Человек, нашедший свое лицо, Беляев Александр, читать или скачать бесплатно эту книгу.

Онлайн библиотека - большой выбор различных книг, разных жанров и направлений

Читать Беляев Александр Человек, нашедший свое лицо


скачать Беляев Александр Человек, нашедший свое лицо можно отсюда

будет добиваться цели. А пока надо дать Эллен какую-нибудь работу, чтобы она не скучала. Притом для нее будет приятно, что она сама зарабатывает. Однако Престо понимал, сколько трудностей стоит на его пути. Тонио помнил, с каким недоверием и предубеждением отнеслась Эллен к его пред- ложению попробовать себя в кино. Я и ступить-то не умею! - ответила она. А между тем все, что хотел он от нее, - это то, чтобы она и перед аппаратом только оставалась сама собой. Но тут планам Престо грозила опасность. Он знал, как быстро женщины ассимилируются в новой среде, ка- кою они обладают мимикрией-способностью подделываться под окружающую обстановку. Простенькое платье, в котором он встретил ее, в первую мину- ту успокоило его, но потом он подумал: у Изумрудного озера Эллен и не могла сделать другое. Не было материала, хорошей портнихи, модных журна- лов да, наверно, и денег. Но что будет с нею, когда она войдет в артис- тический круг? Ни одна женщина, тем более молодая, не захочет быть зо- лушкой среди других. Эллен начнет наряжаться и, что еще хуже, подражать жестам, манере держаться, начнет перенимать худшее у этих изломанных ку- кол. А нет ничего более ужасного, безвкусного, вульгарного, как поддел- ка, неудачное подражание аристократическим манерам. Тогда Эллен пропала для экрана... Но Престо надеялся, что здоровая простота, которую ей при- вили условия жизни и разумное воспитание старика Барри, сохранят ее от разлагающего пути. В библиотеке появился Себастьян и сказал: - Вас вызывают в контору, мистер! Престо тяжело вздохнул. Ему не хотелось уходить, но сегодня он еще не был в конторе, а там, вероятно, уж десятки человек ждут его. - Хорошо. Передайте по телефону, что сейчас выезжаю, - ответил он и обратился к Барри - Ну, что же, мистер, если вы не устали с дороги, едем со мною. Я познакомлю вас с моими ближайшими помощниками. НЕОЖИДАННЫЙ УСПЕХ Чем дальше подвигалось дело, тем больше препятствий приходилось прео- долевать Престо. На него ополчились все силы американской реакции и ка- питала. Газеты были полны самыми грязными инсинуациями и клеветой по ад- ресу недавнего любимца всей страны, продавшегося красным . Вновь подня- лась кампания против человека, потерявшего лицо . Газеты требовали пе- ресмотра дела и лишения Престо имущественных прав. Чтобы отбиваться, Престо приходилось подписывать все новые крупные чеки на имя изворотли- вого, но жадного Пирса. Нависла угроза и уголовного обвинения в краже у Цорна медикаментов, и в отравлении целой группы киноработников и госу- дарственных служащих: прокурора, губернатора... Несколько дней подряд газеты печатали с комментариями интервью, кото- рое дала журналистам Люкс: женщины умеют мстить! Она рассказывала, как Престо на коленях умолял ее принять участие в его предприятии, чтобы спасти его от неминуемого краха. Но она с негодо- ванием отвергла его предложение, не желая пятнать свое имя в этом гряз- ном, антиобщественном, преступном деле, направленном против американско- го народа и чести американской демократии... Эллен, выискивая в газетах и журналах нужные статьи, читала эти за- метки. Встречаясь с Престо, она бурно выражала свое негодование. Престо был уж не рад, что дал ей такую работу, хотя искреннее возмущение Эллен и трогало его. В этой горячности было нечто большее, нем чувство возму- щенной справедливости, и он с новым интересом приглядывался к девушке. - Ничего, мисс Эллен! Все это в порядке вещей и для меня в этом нет ничего неожиданного. Борьба на жизнь и смерть - незыблемая основа нашей прославленной демократии. И мы будем бороться. А вы поможете мне? - Я готова сделать все, чтобы помочь вам! - горячо и искренне воск- ликнула Эллен. Престо был растроган. Он взял ее руку и сказал: - Быть может, эта помощь очень скоро понадобится мне. Не забудьте же вашего обещания! Он решил воспользоваться ее настроением и со временем добиться согла- сия на участие в фильме. Дело с героиней-прачкой у Престо не ладилось. Известные и опытные артистки отказывались играть прачку, а молодые, на- ходившиеся под влиянием условных штампов кинозвезд, не справлялись с ролью. Их прачки напоминали танцовщиц из мюзик-холла или графинь, зани- мающихся стиркой, но очень далеки были от образа настоящей труженицы. И поэтому репетиции пока шли без съемок. Чтобы отвлечь Эллен от расстраивавших ее газет и скорее достигнуть цели. Престо нередко говорил ей: - Довольно о газетах. Поедемте лучше со мной в киностудию. Девушка охотно соглашалась. Таинственный закулисный мир кино интере- совал ее. А Престо тонко вел свою линию. В ее присутствии он умышленно поручал роль героини самым неподходящим артисткам. И когда они, как бы танцуя фокстрот, начинали топтаться возле корыта или вынимали белье дву- мя пальчиками с приподнятыми мизинцами, как конфету из бомбоньерки, - Эллен не могла удержаться от улыбки и насмешливых замечаний и иногда возмущенно восклицала: - Вот чудачка! Да разве это так делается? Она никогда не видела, как белье стирают, полощут, развешивают! - А вы ей покажите! - с невинным видом однажды сказал Престо. Эллен смутилась, но он продолжал: - Вы только окажете ей хорошую услугу. Наде- юсь, вы не стесняетесь того, что умеете стирать белье? Престо попал в цель. - Нисколько, - ответила она. - Я считаю, что никакая черная работа не унижает человека. Позвольте мне! - обратилась Эллен к артистке и приня- лась за работу с такой непринужденностью, как будто находилась в сторож- ке на берегу Изумрудного озера. К счастью, опасения Престо не оправдались: Эллен не утратила простоты и естественности своих движений. Тонио, видя ее работу, затаил дыхание, а Гофман, который, не снимая, по обыкновению находился на посту возле аппарата, как-то крякнул и вдруг с ожесточением завертел ручкой. Даже Гофмана проняло! - с радостью подумал Престо. Артисты с вниманием и некоторым изумлением смотрели на Эллен. В сту- дии стало совсем тихо. Эту напряженную тишину нарушал только сухой треск аппарата. А Эллен, как ни в чем не бывало, продолжала заниматься стир- кой. Когда, наконец, она кончила, Гофман перестал крутить ручку и взре- вел на всю киностудию: - Нашли! Нашли, черт возьми! Да ведь это же дьявольски хорошо вышло! И артисты, в большинстве молодежь, еще не зараженная духом зависти, дружно зааплодировали. Эллен, сама того не сознавая, показала всем пре- дельную высоту всякого искусства: простоту. И только теперь, видя неожиданный эффект своего выступления, она сму- тилась и покраснела. Все поздравляли ее, Гофман безумствовал. Он тряс Эллен руки и кричал: - Теперь мы победим! Вы прирожденная... - Прачка! - добавила Эллен. - Прирожденная артистка! Поверьте мне, старому волку! То, что другим дается с величайшим трудом, годами учения, вам даром идет в руки. - Это, может быть, потому, что артисты играют, - возражала Эллен, - а я даже не думала об игре. - Вы жили. Это-то и нужно, - горячился Гофман. - Чем больше игры, ис- кусственности, тем хуже. Вы же сами не раз слышали, как мистер Престо просит артистов: Только, пожалуйста, не играйте! Так Эллен, прежде чем дала свое согласие, стала артисткой по общему приговору видевших ее первое выступление. Но сама она еще не верила этому и сомневалась. Возвращаясь в автомобиле вместе с Престо на его виллу, она долго мол- чала. Престо искоса поглядывал на нее и тоже молчал. Пусть перебродится первое волнение. И только когда они проехали полпути, он спросил ее: - Ну как? - А все-таки я не буду артисткой, - ответила она. - Почему? - Ваше заключение слишком поспешно, - отвечала она. - Что я делала? Только работала, как всегда. Это каждый может, если делает свое обычное дело. Столяр точно так же строгал бы, землекоп копал, и у него это, ко- нечно, вышло бы лучше, чем у артиста, который впервые берется за рубанок или лопату. Но ведь ваша героиня в фильме не только стирает белье. Она и радуется, и страдает, плачет и смеется, разговаривает и молчит, а это уж не то, что белье стирать. Нет, я не стану играть. Сама осрамлюсь и фильм испорчу. - Отчасти вы правы, - сказал Престо, - но только отчасти Конечно, с вами еще предстоит большая работа. Но ведь и с артистами, которые берут- ся впервые за рубанок или лопату, тоже надо немало повозиться, чтобы, глядя на экран, над ними не смеялись профессионалы. Главное то, что у вас прирожденный талант, бесспорные задатки. Это я заметил еще у Изум- рудного озера, когда вы изображали безумие Офелии. Поверьте моей опыт- ности и опытности Гофмана, который имел дело с сотнями новичков и умеет оценить человека по одному движению, по одному жесту. Эллен все еще не сдавалась и возражала: - Но ведь это были только мои привычные жесты. - Поймите же, - продолжал убеждать ее Престо, - что одно дело - сти- рать белье в хижине сторожа и другое - перед аппаратом. Самая лучшая прачка забывает свои привычные движения, как только ее начинают снимать. Она или смущается, и у нее все летит из рук, или начинает стирать так, как ей кажется нужно для экрана. И только по-настоящему талантливые люди могут устоять перед этим испытанием - съемкой. В душе Престо и сам еще не был вполне уверен, но Эллен безусловно представляла собой самый подходящий сырой материал, обещала больше дру- гих. Неведомым для Эллен осталось и то, что Престо заранее сговорился с Гофманом поддержать, поощрить Эллен, если и он найдет, что из нее выйдет толк. И Эллен, видимо, не на шутку заинтересовала Гофмана, судя по иск- ренней горячности, с которой он принял ее первый дебют. Что же касается остальных артистов, то они были восхищены не только естественностью, но и красотой, гармоничностью ее движений. Даже для более опытных артистов было откровением то, что подметил Престо еще на берегу Изумрудного озе- ра: трудовые движения могут быть так же красивы и изящны, как художест- венная пластика, что самые хитроумные изощрения не могут лучше показать красоту форм, линий, динамику живого человеческого тела, чем эти трудо- вые позы и жесты. Видя, что Эллен все еще колеблется. Престо сказал: - Послушайте, мисс Эллен, совсем недавно вы сказали мне, что готовы сделать все, чтобы помочь мне. И эту помощь теперь вы можете оказать мне. Вы знаете, что я переживаю нелегкое время. Больше того, все висит на волоске. В случае неудачи я разорен, моя карьера кончена. Но в своем падении я увлеку и других, - всех, кто связал свою судьбу с моею. Ведь, начиная это дело, я думал не только о себе. Об этом я говорил вам еще в сторожке парка. Не отказывайтесь, Эллен. Поймите, что и я, и Гофман не поведем вас и себя на провал. В успехе мы так же заинтересованы, как и вы, и мы сделаем все возможное, чтобы обеспечить этот успех. Дайте только ваше согласие! - Если дело обстоит так, то я согласна, - сдалась, наконец, Эллен. Престо, вздохнув с облегчением, воскликнул: - Давно бы так! - и, улыбаясь, докончил: - Теперь и ваша судьба свя- зана с моею. Вместе победить или вместе принять поражение! НОВОЕ ЛИЦО ПРЕСТО ПРОЯВЛЯЕТСЯ Это была большая победа и первая большая радость, которую испытал Престо с тех пор, как принялся за неравную борьбу. Работа в киностудии над постановкой приобрела для него новый интерес. Престо был чрезвычайно строгим и требовательным режиссером. Экономя пленку, он не снимал десятки раз один и тот же кадр, как это обычно де- лалось в Голливуде. Только после бесконечных репетиций, когда игра ар- тистов вполне удовлетворяла его, Гофман начинал съемку, и редкий кадр приходилось снимать вторично. Одну неудачливую молодую артистку Престо довел до слез, пока не добился того, чего хотел. Он сам перевоплощался во все роли, показывая, как надо играть. Волновался, сердился, иногда даже бранил артистов, или в отчаянии бросался на диван с видом полного изнеможения, чтобы через несколько минут вновь взяться за муштровку. К счастью, теперь ему не мешал смех, который он неизбежно возбуждал, когда был уродом. Артисты терпеливо переносили все. Они видели полезность этой суровой школы и росли на глазах. Не делал Престо исключения и для Эллен. Он был с нею строг не меньше, чем с другими. К его радости, он не обманулся в своих ожиданиях. Эллен была чрезвычайно понятлива. Стало совершенно очевидно, что она прекрасно справится с ролью героини. Когда же дело доходило до съемки, - артисты были уже в костюмах и гриме, являлся и Престо, тоже готовый к съемке, - он становился неузна- ваемым: добродушный, веселый, как будто он явился не для ответственной работы, а для игры в поло. Это сразу поднимало настроение. Не было больше строгого, придирчивого учителя, был веселый участник в игре, и игра начиналась. Вертя ручку аппарата, Гофман ни за одним артистом никогда не следил с таким вниманием, как за Престо в его новом облике и новой роли. Первые впечатления Гофмана были неопределенны. Новое лицо проявлялось не сразу, словно на пленке с слабым проявителем. Облик Престо не имел характерных черт знакомой маски, по которой зритель сразу узнавал люби- мых комиков. Это был не человек-маска, а скорее - человек массы. Его ли- цо могло напомнить тысячи лиц, его ветхий костюм ничем не отличался от тысячи таких же ветхих костюмов безработных. Но началась игра, и новое лицо Престо стало постепенно проявляться. Тонио уже не был игрушечным уродцем, механизированным человеком, который пассивно принимает на себя удары судьбы, падает, поднимается и вновь падает, даже не возбуждая жа- лости, а только смех, как неодушевленный предмет. Новый Престо так же принимал удары, наносимые судьбой, он так же по- падал в самые неприятные и нелепые положения. Но он не только неизменно поднимался, но и неизменно вновь бросался в бой со своими угнетателями, как бы они ни превосходили его в силе. Это и смешило и вызывало к нему человеческую симпатию. Игра нового Престо затрагивала более глубокие че- ловеческие чувства. Несправедливость, удары, оскорбления, которые пре- терпевал Престо, за взрывом смеха тотчас будили чувства негодования, протеста, желания помочь. Чем дальше подвигалась съемка, тем больше удивлялся и поражался Гоф- ман. Вместе с физической метаморфозой в существе Престо произошла и чу- десная интеллектуальная метаморфоза. От старого Престо новый сумел полу- чить в наследство всю силу юмора, несмотря на то, что новый его физичес- кий облик не имел никакого комического уродства. В новом Престо выяви- лось еще одно драгоценное качество, которым, быть может, и обладал ста- рый Престо, но оно не доходило до зрителя, поглощаемое и заслоняемое его физическим уродством: глубокая человечность. Однажды, во время перерыва, Гофман подошел к Престо и, крепко пожав ему руку, сказал: - Вы превзошли все мои ожидания, Тонио. Я больше не сомневаюсь, что вы действительно обрели новое лицо. И с этим лицом нельзя не победить. Престо улыбнулся радостно, но ответил печально: - А между тем никогда я не был так далек от победы, как теперь. Зай- дите ко мне сегодня вечером, Гофман. Мне нужно о многом с вами погово- рить. ВЕРНЫЙ ДРУГ ДО ЧЕРНОГО ДНЯ В тот же вечер Гофман сидел в кабинете Престо. - Работа над фильмом приближается к концу, но еще быстрее подходят к концу мои сбережения. Я разорен, Гофман, и нам не удастся окончить кар- тину, - мрачно сказал Престо. Гофман, нахмурясь, молчал. - Деньги плывут, как вода, - продолжал Престо. - Каждую неделю я под- писываю чеки на несколько миллионов долларов. У меня осталось денег все- го на неделю, но и для этого мне пришлось уже заложить мою виллу со всей обстановкой. Я уже не хозяин в доме... - Этого можно было ожидать, - сказал Гофман. - Да, я ошибся в расчетах, - склонив голову, ответил Престо. - В про- изводственных расходах на постановку фильма я не ошибся. Постановка об- ходится даже дешевле, чем я предполагал. Мы экономим на ленте, на натур- ных съемках, почти совершенно обходимся без декораций, экономим на све- те, на статистах, на костюмах, которые нам стоят гроши. Я не имею сце- нарного департамента с десятками писателей, сценаристов, литературных референтов. Вы знаете, я сам писал сценарий ночами, после бешеной работы днем. Я работал, как одержимый, без сна и отдыха, экономил, где только мог. И если бы дело шло только о расходах на постановку, денег хватило бы с избытком. Но, признаюсь, я недооценил силы сопротивления и, глав- ное, коварства наших врагов. Вы знаете, к каким только подлостям и ка- верзам не прибегали они, чтобы уничтожить меня, - борьба происходила на ваших глазах. Всюду чувствовали мы всесильную руку мощных концернов и банков, субсидирующих и монополизировавших кинопромышленность. Нам отка- зывались продавать киноаппаратуру, даже пленку. Приходилось прибегать к подставным лицам, посредникам, комиссионерам и за все платить втридоро- га. Прокатные конторы и владельцы кинотеатров заранее объявили о том, что они не допустят на экраны мой фильм. Надо было строить собственные кинотеатры. Каждый из них стоил не меньше миллиона, кроме одного, возле Сан-Франциско, построенного по вашей идее. Гофман кивнул головой. В свое время он, действительно, подал Престо мысль - заарендовать возле Сан-Франциско участок старого военного аэрод- рома и построить кино, вернее только проекционную будку и гигантский эк- ран для демонстрации картин не только вечером, но и при дневном свете. В этом своеобразном театре под открытым небом не было зрительного зала, не было кресел и стульев. Зрители могли въезжать в зал - на большую пло- щадь аэродрома - прямо в автомобилях и смотреть картину, не выходя их них. - Эта новинка, - продолжал Престо, - должна привлечь публику и сде- лать рекламу. Но она не спасет положения. Притом такой театр доступен только владельцам автомобилей, а вы знаете, что я делаю ставку на малоо- беспеченный, трудовой люд. Пришлось строить обширные закрытые кинотеатры в главнейших городах Америки... Да, все это было известно Гофману, и Престо говорил ему о своих зат- руднениях только потому, что подводил итоги и еще раз проверял себя, где им была допущена ошибка. - И вот, баланс подведен. Сальдо-нуль, а работа не кончена, - мелан- холически заключил он и вопросительно посмотрел на Гофмана, ожидая его ответа. - Я предчувствовал, - сказал Гофман. - Что же теперь делать? Банки нам не придут на помощь, об этом, конечно, нечего и думать. Не найдется и столь легкомысленного частного кредитора, который дал бы деньги, хотя бы и на ростовщических процентах, под разоряющееся и явно безнадежное, с его точки зрения, предприятие. Значит, если мы хотим продолжать борьбу, нам надо изыскивать какие-то внутренние ресурсы. У меня, конечно, есть личные сбережения, но они вряд ли спасут положение. - Ни одного цента я не взял бы из ваших сбережений, Гофман, если бы они и спасли положение, - возразил Престо. - Довольно того, что вы сог- ласились работать в этаком одиозном предприятии. Гофман не мог скрыть радость и начал торопливо объяснять свою пози- цию: - Вы правы, дорогой друг, правы больше, чем думаете. Участием в вашем предприятии я действительно скомпрометировал себя... - И если оно лопнет, что весьма вероятно, вас могут не принять на другую работу, и тогда ваши сбережения понадобятся вам, как никогда, - помогал Престо своему другу, видя, как тот ерзает в кресле. - Да, да... - торопился Гофман окончить этот неприятный разговор. - И они мне могут понадобиться скорее, чем мне хотелось бы. - Вот как? Что вы хотите этим сказать? Гофман развел руками, вздохнул и ответил: - Дело в том, что мне уже намекали... даже ставили в некотором роде ультиматум... - Оставить меня? - догадался Престо. - Да, разойтись с вами. А если я не сделаю этого, то все предпринима- тели подвергнут меня бойкоту, и работа в кино для меня будет потеряна... - И вы решили?.. - Что вы на меня смотрите. Престо, как Цезарь на Брута? - смущенно спросил Гофман. - Жду последнего удара, мой Брут, - холодно ответил Престо. - Я еще ничего не решил, мой Цезарь, - так же холодно возразил Гоф- ман. - Я считал нужным только предупредить... - Неловкость положения вдруг разозлила его, и он резко воскликнул: - Ну что я могу поделать? Один в поле не воин. - Я от вас ничего и не требую, Гофман, - печально сказал Престо. - И не волнуйтесь. Все это понятно, и все это в порядке вещей. Наступила тягостная пауза. - Проклятая жизнь! - проворчал Гофман. - Поверьте, если бы я был в силах помочь вам... - Вы бы и помогли, и нечего больше об этом говорить. Вы вольны посту- пать, как хотите, а я... может быть, вывернусь как-нибудь, - сказал Престо, поднялся и протянул руку. Гофман пожал ее и вышел тяжелой пос- тупью. Престо долго стоял, опустив голову. Потом прошептал с горькой улыб- кой: - Верный друг... до черного дня... Ну что ж? Теперь только добрый волшебник мог бы помочь мне спасти дело. Но, к сожалению, в жизни таких случаев не бывает... ФЛЕР Д'ОРАНЖ Престо проснулся в шестом часу утра в своей большой белой спальне, где окна были закрыты, а чистый, охлажденный воздух подавался кондицион- ной установкой. Окинув взглядом комнату, Престо подумал: Скоро со всем этим придется расстаться , - вздохнул, посмотрел на часы. Можно еще по- лежать минут пятнадцать , - и протянул руку к ночному столику, на кото- ром лежала стопка вечерних газет. Вчера он так устал, что не успел их прочитать. Развернув первую газету, он начал быстро просматривать ее. Одна статья привлекла его внимание. Престо читал и хмурился все больше. Потом вдруг смял газету, бросил на пол и воскликнул с негодованием: - Какая гадость! - откинувшись на подушку, он словно замер. Лежал не- подвижно, с окаменевшим лицом. Только сдвинутые брови и учащенное дыха- ние говорили о внутреннем волнении и напряженной работе мозга. Прошло уже двадцать минут, а он все еще лежал в той же позе. И вдруг, как человек, решивший трудную задачу, он ожил и резким дви- жением протянул руку к кнопке электрического звонка. - Себастьян! Скорее горячей воды для бритья! Приготовьте костюм! - сказал он вошедшему старому слуге, а сам в ночной полосатой пижаме и туфлях на босу ногу устремился в ванную комнату, стены которой были об- лицованы розовым мрамором. - Не знаете, мисс Эллен встала? - спросил он через открытую дверь, когда Себастьян принес воду. - Мисс всегда с птицами встает, - отвечал старик. Не изменила своим привычкам , - подумал Тонио, улыбаясь, и сказал: - Отлично! Приготовьте скорее кофе на веранде и скажите Джеффри, что- бы подал машину. Через несколько минут он взбежал на второй этаж, быстро прошел длин- ный коридор и замедлил шаги, приближаясь к комнате Эллен. Постоял возле двери, из-за которой слышалось пение девушки, перевел дыхание, согнал последние следы озабоченности с своего лица и постучался. Эллен открыла дверь. Косые лучи утреннего солнца золотили ее волосы и белое платье. - Мистер Престо! - с удивлением, в котором не было ни тени неудо- вольствия, воскликнула она. - Что значит этот ранний визит? - Мисс Эллен! - весело ответил Престо. - Утро чудесное, и мне пришла в голову мысль, не совершить ли нам прогулку, прежде чем ехать в студию. У нас сегодня большая работа, самые трудные кадры, а ничего так не осве- жает, как утренний воздух. Беззаботное, веселое настроение Престо передалось и Эллен. Давно уже она не видела его таким жизнерадостным. - Отличная мысль! - ответила девушка, улыбаясь. - Тогда бежим, спешим! Кофе уже готов, а пока мы будем завтракать, шофер заправит и подаст машину. Обжигаясь кофе и перебрасываясь шутками, они вели себя как школьники, которые придумали веселую забаву и спешат выполнить ее. Со стороны подъезда послышался короткий низкий гудок, оповещавший, что машина прибыла. - Слышите? - сказал Престо. - Это судьба зовет нас. Поспешим же навстречу нашей судьбе! В это утро поведение и слова Престо были загадочными. Скоро последние строения Голливуда остались позади. Гладкая дорога уходила вдаль. На горизонте синели горы. По сторонам дороги потянулись плантации. В ветвях деревьев щебетали птицы. Чистое калифорнийское небо простиралось над плодородным краем. Утренний воздух был еще свеж и на- полнен запахом горьких трав. Престо и Эллен дышали всей грудью. - Как хорошо! - восклицала Эллен и жмурилась в лучах еще низкого солнца. - Да, давно мы с вами не видали природы, - отозвался Престо. В его лице, в позе отражалось глубокое удовлетворение, как у челове- ка, благополучно перенесшего тяжелую операцию. - Помните нашу хижину на берегу Изумрудного озера? - продолжал он мечтательно. И, весело смеясь и споря, они начали вспоминать разные случаи. - Ужасно строгой вы были хозяйкой, - шутил Престо. - Безжалостно из- гоняли нас с Пипом, когда принимались за уборку комнаты. - С мужчинами иначе нельзя, - отвечала Эллен. - Они не понимают, что мешают. - С мужчинами! - рассмеялся Престо. - А кстати, какова судьба другого мужчины, подвергавшегося изгнанию? Эллен вопросительно посмотрела на Престо. - Да ведь вы меня вместе с Пипом изгоняли. Что с ним? - Он в хороших руках, - ответила Эллен и, вздохнув, добавила: - Я не знала, удобно ли мне переезжать в ваш дом с собакой. - Непременно выпишем его! - поспешно воскликнул Престо, подметив в тоне Эллен нотку грусти. По краям дороги замелькали низкие белые каменные заборы плантаций. Апельсиновые деревья были в цвету. Словно хлопья снега, белели среди густой зелени кисти цветов. Тонкий аромат наполнял воздух. - Смотрите, сколько флер д'оранжа заготовлено для невест! - восклик- нул Престо. В одном месте ветки свесились через забор к самой дороге. - Стойте, Джеффри! - приказал Престо шоферу. Машина остановилась. Престо соскочил с автомобиля, сорвал несколько веток и вернулся. - Едем дальше. Машина двинулась. Престо подал флер д'оранж Эллен. - Приколите к груди. А эту кисть к прическе. Вот так. Одна невеста уже есть. Эллен покраснела, невольно вынула из сумочки зеркальце и взглянула в него. В белом платье, с белым флер д'оранжем она в самом деле теперь бы- ла похожа на невесту. - Не хватает только фаты! - заметил Престо, любуясь Эллен. - Какой сват нашелся! - сказала Эллен, нахмурившись. - За кого же вы меня сватаете? Престо посмотрел ей прямо в глаза, помолчал, наклонил голову и отве- тил тихо и серьезно: - За себя. Эллен побледнела, опустила глаза. - Ваши шутки заходят слишком далеко, мистер, - сурово возразила она. - Это не шутки, - продолжал Престо тихо и серьезно. - Мисс Эллен! Вы помните, что сказал я вам, когда вы согласились играть роль героини? "Ваша судьба теперь связана с моей судьбой". Почему же эту связь не сде- лать еще крепче? Лучшей жены мне, право, не найти. Это было так неожиданно, что Эллен, откинувшись на спинку, казалось, потеряла сознание. Глаза ее были закрыты, лицо еще больше побледнело. Потом губы ее задрожали, и она прошептала, не поднимая глаз: - Я не могу быть вашей женой, мистер Престо! - Почему? - Потому что... Потому что вы знаменитый артист, миллионер, а я прос- тая и бедная девушка. У бедных девушек есть свое самолюбие, мистер. - Я знаменитый артист? Я миллионер? - воскликнул Престо и, вновь по- низив голос, продолжал: - Да, я был знаменитым артистом в моем прежнем существовании. Но теперь я такой же начинающий, никому не известный ар- тист, как и вы. Да, я был миллионером. Но в настоящее время я такой же бедняк, как и вы. Известно ли вам, что даже вилла, в которой мы живем, заложена и нас могут выселить на улицу, если я в срок не уплачу долга? Как видите, мы теперь стоим одинаково. Вы стоите даже больше меня. Пото- му что такая девушка, как вы, может рассчитывать на лучшую партию. - Я никогда не смотрела на брак как на выгодную сделку, - горячо воз- разила она. - Я не боюсь нужды и заботы. - Тогда в чем же дело? Я не

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Автор:Беляев Александр. Книга :Человек, нашедший свое лицо
скачать эту книгу можно по ссылке

Добавить книгу на сайт
Друзья
Электронная библиотека
Архив книг
Обратная связь
admin[dog]allbooks.in.ua

Интернет реклама
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом