать неразумным. Юби погладил белую пушистую голову кота, затем выпрямился и взял шлем. Показания укрепленных у него на груди приборов отражались в блестящих глазах Марии. Он пристегнул шлем, вошел в шлюз и махнул рукой. Внутренний люк закрылся. Результаты проверки всех систем скафандра появились на дисплее лицевого щитка. Все в норме. Внешний люк открылся, и он включил свои маневровые двигатели. На фоне бледно-зеленой Марии Прекрасной корабль Возлюбленной казался огромным насекомым с темным хитиновым панцирем и закругленными челюстями. Юби почувствовал волнение. Воздух с шипением выходил из трубок где-то у него под подбородком. В замкнутом пространстве скафандра удары сердца звучали особенно громко. В его мозгу, заглушая все остальные звуки, стали постепенно всплывать отбиваемые Возлюбленной ритмы. Они приводили в порядок его мысли, мобилизовали. Когда внутренний люк корабля пришельцев открылся, пульс Возлюбленной наложился на звучавший у него в голове ритм, и они тесно переплелись в единое целое, как две растущие рядом виноградные лозы. Юби усмехнулся. Кажется, сегодня все идет хорошо. К удивлению Юби, Двенадцатый повел его в другое помещение, сферическую комнату, размерами меньше, чем первая. От дальней стены отходил пучок светло-серых жгутов толщиной с большой палец Юби. Они колыхались в воздухе, как щупальца медузы на невидимых волнах. Еще один предмет, который, казалось вырос прямо из стены, был похож на розовый полуоткрытый цветок. Двенадцатый пересек комнату и повернулся лицом к Юби. Несколько гибких отростков коснулись груди Двенадцатого, удерживая его на месте. Он не обратил на них внимания и взялся за передатчик. - Данный индивидуум подключился к Возлюбленной. Уважаемый командор Юби Рой, пожалуйста, поместите образцы ваших материалов в анализатор Возлюбленной, а я передам вам ее заключение. Анализатор, - подумал Юби. - Отлично . Он двинулся к похожему на цветок предмету, затормозил и остановился перед ним. Лепестки были покрыты чем-то блестящим. Юби открыл кармашек аптечки и достал флакон. Он взглянул на Двенадцатого и замер. Один из серых отростков прикрепился между лопаток Двенадцатого и пульсировал, как будто проталкивал какую-то жидкость. Мурашки пробежали по спине Юби, когда он понял, что отросток проткнул кожу Двенадцатого. Извиваясь, он приподнимал темно-серую кожу Двенадцатого, как будто стараясь присоединиться к его спинному мозгу. Ритмический рисунок издаваемых Возлюбленной звуков немного изменился. Глаза Двенадцатого смотрели в разные стороны. Изо рта у него медленно выплыл пузырь слюны, жгутики бессильно повисли. В желудке Юби возникли неприятные ощущения. Он отвел взгляд. Приглушенный скафандром звук стучащей по клавиатуре передатчика палочки, привлек его внимание. Двенадцатый висел на конце отростка, его взгляд вновь стал осмысленным, внимание вернулось. - Данный индивидуум соединился с Возлюбленной. Уважаемый командор может предъявить образцы. Соединился с Возлюбленной. Значит пучок отростков - это и есть Возлюбленная, или ее часть . Юби подавил приступ тошноты. Мельком взглянув на Двенадцатого и похожий на бутон цветка предмет, он достал из прикрепленной к его груди аптечки то, что представляло наибольшую ценность на Беглеце". Флакон был такой маленький, что Юби с трудом удерживал его своими толстыми пальцами. В нем содержалось несколько унций Семнадцатого Оранжевого, сложного нейрогормона, стимулирующего образование связей в коре головного мозга. Полный курс был способен поднять умственные способности на тридцать-сорок процентов, но этот гормон было очень трудно синтезировать и еще труднее стабилизировать, а кроме того, требовалось постоянно принимать небольшие дозы, чтобы поддерживать гибкость и эффективность вновь образовавшихся связей. Юби и Прекрасная Мария прошли полный курс приема препарата, и поэтому пополнение запасов этого гормона являлось для них жизненной необходимостью. Юби включил флакон, нажал на его кнопки, установил минимальную дозу и осторожно наклонился к похожему на цветок анализатору. Бутон раскрылся и быстрым бесшумным движением потянулся к Юби. Ужас охватил молодого человека. Он попытался отпрянуть, но только дернулся внутри скафандра. Тошнота подкатила к горлу. Сердце стучало громче, чем пульс Возлюбленной. Анализатор ждал, поблескивая раскрывшимися лепестками. Анализирующий орган" - очень точное описание. Юби понял, что на бутон он походил только формой. Это совсем не растение. Эта штука была из плоти. Живая. Юби задыхался. Скафандр уловил его взволнованное состояние и увеличил содержание кислорода в подаваемом воздухе, как во время полета или сражения. Мысли Юби путались. Дай ей то, что она просит , - подумал он. Сдерживая дрожь, он протянул флакон вперед. Лепесток раскрылся навстречу, став похожим на влажный розовый язык. Юби коснулся флаконом губчатой поверхности и нажал на кнопку. Небольшое количество нейрогормона выплеснулось на поверхность лепестка. Цветок-анализатор беззвучно сложился. Юби с трудом справлялся с паникой. Дрожащими пальцами он вернул флакон на место. Бешено стучащее сердце постепенно успокаивалось. По дисплею побежали буквы, и он услышал стук палочки Двенадцатого. - Полипептид. 203 аминокислоты. Одна цепочка. Юби повернулся и посмотрел на висящего на конце одного из отростков Двенадцатого. Отросток перестал пульсировать. Глаза Двенадцатого смотрели на человека с холодным безразличием. Юби откашлялся. Приступы страха и отвращения придали его словам оттенок сарказма. - Возлюбленная обращается ко мне? - Она разговаривает со мной, - передал Двенадцатый. - Я перевожу для вас ее слова. Надо заканчивать, - подумал Юби, - и убираться отсюда поскорее . - Считает ли Возлюбленная, что сможет синтезировать данный полипептид? - В любом количестве, - без промедления ответил Двенадцатый. До скованного страхом Юби не сразу дошел смысл его ответа. Он смог лишь повторять слова Двенадцатого. - В любом количестве? - При наличии источника водорода и азота. Юби недоверчиво усмехнулся. - Ладно, - сказал он. - Сколько времени потребуется, чтобы изготовить тонну? - От сорока до пятидесяти часов уйдет на то, чтобы создать соответствующий химический синтезатор. Один синтезатор может изготовить тонну данного полипептида за четыре-шесть часов. После небольшой паузы Двенадцатый опять склонился над передатчиком. - Данный индивидуум просит прощения за приблизительность своих ответов. Расчеты Возлюбленной не очень точны, поскольку она заранее не может сказать, на что еще будет отвлекаться ее внимание. Мысли Юби путались. Он ошеломленно смотрел на Двенадцатого. - Звучит неплохо, - пробормотал он и, не глядя, потянулся к аптечке. - У меня есть другие образцы. - Продолжайте, уважаемый командор. Анализатор опять раскрыл лепестки. Юби поежился. Предоставленные Юби образцы представляли собой широко доступные вещества, поступившие в свободную продажу более десяти лет назад. Любой мог заняться их производством. Вторым образцом был сложный протеин, используемый для ускорения заживления поврежденных тканей, особенно при ожогах. Возлюбленная была способна вырабатывать его со скоростью одной тонны в час. Третий образец представлял собой синтетическую рибонуклеиновую кислоту, нашедшую применение в генной инженерии. Стоимость была очень высока. У Юби хранились остатки того вещества, которое Паско использовал для конструирования генов Марии. У Возлюбленной не возникло никаких затруднений - четырнадцать минут на тонну. В качестве четвертого образца Юби принес Возлюбленной Голубой нейростимулятор, ускоряющий нервную проводимость. Это была более сложная и эффективная разновидность наркотика, который постоянно вдыхал Марко де Соарес. Вероятно, некоторые бизнесмены из Хайлайна сидели за своими рабочими столами с капельницами, через которые в их кровь поступал Восемнадцатый голубой. Юби подумал, что скоро цена на него упадет. Он поднес флакон к раскрытому розовому лепестку и нажал на кнопку. Цветок наполовину свернулся, а затем остановился. Его лепестки дрожали. Юби посмотрел на Двенадцатого. Внезапно насту пила тишина. Тело Двенадцатого вздрогнуло, словно в него попала молния. Палочка выпала из его руки, глаза выпучились, жгутики беспорядочно двигались. Он наклонился над передатчиком и с трудом отпечатал сообщение, действуя согнутым пальцем. НЕМЕДЛЕННО ВОЗВРАЩАЙТЕСЬ К СЕБЕ НА КОРАБЛЬ. - Что случилось? - спросил Юби. Его слова утонули в ужасающем грохоте - это вновь зазвучали барабаны Возлюбленной. Яростные звуки были такими громкими, что Юби ощущал их, как удары в грудь. Двенадцатый полностью потерял над собой контроль. Он раскачивался на конце одного из отростков Возлюбленной. Изо рта у него текла слюна. Он ногой попытался ударить Юби. Взгляд Двенадцатого застыл, его зрачки сузились. Юби завороженно смотрел, как Двенадцатый размахнулся и изо всех сил запустил в него передатчиком. Юби поднял две руки. Передатчик больно ударился о предплечье и отскочил. Немедленно возвращайтесь к себе на корабль . Юби включил двигатели скафандра и рванулся к выходу. Двенадцатый бросился на него, растопырив руки и ноги. Увернувшись, Юби проскочил в дверной проем и ударился о стенку коридора. Он смягчил удар вытянутыми вперед руками, повернулся и снова включил двигатели. Пульс Возлюбленной ударами молота отдавался у него в голове. Притормозив перед входом в шлюз, он увидел, что стена рядом с люком - серый, похожий на пластик материал, закрывавший проход - рушится под бешеным напором слуг Возлюбленной. Сквозь расширяющееся отверстие он увидел устрашающего вида существ, закованных в панцири, подобно крабам - множество рук, прищуренные от ярости глаза, мелькающее в воздухе оружие. Что-то похожее на щупальце потянулось к нему из-за разрушающейся стены. Оно оканчивалось шипами, на каждом из которых блестела капелька жидкости - яда или кислоты. Щупальце оказалось недостаточно длинным. Юби влетел в шлюз и врезался в дальнюю стену. Зубы его клацнули от удара. Сзади послышался звук стрельбы, и пули застучали о пластиковые стены. Юби с отчаянием посмотрел на пульт управления шлюзом и заметил круглую светящуюся пластинку. Он несколько раз нажал на нее, и внутренний люк со скрежетом опустился. Звуки стали тише. Он слышал стук собственного сердца. Заработали насосы. На закрытый внутренний люк обрушился град ударов. Солдаты Возлюбленной хотели сломать стоявший перед ними барьер, как они сделали с перегородкой, отделявшей их от коридора. Юби вскрикнул от страха. Ему ничего ни оставалось делать, как висеть в центре шлюза и ждать. По мере того, как откачивался воздух, звуки становились тише. Теперь Юби слышал только свое шумное дыхание и биение сердца. Люк дрожал от обрушившихся на него ударов. Полная тишина усиливала ужас происходящего. Внешний люк открылся. Юби включил двигатели скафандра на полную мощность и пулей вылетел наружу. Нащупав на шлеме антенну передатчика, он направил ее на Беглеца". - Включай маневровые двигатели. Нужно убираться отсюда! - он почти кричал. - У нас проблема? - голос Марии был абсолютно спокоен. Юби хотелось пнуть что-нибудь, чтобы дать выход своей ярости. - Мы в состоянии войны, черт возьми! Как только закроется люк, включай двигатели. - Понятно, командир, - кажется, серьезность ситуации дошла до нее. - Господи Иисусе! - Юби не мог сказать, вызвано ли это восклицание гневом, страхом или внезапно проснувшимся религиозным чувством. Беглец" приближался. Юби не хотел замедляться перед шлюзом, и поэтому вынужден был включить задний ход. Жаль, что на борту Беглеца не было оружия. Единственное, чем можно воспользоваться - это луч сварочного аппарата. Корабль поглотил его. Как только закрылся внешний люк, на Юби навалилась многократная перегрузка. 13 КЛАН ЛАСТР ПРИНОСИТ ГЛУБОКИЕ ИЗВИНЕНИЯ. КЛАН ЛАСТР ПРОСИТ ПРОЩЕНИЯ У КОМАНДОРА ЮБИ РОЯ. - Они извиняются, - произнесла Мария, глядя на экран. - С ума сойти, господи! КЛАН ЛАСТР ПРОСИТ ПРИНЯТЬ НАШИ ОБЪЯСНЕНИЯ. ОБРАЗЕЦ ПЕПТИДА, ПРЕДСТАВЛЕННЫЙ КОМАНДОРОМ ЮБИ РОЕМ, ОКАЗАЛСЯ ХИМИЧЕСКИМ ВЕЩЕСТВОМ, КОТОРОЕ КЛАН ЛАСТР ИСПОЛЬЗУЕТ В КАЧЕСТВЕ СИГНАЛА ТРЕВОГИ ПРИ ВНЕЗАПНОМ НАПАДЕНИИ. ДАННЫЙ ПЕПТИД УЖЕ РАЗЛОЖЕН НА СОСТАВЛЯЮЩИЕ И БЕЗОПАСЕН. ЕЩЕ РАЗ ПРИНОСИМ ИЗВИНЕНИЯ ЗА ЭТО НЕДОРАЗУМЕНИЕ. Юби вытер пот со лба. Рука его дрожала. - Недоразумение! Они хотели убить меня! Беглец", перешедший на более высокую орбиту, выполнял сложные маневры. Его мощные радары обшаривали пространство в поисках вражеских ракет. Юби и Прекрасная Мария были пристегнуты к своим креслам в рубке управления, готовые к дальнейшим действиям. Корабль Возлюбленной не изменил своего курса. - Давай посмотрим запись, - предложила Мария. - Кассета еще в камере, в шлюзе. - Сходи за ней. Я понаблюдаю за Возлюбленной, на случай, если она готовит какой-то трюк. КЛАН ЛАСТР ИСПЫТЫВАЕТ ИСКРЕННЕЕ РАСКАЯНИЕ. - Взгляни, - в голосе Юби слышались резкие нотки. - Они пытаются заманить нас поближе, а потом прикончить. КЛАН ЛАСТР ПРЕДЛАГАЕТ ВНЕСТИ ИЗМЕНЕНИЯ В ПРОЦЕДУРУ. КОМАНДОР ЮБИ РОЙ ДОСТАВИТ ОБРАЗЦЫ И ПРОИНСТРУКТИРУЕТ ДВЕНАДЦАТОГО РАЗУМНОГО. ЗАТЕМ КОМАНДОР ПОКИНЕТ КОРАБЛЬ. ЕСЛИ ОБРАЗЦЫ ОКАЖУТСЯ ОПАСНЫМИ, ЕМУ НЕ БУДЕТ НИЧЕГО УГРОЖАТЬ. - Ты им веришь? - взмахнул руками Юби. ПОЖАЛУЙСТА, ОТВЕТЬТЕ, БЕГЛЕЦ". - Я хотела бы посмотреть запись, - нахмурилась Мария. ПОЖАЛУЙСТА, ОТВЕТЬТЕ, БЕГЛЕЦ". Мария потянулась к клавиатуре. Юби молча смотрел на нее. - Ты что, не собираешься отвечать? - Нет, - его голос звучал твердо. - Черт побери! Она окинула брата холодным оценивающим взглядом. - А разве у нас есть выбор? Ярость Юби утихла. На это ему нечего было возразить. Беглец" запросил дополнительную информацию и немедленно получил ее. Мария пересмотрела запись и не обнаружила ничего, что противоречило бы версии Клана Ластр. - Этот анализатор, - сказала Мария. - И отростки. Это и есть Возлюбленная. Корабль - это она. - Знаю. - Она инфильтрировалась в него. Или построила вокруг себя. - Это одно и то же. - Твой анализатор показал присутствие в атмосфере сложных органических соединений. Часть их коммуникаций имеет химическую природу. Ты воздействовал на них настолько сильным веществом, что даже Возлюбленной не удалось удержать ситуацию под контролем. Все просто взбесились. - Знаю, знаю. Не нужно мне объяснять, - Юби вскочил и в гневе зашагал по рубке. - Ты хочешь, чтобы я вернулся, так? - Давай, я пойду. Ты говорил, что в следующий раз мне будет можно. Юби задумался, барабаня пальцами по груди. Он вдруг понял, что отбивает один из ритмов Возлюбленной, и пальцы его замерли. - Если я не пойду, - ответил он, - то... они могут подумать, что я им не верю. - Не ходи. - Нельзя вести переговоры, не доверяя друг другу. Так что в этот раз опять моя очередь. Тебе придется подождать. Мария взглянула на него. Ее лицо застыло. - Это все ерунда. Я пойду сама. Юби вспомнил тянущееся к нему щупальце с ядовитыми шипами. Он представил, как оно обвивается вокруг кричащей от ужаса Марии, как коридоры наполняются вооруженными солдатами. Он понял, что солдаты всегда были там. Интересно, что еще может находится внутри корабля? Он вздохнул. - Я сам пойду. Лицо Марии смягчилось. - Спасибо. Мне не очень-то хочется. - Мне тоже. Но командир обязан брать на себя все самое неприятное. - К счастью для меня, - улыбнулась Мария. - Может, нам удастся обнаружить химическое соединение, которое заставит их полюбить нас. Он усмехнулся. Выражение лица Марии оставалось серьезным. - Думаешь, сможем? - Посмотрим, - его взволновала эта идея. Юби взял со склада клавиатуру, вытащил оттуда блок памяти, так что она теперь могла работать лишь в качестве устройства ввода, и подключил ее к передатчику. Передатчик был собран из запасных частей и работал только на частоте 1427,4 мегагерц. Он скрепил вместе клавиатуру и передатчик, затем подключил старую батарею питания, которой должно хватить еще примерно на месяц. Мария разыскала программу ввода с клавиатуры, чтобы передать ее на корабль Возлюбленной, когда Юби установит там передатчик. Юби приходил в бешенство от той медлительности, с которой Двенадцатый обращался с палочкой. Яркие полосы зажглись перед глазами Юби, освещая темную поверхность корабля Возлюбленной. Где-то глубоко в сердце юноши гнездился страх. Ему было жарко и неудобно. Тело, скованное тесным скафандром, чесалось. Он включил охлаждение и почувствовал некоторое облегчение. Когда Юби вошел в шлюз, яркие вспышки еще некоторое время стояли у него перед глазами. Он нажал на круглую светящуюся пластинку, и внешний люк захлопнулся. От страха у него зашевелились волоски на руках, дыхание стало затрудненным. Постепенно стали слышны звуки - пульсирующие удары Возлюбленной и гудение воздушных насосов. Юби моргнул, пытаясь избавиться от заливавшего глаза пота. Он представил себе, как солдаты Возлюбленной устремляются в открывшийся люк и яростно набрасываются на него. Быстрая и жестокая смерть в одиночестве... Внутренний люк открылся. В холодном голубом свете Юби увидел Двенадцатого, висевшего вверх ногами посередине коридора и усердно работавшего своей палочкой. - Примите мои глубочайшие извинения за обстоятельства нашей последней встречи, уважаемый командор. Юби облизнул пересохшие губы. - Все в порядке, - сказал он. - Бывает. Я закончила анализ последних образцов. Люди будут довольны результатами . Двенадцатый висел на конце одного из нервных волокон Возлюбленной с укрепленной на груди клавиатурой, которую принес Юби. В руке он держал образцы. Слава Возлюбленной . Теперь ты должен заключить сделку, чтобы получить в обмен компьютеры . Слава", - жгутики Двенадцатого затрепетали, когда Возлюбленная воздействовала на его центры наслаждения. Нам нужно получить искусственный интеллект не только для собственных нужд, но и для продажи". Слава, Возлюбленная! Но наш должен быть лучше, чем другие . Двенадцатый уловил стратегию Возлюбленной. Разумеется, Возлюбленная , - согласился он. А пока ты поупражняешься с клавиатурой . Двенадцатый слегка удивился, когда пришло сообщение с Беглеца", что на следующую встречу придет не командир Юби Рой, а другой человек по имени Прекрасная Мария, Двенадцатый рассудил, что после того, как условия договора были, в основном, согласованы, к нему посылают Неспециализированного Разумного, чтобы обговорить детали. Командор в это время будет заниматься более важными делами. Двенадцатый почувствовал облегчение. Общение с независимым существом, даже таким ограниченным, как Юби, повергало его в ужас. Испуганный, что последняя ошибка могла не лучшим образом повлиять на него, Двенадцатый волновался, что не сможет эффективно провести переговоры. Перспектива встречи с Прекрасной Марией беспокоила его гораздо меньше. Он предположил, что Мария" - это тип разумных организмов, а прекрасная" - подкласс. Вероятно, его сделали прекрасным" - он знал, что означает это слово на языке людей - чтобы повысить эффективность при заключении сделок, когда внимание собеседника будет отвлекаться на чисто внешние данные. У Двенадцатого не было сомнений на этот счет. Двенадцатый знал только одно определение красоты: то, что радовало Возлюбленную и служило ей. Как бы то ни было, внешне Прекрасная Мария оказалась похожа на командора. Волосы и глаза темнее, бедра шире, всего две руки, но в целом - тот же неспециализированный облик. Двенадцатый заключил, что люди не сильно отличаются друг от друга. По крайней мере, он не почувствовал никакой особой красоты. Возможно, красота имела гормональную основу, и скафандр скрывал ее. Торговля шла обычным порядком. Прекрасная Мария предложила систему искусственного интеллекта для контроля за перемещениями в подпространстве и попросила взамен полторы тысячи тонн первого вещества. Двенадцатый начал торговаться. Внезапно он вздрогнул от пронзившей его мысли. Прекрасная Мария - женщина. Двенадцатый был испуган. К женскому полу могла принадлежать лишь Возлюбленная, существо, равное бору. Мысль о неспециализированном Разумном в облике женщины граничила со святотатством. Еще более нелепым казалось предположение, что женщина Мария могла быть по рангу ниже мужчины. Двенадцатый почувствовал, что начинает дрожать. Он старался не думать о своем ужасном открытии, изолировать его где-то в глубине сознания. Может быть, Мария стерильна. Он попытался сосредоточиться на этой успокаивающей мысли. - Мы нашли искусственный интеллект довольно занятной вещью, - печатал он. - Возможно, мы захотим приобрести еще несколько штук, чтобы предложить их на рынке антиквариата. Несмотря на его неловкость и большое количество ошибок, с новой клавиатурой передача шла гораздо быстрее. Клавиши по размеру не очень подходили для его внутренних пальцев, но ловкость Двенадцатого компенсировала это неудобство. Губы Прекрасной Марии шевелились позади прозрачного лицевого щитка. Двенадцатый читал загорающиеся над ее головой буквы. Он был рад, что не понимает человеческую речь, поскольку чтение замедляло процесс переговоров и позволяло ему собраться с мыслями. - Надеюсь, вы понимаете, что речь идет только об аппаратуре, - сказала Мария. Двенадцатый почувствовал, что его охватывает тревога. Ничего он не понимал. - Двенадцатый - болван. Раскрасневшаяся после душа Мария пересекла камбуз, взяла у Юби блюдо с тушеным мясом и приподняла крышку духовки, чтобы достать запеченные в тесте фаршированные яблоки. В воздухе разнесся запах чеснока. - Я позволила ему сбросить цену до девятисот тонн за первый компьютер. Затем сообщила, что программное обеспечение поставляется отдельно. Он спросил, есть ли у нас куда поместить синтезированные химикаты. Я ответила, что нет, и добавила, что к программному обеспечению необходима инструкция. Так что в обмен на инструкции Возлюбленная сделает нам контейнеры из самого лучшего стерильного экссудата - не знаю, что это обозначает - и по нашим чертежам, чтобы мы смогли разгрузить их на стандартном оборудовании. А потом я сказала, что программное обеспечение можно копировать, так что платить за него придется один раз, и мы сторговались на двух тысячах тонн за программу. - Тонн чего? - спросил Юби. Он выкладывал запеченные яблоки из духовки. Голодный Максим терся у его ног. - Чего захотим. Кроме Восемнадцатого Голубого. Юби восхищенно посмотрел на нее. - Отличная сделка. - Если мы тщательно уложим груз, то сможем взять на борт чуть более двадцати восьми тысяч тонн, - улыбнулась Мария и кинула Максиму кусок мяса. - При такой цене за компьютеры они останутся должны нам еще две тысячи тонн, которые мы заберем при следующей встрече. - Осторожно! Горячо. Мария выронила на тарелку запеченное яблоко и пососала обожженный палец. - Это будет самый ценный груз за всю историю. И получим мы его в обмен на хлам. Не очень-то умна эта Возлюбленная. - Вероятно, то же самое они думают о нас. Она поцеловала брата. Острый соус обжег ему губы. - Двенадцатый на что-то намекал. Кажется, он пытался выяснить, как замедлить программное обеспечение. Или усовершенствовать то, что останется у них самих. - Чтобы обеспечить себе преимущество. - Точно. Он подцепил вилкой кусок мяса, обмакнул в соус, откусил кусок и улыбнулся. - Надо ему сказать, что в следующий раз мы привезем более совершенные машины. - Ты уже говорил им, что эти - самые быстрые. - Я сказал, что они самые быстрые из доступных нам. - Здорово. Я этого не заметила. - Они тоже. - Ладно, - произнес Юби и налил пиво в стакан. - Мы хорошо заработаем на лекарствах. После того, как сделаем несколько рейсов, можно будет заняться поставками других товаров. Готовые жилища, системы регенерации воздуха, а может быть даже выращенные на заказ корпуса космических кораблей. - Мы долго не сможем держать все это втайне. - Я уже размышлял об этом и пришел к выводу, что у нас есть шанс. Возлюбленная будет оставлять для нас товар на орбите вокруг одной из звезд. Мы наймем кого-нибудь, кто заберет его оттуда. Он не увидит даже корабля Возлюбленной. Если он и догадается, что мы имеем дело с другой цивилизацией, то не будет знать, где искать. Кроме того, ему будет выгодно держать рот на замке. Мария на мгновение задумалась. - Может получиться. - Если мы будем действовать правильно. Взяв в руки тарелки, Юби и Мария направились в холл. Разочарованный Максим поплелся за ними. Можем ли мы верить им? Не могу сказать, Возлюбленная. Я только следую твоим советам и наставлениям . Их рассуждения непонятны нам. Они просят так мало за свои компьютеры. Хотя, если они пытаются обмануть Меня, то сама эта попытка невероятно наивна . Возможно, ценность их приборов станет очевидной, когда мы получим их . С другой стороны, производство этих веществ потребует всех наших запасов азота. Я бы предпочла в результате этих усилий получить что-нибудь стоящее . Возлюбленная на некоторое время умолкла. Двенадцатому казалось, что он слышит ее мысли, подобные раскатам отдаленного грома. Мне нужна дополнительная информация . Слава". Тебе дается разрешение посетить Беглеца". Тревога заполнила мозг Двенадцатого. Его сердца учащенно забились. Он поднял руки и ноги, как бы защищаясь от чего-то. Падаю ниц, Возлюбленная. Я не гожусь для этой великой миссии". У тебя есть Мое доверие. Ты доказал свою способность вести дела с чужаками . Слова Возлюбленной почти не успокоили его. Он будет отделен от Возлюбленной. Один среди изначально чуждых существ, во власти независимого организма Юби, вынужденный ежесекундно соприкасаться с порочными мыслями и нечестивой обособленностью человеческих существ. А что, если они окажутся враждебными, Возлюбленная? Ты умрешь, как подобает одному из моих слуг . Слава, слава . Стараясь успокоиться. Двенадцатый повторял это слово вслух и про себя. Паника охватила его. Ему хотелось свернуться в клубок, как плод в чреве матери, и впасть в спасительное забытье. Ты попытаешься определить размеры бизнеса Беглеца". Я не верю, что они являются частью более крупной компании". Да, Возлюбленная . Ты изучишь работу Беглеца", его экипаж, его компьютеры". Да, Возлюбленная . Ты определишь, есть ли еще люди, кроме тех, кто находится на борту Беглеца", с кем Я могла бы иметь дело в будущем". Да, Возлюбленная . Ты все выяснишь и доложишь мне результаты . Слава, слава . Ужас все еще сковывал его. Двенадцатый знал, что по возвращении он может оказаться настолько заражен человеческими мыслями, что Возлюбленная будет вынуждена дезинтегрировать его, чтобы защитить свой дом. Он напоминал себе, что является всего лишь инструментом. Если таково желание Возлюбленной, значит, его дезинтеграция будет справедлива. Он почувствовал наслаждение. Возлюбленная вознаграждала за правильные мысли. Несмотря на то, что все тело Двенадцатого трепетало от радости, паника не отступила, и сквозь ритмические удары Возлюбленной проступал ужас. Сквозь сладкий туман искусственного наслаждения он чувствовал, что Возлюбленная недовольна им, ощущал работу ее мозга, размышлявшего над последствиями его страха и холодно, безжалостно и расчетливо решавшего его судьбу. - Согласен, восемьсот тридцать каждого за остальное. - В следующий раз мы поставим более совершенные компьютеры. - Согласен. Мария с трудом понимала смысл бегущих у нее перед глазами слов. Она находилась в скафандре уже более трех часов, и ее представление о нирване сузилось до возможности почесать под правой коленкой, под левой грудью и между лопаток... - Возлюбленная встроит Навигатора в ваше оборудование, - передавал Двенадцатый. - Соответствующие соединения будут выращены между компьютером и системами корабля. Вы научите Навигатора пользоваться компьютером. - Хорошо. Мария подумала, что придется много часов провести внутри скафандра и работать в тяжелых перчатках на неудобной клавиатуре, созданной для открытого космоса. При этой мысли зуд между лопаток стал почти невыносимым. Перед ее глазами опять побежали буквы. - Данный индивидуум надеется повысить эффективность наших средств сообщения. Мария облизнула губы. Зуд сводил ее с ума. - Это было бы полезно. - Люди используют звуковые сигналы для общения между собой. Так же поступают и слуги Возлюбленной. Измученная Мария почувствовала интерес. Для нее это было новостью. - Я не слышала, что вы разговариваете. Пальцы Двенадцатого быстро забегали по клавиатуре. - В этом не было необходимости. - Чтобы создать программу перевода на наш язык, потребуется очень большая работа, - сказала Мария. - На борту Беглеца нет соответствующих возможностей. По крайней мере, сейчас. Тело Двенадцатого было повернуто к Марии таким образом, что он мог видеть ее одновременно тремя глазами. Мария не знала, в какие из зрачков смотреть, чтобы ответить на его взгляд. - Наши организмы имеют тела различной формы, - сказал Двенадцатый. - Мы не можем общаться посредством мимики и жеста, а только с помощью звука. Поэтому наш орган речи очень гибок, способен воспроизводить самые сложные звуки. Я продемонстрирую. Сквозь скафандр Мария услышала высокие ритмичные звуки, накладывающиеся на барабанную дробь Возлюбленной. Новый звук, похоже, шел от Двенадцатого. Затем темп и громкость стали меняться и добавился звук, напоминающий сирену. Дробь стихла, и на фоне гудения сирены послышались завывания: "О-о-о, оу-у-у, ои-ои". Удивление Марии росло. Она видела, что звуки идут не изо рта Двенадцатого, а из его головы. Небольшая впадина у него на макушке вибрировала, подобно мембране динамика, издавая непрерывный поток звуков. Бах! Бум-м! Ки-и!" Мария подумала о том, что так в комиксах изображают звуки сражения, заключая их в кружок: удар кулака в челюсть, свист пуль. Звук сирены пропал. Мма-а-а-у, Мм-о-и-и . Двенадцатый продолжал печатать, одновременно издавая головой различные звуки. - Я пытаюсь дать представление о возможностях моего органа речи. "З-о-о-у-у. З-о-о-и-и". И хотя я не уверен в своей способности точно воспроизвести все звуки вашего языка, но полагаю, что смогу предоставить вполне приемлемую имитацию. Послышались глубокие ритмичные удары, похожие на звук литавр. Высота тона все время менялась, а затем появился усиливающийся фон, как при возбуждении усилителя. Д-а-а-ии. Д-и-и-и . Мария была в восторге. Она внимательно слушала, пока Двенадцатый не закончил. - Ваш орган речи очень гибок, - сказала она. - Но для того, чтобы научиться произносить звуки человеческого языка, потребуется не одна сотня часов. - Я готов пожертвовать этим временем. - Мы встречаемся только на несколько часов в день. На это уйдут месяцы. Тело Марии опять напомнило о себе. Зуд под коленкой стал еще сильнее. Она нагнулась, чтобы достать до этого места - здесь, при наличии воздуха, двигаться в скафандре было гораздо удобнее, чем если он был бы раздут в вакууме - и ей удалось пальцами глубоко продавить эластичный материал скафандра. Блаженство охватило ее. Сосредоточившись на своих усилиях, Мария чуть не пропустила слова Двенадцатого. - Я хотел бы получить разрешение в целях скорейшего изучения языка перебраться на Беглец и находиться там во время следующего полета. Мария удивленно выпрямилась. В голубом свете перед ней висел Двенадцатый и смотрел на нее тремя глазами. - Я... - Мария запнулась,

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Автор:Уильямс Йон. Книга :Корабль беглецов
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом